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Platn equipara la propuesta de Teeteto acerca de que el conocimiento es asthesis, mera sensacin o percepcin, con la tesis de Protgoras de Abdera

(Homo omnium rerum mensura est El hombre es la medida de todas las cosas, de las que son en cuanto que son, de las que no son en cuanto que no son.). Esta perspectiva gnoseolgica tiene como contrapartida la filosofa fluxista de Herclito como trasfondo ontolgico. No hay un ser permanente sino en constante cambio; flujo este en el que el filsofo est obviamente tambin inmerso y no hay un objeto independiente del sujeto percipiente segn la tesis de Protgoras. Para el fundador de la Academia, el hombre protagrico es por sobre otros atributos, percipiente y sus juicios son articulaciones de lo experimentado sensorialmente. Desde esta perspectiva de no se podran establecer diferencias entre el hombre y los dems seres vivos. Sobre este particular se dispara la primera crtica que consiste en preguntar qu hace que la asthesis del hombre sea privilegiada respecto a la de las otras especies zoolgicas. La segunda crtica se endereza a cuestionar la autoproclamacin de Protgoras en particular y de los sofistas en general como maestros profesionales. Si todas las opiniones son igualmente verdaderas, en qu consistira el valor diferencial de la sabidura de Protgoras que la hace digna del cobro por sus servicios como educador. Vale desde esta postura la distincin sabio-ignorante? No hay verdad ni falsedad pues slo nos pronunciamos sobre nuestras experiencias perceptivas. Tampoco es posible la contradiccin porque no hay objeto comn a las distintas percepciones. Platn contrapone en este punto la figura de Scrates que vivi deliberadamente en la pobreza y se autodefina como ignorante. Si aceptramos el relativismo protagrico la mayutica socrtica, que se encamina a liberarnos de opiniones falsas, y la dialctica de Platn careceran tambin de sentido. En Metafsica Gamma Aristteles presenta a Protgoras como el pensador que desafi el principio de no contradiccin1, vale para el tanto una afirmacin como su opuesta. Pero contrapone a ello el argumento que sentencia que utilizar el lenguaje es asumir ese principio. Al pronunciarse se lo hace acerca de algo; para no sujetarse al Principio de no contradiccin debera guardarse silencio so pena de caer bajo su gida. Negar ese principio no slo es negar el lenguaje sino obturar la posibilidad misma del pensamiento. Renunciar al lgos es salir de la condicin humana. Compara a Protgoras con una planta que produce una inversin radical al privilegiar la postura puramente humana soslayando el germen de divinidad que hay en el hombre. Se opone de ese modo a la visin platnica con reminiscencias pitagricas del hombre como planta celeste, con intelecto por encima de la asthesis. Para responder a la segunda crtica el Protgoras platnico redefine en la Apologa la nocin de sabio. Esta se troca por el que es capaz de cambiar el parecer de otro hacia uno mejor..Tal como el mdico se vale de frmacos para cambiar la percepcin del enfermo hacia otra disposicin que le resulte mejor, el sofista (sabio) utiliza el lgos (que se asimila as a pharmakn). Existen opiniones mejores que otras pero no ms verdaderas. Para el Protgoras que nos presenta Platn en el Teeteto, decir que algunas opiniones son ms verdaderas que otras es indicador de inexperiencia. Gorgias advierte en este sentido que, como el pharmakn puede envenenar, el lgos puede producir una persuasin maligna. La funcin del sofista se aparta as de la que Platn concibe como especfica del filsofo; ella es cambiar una creencia errnea por otra verdadera Encontramos en esta resignificacin la idea embrionaria del
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Para Aristteles y Platn el Principio de no Contradiccin rige no slo en el pensamiento sino en la physis y en la praxis humana.

pragmatismo, sustituir el criterio de verdad por el de utilidad. Una tesis como la de Protgoras que sostiene tal homogeneidad e igualitarismo en el terreno de las opiniones, encuentra en concordancia, dificultades para fundamentar la diferencia entre verdad y utilidad. El Scrates platnico se niega por su parte a escindir verdad y utilidad como lo hace Protgoras. En el Menn Platn destaca que la opinin verdadera, que es por cierto inestable, es tan til en el plano prctico como el conocimiento. Este hace que la verdad se aferre al alma. Si para Protgoras es lcito hablar de verdad no es legtimo aseverar que todas las opiniones son verdaderas. Hay un elemento singular y excluyente en la verdad. Platn sostiene adems que los individuos no obran como si todo diera igual y en cambio proceden en concordancia con la existencia de verdad y falsedad. En el plano de las percepciones la tesis del homo mensura es sustentable sin contradicciones. No ocurre lo mismo en el mbito de los valores. Adems cuando se hace una afirmacin y esta cobra estado pblico, el receptor elabora y/o emite habitualmente un juicio sobre el primer juicio (juicio de segundo orden). Nadie es espontneamente tan protagrico para respetar sistemticamente todas las opiniones. Existe una interpretacin sociolgica de la tesis de Protgoras enfrentada a la psicolgica o individualista que venimos exponiendo. Desde esa mirada el hombre que es medida de todas las cosas sera el polite y no el individuo percipiente. Los predicados involucrados ya no involucran lo sensorial sino aspectos valorativos. En este caso, lo que una ciudad considera bello y justo, lo es para ella. Se implica de esta manera soporte convencionalista de los valores. Lo que el sentido comn tiene como verdadero es instituido en la realidad. La verdad o falsedad slo existen en trminos relativos. La posicin de Protgoras aparece de este modo conformista, poco contestataria, conservadora; opuesta a la provocativa disposicin de Scrates a subvertir el orden establecido. Algunas interpretaciones sin embargo han puesto el nfasis en la capacidad transformadora que el hombre, creador de realidad a travs del lgos que persuade y se concreta en realizaciones, adquiere con esta visin en la vida poltica de la ciudad. La crtica ms enrgica que se opone a la tesis del homo mensura es la que apunta a hallar una autorrefutacin inherente al argumento de Protgoras. En un eventual dilogo entre este ltimo y una mayora que no renuncia a hablar de verdad y falsedad (es decir que no es consecuente con la aseveracin censista de que todas las opiniones son verdaderas). Si se relativizan todas las afirmaciones que Protgoras profiriera, l parece que no se autorrefuta. Pero esta postura impedira la comunicacin aislndolo en un soliloquio repetitivo y estril afirmando que todos tienen razn. Si admite que su oponente emite un discurso que tiene sentido y concede al otro que dice la verdad sin coincidir con el otro en lo que sostiene, aparentemente evade tambin la autorrefutacin. Pero si Protgoras acepta que una determinada tesis es verdadera para l y falsa para los interlocutores por caso, estara admitiendo con la mayora que existen opiniones verdaderas y opiniones falsas. Por consiguiente se autorrefuta.

