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Techniques & Culture

40 (2003) Efficacit technique, efficacit sociale


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Philippe Geslin

Les objets sont notre plomb dans la tte. Efficacits en actions, innovations en usages
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Rfrence lectronique Philippe Geslin, Les objets sont notre plomb dans la tte. Efficacits en actions, innovations en usages, Techniques & Culture [En ligne], 40|2003, mis en ligne le 18 mai 2006, consult le 03 juillet 2013. URL: http:// tc.revues.org/1444 diteur : Les ditions de la Maison des sciences de lHomme http://tc.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://tc.revues.org/1444 Document gnr automatiquement le 03 juillet 2013. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Tous droits rservs

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Philippe Geslin

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Renouant avec les priodes pas si lointaines des joutes intellectuelles par papiers interposs, Pierre Lemonnier et Bruno Latour se livrrent en 1996 un change fructueux entre dun ct une ethnologie des techniques aux origines maussiennes et de lautre une sociologie des sciences et des techniques fortement influence par le mouvement des social studies of knowledge . Entre Et pourtant a vole ! Lethnologie des techniques et les objets industriels et Lettre mon ami Pierre sur lanthropologie symtrique , nous aurions souhait que lbauche se poursuive dun renouvellement conceptuel attendu en technologie culturelle ou en ethnologie des techniques1. Lapport ntait pas symtrique, lui qui portait sur le traitement justement symtrique des humains et des non-humains. Louvrage dirig deux ans plus tt par ces auteurs, De la prhistoire aux missiles balistiques, marquait pourtant une tape importante dans le rapprochement de ces champs disciplinaires. Plus de clivage entre le proche et le lointain. Ethnologues et sociologues se retrouvaient ainsi autour des manires quils avaient de saisir llaboration simultane du lien social et des innombrables objets avec lesquels nous partageons notre existence (Latour & Lemonnier 1994: 10). La sociologie des sciences et des techniques semblait apporter plus quelle ne recevait de lethnologie. Ouverte aux ethno-mthodes et certains courants des sciences cognitives, la premire nous faisait dcouvrir dautres formes de traitement de ces objets qui nous entourent, un peu la manire dun Francis Ponge qui, prenant le parti des choses, leur accordait en son temps une place de choix dans le monde littraire. Quel plus bel hommage dailleurs toujours dactualit pour les ethnologues que celui qui lui est rendu par lcrivain Andr Pieyre de Mandiargues:
[] la nouveaut grande que je vois dans [la posie] de F. Ponge est de ntre point borne reflter uniquement le feu, mais de se faire le tmoin et lcho de la pierre (depuis le bloc originel jusquau caillou, lclat, au gravier et au gravillon le plus menu). (1956: 102).

Le rapport de lhomme lobjet, nous dit Ponge (1962), nest du tout seulement de possession ou dusage; les objets sont notre plomb dans la tte. Les sociologues lavaient sans doute oublis2, pas les ethnologues qui on ne la faisait plus et dont la constance de leur entreprise somme toute ancienne mritait le respect quon accorde aux ans dont on a beaucoup apprendre. Les changes auraient pu se situer sur la relation du social la technique, mais les dbats auraient trs certainement tourn court, renvoyant dun ct la critique dun dualisme rvolu dont on peut douter quil ait jamais exist chez les ethnologues des techniques, et de lautre celle du tissu sans couture, image utilise pour illustrer limpossibilit quil y a dissocier dans tout systme technologique des pices dune texture uniforme, que celle-ci soit sociale, technique ou conomique (Akrich 1994: 123). Il ne nous appartient pas ici de trancher le dbat, tout au plus pouvons-nous renvoyer aux analyses auxquelles cette controverse a donn lieu, dont celles des anthropologues Segalen et Bromberger (1996: 9) et des historiens Cohen et Pestre (1998: 729). Les premiers parlent de malentendu, soulignant que les distinctions entre instances opres par Lemonnier sont avant tout dordre mthodologique (isoler dabord pour mieux conjoindre ensuite), et deffet dchelle. Les seconds prcisent que si lon postule que la dichotomie initiale a un sens il y a la nature et ses lois dune part, la socit dans laquelle slaborent les savoirs, de lautre et quon cherche juger du poids relatif des deux dterminations, alors Lemonnier doit avoir raison Si lon admet, en revanche, quune rponse plus prcise cette question est impossible la pondration relative du naturel et du social ne peut tre value et que cest donc plutt aux formes concrtes de la mise

