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Revista
Dilogos de Saberes
ISSN 0124-0021
Revista N 29
Julio-Diciembre de 2008
Pgs.: 201-213
LA TICA EN MICHEL FOUCAULT
O DE LA POSIBILIDAD
DE LA RESISTENCIA*
Reinaldo Giraldo Daz
**
Universidad Libre, Seccional Cali
Lo que me sorprende es el hecho de que en nuestra sociedad el arte se
haya convertido en algo que no concierne ms que a la materia, no
a los individuos ni a la vida, que el arte sea una especialidad hecha
slo para los expertos, por los artistas. Por qu no podra cada uno
hacer de su vida una obra de arte? Por qu esta lmpara o esta casa
puede ser un objeto de arte pero mi vida no?
Michel Foucault
RESUMEN
En el presente artculo se presenta la crtica del pensador alemn
Jrgen Habermas a la historiografa genealgica del pensador francs
Michel Foucault, segn la cual, al no tener un fundamento normativo,
la genealoga no ofrece salida alguna de la losofa del sujeto y queda
presa de las mismas aporas de las que acusa a las ciencias humanas.
Considero que esta crtica de Habermas desconoce la preocupacin
tica del pensador francs, esto es, que Foucault cimienta ticamente su
crtica y no normativamente, por lo cual, en la tica de Michel Foucault
se halla la posibilidad de la resistencia.
PALABRAS CLAVE
Arqueologa, genealoga, crtica, tica, resistencia.
ABSTRACT

In the present article the critic of the German thinker Jrgen Habermas
to the genealogical historiography of the French thinker Michel appears
Fecha de recepcin del artculo: 17 de julio de 2008.
Fecha de aprobacin del artculo: 3 de noviembre de 2008.
* Este artculo corresponde a un avance del proyecto de investigacin La relacin entre
el poder, el derecho, la gubernamentalidad y la biopoltica en la obra de Michel Foucault,
en la lnea de investigacin Poder y Subjetividades, del Grupo de Investigacin Sistemas
Penitenciarios y Carcelarios de la Universidad Libre, Seccional Cali. Fue presentado en el III
Congreso Iberoamericano de Filosofa.
** Ingeniero agrnomo de la Universidad Nacional de Colombia. Magster en losofa de la
Universidad del Valle. Candidato a doctor en losofa en la Universidad del Valle. Investigador
del Grupo de Investigacin Sistemas Penitenciarios y Carcelarios, Facultad de Derecho, Uni-
versidad Libre-Seccional Santiago de Cali.
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Giraldo Daz
Foucault, according to who, when
not having a normative foundation,
the genealogy does not offer exit
some of the philosophy of the
subject and is left same prey of
aporas of which it accuses human
sciences. I consider that this one
critic of Habermas does not know
the ethical preoccupation of the
French thinker, that is to say, who
Foucault cimienta ethically his
critic and not normatively, thus, in
the Michel Foucault`s ethics is the
possibility of the resistance.
KEY WORDS
Archeology, genealogy, critic,
ethic, resistance.
INTRODUCCIN
La nocin de resistencia en la obra
de Michel Foucault juega un papel
complejo, aunque no por ello me-
nos interesante, que ha suscitado
la crtica de diversos pensadores.
Es la perspectiva de Habermas,
sin embargo, la que nos interesa
destacar. Respecto del papel de la
resistencia Habermas no encuen-
tra el fundamento (normativo) del
pensador francs. Consideramos
que no lo halla porque Foucault
cimienta ticamente su crtica, y no
normativamente. Nuestra hiptesis
considera que a las preguntas: por
qu resistir? por qu oponernos a
la sumisin? por qu es preferi-
ble la lucha a la sumisin?, que
le formula Habermas a Foucault,
es posible responder sin intro-
ducir nociones normativas que
permitan decir qu est mal en el
moderno rgimen de produccin
de la verdad y por qu debemos
oponernos a l. Habermas no lo-
gra comprender la preocupacin
tica de Michel Foucault, la cual
le permite al lsofo francs dar
cuenta de la condicin humana
en la modernidad sin recurrir a
un criptonormativismo autorre-
ferencial.
