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Rusia y Espaa a travs de las cartas de los viajeros (Vasili Botkin y Juan Valera).

Svetlana Maliavina Licenciatura de Traduccin e Interpretacin. C.E.S. Felipe II (Aranjuez), UCM

Resumen: Las relaciones literarias que se han dado entre Espaa y Rusia no han sido muchas. En este artculo se presentan dos casos concretos de la visin que tienen dos autores (Vasili Botkin, ruso, y Juan Valera, espaol) de Espaa y de Rusia, respectivamente. Se pretende as proponer una posible comparacin entre las imgenes que poseen ambos autores de pases tan distintos a su cultura, a travs de dos libros de viajes que tratan de sus experiencias e impresiones sobre estos pases: Cartas sobre Espaa y Cartas desde Rusia. Esta relacin se da en gran parte gracias a diversos factores, como que ambos eran contemporneos mediados del siglo XIX, compartan aficiones la literatura, y pertenecan al mismo crculo social. Palabras clave: Vasili Botkin, Juan Valera, Cartas sobre Espaa, Cartas desde Rusia, literatura del siglo XIX, relaciones Espaa-Rusia, Rusia-Espaa.

No son muchos los rusos y los espaoles que visitaron Espaa y Rusia, respectivamente, en los siglos pasados, y son realmente pocos los que dejaron escritas sus impresiones de estos viajes. Y si se haya algo, casi siempre se trata de informes de misiones diplomticas o despachos de las Embajadas. Las primeras impresiones literarias las encontramos en el epistolario de Vasili Petrovich Botkin y de Don Juan Valera. En el presente artculo se hace una breve introduccin en una posible comparacin de las imgenes de los dos pases que surgen de las cartas de estos viajeros. Se trata de los lmites temporales de los viajes, sus itinerarios y los autores de las Cartas sobre Espaa y las Cartas desde Rusia, personajes que compartieron la misma poca (mediados del siglo XIX), la misma gran aficin - la literatura, el mismo crculo social, e incluso, se conocieron personalmente1.
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En su carta de 20 de enero de 1857 Juan Valera escribi: He conocido a varios literatos y periodistas rusos, entre ellos a Botkine, que estuvo en Espaa durante todo el ao de 1840, y luego ha publicado, en cartas, sus impresiones de viaje. Botkine me mostr su obra sobre Espaa, mas, como est en ruso, no puedo entender una sola palabra. Slo not que haba traducido en ella algunos de nuestros antiguos romances, como por ejemplo, uno de los que relatan la muerte de don Alonso de Aguilar. En la larga conversacin que tuve con l, observ, asimismo, que era hombre de buen gusto literario y de varia erudicin; pero que de las cosas de Espaa, y en especial de nuestra literatura, que fue de lo que ms hablamos, saba poqusimo, disculpndose l de esta

Dado que el libro de Valera es ampliamente conocido y, por el contrario, el de Vasili Botkin hasta ahora no ha sido traducido al castellano, la parte del presente artculo dedicada al ltimo es ms extensa, lo que ha permitido presentar mejor el texto de las Cartas sobre Espaa aun no publicadas en Espaa. 1.Cartas sobre Espaa de Vasili Botkin. Antes de Botkin, en nuestro pas se haba escrito tan poco sobre Espaa, que la mayora de los lectores rusos imaginaban este pas como un enorme vergel de flores, expandiendo en su imaginacin a toda la pennsula aquel jardn perfumado que floreca debajo del balcn de Laura: Ven, abre el balcn. El cielo est tan silencioso! El aire es clido e inmvil; la noche huele a limn Y a laurel (A. Pushkin.El Convitado de piedra) N. G. Chernyshevski [3; 227].

1.1. El autor de las Cartas sobre Espaa. La infancia de Vasili Botkin, hijo mayor de Piotr Knonovich Botkin, un prspero comerciante de t, transcurri en Mosc en un ambiente ttrico. En su carta de 26-27 de noviembre de 1861 Botkin escriba a su hermano Mijal ( 28 aos menor que l): de mi infancia no hay recuerdos agradables: una madre buena y sencilla que acab bebiendo hasta caer borracha, y un padre, bruto y severo. Y qu atmsfera tan bestial. Pero, a pesar de la severidad, mi padre con toda su ignorancia, fue un
ignorancia, en mi entender indisculpable para quien ha estado un ao en Espaa, ha escrito un libro sobre Espaa y dice que sabe el castellano, con decir que nuestros libros no se encuentran en parte alguna. Ello es que ni siquiera saba el nombre del duque de Rivas, que siendo como es, el regenerador de nuestra literatura romancesca y uno de los poetas ms originales y fecundos que Espaa ha producido, no debiera estar tan olvidado, porque escribindose hoy da tantos artculos de crtica, ni en revistas nacionales ni en revistas extranjeras he visto an crtica seria y digna de las obras completas de nuestro duque. Lo menos malo, aunque anterior a la publicacin de las obras completas, es un articulejo de Mazade. Yo habl a Botkine de estas obras completas, y muy singularmente del Don Alvaro, cuyo argumento refer punto por punto, con el mayor primor que pude, y procurando hacer resaltar todas sus bellezas. Tambin le promet un ejemplar de las mencionadas obras, y espero de la bondad de usted que me le enve, o se le enve, a la mayor brevedad posible. [8; 91-92]

hombre inteligente y, en el fondo, bueno. Creme que mi memoria guarda de mi primera juventud tanto asco y repugnancia que me repele recordarme a m mismo [5; 267]. Pero a pesar de esa atmsfera familiar tan desconsoladora, el talento negociante de Piotr Knonovich, que abasteca de t los samovares por toda Rusia, haba permitido a Vasili Petrovich y a sus trece hermanos disfrutar de una vida econmicamente sosegada y conseguir unos notorios triunfos en el futuro: Dmitri Botkin se hizo coleccionista de pintura; Serguei, clebre mdico, fund la primera clnica que existi jams en Rusia; Mijal, acadmico de Bellas Artes, posea una valiosa coleccin de esmaltes bizantinos, una pequea parte de los cuales se admira hoy en el museo Lzaro Galdano de Madrid; su hermana Mara se cas con el eminente poeta Fet, otra, Anna con Pikulin, un afamado profesor de Medicina de la Universidad de Mosc. Botkin empez sus estudios en el pensionado de Kriazhev, uno de los mejores colegios privados de su poca, donde obtuvo cierta base de conocimientos humansticos, que l mismo fue cultivando y en los que fue profundizando a lo largo de toda su vida. Sus estudios se deben exclusivamente al inters y el entusiasmo, ya que Vasili Petrovich no tan solo no hizo carrera acadmica, sino que ni siquiera tuvo la oportunidad de acabar los estudios del pensionado: su padre le sac de l para ponerlo al frente del negocio de importacin de t. Aquello que empez de forma tan desafortunada, result ser el principio de un destino, ya que pronto Vasili Petrovich descubri que el cumplimiento de las tareas comerciales que le haban sido encomendadas iba acompaado de constantes viajes, y el viajar se convirti para l en una aficin a la que permanecera fiel durante toda su vida. En 1835 Botkin realiz su primer viaje al extranjero: primero a Londres y a Pars y luego a Italia que recorri de arriba abajo. En el mismo ao conoci a Belinski, y probablemente por su iniciativa (en aquel entonces Belinski era uno de los principales colaboradores de la revista El telescopio), emocionado por su primer viaje, escribi para esta publicacin su primer artculo Un ruso en Pars (1835), que fue muy bien acogido y apreciado por los lectores, en particular, por la descripcin que en l haba presentado Botkin de su visita y conversacin con Victor Hugo. Vasili Botkin estaba dotado de una sorprendente facilidad para aprender idiomas; a la edad de tan solo dieciocho aos este joven ya hablaba alemn, francs, italiano, espaol e ingls. Pronto se descubri su amor por la msica y la pintura. Botkin colabor con Belinski durante

muchos aos, primero, en la revista El observador de Mosc (18381839) como crtico musical y traductor de Hoffmann, y, luego, en los Apuntes del estado (en los aos 40), donde public varios artculos sobre Shakespeare, sobre msica, pintura y un ensayo acerca de su viaje a Roma. Era la poca de su aficin por la filosofa de Hegel y por las ideas del radicalismo social y poltico influenciadas por Bakunin, cuya amistad Vasili Petrovich apreciaba enormemente2.

