You are on page 1of 6

PAQUETE TECNOLGICO PARA EL CULTIVO DE MARALFALFA (Pennisetum sp) Enero de 2009 I. PREPARACIN DEL TERRENO.

Barbecho con profundidad normal (30 cm. aproximadamente). Uno o dos pasos de rastra. Surcado siguiendo curvas de nivel, a 80 cm entre surcos, profundos. II. SIEMBRA. Se puede sembrar en cualquier poca del ao, con algunas ventajas en dos perodos: dos o tres semanas antes del inicio del temporal, o bien, en el ltimo mes de fro en lugares donde hay heladas, lo cual le permite a la planta enraizar aunque las plntulas en sus etapas iniciales de desarrollo puedan helarse una o varias veces. Se recomienda una cantidad de semilla vegetativa tal que permita cubrir los surcos con una lnea continua y otra discontinua, intercaladas en el mismo surco, de acuerdo con el siguiente diagrama:

Esto se logra con 3 toneladas de semilla vegetativa si sta se encuentra verde, bien hidratada, o con un volumen de semilla vegetativa con peso de 2 a 2.5 toneladas si se encuentra ya muy maciza (rendida) y deshidratada, lo cual se identifica en que el centro de los tallos est muy poroso y la cubierta exterior muy lignificada (dura). Toda la semilla vegetativa es viable. Despus de cortada, a la sombra y con buena ventilacin, la semilla puede durar con buena viabilidad hasta dos o ms meses.

La semilla se cubre con una ligera capa de tierra, no mayor de 4 centmetros. Se cubre en forma manual, con azadn, tomando tierra no del lomo del surco porque se borrara, lo que dificultara el riego por surcos, sino de la parte media entre el fondo y el lomo del surco. Si la superficie es relativamente grande (mayor de 4 hectreas) y la tierra est bien mullida puede utilizarse el tractor para tapar y realizar la rectificacin en forma manual, procurando siempre que la semilla no quede enterrada ms de 4 cm. III. CONTROL DE MALEZAS. A partir de la siembra y despus del primer riego, debe combatirse la maleza por todos los medios posibles. Despus de que la planta de maralfalfa tenga unos 50 cm de altura, ya no habr necesidad de combatir malezas, pues la densa sombra le impide su desarrollo, an despus de los cortes porque el rebrote crece mucho ms rpido que cualquier mala hierba. Despus del primer riego, lo ms pronto posible puede aplicarse un sellador preemergente, para controlar tanto algunos pastos como hierbas de hoja ancha. Se obtienen buenos resultados con el Gesaprim Calibre 90, aplicado con mochila aspersora y siguiendo las indicaciones de la etiqueta del producto. Si nace maleza de hoja ancha se puede utilizar un herbicida para este tipo de maleza, tal como Hierbamina u otro producto con el ingrediente activo 2-4-D-Amina. Antes de aplicar herbicidas post emergentes, sugerimos combatir malezas manualmente si las reas afectadas son pequeas. Si las malezas surgen cuando la planta de maralfalfa tenga algunos 15 20 cm de altura puede realizarse una escarda, con lo que se elimina toda la maleza de la calle del surco, la que se encuentra alineada a las plantas de marlafalfa difcilmente podr prosperar. Una ltima medida que puede utilizarse para combatir pastos como maleza es la aplicacin de Faena,SIGUIENDO ESTAS PRECAUCIONES BSICAS: con mochila, con campana y baja presin de la aspersora, cuando no haya viento, dirigir la aspersin exactamente

a la calle del surco. Si la aspersin toca las hojas del maralfalfa sta se secar.

IV. FERTILIZACIN. Una recomendacin de fertilizacin requiere una serie de trabajos de investigacin que en Mxico no existen, apenas estn en proceso los primeros trabajos de este tipo. Adems, estas recomendaciones tienen una alta variabilidad, dependiendo de las caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas del suelo. Sin embargo, como referencia, se han obtenido hasta 210 ton/ha de forraje verde de maralfalfa en madurez fisiolgica, primer corte, a los 120-130 das de establecido el cultivo en ciclo primavera-verano, utilizando la dosis: 140-50-50. Aplicada de la siguiente forma: La mitad del nitrgeno, todo el fsforo y todo el potasio en la primera aplicacin, cuando la planta tenga 15-20 cm de altura y el resto del nitrgeno cuando la planta est por iniciar su etapa de rpido desarrollo, cuando la planta tiene una altura de 80 cm. En suelos cidos o neutros estas dosis de fertilizacin se logran con: a) Primera fertilizacin: 70-50-50: 300 kg de Triple 17 (O triple 16)/hectrea 50 kg de Urea / hectrea

b) Segunda fertilizacin: 70-0-0: - 150 kg de Urea / hectrea En suelos alcalinos o neutros estas dosis de fertilizacin se logran con: c) Primera fertilizacin: 70-50-50: 300 kg de Triple 17 (O triple 16)/hectrea 100 kg de Sulfato de amonio / hectrea