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en forme de lobjet par lhumain et le social quil convient de sintresser, alors Latour doit avoir raison. Cest sur le terrain de lefficacit que la rencontre eut lieu. Lemonnier souligne:
Le dsaccord maximum [entre la technologie culturelle et la nouvelle sociologie des sciences et des techniques] concerne lide defficacit qui revient comme un leitmotiv dans les tudes de technologie culturelle mais que les sociologues de linnovation choisissent dignorer. (1996: 17).
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Alors que B. Latour, en quelques mots, rejette de telles remarques:


Quant lefficacit technique, elle me parat tellement vidente que je ne comprends mme pas comment on peut vouloir la souligner, sauf bien sr, contre ceux qui se font une ide du monde social si vapore, si remplie de signes, quil faut, en tapant du poing sur la table, les faire redescendre dans les choses. (1996: 33).

Ce dbat sur lefficacit nous laissait sur notre faim. Ds 1996, nous avions engag une bauche de rflexion sur cette notion en nous inspirant des travaux dergonomes3. Nous proposions lpoque daller plus avant dans ce que cette notion recouvre, sans, bien entendu, avoir la prtention dpuiser le sujet, mais en dpassant lvidence pour saisir un peu plus de son essence. Cest cette rflexion que je propose de poursuivre dans ce papier en partant dun terrain de recherche/intervention ethnologique et ergonomique effectu dans un tablissement de la Socit Nationale des Chemins de Fer (SNCF). Ce terrain a la particularit de nous faire prendre conscience des limites que nous propose une approche de lefficacit en termes de rapport de moyens fin. Cette perception occidentale nous est familire. Elle projette un plan sur le cours des choses (Jullien 1996 : 48)4. Les conduites rsultent dans ce cas dune application, quand en fait, dans notre exemple, elles sont plutt penser en termes dexploitation5 cest--dire en tant quutilisation du potentiel impliqu dans la situation (1948: 50). Cette pense de lefficacit que nous rencontrons en Chine se rapproche en fait des travaux issus des sciences cognitives (i.e. Suchman 1987) qui mettent laccent sur le rle du contexte et de la situation dans la construction des connaissances au sein de collectifs dacteurs, privilgiant ainsi laction situe au plan. Nous entrons ds lors dans une logique de droulement. Le potentiel ne peut pas tre dtermin davance. Il nat de la situation nous amenant aussi reconsidrer le cours des choses, leur dure. Dans notre exemple, le TGV (Train Grande Vitesse) venait de battre un record de vitesse. Mme sil ne sagissait plus alors dune innovation ce train circulait depuis plusieurs annes sur nos lignes nationales, ce record ractivait limage de cette prouesse technologique. Vivant de difficiles conditions de travail, le collectif dacteurs impliqus dans la maintenance des amortisseurs a su tirer parti du potentiel de la situation dalors, pour exprimer les maux auxquels il tait confront dans son activit quotidienne. travers cet vnement, le TGV redevient une innovation en usage il est pour un temps plus rapide que les prcdents rompant avec les routines habituelles auxquelles renvoient de simples techniques en usage6. Il cre ainsi une situation exceptionnelle, dont le potentiel va jouer en la faveur de lquipe de maintenance.