1.2. El viaje a Espaa: el itinerario y los lmites temporales. El viaje de Botkin a Espaa, las impresiones del cual fueron recogidas posteriormente en el libro ms afamado de todas sus creaciones literarias, Cartas sobre Espaa, se lo debemos al fracaso matrimonial de su autor. El 1 de septiembre de 1843 Vasili Petrovich se cas con Armence Ismrie Rouillard, una joven y coqueta modista de Pronne, con la que se embarc a Pars en una luna de miel. Las graves diferencias entre los cnyuges que se desataron nada ms zarpar el barco, aceleraron la separacin que lleg antes de acabar el mes de rigor. Botkin en bsqueda de consuelo, march a Italia, de la cual guardaba los mejores recuerdos de su primer viaje, cuando haba vuelto a casa enfermo de tanta belleza; viaj por Italia en los primeros meses de 1844, luego por Francia y ya en el verano de 1845 entr por Hendaya a tierra espaola. El itinerario de su viaje fue el siguiente: primero, visit Vitoria, luego Burgos, baj a Madrid, atravesando la Mancha lleg a Crdoba, conoci Cdiz, Sevilla, Mlaga, embarc a Gibraltar y lleg hasta Tnger para volver a Granada y quedarse prendado por su Alhambra. La duracin de la estancia de Vasili Botkin en Espaa guarda un cierto misterio y confusin, ms si nos fiamos de los datos que nos ha dejado el mismo autor: de este viaje salieron seis cartas y la sptima, la complementaria, dedicada a Granada; la primera est fechada en Madrid en mayo (en la segunda edicin del libro, y en junio en la primera edicin) y la ltima, en Granada en octubre del mismo 1845. En los archivos de Len Tolstoi se encuentra la nica carta genuina que lleg a nosotros como un testimonio ineludible de la veracidad de la visita de Botkin, ya que las Cartas sobre Espaa no son cartas propiamente dichas: con su destinatario concreto, saludo correspondiente, abrazos y recuerdos finales, sino una especie de ensayos basados en la correspondencia real a los amigos
El romntico hegeliano, Botkin estaba agradecido a su amigo con cuya ayuda se le brind la ocasin de conocer en Pars a Karl Marx.
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(Belinski, Hertsen) y parientes, artculos de peridicos, libros histricos y de viajes. Esta nica carta existente la escribi Vasili Petrovich a su hermano Nikolai en Vitoria, el 11 de agosto de 1845, y en ella encontramos la siguiente anotacin: Sal de Bayona a las ocho y media de la maana, a las doce la diligencia cruz la frontera y desayunamos en Irn, una ciudad espaola fronteriza. [7;28]. As que tenemos todos los indicios para suponer que el viaje dur unos tres meses y no cinco, como Botkin quiere hacernos creer: desde el 11 de agosto de 1845 hasta los ltimos das de octubre. La confusin de las fechas nos descubre, segn Mijal Aleksiev, el deseo del autor de ampliar para el lector la duracin de sus peregrinaciones por Espaa y de este modo aumentar la competencia de sus apreciaciones [2;174]. Las primeras seis Cartas sobre Espaa aparecieron publicadas entre 1847 y 1848 por Belinski en la revista El Contemporneo, en 1851 sali la sptima carta sobre Granada y como volumen aparte Castas sobre Espaa desde 1857 hicieron clebre a aquel mercader de t, que se convirti a los ojos de la Rusia culta, segn Hertzen, en un andalz de Maroseika3.

1.3. Un andalz de Maroseika. Tenemos todos los indicios para suponer que el viaje de Botkin a Espaa persegua objetivos puramente ldicos, ya que en ningn momento de su relato Vasili Petrovich se refiere a algn encargo comercial que le habra sido encomendado (adems, Espaa nunca ha sido un pas distinguido por su gran aficin al t). Poseyendo una rica experiencia viajera, Botkin lleg bien provisto de cartas de recomendacin, con las cuales, como l mismo confesaba, se le abrieron las puertas y le permitieron conocer en Madrid a muchos personajes importantes de la vida poltica y social de aquel entonces, entre ellos a unos altos funcionarios del ministerio y a una carlista ferviente, hija de un ex-ministro de Fernando. Vasili Petrovich lleg a Espaa dominando bien el castellano4, lo que represent una ventaja obvia para el viajero ruso, y la cual Botkin supo aprovechar para enterarse de primera mano de la vida real del pas. A lo largo de su viaje tuvo numerosas y largas conversaciones con todo aquel que se prestaba a satisfacer su devoradora curiosidad: los pasajeros del barco camino a Gibraltar, los posaderos y los cocineros en las fondas, los
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La calle de Mosc donde naci Vasili Botkin.

Aunque en 1857 durante su encuentro en San Petersburgo Juan Valera prefiri hablar con Botkin en francs, dejando un comentario irnico sobre su conocimiento del idioma, lo que era tan propio de Don Juan

pastores y supuestos bandoleros, los cuales, segn Vasili Petrovich, abundaban en aquel entonces en todos los caminos espaoles porque robar es ms digno que servir. Numerosas pginas de las Cartas nos presentan un sin fin de coplas, fandangos, romances, poemas directamente en espaol con sus propias traducciones, a veces muy afortunadas; al volver a Rusia durante aos Vasili Petrovich sigui torturando a sus amigos con sus interpretaciones de las canciones espaolas, en especial de esta copla: Ancha franja de veludo En la terciada mantilla, Aire recio, gesto crudo, Soberana pantorrilla. Alma atroz, sal espaola, Alza, hola! Vale un mundo mi Manola! [1;29]. Dicha tortura obtuvo su castigo y de la mano de Hertzen a Botkin le galardonan con el mote de Guiuliem Pier Sobrano Pantaryliev.

1.4. El paisaje espaol. Las primeras impresiones de cualquier viajero suelen referirse al paisaje. Ansioso por descubrir la tierra sublime, decantada en toda la poesa romntica, empezando por Pushkin con su Zephyr nocturno, despus de una larga primavera italiana, entrando desde Francia en pleno mes de agosto, Botkin pareca desilusionado para no decir desengaado con el cuadro que se abra delante de sus ojos: Desde hace mucho tiempo ha sido proverbial la belleza de Espaa; desde antao los poetas cantan sus naranjales y limoneros Pero, ay!, ste es otro de los errores existentes acerca de Espaa. Aunque tal vez unos cientos de aos atrs haya sido distinto, ahora es imposible imaginarse algo ms triste que esa naturaleza. Pero esta tristeza es extraordinariamente grandiosa. Imagnese, que en ningn sitio se encuentra un rbol, los campos estn bordeados por los arbustos de romero; de vez en cuando surgen unas pequeas aldeas sin vegetacin, pintadas de color arcilla oscuro, y estas aldeas son tan poco frecuentes que cuando te encuentras con una, la anterior se te ha olvidado ya hace tiempo. Los ojos recorren libremente el espacio de 8 o 10 verstas sin encontrar ninguna vivienda, ni un pequeo olivar, nada, excepto los olorosos arbustos de romero; todo est abrazado por una atmsfera transparente y lmpida. Probablemente en este terreno podran crecer encinas, tilos, castaos; en Espaa la riqueza est a