PROBLEMA
DE INVESTIGACIN
La losofa poltica presenta el
problema del poder bajo tres as-
pectos, de los cuales se pueden
distinguir tres teoras fundamen-
tales del poder, la sustancialista,
la subjetivista y la relacionista. En
estas tres teoras del poder se en-
cuentran cinco postulados clsicos
para la comprensin del poder (el
de propiedad, el de localizacin,
el de subordinacin, el de modo
de accin y el de la legalidad). Con
la suspensin de estos postulados
emerge un dominio nuevo para el
anlisis: el funcionamiento de las
relaciones de poder. El Grupo de
Investigacin Sistemas Peniten-
ciarios y Carcelarios, para realizar
su ejercicio acadmico, necesita
de esta perspectiva foucaultiana
del poder para enriquecer la com-
prensin histrica del castigo y
de la vigilancia en las sociedades
modernas y para llevar a cabo
una exploracin crtica de vas
alternativas que puedan ser ms
conciliadoras, ms restaurativas,
ms respetuosas con las vctimas,
ms efectivas en trminos de se-
guridad a largo plazo, y, adems,
ms baratas, ecientes y efectivas
desde un punto de vista social.
Sin embargo, al anlisis del fun-
cionamiento del poder propuesto
por Michel Foucault se le atribuye
cierta incapacidad de tratar as-
pectos globales como Estado y
sociedad c ivil.
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La tica
en Michel Foucalt
o de la posibilidad
de la resistencia
METODOLOGA
Este tipo de trabajos investigati-
vos, manejados desde un ngulo
transdisciplinario a nivel metodo-
lgico (esta investigacin recurri
al estudio del poder en ciencias
sociales y en sociologa, as como
a las teoras positivas del derecho,
haciendo dialogar de forma cons-
tante estos saberes), tienen un
impacto directo sobre la sociedad
colombiana acostumbrada a tratar
sus crisis polticas, econmicas y
jurdicas en trminos de justicia
ms que en trminos de poder.
Los resultados obtenidos genera-
rn impacto en la produccin de
nuevo conocimiento por parte del
grupo de investigacin, prueba
clara de la apropiacin social del
conocimiento que tanto necesita
un pas tan lleno de conictos
como el nuestro, y puesto que
despus de todo es una solici-
tud expresa de Colciencias. Las
lecturas y discusiones que pre-
tenden cumplir con los objeti-
vos trazados estn en relacin
directa con los textos loscos
originales. Se evitar en lo posi-
ble el acercamien to a lecturas
de comentaristas, por considerar
que en esta etapa de formacin
investigativa pueden obstaculizar
las reexiones autnticas.
RESULTADOS
Para dar cuenta de la constitucin
del sujeto y realizar su crtica a la
modernidad Foucault despliega
tres campos de anlisis histricos:
el arqueolgico, el genealgico y
el tico. Elabora, primero, una in-
vestigacin histrica de las prcti-
cas discursivas ligadas al dominio
del conocimiento y del saber;
luego, emprende una investiga-
cin de las relaciones de poder
consideradas como estrategias
abiertas. Por ltimo, realiza una
investigacin de las relaciones
ticas desde la perspectiva de
las formas y las modalidades de
relacin de s por las cuales el
hombre moderno se reconoce
como sujeto de uno o de varios
regmenes de verdad.
Michel Foucault observa que ha
llegado a plantear estos tres cam-
pos de anlisis un poco a ciegas
y por fragmentos sucesivos y di-
ferentes al intentar
analizar no los comportamientos ni
las ideas, no las sociedades ni sus
ideologas, sino las problemati-
zaciones a cuyo travs el ser se
da como poderse y deberse ser
pensado y las prcticas a partir de
las cuales se forman aqullas
1
.
Es importante sealar que el re-
corrido intelectual del pensador
francs est marcado por sus
constantes desplazamientos y
problematizaciones, motivo por
el cual su itinerario intelectual
no tiene una coherencia clara. El
mismo Foucault slo le recono-
cer retrospectivamente. Acerca
de su progreso terico, dir con
humor:
1
Michel Foucault, Historia de la sexualidad. El uso de los placeres, Madrid, Siglo XXI, 1999,
p. 14.
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soy como el cangrejo, me desplazo
lateralmente
2
.
Hacia 1950, como todos los de su
generacin, Foucault se ocupaba
por el problema de la signicacin,
pues se haba formado en la es-
cuela de la fenomenologa; se in-
teresaba por la relacin existente
entre la existencia individual y el
conjunto de las estructuras y de
las condiciones histricas en las
que aparece tal existencia indivi-
dual. En su intento por analizar el
estatuto del sujeto moderno Michel
Foucault se ve enviado de manera
apodctica a sondear la razn. Su
primer libro, escrito a nales de su
poca estudiantil, entre los aos
1955-1960, Historia de la locura en
la poca clsica, no es ni freudiano,
ni marxista, ni estructuralista. Est
iluminado por la primera lectura
que hace de Nietzsche, en 1953,
desde la perspectiva de la historia
de la razn:
para m, el problema se ha plantea-
do en trminos un poco anlogos a
los que sealaba antes: un sujeto
de tipo fenomenolgico, transhis-
trico, es capaz de dar cuenta de
la historicidad de la razn? Y aqu
la lectura de Nietzsche ha supuesto
para m la fractura: hay una historia
del sujeto como hay una historia
de la razn; y no se debe pedir
el despliegue de esta historia de
la razn en un acto primordial y
fundador del sujeto racionalista.
