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Etude de Cas : Tensions autour du partage des eaux du NIL

Environ la moiti des ressources en eau douce sont contenues dans des bassins transfrontires, sans considration des nappes souterraines. En Afrique et en Amrique Latine par exemple, 60% des ressources en eau sont internationales , ce qui signifie que dans bien des cas, mme fournir leau potable aux populations qui ny ont pas accs suppose lusage de ressources partages entre deux ou plusieurs tats. On ne peut donc compltement disjoindre ressources en eau. Que ce soit laccaparement ou lutilisation dommageable des ressources en eau, ces comportements peuvent faire natre des tensions et en cela, les conflits intertatiques ne se distinguent pas fondamentalement dautres niveaux de rappo rts sociaux conflictuels. Les ferments de conflits dpendront souvent de la disponibilit globale des ressources en eau : dans les rgions humides, la pollution de leau ou les effets environnementaux des barrages pourront provoquer des tensions, alors que dans les zones arides, ce sera plutt la comptition pour la ressource elle-mme, combine aux problmes de rpartition pendant la saison sche. conflits internationaux et conflits internes en matire de

Dans beaucoup de situations conflictuelles, se cumulent plusieurs facteurs et il est parfois difficile den dterminer rigoureusement lorigine : accaparement et utilisations dommageables peuvent aller de pair, particulirement dans les rgions arides dj sous stress hydrique.

Pour illustrer nos propos, nous allons prsenter un cas pratique des conflits qui rsultent du partage ingalitaire des ressources hydrauliques. Il sagit du bassin du NIL qui tait depuis toujours lorigine des tensions entre lEgypte comme grand bnficiaire et les autres Etats riverains, aussi bien en amont du bassin quen aval.

1) Bassin du Nil :
Le Nil et le bassin hydrographique le plus tendu au monde. Dix pays africains se partagent les eaux de ce fleuve de 6 671 km, de lquateur la mditerrane.

Source : Vade-mecum Unicef France 2005 Tous les pays le long du Nil (Tanzanie, Rpublique dmocratique du Congo, Burundi, Rwanda, Ouganda, Kenya, Ethiopie, Erythre, Egypte, Soudan) sont des pays en dveloppement, en expansion dmographique encore importante. Sept dentre eux sont classs parmi les pays les moins avancs. Du point de vue conomique, la plupart sont des pays vivant essentiellement de lagriculture la fois de rente et vivrire. Le fleuve qui scoule du lac Victoria sappelle le Nil Blanc, au rgime quatorial. A miparcours, il est rejoint par le Nil Bleu qui prend sa source en Ethiopie.

Le Nil Bleu, au rgime irrgulier, fournit cependant 60% de leau qui arrive en Egypte et, en priode de crue, 90 95% des eaux globales du Nil. Il est lorigine des crues et des riches alluvions parvenues en aval. Il est noter que prs de 250 millions dhabitants vivent aujourdhui sur le bassin du Nil et que cette population est appele saccrotre lhorizon 2015, en mme temps quune demande accrue en eau. Deux pays, lEgypte et le Soudan, forment un ensemble de 3 000 km du Sud au Nord quon appelle les pays du Nil ; lexistence et lextension du dsert fait que le fleuve y a une importance vitale. Le cours infrieur du Nil est une rgion de trs faible pluviomtrie. Cest une zone semi-aride, souvent aride o mme aucune culture ne serait possible sans les apports en eau du fleuve. En Egypte, sur les deux rives du Nil, cest un mince ruban vert de vgtation o les agriculteurs irriguent leurs champs. En ltat actuel des choses, lEgypte et le Soudan sont les principaux utilisateurs du fleuve.

2) Un partage ingalitaire des eaux du bassin :

Durant la priode coloniale, des accords sont conclus entre lEgypte et le Soudan, reprsent alors par lAngleterre. Toute modification de nature changer le niveau ou le dbit du fleuve est interdite. Ds son indpendance, le Soudan rcuse cette clause, le risque de conflit violent est vit par la signature, en 1959, dun accord entre les deux pays. Cet accord autorise lEgypte puiser 55 milliards de m3 par an des eaux du Nil, le Soudan 18.5 milliards de m3 par an. Le potentiel annuel des eaux du Nil est estim 84 milliards de m3, une grande partie des 10 milliards restants subit le problme dvaporation.