los pies del hombre, hace falta slo agacharse para cogerla; pero por ahora a los espaoles no les gusta agacharse. [1;9]. Cuanto ms en el centro del pas se adentraba su diligencia, ms desolador se le presentaba el paisaje: Uno no puede imaginarse nada ms triste que Castilla La Vieja: un desierto montono se despliega continuamente ante sus ojos, no hay ni un rbol en todos estos campos interminables, ni siquiera quedan los arbustos de romero [1;10-11]. Ya no hay Pirineos! dijo Luis XIV -; pero y esa masa de altas montaas, con toda su vegetacin lujuriante vuelta hacia Francia, y que presenta a Espaa solo sus rocas desnudas [1;11]. Botkin se acercaba a la capital, pero nada alegraba la vista de nuestro viajero: Ya estoy en Madrid! Pero, hasta ahora, qu triste pas es esta Espaa! De Burgos a Madrid son los mismos campos ridos. Cuntas veces me deca a m mismo: si son nuestras infinitas llanuras de Rusia! Tan slo la lejana lnea azul de las montaas destrua la semejanza. A travs de llanuras desrticas, por fin, se aproxima uno a Madrid, que slo Dios sabe porqu est aqu, ya que en medio de estos campos polvorientos y absolutamente desnudos, no hay ninguna razn para que se encuentre no slo la capital, tampoco ninguna ciudad, ni siquiera la ms insignificante. Los alrededores de Madrid consisten en campos estriles; el pobre Manzanares se seca ya en primavera, y ahora queda de l slo un pequeo arroyo; el sol ardiente y el suelo seco y arenoso exterminan toda suerte de vegetacin; en una palabra, no cabe imaginarse nada ms triste que esta naturaleza [1;11]. Tan slo en Andaluca Botkin se reconcili con el paisaje espaol, admir su belleza particular y disfrut de lo visto, hasta el punto que empez a tambalearse y morir la adoracin por su modelo de la belleza natural, el paisaje italiano: El azul brillante del cielo de Cdiz y la asombrosa transparencia de la atmsfera ciegan a uno y confieren a la naturaleza y a todo su alrededor un aire de fiesta tan delicioso que nunca he encontrado nada parecido, incluso en Sicilia, donde los tonos del aire y de la naturaleza son ms densos, hmedos y, por lo tanto, ms suaves para los ojos. Es la causa de que mis rganos de un hombre del Norte experimenten aqu un cierto placer nervioso. Para los habitantes del Norte, viajar por estos pases viene a ser lo mismo que beber el vino ms excitante y fogoso [1;101]. Es difcil no detenerse y pasar por alto el sentido potico del mismo autor. A travs de su descripcin de los alrededores de Mlaga se percibe

un gran amante y conocedor del arte, el autor de numerosos artculos y ensayos dedicados a la pintura y la msica: Hasta Vlez Mlaga se extienden las plantaciones de caa de azcar y de algodn; las pendientes de las montaas estn cubiertas de casas y de pueblos; a lo lejos, en la bruma azul y dorada nadan las cimas de las Alpujarras, detrs de las cuales se levanta Sierra Nevada, cubierta de nieve. He visto la naturaleza de Italia y Sicilia; pero en Espaa su belleza adquiere un carcter totalmente distinto: aqu, es grandiosa, inmensa, menos pintoresca pero en cambio infinitamente ms potica. Habla ms al alma que a los ojos. En el paisaje espaol no hay la misma nitidez que en el italiano, hay menos diversidad y pintoresquismo, pero mucha ms de grandeza. Entre la naturaleza italiana y espaola existe la misma diferencia que entre la poesa de los pueblos del norte y del sur. En la nrdica hay menos nitidez, menos color y sus imgenes son menos vivas, pero en cambio a travs de su niebla se sienten los matices del sentimiento, los movimientos secretos del alma, tales que esa nitidez llena de color y de vida de los poetas del sur jams ha experimentado [1;160]. Cuanto ms al sur, la belleza de Espaa ms y ms conquistaba a Botkin, para tras haberle atrado hasta Granada con su Alhambra y los jardines del Generalife, romper, irreversiblemente y para siempre, el corazn del viajero ruso: Pero a pesar de que la belleza de la naturaleza aqu se debe en gran medida al trabajo y al arte del hombre, ningn lugar de la naturaleza italiana ha producido en m la impresin tan profunda, tan viva como este sitio de Granada. Paso aqu horas enteras, sumergido en la ms agradable e inconsciente meditacin S! Vivirn en mi alma ms vivamente que los naranjales de Palermo, que las costas de Npoles, esta llanura de Granada, rodeada de montaas, estas colinas de la Alhambra y del Generalife, entre la densa vegetacin de los cuales juegan los colores de la naturaleza meridional y septentrional, y esta Sierra Nevada con su cima nevada y sus laderas, tornasoladas e irisadas. Y el ocaso desde el Generalife - qu sol y qu espectculo! [1;187]. 1.5. Las costumbres y los hbitos: los trajes, la comida, los cafs, las barberas, las ventas, las iglesias. Las descripciones de la naturaleza para Botkin eran un punto de partida para una digresin ms profunda: sobre el pueblo que habita estas tierras, sus costumbres, su historia y poltica. Vasili Petrovich explic minuciosamente las realidades espaolas: le fascinaba la variedad y el colorido de los trajes, incluso despleg un discurso entero a favor del uso del traje nacional y la importancia de la capa espaola:

La capa constituye aqu, tanto en invierno como en verano, el atributo indispensable del traje, slo la burguesa y los funcionarios llevan el comn traje europeo. La capa, sostiene el castellano, abriga en invierno y preserva en verano del ardor del sol y, como consecuencia de esto, l se envuelve en ella tanto en junio como en diciembre. Como la capa tapa el resto de la ropa, el castellano no se preocupa demasiado por ella. En Castilla se considera de mala educacin entrar sin capa en el Ayuntamiento (el Consejo del gobierno municipal), participar en una procesin, asistir a una boda, visitar a una persona importante: es una especie de uniforme popular. [1;13]. En Madrid le sorprendi la cantidad y la importancia de los cafs: Cada caf prximo a la Puerta del Sol tiene su propio colorido poltico. Los esparteristas y los exaltados, reconciliados de nuevo por una persecucin comn, se renen junto al Caf nuevo cerca de la Casa de correos; el Caf de los Amigos es frecuentado por los moderados o como los llaman ahora, los situacioneros, porque el nombre de moderado ya no convena ms al partido que el ao pasado fusil a la gente por docenas y centenas. Cada uno de mis conocidos es fiel a su partido del caf y, aunque viva en una parte lejana de Madrid, sin falta acude a su caf a tomar un helado o un sorbete o simplemente a beber un vaso de agua. Ninguno de los exaltados ir al Caf de los Amigos [1;14]. El viajero ruso anot el particular uso que dan los madrileos a sus barberas: Al parecer aqu el barbero no ha perdido an su antigua importancia popular. Cada barbera tiene sus visitantes habituales, que se renen aqu a conversar; a veces estas reuniones son tan multitudinarias que los clientes no tienen posibilidad de entrar en el establecimiento. Por esta razn en algunas tiendas est colgado un papel con este escrito: aqu no se tienen tertulias [1;14]. Vasili Botkin describi y explic que son los majos, las cigarreras, las manolas, dedicando muchas pginas a las historias sobre los bandoleros y las corridas de toro. Respecto a los hbitos religiosos, Botkin se qued sorprendido por la escasez de los fieles que haba encontrado en las iglesias: Pas tres domingos en la catedral (de Sevilla) expresamente par ver la devocin espaola; y los tres domingos el nmero de las personas presentes en la misa en poco superaba los cincuenta, en su mayora las viejas y los viejos; el inmenso templo estaba completamente vaco [1;81].