Pins, Pin-up et TGV ou les cadres de laction


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Laction se droule trois kilomtres de la gare dune ville de lest de la France. Ltablissement construit la fin du XIXe sicle par ladministration allemande a vcu les alas des guerres successives jusqu redevenir proprit de la SNCF en 1945. Rien ne semble avoir chang ici depuis sa construction. Les wagons dont les silhouettes se dessinent dans la brume matinale encombrent la cour, attendant leur restauration prochaine sur les voies de service qui desservent les diffrents ateliers, couvrant ainsi 25 ha. De lextrieur, tout semble fig. Les lignes de mtal, parallles, disparaissent dans des btiments aux portes coulissantes, sortes de botes noires, poses sur les voies, o les 700 cheminots sactivent. Elles rapparaissent lautre extrmit, poursuivant leur chemin vers de nouvelles destinations. Les actes de maintenance doivent tre efficaces. Dlaves, vieillies, embouties ou tagues, les silhouettes lances oranges et bleues des TGV Sud-Est et Atlantiques y sont objets dattentions particulires. Fleuron de la Socit Nationale des Chemins de Fer, les rames en ressortent restaures, rpares, comme neuves.
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Peu de temps avant notre arrive, ce train qui se voudrait avion venait donc de battre un record de vitesse. Dans chacune des botes noires, les affiches relatant la performance fleurissaient sur les murs. La mode tait aussi aux pins, ceux du record, petits bouts de mtal la rsine brillante et colore. Objets ftiches aux formes du TGV, ils taient pingls sur les poitrines. Nous arrivmes bientt dans une autre bote noire, celle o nous devions intervenir et qui est appele dans le jargon des cheminots chantier amortisseurs. Moins rutilante, elle noffrait aucune affiche du record, seulement les calendriers du fabricant de la marque damortisseurs Koni sur lesquels des pin-up vantaient en des poses suggestives les mrites de ces objets dont motrices et voitures ne peuvent se passer. Pas un pins sur les vtements des compagnons de latelier. Pas une voiture de TGV, rien qui nous rappelle lobjet technique et ses prouesses en ce lieu, juste seize postes de travail dont les clairages individuels compensent la faible lumire dispense par lunique baie encrasse. Les amortisseurs sont l sur 1100 m2, en cours de dmontage, pissant lhuile, dsosss, la peinture craquele. Les caisses arrives jouxtent les caisses dpart sur les zones de stockage. Alignes, les premires font grise mine avec leur cargaison essouffle, quand les secondes font de ce gris le symbole de luvre acheve, traduction dune renaissance, acte ultime de cette phase de maintenance, avant son remontage. Ces amortisseurs sont hydrauliques. Sur les rames de TGV, ils sont monts sur les voitures et la motrice, mais aussi entre celles-ci. On les nomme alors inter-caisses ou caisse-caisse. Ils sont de formes, de tailles, de poids et de fonctions diffrentes. Ils garantissent le confort, la stabilit et la scurit. Sur les rames, ils sont discrets. Horizontaux ou verticaux, le voyageur les remarque peine. Ils ont aussi une dure de vie limite, au terme de laquelle ils sont dposs puis achemins dans cet atelier o lon procde leur maintenance, o ils reprennent vie. Dans leur usage, aucun dtournement nest possible. Chacun est un symbole et chaque symbole correspond une fonction prcise. Ils ont des fonctions et des emplacements spcifiques. Latelier nest pas isol des ateliers voisins. Son activit est troitement dpendante de celles des ateliers de lavage, de tournage, de tlerie et de peinture, auxquels il faut ajouter le magasin pour lobtention de pices neuves comme les joints et autres pices impossibles rparer. Quarante-trois lments sont ainsi vrifis, restaurs ou changs et le temps de rparation est tel que dans certains cas, son cot est proche de celui dun amortisseur neuf. Chaque jour, les palettes damortisseurs usags sont rceptionnes en gare darrive. Puis, manuellement, o laide dune potence, chaque pice est prleve pour tre positionne verticalement sur ltau o a lieu son dmontage, sa vrification et la prparation des pices qui suivront alors un itinraire prcis de poste de travail en poste de travail, avec chaque fois des sries doprations qui finalement permettront son remontage. Aprs quoi, lamortisseur sera test, puis rgl sur le banc dessai avant lultime vrification et son acheminement vers la gare dpart. Trente-deux compagnons se partagent les lieux selon des horaires variables et une organisation spcifique la discrtion des chefs dquipes. Lorsque les tches ne sont pas acheves pour un amortisseur, le successeur prend la relve lembauche en suivant les consignes de son prdcesseur. Il nest pas rare quun petit bout de papier trane proximit de lamortisseur ventr, porteur dun court message: Je nai pas eu le temps de faire le complment de la Gira. Le repas de midi se prend en commun, la cantine, et lon est frapp de voir les compagnons de cet atelier se regrouper et sisoler du reste des compagnons. Le temps libre qui spare la fin du repas de lheure dembauche est mis profit pour un tournoi dchecs qui se droule tout au long de lanne entre les membres de latelier, toutes quipes confondues. Rien ne distingue en apparence cet atelier de tous les autres, si ce nest sa fonction spcifique, la rparation des amortisseurs. Ils arrivent et repartent en temps voulu. En dautres lieux, ils sont remonts et les rames de TGV peuvent ainsi repartir, restaures. Cette prouesse technologique peut reprendre du service, sans que les passagers que nous sommes nimaginent un instant la quantit doprations et les travaux des compagnons qui nous devons ce confort. Les TGV entrent en gare, linnovation entre en gare, lobjet technique entre en gare, luvre des concepteurs entre en gare, rarement celle des quipes de maintenance garantes