Si Protgoras sostiene su tesis de que todas las opiniones son verdaderas, deber admitir que quienes aseveran que su propia tesis es falsa (la mayora que polemiza con l), tambin tienen razn. Con ello est aceptando que acerca de una cuestin hay opiniones verdaderas y opiniones falsas tal como sostiene la mayora. No podra escaparse con esta postura de la autorrefutacin. Algunos autores sin embargo, afirman que hay un recurso ilegtimo por parte de Platn en este razonamieto. Al introducir el elemento extrao opinin de la mayora Platn estara desvirtuando la pretendida demostracin de que Platn se autorrefuta. No alcanza as a demostrar que Si todas las opiniones son verdaderas entonces todas las opiniones no son verdaderas. La autorrefutacin implica una clausura en la demostracin que es violada por la incorporacin del factor exgeno opinin de la mayora. Aqu entran a jugar los juicios de segundo orden que nombrramos prrafos ms arriba. En relacin a la autorrefutacin se trata de decidir en el Teeteto (170) el valor de verdad del dilema que plantea el Scrates platnico o lo que los otros piensan es siempre verdadero o, aveces es verdadero y a veces falso. Si como sostiene Protgoras, lo que los hombres piensan es siempre verdadero, entonces es cierto este pensamiento del hombre que no acepta la tesis del homo mensura, a saber, que hay opiniones verdaderas y opiniones falsas. Por lo tanto es falso que lo que los hombres piensan es siempre verdadero. Si por otra parte, es cierto que hay opiniones verdaderas y opiniones falsas, se sigue de manera directa que no es cierto que todas las opiniones sean verdaderas. En cualquier caso entonces no es cierto que todas las opiniones sean verdaderas. Resalta Mc Dowell lo que ya habamos anticipado respecto de la tesis adicional: La postura protagrica aparece como falsa slo cuando se opone a ella el punto de vista de un otro. Aunque muchos autores avalan la idea de que el que nos llega es la del Protgoras histrico, probablemente Platn y Aristteles, fuentes nicas y bastante hostiles al filsofo de Abdera, no presentaron en amplitud la tesis del homo mensura en su dimensin sociolgica que presenta u relativismo ms amplio como comentramos en otra seccin de este texto. Platn plantea a travs de Scrates dos alternativas. Bien que la tesis del homo mensura no sea verdadera ni para el mismo Protgoras, bien que sea verdadera para su mentor pero falsa para los dems. Con irona y en referencia al trmino metrn utilizado por Protgoras, Platn usa un criterio cuantitativo que l mismo ha rechazado conceptualmente en otras obras y dice que la tesis es ms falsa que verdadera. En el 171 Platn para su conveniencia argumentativa, deliberadamente omite durante la crtica a Protgoras el uso de relativizadores (Protgoras debe admitir que su propia creencia es falsa para ellos). Algunos autores aceptan que la defensa de Protgoras debe arremeterse por este flanco (Marcos manifiesta reservas al respecto). Si este filsofo relativiza sus juicios y acepta que su tesis es verdadera para l y falsa para la mayora, est admitiendo que todos se refieren a una cosa comn. Eso hara colapsar el argumento del homo mensura pues es imposible desde esta perspectiva que dos individuos se contradigan porque aunque aparentemente disientan, todos los juicios versan indefectiblemente acerca de lo que cada uno experimenta. La tesis que sostiene que todas las opiniones son verdaderas se sostiene en tanto adscribamos los juicios al emisor de los mismos. Si dos sujetos dicen cosas contrarias, en rigor de verdad se estn refiriendo a distintas cosas. Tan pronto la postura protagrica se divulga, deja de ser relativa a su autor; pasa a dominio pblico y se hace una para todos en ese acto. Sale entonces de las condiciones de posibilidad del planteo original que por ello se desvirta. La tesis

transformada en un juicio de segundo orden, unificada ser puesta a consideracin de todos y rechazada por la mayora. La ctedra toma de posicin por la idea de que Protgoras efectivamente se autorrefuta. Concederle que la tesis de que todas las opiniones son verdaderas, es verdadera para l y falsa para los dems equivale a aceptar que acerca de una misma cosa existen opiniones verdaderas y otras falsas. Ello significa asimilarse al credo de la mayora acerca de que sobre algo en particular, unos piensan una cosa y otros, otra. Respecto de la defensa de Protgoras, la Dra. Marcos seala como la mejor a una sugerida por el mismo Platn. Negamos la autorefutacin si decimos que, si Protgoras abraza como verdadera para l la tesis de que todas las opiniones son verdaderas y respeta que los dems tengan para s que la postura de l es falsa. No aparece de ese modo en ningn momento admitiendo que su propia tesis es falsa.