Maldiciendo la falta de confotr y la escasa limpieza de las ventas espaolas, Botkin con aoranza evocaba las comodidades centroeuropas: Las posadas (las ventas) grasientas, solitarias, no han cambiado en absoluto desde los tiempos de las peregrinaciones de don Quijote: la misma sala grande, al estilo de un granero, apoyada en unas columnas gruesas; en lugar de sillas hay un banco de piedra incrustado en la pared; en medio, una chimenea enorme, cuyo humo sale por un agujero hecho en un techo cnico. All no me atrev a pedir nada, excepto vino, pero tambin apestaba insoportablemente al cuero de la bota Francia est tan slo a 30 millas, y se podra pensar que a 2000! [1;7]. En Algeciras su hotel era malo y sucio, en Sevilla la Fonda de Europa, donde se hosped, el ms esplndido de los hoteles que he visto en Espaa, y uno no puede imaginarse un interior ms modesto en las habitaciones: las paredes pintadas con la cal, la cama ms sencilla cubierta hermticamente con una muselina verde (contra las moscas nocturnas), una mesa pequea de una sencilla madera, encima de la cual est colgado un espejo pequeo, tamao de una cuartilla, tres sillas, en el suelo una alfombra hecha de paja [1;88]. A Botkin, gran conocedor de la gastronoma europea y catador profesional de t, le cost aprender a saborear la comida del pas: Irn me dio a conocer la cocina espaola: todo el desayuno fue preparado con un aceite psimo que apestaba, como aquel que solemos llamar aceite de madera. Sin embargo, mis compaeros espaoles se alegraron al verlo, diciendo que no haban podido tomar aceite de oliva en Francia: aquel no les ola a aceite [1;6]. Acostumbrado a la cocina hecha a base de mantequilla, Botkin protestaba, ya que los sufrimientos gastronmicos le perseguan durante todo el viaje, hasta empujarle a declarar la guerra al oro espaol: Nuestra cena en Vlez Mlaga consista en excelentes pollos preparados Dios mo! con una salsa de aceite de oliva verde; por suerte se poda neutralizar su sabor insoportable con un exquisito queso y uvas. Este insufrible aceite de oliva es mi nico e inevitable enemigo en Espaa! [1;161]. Como cualquier viajero agradecido y corts, Vasili Pertovich buscaba y subrayada todo lo que encontraba de su agrado, y si algn manjar no responda a las exigencias de su paladar, l saba contentarse con otro distinto: En toda Espaa preparan mal el caf, pero en cambio, en la ltima casa de campesinos le sirven un chocolate que no encontrar en cafeteras de ningn gastrnomo de Europa [1;88]. A propsito de los cafs: aqu hay una multitud incontable de ellos y por supuesto ningn pas tiene tanta variedad de bebidas heladas como Espaa:

bebida de naranja, bebida de limn, bebida de fresa, bebida de guindas, bebida de almendra blanca (a base de almendras dulces, y es la ms refrescante). Todas conservan asombrosamente el aroma de su fruta, adems de stas se sirve tambin la leche ligeramente congelada. Por la maana temprano cuando el helado no est hecho se puede tomar el agraz, bebida hecha de uvas verdes, verdaderamente exquisita. El helado madrileo (quisitos) no es inferior al napolitano, en cambio las espumas de aqu son excelentes: son unas espumosas de chocolate, caf, nata, etc. batidas, ligeramente heladas y suavemente rociadas de canela [1;14].

1.6. Las mujeres espaolas. En cualquier viajero, y ms si es un caballero, el tema de las mujeres provoca un inters especial. Por lo tanto, una gran parte de cada una de las siete cartas estn dedicadas a esta cuestin, que en sus elogios y suspiros no tiene igual en el libro. Desde el mismo principio del viaje, desde Madrid, Botkin se rinde ante la espaola y no se cansa en reconocer esta derrota suya: Me agrada especialmente la naturalidad de las mujeres de aqu. Tal vez estas palabras parezcan poco claras, pero, para entenderlas, es necesario haber vivido durante mucho tiempo en Pars, donde la mujer es artificial de la cabeza a los pies. Es verdad que las francesas estn llenas de gracia, pero tambin es cierto que, en su mayor parte, esta gracia es aprendida. Por supuesto, en todas partes existen naturalezas -cmo lo dira? dichosas, porque la gracia natural es en ellas una especie de talento; esto es algo que no se puede aprender, es preciso nacer con ello. Las espaolas no son graciosas en el sentido francs de la palabra, pero, en cambio, son naturales, y hay que reconocer al mismo tiempo que esta naturalidad, al principio, causa extraeza, si uno est acostumbrado al exquisito melindre francs. Tan slo en este punto hay parecido entre las italianas y las espaolas. La espaola no estudia ni sus maneras ni su forma de andar: stas salen de forma directa y espontnea de su naturaleza y, aunque con frecuencia sean cortantes y bruscas, son sin embargo vivas, originales, expresivas y cautivadoras en su sencillez. La francesa es coqueta por naturaleza, sabe exponer con un arte admirable todo lo que de bello hay en ella; estudia en profundidad todas sus poses y todos sus movimientos; es un guerrero terriblemente armado, vigilante y astuto. La espaola en cambio parece desconocer su belleza; a causa de su profundo sentido de pudor, preferir antes esconder que revelar la belleza de sus formas. En Espaa a las mujeres no les brindan aquellas muestras de atencin fingida, vanas en el fondo, con las cuales se abruma a las mujeres en la sociedad francesa. Hace falta sealar que, en tiempos no muy lejanos (hace unos 15 aos), a

las jvenes espaolas les enseaban slo a leer, por temor a que escribieran notas de amor. Lo escuch de una dama mayor y muy inteligente de la alta sociedad. Las agitaciones polticas hicieron a la espaola an ms solitaria. Aqu la mujer no participa en la lucha de los partidos; y la vida familiar, menos que cosa alguna, puede desarrollar en ella la necesidad de instruccin [1;25-26]. Sin atribuirse ninguna conquista amorosa, el viajero ruso con evidente envidia describe la costumbre de los jvenes sevillanos de pasar la noche junto a los balcones o las ventanas de sus amadas, sus charlas, el fuego de sus miradas al ver a un posible rival y los consiguientes duelos con navajas.

1.7. Espaa y los espaoles. Ningn pasaje del libro deja de lado la constante meditacin de su autor sobre el destino de Espaa y su pueblo. Botkin no se cansa de repetir que ste pas est dotado de un carcter peculiar, incomprendido o desconocido en Europa: Por ms que examino aqu a la gente y los acontecimientos, ms llego al convencimiento de que para juzgar acerca de Espaa y los alborotos que la agitan, es necesario dejar de lado cualquier comparacin entre ella y Europa [1;31]. Aqu nada hace recordar las costumbres y tradiciones europeos [1;47]. Espaa! Qu refugio para la gente a quin le aburre Europa! Aqu no solamente la naturaleza es original, tambin la vida tiene un aspecto diferente que en otras partes [1;166]. Para analizar y explicar la razn de este original destino de Espaa Botkin despliega un discurso histrico - filosfico de una convencin y erudicin irrefutables: Qu extrao el destino de Espaa! Mientras que en la Edad Media cada nacin europea dirige toda su fuerza vital a la creacin de su unidad, Espaa, dividida por la guerra de siete siglos contra los moros, de repente, sin mayor preparacin, se unifica gracias al esfuerzo de Carlos V y Felipe II. Con su despreocupacin habitual, se empea en esta nueva direccin hasta que, por fin, en los das de sufrimientos y disturbios empieza a recordar su vida anterior e inesperadamente descubre que conserva sus huellas profundas. Recordemos la sublevacin de 1808: no es asombrosa toda esta debilidad del Consejo de Castilla, de esta junta central, de todo aquello que quera finalmente que esta sublevacin lograra el carcter de solidaridad y unidad? La vida y la fuerza de Espaa consisti en sus guerrillas; sus hroes siempre fueron jefes de destacamentos mviles. En