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de sa prennit. Orange, bleu ou bordeaux, chaque couleur son espace gographique, sa diversit de lieux, pour chaque amortisseur un gris unique, une prsence discrte, dune efficacit technique indniable, mais socialement source de malaises. Latelier de rparation des amortisseurs bnficie en effet dune mauvaise rputation. On voque volontiers son propos un contexte peu favorable. Y tre affect tait vcu par les compagnons comme une punition, ne contribuant pas ainsi le faire voluer, mais au contraire le considrer comme le parent pauvre de ltablissement. Les oprateurs de cet atelier souffrent dune absence de reconnaissance de leur travail par leur hirarchie, ce qui se traduit entre autres par un absentisme important tout au long de lanne et par des formes de comportements sociaux la marge de ceux qui ont cours au sein de ltablissement. Nous entrons l au cur de la notion defficacit, sur ce qui, de lesprit ou des proprits intrinsques de la matire, dtermine fondamentalement les savoirs humains (Cohen et Pestre 1998: 728).

Rendre compte des efficacits en actions dans les innovations en usages


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travers lexemple de la maintenance, nous ne considrons pas le processus et les rseaux dacteurs qui ont conduit au dveloppement du TGV. Nous changeons dchelle et accordons dans un premier temps une place prpondrante linnovation en usage (Edgerton 1998), ses formes dappropriation par ceux qui sont chargs de la faire vivre dans la socit. Les comportements routiniers quelles impliquent (la rparation quotidienne des amortisseurs) sont autant de sources dinformations qui, nous allons le voir, permettent davancer sur le terrain de lefficacit. Cette notion dinnovation en usage est diffrencier de celle de techniques en usage. Il existe en effet une priode au cours de laquelle linnovation nest pas encore tout fait stabilise dans la socit. Ctait le cas notamment au moment de notre enqute. Le TGV, nous lavons dit, avait battu un nouveau record de vitesse. Il ne constituait plus tout fait une innovation dans la mesure o il tait en usage depuis plusieurs annes, mais ses performances rcentes traduisaient toutefois un progrs par rapport un stade antrieur. Il ntait pas encore une simple technique en usage avec les comportements de routines quelle entrane. Les phases au cours desquelles il est encore possible de parler dinnovation en usage sont particulirement fcondes tudier. Ces objets nouveaux sont en effet susceptibles de donner lieu des formes de comportements spcifiques. Ils peuvent devenir des objetssupports de revendication, des objets intermdiaires (Levi-Strauss 1962), traduire travers des modalits dappropriation particulires les maux vcus par des collectifs de travail qui ne leur reconnaissent pas un minimum defficacit et nous faire entrer dans lunivers des reprsentations sociales affrentes ces actions (Lemonnier 1996). Dans notre exemple, on est frapp par lusage qui est fait des objets et du contexte immdiat de laction7. Avant daller plus loin, il est bon de souligner que les formes de comportement des compagnons, contrairement ce que pensait la direction, taient moins lies aux conditions de travail difficiles quau rapport aux objets techniques et leur affordance (Gibson 1979), cest--dire ce quils offrent et procurent aux oprateurs. On ne peut ds lors comprendre les pins et les pin-up, sans faire rfrence au TGV, aux amortisseurs et aux images quils renvoient. Les compagnons ne se sentent pas solidaires du record et de cette innovation. Leur travail ne se voit pas: Quoi de plus banal quun amortisseur! Nous navons pas limpression de participer laventure, disaient-ils frquemment. Lobjet est discret. Contrairement dautres corps de mtiers qui le remplacent par du neuf, celui-l est rpar, souvent perte. Ce nest pas un mdiateur entre les hommes et linnovation. Il nest pas limage du progrs que symbolisent le train, sa silhouette et ses performances. Son efficacit technique entre en tension avec son efficacit sociale. Les amortisseurs sont de mdiocres porte-paroles. Ils ne permettent aucun dtournement. Le collectif procde alors un dplacement dans le choix des signifiants. Il utilise les ressources du contexte immdiat de son activit pour manifester en silence les problmes quil rencontre. Les oprateurs sappuient sur le potentiel de la situation.