Le a Nietzsche un poco por ca-
sualidad
3
.
Nietzsche represent para el
pensador francs una manera de
salir de esta gran poca de la -
losofa contempornea
4
. Se vale
de Nietzsche como caja de he-
rramientas para sealar el punto
2
Acatamos la sugerencia de Miguel Morey de no tomar estos tres campos de anlisis de forma
rgida, sino segn la interpretacin del mismo pensador francs (es decir, como la bsqueda de
una historia de los diferentes modos de subjetivacin de los seres humanos en nuestra cultura),
en la que la ontologa del presente sera la matriz (punto de partida, pregunta radical y objetivo)
de estos tres modos de tratamiento del sujeto. Miguel Morey, Cuestin de mtodo, en Michel
Foucault, Tecnologas del yo y otros textos anes, Barcelona, Paids, 1990, pp. 24/25.
3
MICHEL FOUCAULT, Estructuralismo y postestructuralismo, en Esttica, tica y hermenutica,
Barcelona, Paids, 1999, pp. 312/313; MICHEL FOUCAULT, El yo minimalista y otras conversaciones,
Buenos Aires, La Marca, 2003, p. 107.
4
En Sens et non-sens, Merleau-Ponty seala la presencia de un lenguaje comn en la losofa
de Hegel en el pensamiento francs contemporneo, tanto por los que exaltan su dialctica
como por los que la critican, pues Hegel est en el origen todo aquello que ha hecho grande la
losofa por ejemplo, en el marxismo, en Nietzsche, en la fenomenologa, en el existencialismo
alemn, en el psicoanlisis; l inaugura una tentativa de explorar lo irracional e integrarlo en una
razn ampliada. La losofa francesa de los pasados aos sesenta considera que el mejor modo
de interpretar la losofa hegeliana es dejar de integrar lo irracional en el contexto de una razn
ampliada, como quera Merleau-Ponty en 1946. La historia occidental ha privilegiado el discurso
de la razn sobre la sinrazn, de lo mismo sobre lo otro. En este sentido seala sus lmites en
el espacio tenue de su verdad. Al contrario de una historia ampliada de la razn, se acenta el
cuestionamiento de un proceso de constitucin y la precariedad de su legitimidad. En esta va
se encuentra la investigacin de Michel Foucault, quien con respecto a la losofa de Hegel es-
cribe en su Leccin Inaugural de la Ctedra de los Sistemas de Pensamiento que toda su poca
intenta escapar de Hegel. Escapar de Hegel signica apreciar cunto cuesta desprenderse de l y
saber aquello que permite pensar contra l. La investigacin de Michel Foucault se sita en esta
perspectiva epocal, pues su lectura se inspira en el legado del traductor de la Fenomenologa del
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La tica
en Michel Foucalt
o de la posibilidad
de la resistencia
de fractura con la fenomenologa;
es su fuente de inspiracin para
decir que la historia de la razn
es indisociable de la historia del
sujeto. Nietzsche represent una
experiencia determinante para
poner n al acto fundador del su-
jeto. Al indagar cmo es posible
que el sujeto constituyente sea al
mismo tiempo ofrecido como ob-
jeto de saber?, por medio de qu
formas de racionalidad?, median-
te qu condiciones histricas?,
descubre que el abandono del
sujeto transhistrico tiene como
exigencia otro modo de hacer
historia, el privilegio del tiempo
cede a la valorizacin del espa-
cio, la razn histrica y dialctica
son desbordadas por la nocin
de n de la historia y la unidad
discursiva es fragmentada por la
ausencia de obra:
la poca actual sera ms bien qui-
z la poca del espacio. Estamos
en la poca de lo simultneo, en
la poca de la yuxtaposicin, en
la poca de lo prximo y de lo
lejano, de lo contiguo, de lo disper-
so. Estamos en un momento en
el que el mundo se experimenta,
creo, menos como una gran va
que se despliega a travs de los
tiempos que como una red que
enlaza puntos y que entrecruza
su madeja. Acaso se podra decir
que algunos de los conictos ideo-
lgicos que animan las polmicas
actuales se desarrollan entre los
piadosos descendientes del tiempo
y los encarnizados habitantes del
espacio
5
.