los das de peligro, cuando los dems se unen, los espaoles, por el contrario, se dividen; su fuerza est en su aislamiento, en su soledad. A decir verdad, la unidad en Espaa hasta ahora me parece una quimera. El valenciano habla en un idioma que el andaluz no entiende; el cataln y el castellano prcticamente necesitan un intrprete, sus intereses son diferentes; en cuanto las circunstancias se agravan, enseguida cada uno se apresura a romper el vnculo que le estorba y no le aprovecha, que slo impide la libertad de movimiento. A pesar de que la palabra Constitucin, en Espaa, es el eslogan de todo aquel que, sin ser carlista, est descontento con el Gobierno, ninguna Constitucin aqu fue llevada a su aplicacin. No ser que aqu el pueblo no tiene sentido de la legalidad; que con su despreocupacin anterior se somete al juicio de un alcalde parcial; que, en fin, el genio de este pueblo, a veces aptico y otras veces pasional e impetuoso, no entiende nada de poltica? Constantemente se hacen y se deshacen en Espaa las Constituciones, aunque nadie cree en ellas; se promulgan leyes, pero nadie las obedece; se hacen proclamaciones, pero nadie las escucha; hay, finalmente, dos Espaas: la una es una tierra modlica, un pueblo fuerte, heroico, nacin de gente grandiosa, conducida por gente an ms grandiosa, que tiene tiempo para atender a todo. Es la Espaa de las revistas, de los discursos de los oradores y ministros y de las proclamaciones. Pero si observamos ms atentamente, penetrando ms hondo, entonces, sentiremos la Espaa autntica, la Espaa arruinada, abandonada, sin Administracin, sin finanzas, sin espritu social, la Espaa exhausta por una guerra civil permanente, agotada por todas estas intrigas diplomticas, por las Constituciones fantasiosas [1;23-24]. El autor de las Cartas sobre Espaa, como si se tratase de una investigacin antropolgica, concentra todos sus esfuerzos imaginativos para descubrir el carcter espaol, cuyos encantos ineludibles le han conquistado irrevocablemente; lo descompone en rasgos y sentimientos para describir cada uno de ellos: - alegra: Ay!, si los espaoles pudieran, a cambio de aquello que copian tan torpemente de Europa, transmitirle un poco de su alegra tmida, bondadosa, despreocupada, de la cual Europa no tiene ni la menor idea [1;23-24]. - hospitalidad y generosidad: Los espaoles ante todo son un pueblo hospitalario; aparte de la atencin benevolente con que acogen las cartas de recomendacin, es extremadamente fcil en Espaa conocer a alguien: una sola conversacin

en el caf es suficiente para que un extranjero sea invitado a casa, con la frase habitual: mi casa est a la disposicin de usted. Adems, si un espaol se encuentra en un caf en compaa de un extranjero, se considera su deber absoluto no dejarle pagar su consumicin; los espaoles son unos maestros en el arte de hacer seales al sirviente con una mirada o un gesto y el extranjero, independientemente de su buena voluntad, no consigue de ninguna manera pagar en el caf cuando est acompaado por los espaoles [1;29]. - simpata y amabilidad: La opinin de que los espaoles son reservados y callados es absolutamente falsa; tal vez sea justa cuando se trata de sus asuntos privados, tal vez sean reservados en las cosas del corazn y pasin pero en lo que se refiere a la vida pblica no existe otro pueblo ms franco y abierto. Sintese en el caf en cualquier mesa donde un grupo de gente est hablando: jams su presencia importunar la conversacin, independientemente de la nacionalidad a la cual Ud. pertenezca. Intervenga en la conversacin sin reparos: la educacin sofisticada de los espaoles se hace an ms delicada al saber que Ud. es un extranjero. Si aqu se est leyendo una carta interesante con las noticias recibidas de la provincia se la pasarn para que la lea; con que solo demostrara su inters o incluso simple curiosidad, cualquier espaol considerara una gran falta de educacin no satisfacerla [1;14]. - libertad y cortesa: En Europa no tienen ni idea de la libertad que reina aqu: cada uno se siente aqu como en su propia casa. Esta manera desenvuelta, esta risa sonora, estas conversaciones vivas, tanto se diferencian de los paseos europeos, y an ms de los nuestros, a los cuales los hombres y las mujeres salen con unas caras estiradas y maneras artificiales. Pero lo ms destacado es que esta espontaneidad, esta libertad, estn penetradas por la ms exquisita cortesa, ni aprendida, ni convencional, propias en Europa slo de la mejor educacin, sino una cortesa innata; la cortesa, la delicadeza de los sentimientos, y no slo de las formas externas, como en nuestro pas; aqu la posee en la misma medida un grande de Espaa y un hombre de pueblo [1;88]. - patriotismo: Pas de leyendas histricas! Qu otro pueblo venera con semejante apego la memoria de sus hroes! [1;149]. Ningn pueblo del mundo critica su pas con ms indignacin, protesta de mil maneras, no ve en l nada positivo, pero al mismo tiempo no conozco otro pueblo ms orgulloso de su nacionalidad [1;75].

- valenta, que la hace capaz de enfrentarse al enemigo, poderoso y temerario, como Napolen, dando unos ejemplos de valor y audacia inauditos: toda la nacin se levant para la batalla, sin ejercito, sin generales, sin Gobierno [1;77]. Apenas existe en la historia una sublevacin ms noble, ms heroica que el levantamiento de toda la Espaa contra Napolen en 1808 [1;76]. - pasin que se transpira incluso a travs de sus conversaciones, cuyo tema predilecto es la poltica: Por ms que uno estuviera predispuesto a la vida contemplativa y artstica, por ms que se mantuviera ajeno a la poltica, en Madrid se vera arrojado a ella a la fuerza. La palabra el Gobierno sera, si no la primera, seguramente, la segunda que oira usted de cualquiera con quien entablara conversacin. No hay charla que no sea acerca de poltica; si le causa aburrimiento esta materia, uno est condenado a las ms indolentes discusiones sobre teatro o algo por el estilo. El Gobierno para un espaol no es un concepto abstracto, no! Aqu cada uno lo siente por dentro, ya que cada uno pertenece a algn partido. Quin no est conmigo, est contra m!, exclama el partido, apoderndose del timn del Gobierno, y ante este lema no hay piedad ni para la inteligencia, ni para los conocimientos, ni para los conocimientos, ni para la convencin, ni para los viejos mritos. Existe la palabra tolerancia, que en Espaa an no tiene sentido [1;11-12]. - originalidad en todo, incluso en su peculiar filosofa de trabajo: Aqu est una de las originalidades de Espaa: en los pases civilizados de Europa la ociosidad est considerada como un vicio; en Espaa, de ningn modo [1;41]. - Acostumbrado al modelo de la sociedad, basado en las insuperables diferencias entre las diversas capas sociales, los terratenientes y los siervos de Rusia, a Botkin, demcrata y liberal, no le pudo dejar indiferente el sentido de la igualdad, propio del pueblo espaol; le sorprenda y fascinaba la dignidad innata de sus gentes, pero, al mismo tiempo, le haca sospechar que todas estas virtudes podan conllevar la falta de la ambicin, necesaria para el desarrollo de la misma sociedad: En Europa, todo el mundo intenta enriquecerse para salir de su miserable situacin; el espaol se enriquece para seguir siendo quien es. Puede ser que no existe en el mundo entero mejor trabajador que el espaol, pero l trabaja solamente para tener lo estrictamente necesario, y el resto de tiempo prefiere pasar das enteros envuelto en su capa, en la plaza del pueblo, discutiendo diversas noticias o, en silencio, enrollar y fumar sus papelitos.