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Affiches et pins du record sont dun usage ou dans ce cas, dun non-usage plus facile que les amortisseurs. Ils vont permettre de traduire le malaise. Ils sont dessein rejets de lenceinte de latelier de ltablissement, de la vie hors travail, o comme ailleurs, on sattend les retrouver. Ils nous permettent dentrer dans ce que Christophe Dejours (1998 : 113) nomme la rationalit pathique: ce qui, dans une action, une conduite ou une dcision, relve de la rationalit par rapport la prservation de soi (sant physique et mentale) ou laccomplissement de soi (construction subjective de lidentit). Cest l aussi une faon dviter lalination sociale (Sigaut 1990). Cette notion de rationalit pathique est lun des lments constitutifs de ce que Vinck (1999) nomme la performance. Par performance, on entend ce qui est effectivement produit quel quen soit le registre: productivit technicoconomique, manifestation technique des possibilits insouponnes de la machine ou du produit, virtuosit de loprateur, beaut du mouvement machinique, renversement dun rapport de pouvoir, identit dun groupe professionnel, exaltante puissance destructrice ou dchanement de violence dont la technique est capable. (Vinck 1999: 216). Il sagit bien l dtre efficace pour soi et pour le collectif quaprs Wenger (1998) nous nommerons ici communaut de pratiques. Selon ce cadre danalyse et dinterprtation du fonctionnement du collectif, ce sont les pratiques, et notamment les pratiques de nature technique, qui vont fonder la cohrence de la communaut. De ce point de vue, le statut des connaissances dans les communauts de pratique diffre fondamentalement de la conception classique qui prvaut encore en sciences cognitives: la connaissance nest plus seulement vue comme un ensemble dinformations stockes de manire explicite sous forme de reprsentations internes ou externes, mais galement, et surtout, comme le rsultat de la participation active dacteurs un processus social de construction du sens. Cette manire de considrer le statut des connaissances, si lon y adhre, invalide donc automatiquement une dmarche qui se donnerait par exemple pour objectif didentifier les connaissances techniques mises en uvre dans un collectif, indpendamment des conditions sociales de leur production (Geslin & Salembier 2002). Les calendriers, les pins et le jeu dchecs sont autant dobjets et de modes dexpression qui, aux yeux des observateurs que nous tions, traduisaient le malaise ambiant. Ils taient porteurs de sens, mais les comportements auxquels ils donnaient lieu navaient pas attir lattention de lencadrement qui stait investi dans la mise en uvre de modifications techniques, remplaant ici une machine, transformant l un poste de travail. Ces postes ncessitaient bien sr des amnagements8, il fallait aussi amliorer les conditions de travail des oprateurs dont lactivit gnrait, entre autres, de nombreux accidents. Le nombre daccidents aux mains, par exemple, tait de 40 % suprieur au nombre total daccidents dans les autres ateliers, les tendinites du poignet taient frquentes, dues des gestes rptitifs. Labsentisme allait croissant. De 330 jours en 1989, il tait pass 460 en 1990. Les amnagements de latelier envisags et raliss par lencadrement se concentraient sur les aspects matriels, vacuant de fait les dimensions cognitives de lactivit. Le problme se situait au-del de latelier, dans le rapport linnovation. La place occupe par le fruit du travail (les amortisseurs), et ses reprsentations inhrentes, ntaient pas suffisamment efficaces pour que le collectif se retrouve dans cette aventure technologique. La description du travail fournie par lencadrement tait de type gestionnaire (Dejours 1998 : 64). Ce type de description est donn par les services des mthodes, par le service de la qualit et par le service de gestion des ressources humaines. Si lon se rfre notre exemple, la description gestionnaire souligne que le processus est efficace dans la mesure o les objectifs fixs, en dpit du cot physique et cognitif, sont atteints par les compagnons de latelier. Les amortisseurs ressortent lautre bout de la chane, rpars, prts au remontage. Cette description est dtache des modalits relles9 de travail au sein du collectif. Elle se distingue de la description subjective du travail (Djours 1998), qui est reconstruite partir du rcit des oprateurs (rcit des difficults des uns et des autres dans lexercice de leur travail; rcit aussi des faons de sarranger avec ces difficults, de les surmonter ou de les contourner). Elle nous renvoie aux problmes rencontrs par ce collectif pour remplir ses objectifs et se positionner par rapport linnovation lorsquelle nest pas encore une simple