En Historia de la locura en la
poca clsica el heredero de
Nietzsche muestra que la locu ra
no es una invariable o un objeto
natural sino el punto de conver-
gencia de un conjunto de prcti-
cas y de discursos que se entre-
cruzan, se desbordan los unos en
los otros, y en el que el anlisis
meticuloso muestra que los juegos
combinatorios no responden ms
que escasamente a la actividad de
un espritu unitario. El estudio de
la locura reenva a los campos de
objetivacin correlacionados por
ciertas estrategias polticas, eco-
nmicas, religiosas, morales y m-
dicas, reejados en el lo de sus
enmaraamientos que devienen
las diferentes experiencias antro-
polgicas que ordenan y hacen
posible estos mismos discursos.
Foucault piensa en Historia de la
locura en toda una serie de divi-
siones binarias que imprimen su
sello particular a la divisin ms
global entre razn y sinrazn,
denunciando el orden en el orden
y realizando una variacin de las
estructuras duales, planteadas so-
bre dos espacios, el de la razn y
el del sinsentido. Asume un doble
proyecto: una historia de los hom-
bres que mediante el ejercicio de
una Razn pueden separar razn
y sinrazn y la arqueologa de un
silencio. La historia de la locura es
espritu y profesor de la cole Normale Superieure: Jean Hyppolite. Vase Jean-Paul Margot,
La modernidad literaria. Michel Foucault y la generacin sesenta, en Modernidad, crisis de
la modernidad y posmodernidad, Uninorte, Barranquilla, p. 51.
5
Michel Foucault, Espacios diferentes, en Esttica, tica y hermenutica, Barcelona, Paids,
1999, p. 431.
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la contrapartida de la historia de la
razn, pues slo hay razn por la
locura que la limita, la alimenta y
la hace posible; es un discurso de
la sinrazn sobre la razn a partir
de los balbuceos de la razn sobre
la locura
6
.
Foucault encuentra en Nietzsche la
manera de salir de la gran poca
de la losofa contempornea, la
de la fenomenologa marxista que
remite al sujeto constituyente y a
la ideologa al juego de las superes-
tructuras e infraestructuras. Si bien
es cierto que en la primera lectura
que realiza de Nietzsche queda atra-
pado en la pretensin de hacer una
historia de la razn en la que los
discursos y el lenguaje se asumen
desde la historia (como arqueolo-
ga), ser el pensador alemn quien
le permitir desembarazarse del
sujeto constituyente y concebir la
historia como genealoga:
es preciso desembarazarse del su-
jeto constituyente, desemba razarse
del mismo, es decir, llegar a un
anlisis que pueda dar cuenta de la
constitucin del sujeto en la trama
histrica. Y eso es lo que yo llamo
genealoga, es decir, una forma de
historia que da cuenta de la consti-
tucin de los saberes, de los discur-
sos, de los dominios de objeto, etc.,
sin tener que referirse a un sujeto
que sea trascendente en relacin
al campo de los acontecimientos
o que corre en su identidad vaca,
a travs de la Historia
7
.
Esta forma de Historia, no fundada
en un sentido metahistrico, sino
en la originalidad de los sucesos,
que le permite problematizarse
sobre los dispositivos del poder,
se debe
a una nueva forma de sensibilidad
ante la modernidad y, de una ma-
nera ms precisa, a un modo di-
ferente de concebir la historicidad
que domina y rige el pensamiento
y la poltica modernos a partir de
1968
8
.
Al asumir la Historia como genea-
loga Michel Foucault se opone a
la bsqueda del origen, al desplie-
gue metahistrico de las signica-
ciones ideales y de los indenidos
teleolgicos, pues ni la dialctica
ni la semitica pueden dar cuenta
de la inteligibilidad intrnseca de
los enfrentamientos
9
. Su proble-
6
Michel Foucault, La locura, la ausencia de obra, en Entre losofa y literatura, op. cit., p. 269.
7
Michel Foucault, Verdad y poder, en Microfsica del poder, Madrid, La Piqueta, 1991, pp.
191/192.
8
Jean Paul Margot, Genealoga y poder, en Jairo Montoya (compilador), Nietzsche 150 aos,
Universidad del Valle, Santiago de Cali, 1995, p. 213. A comienzos de la dcada de los setenta
surgieron diversos movimientos como respuesta a los sucesos de mayo del 68, tales como el
feminista, el de liberacin de los homosexuales, el de reforma de las crceles, el ecologista y
antinuclear, el de antipsiquiatra, y distintos movimientos regionalistas. Algunos pensadores como
Foucault, Deleuze, Guattari, Castoriadis, Lefort, Lyotard, Baudrillard, Morin y Lefbvre tomaron
esta situacin con mucha seriedad y revisaron su propio pensamiento en funcin de la nueva
exigencia poltica. Segn Eribon, en el pensamiento de Foucault se instaura un corte despus
del movimiento de mayo del 68, su trabajo cambia, se politiza: es en este momento cuando su
investigacin se orient hacia el anlisis del poder. E interpret todo su itinerario anterior en
trminos polticos. Didier Eribon, Michel Foucault y sus contemporneos, traduccin de Viviana
Ackerman, Buenos Aires, Nueva Visin, 1995, p. 83.