Cada aguador, un mendigo, estn sinceramente convencidos de su igualdad con los dems que nunca consideran necesario convencer con palabras o con hechos, con lo que sea, esta igualdad, que han recibido de nacimiento; as un mendigo ciego, que desea fumarse su puro dir al grande de Espaa (lo presenci varias veces): Tiene Ud. lumbre, Marqus?, y el marqus le ofrecer su cigarro sin la menor sorpresa; pero el mendigo nunca dejar de ser un mendigo, un hijo del campesino nunca pensar ser amo o marqus. En Espaa, nadie, excepto la clase media afrancesada, se esfuerza por elevarse por encima de su condicin. No ser sta la causa por la cual la ciencia, el arte, la industria, el comercio, todo lo que representa un valor para la ambicin humana, se encuentran aqu tan desdeados [1;41-42]. El modo de vida sedentaria y la inmobilidad el gusto constiteyen el rasgo distintivo del resto de Espaa [1;98]. - su innata inteligencia original: Es esta extraordinaria inteligencia de su pueblo lo que ms nos hace creer en el futuro de Espaa. Las personas del pueblo llano, absolutamente privadas de cualquier tipo de instruccin, asombran a uno por su buen sentido, su mente clara, la facilidad y libertad con que se expresan. En esto ellos superan con creces, por ejemplo, a los campesinos franceses. Carecen de la grosera y de la pesadez espiritual de los campesinos franceses. La esfera intelectual de un espaol no es muy amplia, pero aquello que comprende, lo comprende correctamente; y si la educacin y las ideas sanas desarrollan su capacidad mental, entonces los espaoles llevarn tambin a las ms altas esferas de la vida esta franqueza, esta nitidez que parecen ser innatas en ellos, y las cuales ahora aplican tan slo a sus ms mezquinos intereses. En medio de los innumerables alborotos que desgarran a Espaa, sientes una especie de necesidad de mirar constantemente hacia atrs para, de alguna forma, liberar el presente del peso de los errores y desastres que el pasado le dej en herencia, para conservar la fe en el pueblo que, a pesar de tres siglos de desgracias, supo guardar dentro de s sus cualidades naturales, tan bellas y tan preciosas. [1;25].

El afn y la pasin que se desprenden del relato de Botkin convierten sus Cartas sobre Espaa en una especie de la Defensa de Espaa y su pueblo, contagiando al lector del entusiasmo y del deseo irresistible de repetir las experiencias hispnicas de su autor, e incluso de las ganas de apropiarse de ellas y plagiarlo: Dicen que, en Espaa, el pueblo es pobre, ignorante, lleno de supersticiones y prejuicios; que la instruccin no penetr en este pas. As,

por lo menos, piensa toda Europa. Pero pongamos a este ignorante campesino espaol al lado del campesino francs, alemn o incluso ingls y nos asombraremos de su dignidad natural, de sus maneras delicadas y de su lengua correcta y limpia. Aqu, las clases bajas son incomparablemente ms cultas que las clases bajas en Europa. Pero bajo este trmino no debe entenderse la cultura de libros, sino la cultura compuesta de los hbitos, las costumbres y las tradiciones, es decir, la cultura histrica que en el pueblo espaol es infinitamente ms fuerte, ms profunda que en todos los otros pueblos de Europa. Sucede as cuando toda la naturaleza humana est instruida y no slo su cabeza. Basta con indicar que ningn pueblo posee una literatura potica tan rica como los espaoles; su poesa popular no vive en los libros sino en forma de cuento oral ininterrumpido. De aqu proviene su capacidad para la improvisacin, algo que cabe explicar tan slo por la riqueza de la poesa popular, que el pueblo memoriza. Esto le permite aprender indirectamente a dominar su propia lengua. Definitivamente en muchos aspectos los espaoles constituyen la excepcin (en el mejor sentido de esta palabra) del resto de los pueblos de Europa y a ellos se les aplica en grado menor, aquellas teoras y definiciones generales, con las cuales a las mentes librescas les gusta jugar en poltica e historia [1;25]. Vasili Petrovich Botkin al final de su peregrinacin, a punto de partir, en las ltimas lneas de su libro deja una confesin personal que de una forma potica y pasional descubre su afecto por Granada y por Espaa, sentimiento que se convierte en el leit motiv central de las Cartas sobre Espaa y el que perdura aun despus de terminar de leerlas: pero, no! es imposible transmitir esta belleza, y todo lo que estoy escribiendo aqu no son ms que unas frases vacas; adems acaso es posible describir con precisin aquello que hace feliz el alma? Se puede contarlo slo cuando la felicidad se convierte en un recuerdo. El momento de placer es un momento mudo. Figrese que este momento dura aqu para m ya desde hace tres semanas. En mi cabeza no hay ni pensamientos, ni proyectos, ni deseos; en una palabra, no siento mi cabeza; no pienso en nada, absolutamente en nada; pero si Ud. slo pudiera imaginar qu plenitud siento dentro de mi pecho, qu bien respiro Me parece que soy una planta que han sacado al sol de una habitacin oscura y sin aire; inspiro el aire lentamente, en silencio; paso as durante ms de dos horas en cualquier parte, al lado de algn arroyo y escucho su murmurar, o contemplo el chorro del agua que cae dentro de la fuente Ah, si toda mi vida transcurriera en esta felicidad! [1;194].

2. Cartas desde Rusia de Don Juan Valera. definido.

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La aparicin de este libro la debemos a las obligaciones diplomticas de Don Juan Valera, que a sus treinta y tres aos fue destinado a Rusia como Secretario de la misin extraordinaria del Duque de Osuna, y desde all mandaba cartas a su jefe de la Secretara y amigo Leopoldo Augusto de Cueto. Estas cartas, que llevaban "ambiente de llaneza y compadreo tan propio de las esferas oficiales de nuestro XIX" [12;13], sorprendieron a su destinatario y le parecieron dignas de ser publicadas, y una vez puestas en circulacin y sacadas en los peridicos, se convirtieron en noticia, casi en el chismorreo, sobre la estancia de la comitiva del Duque de Osuna en el extico ambiente de Rusia, cautivaron la imaginacin de los crculos aristocrticos de Madrid, llegando al Palacio, y como escribe a Valera su madre, "han gustado tanto a la Reina que a todos los ministros les hablaba de ti y de las cartas" [12;13]. De la correspondencia, que entabl Valera desde Rusia, disponemos de cuarenta y cinco cartas (todas con el sello de San Petersburgo), una, de las cuales, est dirigida a su madre, otra a su hermano, y los restantes a Don Leopoldo Augusto Cueto, subsecretario de Estado. En principio las cartas fueron publicadas, con algunas alteraciones y cortes, en las Obras completas (en los dos tomos de Correspondencia); y luego salieron ya en dos ediciones escogidas: la primera fue hecha por Don Alfodisio Aguado, y la ltima, que contiene una introduccin y la cual seguimos en el presente trabajo, sac Don Alberto Cardn. Con sus misivas Valera adapt la austera forma de los despachos oficiales no solamente para tratar sobre los trmites de la concesin de cruces, bandas y cordones a los personajes de las dos Cortes; los proyectos de convenio comercial; las negociaciones polticas etc., sino tambin para satisfacer sus ansias de un viajero curioso, que se interesaba por la gente que haba encontrado en aquella Corte, sus costumbres, fiestas, museos y bibliotecas, y tena ganas, y a veces irresistibles, de contarlo ("Si no la cuento, voy a reventar. Es menester que me desahogue, que me quite este peso de encima" [8;201]). Tras Cartas desde Rusia, cuyo estilo literario sera difcil determinar en su conjunto - algunas cartas llevan rasgos del ensayo costumbrista, otras podramos considerar por un cuento corto,- se adivina un Valera escritor, que utilizando unas situaciones atpicas y un entorno ajeno, estaba afilando su pluma y probando el dominio de su propio estilo. 2.1. El secretario de la misin extraordinaria.