d) Segunda fertilizacin: 70-0-0: - 350 kg de Sulfato de amonio / hectrea

Adicionalmente, aunque no son resultado de trabajos de investigacin, sino de observaciones recurrentes, para proporcionar microelementos que pudieran encontrarse en bajas concentraciones en el suelo, se recomiendan 3 aplicaciones de fertilizantes foliares, una cada quince das a partir de cuando la planta (o el rebrote) tienen unos 10 cm de altura, con productos como Bayfolan, Cosmocel u otros, incluyendo los orgnicos. En suelos muy frtiles, con un alto contenido de materia orgnica, producto de la incorporacin de grandes cantidades de abono de corral, se han obtenido buenos rendimientos en un primer corte sin fertilizacin qumica, desconociendo an la respuesta en los cortes posteriores. La fertilizacin que se utiliza para los cortes segundo, tercero y sucesivos es parecida a la del primer corte, pero disminuyendo o eliminando la adicin de fsforo. En suelos cidos o neutros estas dosis de fertilizacin se logran con: e) Primera fertilizacin: 70-0-50: 150 kg de Urea/hectrea 100 kg de Cloruro de Potasio / hectrea

f) Segunda fertilizacin: 70-0-0: - 150 kg de Urea / hectrea En suelos alcalinos o neutros estas dosis de fertilizacin se logran con: g) Primera fertilizacin: 70-0-50: 350 kg de Sulfato de amonio / hectrea 100 kg de Sulfato de potasio / hectrea

h) Segunda fertilizacin: 70-0-0: - 350 kg de Sulfato de amonio / hectrea IV. RIEGOS. No existe una recomendacin en cuanto riegos, debido a que an no se realizan mediciones de lminas de riego aplicadas y los correspondientes rendimientos, sin embargo, algunas observaciones derivadas de la

experiencia indican que el maralfalfa es un cultivo resistente a la sequa, pues soporta perodos prolongados sin riego (de hasta un mes), pero disminuye su rendimiento. Adems se ha observado que no requiere lminas grandes de riego, sino que responde mejor, por contraposicin, a riegos ms frecuentes con lminas delgadas. En Apozol, Zac., en suelos poco profundos, con buen drenaje, los mejores resultados se han obtenido aplicando pequeas lminas de riego por surco (de 5 a 10 cm) cada 15-17 das en otoo-invierno y cada 10-12 das en primavera, en verano ha sido suficiente con el agua de lluvia (650 mm). En Tepechitln, Zac. en suelos profundos, francos, se han obtenidos los mejores resultados con intervalos entre riegos de 20-22 das en otooinvierno y de 15-17 en primavera. En el perodo de establecimiento del cultivo, antes del primer corte, se han obtenido buenos resultados en riego por goteo, con cintilla, en Huimanguillo, Tab. En Apozol, Zac. en terrenos muy accidentados se ha logrado optimizar el agua con buenos resultados en el desarrollo del cultivo hasta un metro de altura, mediante el riego por aspersin. VI. CORTE. Para forraje, dependiendo de la estacin del ao y de las condiciones agroclimatolgicas del lugar del cultivo, el corte debe hacerse aproximadamente a una edad de 90 das de rebrote o de 120 das en el caso del primer corte, cuando la planta alcanza una altura de alrededor de 3 metros, que es cuando se obtiene un buen balance entre: a) la concentracin de protena (alrededor del 16 %), la cual disminuye rpidamente despus de los 90 das b) El rendimiento, que debe alcanzar a esa edad de 100 a 150 ton/ha El corte puede realizarse en forma manual, con machete a ras de suelo, para suministrarse en verde, picado al ganado, o bien, con ensiladora para maz, de un surco. Aproximadamente a los 90 das de edad, la planta comienza a lignificar el tallo (endurecerse) y puede presentar dificultades crecientes para ensilarse. Inmediatamente despus del corte, se recomienda realizar la primera aplicacin de fertilizante qumico y del riego. Esto le dar un crecimiento mltiple y vigoroso al rebrote, el cual puede iniciar su desarrollo con una coloracin amarillenta durante las primeras 2-3 semanas, lo cual se corrige con la aplicacin de fertilizacin foliar.

Para usarse como semilla vegetativa, la planta puede cortarse a partir de los 120 o hasta los 150 das si es cultivo de invierno en regiones fras y primer corte, con rendimientos de hasta 210 ton/ha (tallo y hojas). En ausencia de humedad y por perodos cortos de tiempo, puede pastorearse el cultivo con bovinos u ovicaprinos sin daar el cultivo. Esto se ha practicado para aprovechar el forraje en lugares donde el follaje se hel. El cultivo, en cualesquiera condiciones, no ha presentado absolutamente ningn signo de toxicidad (como los sorgos) o riesgos de timpanismo (como la alfalfa).