9
Michel Foucault, Nietzsche, la genealoga de la historia, en Microfsica del poder, Madrid,
La Piqueta, 1991, p. 8.
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La tica
en Michel Foucalt
o de la posibilidad
de la resistencia
ma, ahora, consiste en distinguir
los sucesos, diferenciar las redes
y los niveles a los que pertenecen
y en reconstruir los hilos que los
atan y hacen engendrar unos a
partir de otros,
no hay que referirse al gran mo-
delo de la lengua y de los signos,
sino al de la guerra y de la batalla.
La historicidad que nos arrastra y
nos determina es belicosa; no es
habladora. Relacin de poder, no
relacin de sentido. La Historia no
tiene sentido, lo que no quiere
decir que sea absurda e incohe-
rente. Al contrario, es inteligible
y debe poder ser analizada hasta
su ms mnimo detalle: pero a
partir de la inteligibilidad de las
luchas, de las estrategias y de las
tcticas
10
.
La tarea indispensable de la genea-
loga es percibir la singularidad de
los sucesos en donde menos se les
espera, en aquello que pasa des-
apercibido por no tener historia
(como los sentimientos, el amor,
la conciencia, los instintos); no
para trazar su lnea de evolucin,
sino para analizar los diferentes
papeles que ha jugado. Foucault
encuentra en Nietzsche que los
trminos Entstehung o Herkunft
denen mejor que Usprung el
objeto de la genealoga. Como
se les traduce de ordinario por
origen Foucault les restituye su
utilizacin apropiada. Herkunft
es la fuente, la procedencia que
permite encontrar bajo el aspecto
nico de un carcter o de un con-
cepto la proliferacin de sucesos a
travs de los cuales se forman. La
procedencia permite percibir todo
aquello que ha producido lo que
existe y es vlido para nosotros;
permite descubrir que en la raz
de lo que conocemos y de lo que
somos no estn en absoluto la
verdad ni el ser, sino la exteriori-
dad del accidente
11
.
Entstehung designa la emergencia,
la entrada en escena de las fuer-
zas. La genealoga, como anlisis
de la emergencia, restablece los
diversos sistemas de sometimien-
tos y muestra el juego azaroso de
las dominaciones. Seala que la
humanidad no progresa hacia una
reciprocidad universal en la que
las reglas sustituyen para siempre
a la guerra, pues es la regla la que
permite que se haga violencia a
la violencia,
el gran juego de la Historia, es
quin se aduear de las reglas,
quien ocupar la plaza de aquellos
que las utilizan, quin se disfrazar
para pervertirlas, utilizarlas a con-
trapelo, y utilizarlas contra aquellos
que las haban impuesto; quin,
introducindose en el complejo
aparato, lo har funcionar de tal
modo que los dominadores se
encontrarn dominados por sus
propias reglas
12
.
Foucault se pregunta: cules son
las relaciones entre la genealoga
definida como bsqueda de la
Herkunft y de la Entstehung y lo
que de ordinario se llama Histo-
10
Michel Foucault, Verdad y poder, op. cit., pp. 189/190.
11
Michel Foucault, Nietzsche, la genealoga de la historia, Op. cit., p. 13.
12
Ibd., p. 18.
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ria? Los historiadores conciben una
forma de historia que reintroduce
el punto de vista suprahistrico que
tiene por funcin recoger la diver-
sidad del tiempo, reconocer en los
desplazamientos pasados la forma
de la reconciliacin y lanzar sobre
todo lo que est detrs de la Historia
una mirada de n del mundo,
esta historia de los historiadores se
procura un punto de apoyo fuera
del tiempo; pretende juzgarlo todo
segn una objetividad de apocalip-
sis; porque ha supuesto una verdad
eterna, un alma que no muere,
una conciencia siempre idntica a
s misma. Si el sentido histrico se
deja ganar por el punto de vista su-
prahistrico, entonces la metafsica
puede retomarlo por su cuenta y,
jndolo bajo las especies de una
conciencia objetiva, imponerle su
propio egipcianismo
13
.
Para la historia genealgica el mun-
do actual, abigarrado, profundo,
lleno de sentido, apoyado sobre in-
tenciones profundas y necesida des
estables no es ms que una innidad
de sucesos entrecruzados: el ver-
dadero sentido histrico reconoce
que vivimos sin referencias ni co-
ordenadas originarias, en miradas
de sucesos perdidos
14
. La historia
genealgica tiene una tarea ms no-
ble que ser la sirvienta de la losofa
y contar el nacimiento necesario de
la verdad y del valor. Su sentido es
ms cercano a la medicina,
puede ser el conocimiento diferen-
cial de las energas y de los desfa-
llecimientos, de las alturas y de
los hundimientos, de los venenos
y de los contravenenos. Puede ser
la ciencia de los remedios
15
.