Don Juan Valera y Alcal Galiano, Oficial 3 de la Primera Secretara del Ministerio de Estado ya no era novato en la carrera diplomtica: su experiencia en ste campo contaba con tres misiones - primero como attach non pay en Npoles, luego, ya con sueldo, en Lisboa, y ms tarde Ro de Janeiro y Dresde. Su nuevo destino, al igual que los anteriores, fue un intento de superar su precaria situacin pecuniaria, su "sindineritis", porque segn el mismo deca, "joroba ser pobre". La nueva diligencia consista en acompaar al Duque de Osuna en su extraordinaria misin de felicitar, en nombre de Isabel II, a Alejandro II, recin coronado Zar de todas las Rusias. Con ste propsito la dicha misin se puso en camino nada ms recibir la Real orden. "Habiendo reconocido el Zar de Rusia a Doa Isabel segunda por reina de Espaa, vino a Madrid una embajada extraordinaria de aquella corte. En igual correspondencia, el gobierno espaol envi a Rusia una misin, confiada al duque de Osuna, de la que fue secretario Don Juan Valera. Ao 1856" [11;159]. La estancia en Rusia de Don Juan se prolongar medio ao (desde el 10 de diciembre de 1856 hasta el 6 de junio de 1857). 2.2. La ruta de la misin. La ruta escogida por esta misin fue la siguiente: Madrid - Pars Bruselas - Mnster - Berln - Varsovia - San Petersburgo, la cual sus participantes lograron hacer en el plazo de un mes que, teniendo en cuenta las largas paradas con la cantidad de recepciones a las cuales ellos asistieron, el estado de las carreteras rusas de aquel entonces (los miembros de la misin realizaron todo el trayecto en el ferrocarril que terminaba en la frontera rusa y volva a aparecer solo en las cercanas de la capital) y la estacin del ao que no favoreca a emprender este tipo de viajes, podramos considerarlo como el tiempo rcord. La primera parte de la ruta (Paris - Varsovia) fue agradable y divertida. "Viajamos a lo prncipe" [8;17] - as lo califica Valera. Polonia les recibi con 14 grados bajo cero, que Valera afrontaba gracias a "una magnfica piel de oso de no s dnde" [8;25]. "De diversin en diversin, de fiesta en fiesta, vistindome y desnudndome y acompaando al Duque" [8;32], - as pasaba el tiempo la misin en la ruta hasta su destino. Este modo de viajar tal desmesurado y frvolo en principio debera de presentar el modo de vida ideal para Valera, que haba confesada en una de las cartas a su padre que en la vida le preocupan tres cosas: "Lo escaso que estoy de dinero"; "esta aficin ma a las faldas es terrible"; y "a pesar de mi

liberalismo filosfico, soy aficionado a la gente de alto copete, y tanto, que me aflige y entristece la de mal tono",- en realidad le transmite ciertos remordimientos de la conciencia, que se apaciguan por el duro final del trayecto: "Desde que sal de esa primera Secretara hasta ocho das hace, he tenido sobre mi conciencia un escrpulo harto pesado: el de ganar mi sueldo sin trabajar, corriendo cortes y divirtindome en grande; pero este escrpulo empez a desvanecerse apenas sal de Varsovia y ya se ha disipado del todo, gracias a los ocho das cruelsimos y largos de talle que hemos empleado en llegar a esta capital" [8;33]. Fue toda una "hombrada": ocho das sin dormir una sola vez en cama, "sino siempre vestidos", con pequeos descansos en tres - cuatro puntos, atravesando en trineos "una llanura sin arboles, que se extenda indefinidamente, confundindose a lo lejos con el aire" [8;33], pasando por encima de los ros helados, estando atascados y sacados de la nieve por dciles soldados rusos. Al fin, "cobrando nimo, echamos el pecho al agua, o dgase al fro, y, con cuatro o cinco horas ms de fatiga, vinimos a descansar a una fonda elegantsima, en el centro mismo de esta destartalada Babilonia" [8;37]. Era su destino - "Esto es inmenso, y por lo poco que he visto, me gusta ms que Pars" [8;38]. 2.3. Rusia de Alejandro II. 2.3.1. El nuevo Zar. Al da siguiente de llegar a San Petersburgo; el 16 de diciembre de 1856 los mandatarios de Isabel II fueron recibidos por el Zar Alejandro II en su residencia, en el palacio de Tzarskoe Selo, situado en unos cincuenta kilmetros de la capital. La impresin que dej el Emperador ruso fue agradable - de una persona bien educada y amable. "El duque pronunci medio discurso como un hombre. Al otro medio se le trab la lengua y no pudo ir adelante. El Emperador contest muy amistosa y lisonjeramente" [8;40]. En este viaje repleto de diversiones, comidas exuberantes, palacios lujosos y museos interesantsimos la ms fastidiosa tarea para Don Juan era acompaar al Duque y a su compaero y rival coronel Quiones5 en las
En una de sus primeras cartas a don Leopoldo Augusto de Cueto desde San Petersburgo (la carta del 23 de diciembre de 1856) Valera se quejaba del favoritismo con que el Duque de Osuna trataba a su ayudante de Campo, el coronel Quiones: "las armas han sido y seguirn siendo ms poderosas que las letras. Quiones me roba el corazn del Duque. El Duque prefiere que le llamen "mi general" y tener por ayudante un coronel, a que le llamen "seor Duque" y tener por secretario a todo un oficial de esa Primera Secretara" [8;41]. En
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visitas por las instituciones militares. Gracias a estas obligaciones blicas Valera tuvo que aguantar, por ejemplo, un desfile de la guarnicin de la capital - con el que Alejandro II haba premiado al Duque - con quince grados bajo cero. A pesar de que Don Juan, dadas circunstancias, se mova en un crculo muy elevado - entre los Prncipes, embajadores y bellas damas -, su inters y observacin a fuerza se encontraban con la situacin en que viva el pueblo ruso, lo que debera de ser chocante para cualquier europeo del XIX. Todava en su intrincado viaje le impresion la obediencia y resignacin de gente menuda y el poder que le imponan los elegidos, "gracias de estar aqu el principio de autoridad tan bien establecido y en virtud de esta armona jerrquica" [8;36]. Perturbado por la inmensidad y la grandeza del aspecto de San Petersburgo, Valera no consigue encontrar all las casas de la gente sencilla: "No s dnde viven los pobres, porque no se ven ms que palacios, monolitos, cpulas doradas, torres, estatuas y columnas" [8;71]. Ya al final de su estancia, viajando en tren a Mosc descubre "las casuchas de madera de los pobres siervos y campesinos", la miserable apariencia de las cuales le trae los tristes pensamientos de la suerte de aquella gente, "ha de pasarse los inviernos encerrada en sus cabaas y lamindose la pata para nutrirse, como dicen que hacen los osos" [8;266]. La tarea de tejer desde siglos ayudaba a las familias afrontar su malvivir e incluso a despilfarrarse en las fiestas, sustituyendo los tradicionales y "principales manjares y bebidas de sta msera plebe" - "el pan de centeno, de los pucheros negros, el stchi, sopa de sebo y coles, y el kwas6, abominable cerveza agria" [8;70] -, por el aguardiente, "al cual es aficionado el pueblo ruso" [8;267]. Pero la nueva reforma de aranceles que preparaba el Gobierno ruso, segn Valera, hara descender el valor de los tejidos de algodn, y as "que los pobres aldeanos rusos tengan que abandonar esta industria de tejer y adoptar otra o contentarse con ganar menos que los siete copecs diarios, que sera ya poner a prueba la resignacin humana y demostrar que poco menos que nada basta para sustentar una familia" [8;267].

la continuacin del viaje este favoritismo converti en el infrentamiento desenmascarado por parte del Duque y el coronel contra el poeta. A Don Juan se le ocurri probar sta bebida en Polonia, y sus impresiones fueron nefastas: "Sospecho que la cucharada de rancho que tom en Varsovia se me ha espiritualizado en lo interior y forma hoy parte de mi conciencia, avinagrndola como un fermento o levadura moral" [8;70].
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La cuestin de la liberacin de los siervos era esencial y palpitante que conmova las mentes de toda la sociedad rusa de aquel momento, pero en los altos estratos sociales, que haban adoptado la idea del liberalismo occidental, la postura hacia dicha cuestin se convirti en el punto clave de la divisin en dos grandes partes: los que eran pro, y de los que manifestaban en contra. Estaba claro que este problema exiga su resolucin urgente, y los peridicos, las tertulias, las reuniones de los Consejos y las conversaciones en los clubes y en las recepciones estaban repletos por las declaraciones de los partidarios de dos bandas. "Los nobles aseguran que les convendra ms que fuesen libres y que la servidumbre es para ellos ms una carga que una ventaja" transmite Valera a su corresponsal. Analizando lo visto, Don Juan no pierde la ocasin de sentirse en papel de predicador. As, durante una visita del monetario en L`Hermitage su atencin atrajo las monedas con la imagen de Alejandro Magno, representado como conquistador de la civilizacin asitica. "Quin volver a acometer esta hazaa?" [8;83] - se indaga Valera, y apartando otras posibilidades, apuesta: "Sern acaso los eslavos? Aqu pretenden que Alejandro era de esta raza y puede que sea cierto. Alejandro magno hablaba griego, como Alejandro II habla francs; pero la lengua patria de ambos era y es ruso" [8;83]. Y como consecuencia de tal atrevida comparacin entre dos monarcas sale el papel misinico, que debera interpretar Rusia en la unin del Oriente y Occidente: "...acaso sta gente est llamada a remover el Asia hasta en sus cimientos. Ellos fueron, durante siglos, el antemural de la Europa por esta parte, y a ellos toca llevar ahora la bandera triunfante de la civilizacin europea a esas regiones" [8;83]. Algunas de estas ambiciosas predicaciones cumplieron ya en los posteriores a Valera diez aos.