A la mme priode, lEgypte entreprend de construire le Haut Barrage dAssouan, lintrieur et proximit de ses propres frontires, lobjectif tant le stoc kage des crues du fleuve et laugmentation du nombre de rcoltes annuelles grce une irrigation permanente. LEthiopie, pays en amont, na pas t associe aux ngociations et dcisions. Or, le Nil Bleu, qui est n et coule sur son territoire, fournit les 4/5 du dbit du fleuve et elle nen utilise que 0.3%.

3) Rivalits intertatiques, positions respectives de lEgypte, de lEthiopie et des autres pays riverains :
3.1. Position de lEgypte Pour les Egyptiens, leau et les alluvions du Nil alimentent leur agriculture depuis 5 000 ans. Ils estiment disposer dun droit sur les eaux du fleuve au nom dun principe historique acquis depuis des millnaires. Sur le plan conomique et humain, le problme se pose de la manire la plus

cruciale car lunique source en eau est le Nil. Cest la seule source de vie (95% des ressources globales en eau), loppos des autres pays riverains en amont forte pluviomtrie Toute initiative de rduction du dbit du Nil (construction de barrages dans des zones de pays en amont) quivaudrait un acte de guerre. LEthiopie dtournant les eaux du Nil Bleu a toujours t une crainte historique. LEgypte soppose donc toute rengociation des anciens traits qui lui attribuent les deux tiers des eaux du Nil.

3.2. Position de lEthiopie LEthiopie rfute les termes du partage des eaux entre lEgypte et le Soudan. Etant la source de lessentiel des eaux du Nil, et au nom du principe de

souverainet absolue, sur les ressources existant sur son propre territoire, elle exige sa part des eaux. Pour elle, le Nil est un don de lEthiopie . Au cours des dernires dcennies, de graves scheresses dans certaines rgions ont rendu ncessaire de lutter contre les malnutritions et de parvenir un quilibre alimentaire. Cet objectif ne pourrait tre atteint quen dveloppant lagriculture irrigue sur les Hauts Plateaux, grce la construction de barrages sur le Nil Bleu. En 1958, les projets de retenues deau nont pas t suivis deffet. En mars 2004, lEthiopie a annonc son intention de dvelopper prs de 200 000 hectares dirrigation par la construction de 4 grands barrages.

3.3. Revendications des autres pays en amont De nombreux pays en amont pluviomtrie importante considrent, cependant, quil faudrait tout rengocier afin dobtenir une rpartition des eaux du Nil qui ne bnficie jusqualors qu deux pays, lEgypte et le Soudan. Cest une remise en cause daccords passs durant la priode coloniale. Mme sils ne lutilisent pas pour linstant, tous les peuples riverains ont un droit sur leau et lapproche propose est celle dun dveloppement du bassin du Nil dans son ensemble. Pour certains, lutilisation des eaux du fleuve pourrait servir la production dlectricit et pas ncessairement lirrigation.

Ce cas illustre quel point, dans la mesure o les ressources en eau sont limites, elles constituent une limite aux possibilits de dveloppement de tous les tats du bassin et quune redistribution quitable dans un tel contexte, suppose aussi le partage quitable de ces limites. Toute possibilit daccaparement par un des tats riverains, dans un contexte de ressources limites, sera perue plus rapidement par dautres riverains comme injuste ou inquitable puisquelle risque de constituer plus directement un facteur limitant de leur propre dveloppement.

Bibliographie :

- Sylvie Paquerot, Ressources en eau : les diffrentes facettes des conflits


internationaux Lex Electronica, vol. 12 n2 (Automne / Fall 2007)

- Unicef France, Vade-mecum Les conflits lis leau dans le monde , 2005 - Vertigo,la
revue lectronique en sciences de lenvironnement (http://vertigo.revues.org)