LA CRTICA DE HABERMAS

Segn Habermas, Foucault llega
al concepto de poder desde dos
ngulos distintos, el intuitivo y el
trascendental; recupera el con-
cepto de poder como categora
trascendental de un nuevo discur-
so sobre las ciencias humanas
construido segn los mtodos
arqueolgico y genealgico para
evitar las aporas y las dicultades
en las que caen las ciencias hu-
manas tradicionales. Habermas,
en El discurso losco de la mo-
dernidad (doce lecciones) aspira
a demostrar que este concepto de
poder cae en las mismas aporas
de las que Foucault acusa a las
ciencias humanas.
Habermas encuentra un problema
metodolgico en la tarea foucaul-
tiana de escribir la historia de las
ciencias humanas con el propsito
de hacer una crtica radical a la ra-
zn: la historiografa genealgica
slo puede realizar esta crtica
si logra escapar de estas ciencias
del hombre de orientacin his-
trica, cuyo hueco humanismo
Foucault trata de desenmascarar
en trminos de una teora del
poder
16
.
Foucault eleva el poder a concepto
bsico trascendental de la genea-
13
Ibd., p. 19.
14
Ibd., p. 22.
15
Ibd., p. 23.
16
Jurgen Habermas, El discurso losco de la modernidad (doce lecciones), Madrid, Taurus,
1989, p. 285.
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La tica
en Michel Foucalt
o de la posibilidad
de la resistencia
loga planteada en trminos de
crtica a la razn; en Las palabras
y las cosas ya
haba hecho derivar las ciencias
humanas de la fuerza constituyente
de una voluntad de saber explica-
da en trminos de historia de la
metafsica. La teora del poder tie-
ne por objeto, como hemos visto,
ocultar esta conexin
17
.
Ni la arqueologa ni la genealoga,
empleadas por Michel Foucault
para desarrollar su historiografa
de las ciencias humanas, ofrecen
salida alguna de la losofa del su-
jeto, pues el concepto de poder, to-
mado de la losofa del sujeto que
critica, no puede hacer desapare-
cer las aporas de las que la acusa.
La historiografa genealgica
realiza tres sustituciones para
justicarse en trminos de teora
del poder,
la aclaracin hermenutica de
plexos de sentido es sustituida
por un anlisis de estructuras
coherentes en s de sentido; las
pretensiones de validez slo in-
teresan en adelante como fun-
ciones de complejos de poder; y
los juicios de valor, y en general
la problemtica de la justicacin
de la crtica, quedan eliminados a
favor de explicaciones histricas
valorativamente neutrales
18
.
Estas tres reducciones metodolgi-
cas que se permite Foucault ponen
en cuestin la teora crtica del
historiador genealgico, ya que, la
genealoga queda presa de presen-
tismo, relativismo y partidismo, las
mismas aporas de las que acusa a
las ciencias humanas.
El sentido de los discursos se
explica de modo etnolgico, es
decir, retrocediendo siempre a
observador genealgico e incu-
rriendo en el presentismo, pues el
anlisis histrico queda detenido
en su punto de partida en un
cambio de forma caleidoscpico
carente de sentido de universos
de sentido que nada tienen entre
s en comn fuera de la determi-
nacin de ser protuberancias del
poder en general
19
.
Michel Foucault slo puede dar
cuenta de las tecnologas de
poder y las prcticas de domina-
cin efectuando una divisin por
pocas y comparndolas entre
s, instrumentalizando el pasado
a favor de una historiografa nar-
cisista para exponer las miserias
del presente.
La historiografa genealgica
queda atrapada, tambin, en un
relativismo que se agota en su
autoarmacin del discurso. La
validez de la historiografa genea-
lgica se agota en los efectos del
poder, por lo cual,
el supuesto fundamental de la
teora del poder es autorreferen-
cial
20
.
17
Ibd., p. 327.
18
Ibd., pp. 329/330. Para el pensador alemn la intencin de Foucault es construir una
historiografa genealgica que supere las aporas de las ciencias humanas interpretadas como
producto de la losofa del sujeto.
19
Ibd., p. 332.
20
Ibd., p. 334.