2.3.2. Los personajes de la corte rusa. Como miembro de la misin diplomtica, Don Juan Valera tuvo acceso a los crculos ms elitistas de Rusia, donde las altezas y los grandes seores le agasajaban las honras, hacindole sentirse a cuerpo de Majestades. La Corte rusa le pareca estar compuesta casi en su totalidad por los prncipes, cuyo nmero poda competir solo con el de generales: "En Espaa se queja la gente de los muchos generales que hay y de que en todo se meten. A Rusia haban de ir los espaoles para quejarse con motivo. Ms generales hay que prncipes, y los prncipes abundan de tal manera que casi se puede afirmar que son la tercera parte de las personas que no se alimentan exclusivamente del abominable brevaje llamado kwas y de los nauseabundos pucheros y caldo de coles y sebo" [8;86].

El fenmeno de ste sinnmero de altezas se explicaba por una peculiaridad de la nobleza rusa, que "aunque pretende ser una de las ms antiguas del mundo, y aunque acaso lo sea, no ha sido nunca una aristocracia; siempre ha sido una nobleza cortesana; y si en algo ha mostrado a veces bro y poder, ha sido en atormentar a sus siervos" [8;244]. El derecho de poseer a los siervos con todo el poder sobre ellos, la excepcin de la aplicacin de los castigos corporales y de la pena de muerte - fueron los nicos privilegios de sta "nobleza cortesana", que no contaba con ninguna fuerza "compatible con la autocracia del Zar. El poder real estuvo concentrado en las manos de otro tipo de nobleza - no de sangre sino jerrquica, nobleza salida de los funcionarios del Gobierno: "Pero aqu la verdadera nobleza, la verdadera jerarqua, el poder verdadero est en el Estado y en los que le sirven. El Estado, o mejor dicho, el Gobierno, es todo, y fuera de l ni hay poder ni nobleza" [8;244]. El poeta se qued pasmado del lujo en que viva la aristocracia rusa: "el lujo asombroso de los grandes seores rusos. Cada da me maravillo ms de este lujo" [8;57]. Sus cartas reventaban de las descripciones de los innumerables palacios que haba visitado y de las abundantes comidas que haba celebrado en ellos. Realmente aquella vida le fascinaba y aquella sociedad le pareca "tan amable y tan aristocrtica" [8;122]

2.3.3. Las mujeres rusas. Un gran experto y admirador fiel de la belleza femenina, como lo fue Don Juan Valera, no pudo faltar en sus cartas la cuestin de mujeres rusas, las describi detalladamente, las clasific por tipos y especies y las ador a todas "Bien es verdad que las rusas tienen tipos muy diferentes, y al lado de la hermosa delicada, rubia, esbelta, ligera como una figura de Keapseak, se ve la dama, rubia tambin, pero fuerte, robusta, slida y amazacotada como una Venus de Rubens, y la mujer oriental y el tipo andaluz" [8;280]. Del diplomtico no escap ningn detalle, por ms insignificante que pudiera parecer: el tamao del pie - "los pies y las manos... rara vez suelen ser por aqu tan diminutos y graciosos como en nuestra tierra" [8;280]; la cantidad de empastes: "Lo nico visible que con facilidad se les echa a perder... son los dientes" [8;152]; o la perfeccin de cutis: "Algunas... tienen tan blanco y transparente el cutis, que imaginan los espectadores que ven correr por las venas de ellas el lcali voltil del amor; una sangre sutil, delicada y etrea, como el icor de las deidades del Olimpo" [8;151]. El poeta no solamente describi la belleza milagrosamente conservada que le asombraba en las damas ya mayores pero, adems, descubri la panacea para

tal fenmeno - el fro: "Las seoras ya jamonas y curtidas se suelen conservar tambin maravillosamente con estos fros" [8;152]. Siendo un "hombre de buen gusto, y defensor y admirador del bello sexo" - un autoretrato de los ms exactos - Don Juan desde los primeros das de su instancia anunci que las rusas eran de su agrado y que haba muchas distinguidas entre ellas: "Hay en la sociedad mujeres hermossimas y de gran distincin aristocrtica" [8;89].7 Grato sorprendido por la elegancia de stas mujeres, Valera constaba que para mantener aquel nivel se deban de gastar fortunas: "Las damas se visten aqu con tanto primor y riqueza como en Pars; pero no llevan la exageracin de la moda hasta el extremo que las damas de Francia" [8;140]. "Las ms gastan en el vestir notable riqueza y elegancia, y llevan perlas y diamantes bellsimos" [8;89]. Pero lo que cautiv al poeta, lo que le provoc el gran respeto hacia las rusas fue su charla sensata y erudita: "Pero ms aunque el oro y los diamantes, lucen aqu las damas su erudicin y su ingenio. Los hombres de Espaa bien se puede afirmar que saben ms que los rusos; pero las mujeres de esta tierra, en punto a estudios, les echan la zancadilla a las espaolas. Vlgame Dios y lo que saben! Seorita hay aqu que habla seis o siete lenguas, que traduce otras tantas y que diserta, no slo de novelas y de versos, sino de religin, de metafsica, de higiene, de pedagoga y hasta de litotricia, si se ofrece [8;141]. A pesar del fro ruso, el diplomtico poeta se encenda como pavesa y el ms ftil pretexto le era bueno para enamorarse de las rusas y, si no nos dice que le gustaban las que le cruzaban rpidas en trineo, s asegura "que una muchacha bonita en un droski me enamora sobremanera" [8;282]. Embobado al borde de la acera dejaba pasar la celeste visin lamentando no poderse acercar ms a ella por lo limitado de su vocabulario ruso, reducido a payaluista, stakan chaiu, na lieva, na prava y stio (por favor, vaso de t, a la izquierda, a la derecha y pare)" [12;154]. Complacido y mimado por los ms escogidos de la nata de la sociedad rusa, rodeado por las mujeres preciosas, de las cuales algunas le trataban con adoracin y las dems - con benevolencia, Valera permaneca en el estado entre el encantamiento y el xtasis, le daba vueltas la cabeza, y l suplicaba
Todas las rusas a quien trat Valera pertenecan a la alta sociedad, o eran unas damas respetables, y por mucho que Don Juan busc a alguna entre las representantes del ms antiguo oficio, no encontr ni una, lo que parece no le convenci del todo: "Las ninfas movilizadas, o dgase en circulacin, son tambin tudescas. O las rusas son ms castas o no tienen arte ni gracia maldita para ejercer el oficio. No es esto decir que no haya cidalisas rusas, pero han de ser de la nfima clase, que caballeros como yo no visitan. En fin, este punto no lo tengo an puesto en claro, y siento haberlo tocado" [8;108].
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que aqul momento se parase. "Esta sociedad tan amable y tan aristocrtica, y estas mujeres tan elegantes y tan hermosas, le tienen a uno como embelesado y suspenso, y no hay modo de dejarlas sin hacer un esfuerzo inaudito. Esto me sucede sin que ellas me quieran y sin que se fatiguen en lo ms mnimo por agradarme: imagnese usted lo que sucedera si me quisiesen" [8;122123].

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