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Esta autorreferencialidad impide
que la empresa crtica de Foucault
tenga alguna superioridad sobre
el objeto de su inters: las ciencias
humanas. La teora de Foucault se
agota en la jacin de un objetivo
poltico-terico. La autorreferencia-
lidad le quita, entonces, efectividad
a la teora del poder; la genealoga,
siempre del lado de los resistentes
a la prctica del poder, no puede
ser sino un efecto ms del poder
que todo lo relativiza dentro de un
crculo mgico en el que
todo contrapoder se mueve ya en el
horizonte del poder al que combate,
y en cuanto se alza con la victoria se
transforma en un complejo de poder
que provoca otro contrapoder. Este
proceso circular no puede romperlo
ni siquiera la genealoga del saber
cuando activa las formas de saber
descalicadas y moviliza el saber
sojuzgado
21
.
La genealoga tampoco puede
escapar al criptonormativismo: no
encuentra criterios para realizar su
crtica; por ello, aunque Foucault
se resista a tomar partido, debe
justicarse por normas y valores,
por el criptonormativismo que de-
nuncia en las ciencias del hombre.
Habermas convierte al pensador
francs en un positivista feliz, en
un retrico posmoderno, en un
disidente que hace la guerra al pen-
samiento moderno y al poder disci-
plinario disfrazado de humanismo.
Todos sus trabajos estn transidos
de engagement hasta en el estilo y
seleccin de vocabulario
22
.
El poder refuerza el humanismo
en la forma de poder normali-
zador. Al no tener fundamento
normativo, la genealoga es ni-
camente una labor solitaria, que
ya no sirve como crtica; si acaso
pueda servir como tctica,
como medio de hacer la guerra a
una formacin de poder normati-
vamente inexpugnable
23
.
Aquel que quiera emprender la
querella no hallara razones para
hacerlo, quiz pueda extraer la
resistencia de las seales del
cuerpo, teatro de la venganza del
soberano y estrato de relaciones
de poder:
por qu es preferible la lucha a
la sumisin?, por qu debemos
oponernos a la sumisin?, por
qu debemos oponernos a la do-
minacin? Slo introduciendo no-
ciones normativas podra Foucault
empezar a decirnos qu es lo que
est mal en el moderno rgimen
de poder/conocimiento y por qu
debemos oponernos a l
24
.
Habermas sostiene que la crtica
foucaultiana se queda en un vul-
gar intento: el discurso foucaul-
tiano slo puede ser aceptado en
su parte negativa, es decir, para
desenmascarar las exclusiones
que la sociedad del bienestar
lleva consigo, debido a que, eli-
mina toda posibilidad de accin
comunicativa.
21
Ibd., p. 336.
22
Ibd., p. 337.
23
dem.
24
dem.
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La tica
en Michel Foucalt
o de la posibilidad
de la resistencia
LA GENEALOGA
DEL SUJETO
La historiografa genealgica con-
tina con los volmenes 2 y 3 de
la Historia de la sexualidad. El
uso de los placeres y El cuidado
de s, que realizan un desplaza-
miento en el proyecto inicial que
anuncia Foucault en La voluntad
de saber
25
. Foucault se aleja de
sus horizontes histricos cercanos
y retorna a Grecia con el n de
dar cuenta de la constitucin del
sujeto; es este objetivo, que mani-
esta al nal de su vida, el que le
da fundamento a la historiografa
genealgica del pensador francs
y le permite responder a quienes
le atribuyen a su historiografa ge-
nealgica una incapacidad de cri-
ticar conceptos ms globales sobre
el plano poltico (como Estado y
sociedad civil) y una imposibilidad
de examinar la libertad y la resis-
tencia fuera del sujetamiento. El
desplazamiento hacia la tica per-
mite una comprensin ms amplia
de la resistencia. Si consideramos
que la resistencia se juega en el
contexto de una ontologa de
nosotros mismos en el presente,
la tarea crtica del historiador
genealgico consiste en develar
los acontecimientos que nos han
convertido en lo que somos con
el n de liberarnos de nosotros
mismos, y en realizar un trabajo
de conversin y constitucin de
nosotros mismos en el presente.
Precisamente esto se evidencia en
el texto El sujeto y el poder, donde
Foucault sostiene que, aunque se
ha visto bastante enredado con el
tema del poder, no ha sido este
el tema de sus investigaciones
sino el sujeto
26
, pues reexionar
sobre las conexiones entre teora
y prctica consiste en tomar como
punto de partida las formas de
resistencia contra diferentes for-
mas de poder; es decir, que antes
que analizar el poder a partir del
punto de vista de su racionalidad
interna, se trata de analizar las
relaciones de poder a travs del
antagonismo de la resistencia
27
.
El anlisis de las resistencias al
panptico en trminos de tctica
y de estrategia no tiene como
nalidad mostrar que el poder
es annimo y victorioso siempre,
sino que seala las posiciones y
los modos de accin de cada uno,
las posibilidades de resistencia y
de contraataque de unos y otros
28
.
Como punto de partida Foucault
toma una serie de oposiciones: al
poder de los hombres sobre las
mujeres, de los padres sobre los
hijos, de la psiquiatra sobre el
enfermo mental, de la medicina
sobre la poblacin, y de la admi-
25
Habermas desconoce este giro nal del pensador francs: No he podido tener cuenta de
los tomos II y III de Historia de la sexualidad que acaban de aparecer en versin alemana.
Ibd., p. 291, pie de pgina 7.
26
MICHEL FOUCAULT, El sujeto y el poder, 1 ed., traduccin de Cecilia Gmez y Camilo Ochoa,
Bogot, Carpe Diem, 1991, p. 57.
27
Ibd., p. 60.
28
MICHEL FOUCAULT, El ojo del poder, entrevista con Michel Foucaul, en Benthan, Jeremas,El
Panptico, traduccin de Julia Varela y Fernando lvarez-Ura, Barcelona, ed. La Piqueta,
1980.
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nistracin sobre las formas de vida
de la gente
29
. Estas resistencias son
transversales; o sea, no se limitan a
un pas, no son privativas de una
poltica particular o forma econ-
mica de gobierno. Los objetivos de
estas resistencias son los efectos de
poder como tales; son inmediatas;
no buscan el enemigo principal,
sino el enemigo inmediato, y son
anarquistas. En sus puntos ms
originales, son resistencias que
cuestionan el estatuto del indivi-
duo, no son exactamente por o
contra el individuo sino contra el
gobierno de la individualizacin;
son luchas contra los privilegios
del conocimiento, contra la forma
en que el conocimiento circula y
funciona, sus relaciones de poder.
Todas estas resistencias giran al-
rededor de la pregunta quines
somos? Y su objetivo principal es
atacar, ante todo, una tcnica, una
forma de poder que se aplica a la
inmediata vida cotidiana que al
categorizar al individuo le marca su
propia individudalidad, lo adhiere
a su propia identidad, le impone
una ley de verdad que l debe re-
conocer y que los otros tienen que
reconocer en l. Son resistencias
contra una forma de poder que
hace a los individuos sujetos
30
.
CONCLUSIONES
Foucault concibe la resistencia
abiertamente positiva. Describe
el poder como acciones sobre ac-
ciones; el poder no es concebido
como una relacin abstracta de
fuerzas sino un campo de accio-
nes posibles, el poder funciona
a travs de la estructuracin de
acciones posibles realizadas por
hombres libres. Esta estructuracin
se efecta a travs del gobierno,
es decir, designa el camino a tra-
vs del cual la conducta de los in-
dividuos, o grupos de individuos,
es dirigida. El anlisis del poder
como acciones sobre acciones
permite mostrar cmo el sujeto
puede actuar sobre s y cambiar
la relacin de s consigo mismo:
si el poder funciona a travs de
la estructuracin de un campo de
posibles acciones, la resistencia al
poder puede entenderse no slo
como una relacin agonstica de
fuerzas sino como una fuerza
creativa del campo de posibles
acciones. La resistencia, vista de
esta manera, es positiva, y no
meramente reactiva, y consiste en
la constitucin de un sujeto cada
vez ms autnomo:
contra las artes de gobierno que se
apropian de la vida del individuo
bajo el pretexto de aliviar su cuida-
do de s y que pretenden determi-
nar su modo de vivir (la biopoltica,
el biopoder) va a surgir histrica-
mente la distincin entre Estado y
sociedad, la institucionalizacin del
Estado de derecho, y una actitud
crtica de no-sometimiento
31
.
Aunque tica y poltica se ocupan
de cuestiones diferentes y diferen-
ciables la tica es una categora
29
Michel Foucault. El sujeto y el poder, 1 ed., traduccin de Cecilia Gmez y Camilo Ochoa,
Bogot: Carpe Diem, 1991, p. 57.
30
Ibd., p. 60.
31
Wilhelm Schmid, En busca de un nuevo arte de vivir. La pregunta por el fundamento y la
nueva fundamentacin de la tica en Foucault, traduccin de Germn Cano, Barcelona, Pre-
Textos, 2002, p. 63.
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La tica
en Michel Foucalt
o de la posibilidad
de la resistencia
poltica que toma como punto
de partida al individuo, lo cual
implica estudiar en qu consiste
la tica y el papel de la resistencia
en ella. La tica fundamenta el
papel de la resistencia en la obra
del pensador francs. Biopoltica,
biopoder, poder pastoral, guber-
namentalidad y Gobierno son, en-
tre otros, conceptos que Foucault
desarrolla al nal de su tarea de
bsqueda que permiten una reva-
loracin terica fundamental de lo
que comnmente se entiende por
poder y por resistencia.
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