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technique en usage. Cette description subjective ne livre pas tout. aucun moment de nos enqutes, les compagnons navaient fait rfrence aux usages implicites auxquels donnaient lieu les affiches et les pins. Nous avons d remonter la chane, comparer les situations entre divers ateliers, faire merger le sens de ces non-prsences dans le contexte immdiat et quotidien. Les formes dactivits que sont ces revendications prennent place en marge de lactivit technique. Elles trouvent toutefois leur source dans cette activit et sont proches de ce que les ergonomes nomment lactivit mta-fonctionnelle, et qui nest pas directement oriente vers la production immdiate. Elle a trait la construction de connaissances ou doutils (matriels ou cognitifs) destins une ventuelle utilisation ultrieure, et pour notre propos, vise faciliter lexcution de la tche ou amliorer la performance : en quelque sorte tre plus efficace pour soi et/ou le milieu qui nous entoure. Mais pour que cette notion soit oprationnelle, il est ncessaire de lui intgrer des dimensions politiques et de revendication discrte quelle nglige. La notion de jugement intervient aussi en arrire-plan dans la construction sociale de lefficacit . Dire quun acte est efficace, cest porter un jugement sur autrui ou sur soi-mme. Travailler dans cet atelier est associ une forme de punition par les membres de ltablissement, mais aussi par les compagnons eux-mmes. Ils ont longtemps souffert de labsence de reconnaissance par leur hirarchie, mettant en vidence un manque de communication tant au niveau des simples relations humaines qu celui de lcoute et de la prise en compte de leurs problmes. Le jugement dautrui a des rpercussions directes sur lactivit du collectif de latelier damortisseurs. Sans faire de cet vnement plus que ce quil reprsente, on peut considrer le tournoi dchecs qui a lieu aprs chaque repas, comme un facteur de cohsion du collectif, mais aussi comme un des moyens permettant de sortir de limage de mauvais lves qui leur est associe et par consquent de modifier le jugement dautrui. De mme, la non-appropriation des objets qui traduisent en gnral ladhsion linnovation est aussi une faon de soumettre ces revendications discrtes au jugement des collgues de ltablissement, revendications dont on espre quelles permettront datteindre le but que lon sest fix (efficacit pour soi), dtre suffisamment efficace pour attirer lattention de lencadrement sur la situation.

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Aborder la dlicate notion defficacit, en ethnologie des techniques, cest accepter de sortir des cadres danalyse quelle nous livre et prendre en compte des sries de concepts produits ailleurs, pour saisir un peu plus de son essence. Le malentendu sur lequel reposent les changes entre Lemonnier et Latour, comme de fait entre une forme de technologie culturelle et la nouvelle sociologie des sciences et des techniques, tient aussi labsence dune dissociation claire entre technique et innovation. La diffrence est grande en effet entre ltude des techniques dun usage largement rpandu et celle qui traite de lmergence de techniques nouvelles. Dans ce dernier cas, il faut aussi, comme nous lavons fait dans cet article, distinguer la phase dmergence de linnovation de celle de son usage en tant que tel, qui ne dure quun temps avant son objectivation (Descola 1994) et sa stabilisation dans la socit. Une objectivation qui lamne progressivement au statut de simple technique. Les formes defficacits en actions sont troitement dpendantes de la phase dappropriation dans laquelle se trouve lobjet considr. Les compagnons de latelier, nauraient sans doute pas pu agir de la mme faon sil ny avait pas eu ce record de vitesse. Ils nauraient pas pu dlguer aux pins et aux pin-up les formes de malaise quils ressentaient. Le record arrivait point nomm. Les formes defficacits qui en dcoulent sont spcifiques de ce moment particulier o les habitudes et les routines lies la technique refont sa place ce que Tisseron (1999) nomme lmerveillement qui accompagne notre dcouverte de chaque nouvel objet . Lmerveillement, dans ce cas, sefface au profit dautres formes sociales dappropriations de lobjet technique. Il ouvre la porte des possibles, donnant aussi naissance aux revendications des cheminots, aux interrogations de leur encadrement. Parler defficacit, cest aussi parler des hommes, des actes qui en rendent compte, et des usages qui sont faits de leur contexte immdiat. Une action peut tre juge efficace si on la sort
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de son contexte. Les compagnons rparent en effet les amortisseurs et remplissent les objectifs quils se sont fixs et qui sont fixs par leur encadrement. Ds que cette activit qualifie defficace est situe dans son contexte et, de fait, associe aux lments de ce contexte, le jugement qui est port prend une autre dimension. Cest moins alors la seule activit de rparation des amortisseurs quil faut prendre en compte, que les traces qui nous sont livres par ltude de son contexte immdiat dans sa relation avec un contexte largi peupl dhumains et dobjets divers comme les affiches du record et les pins. Ce sont bien les comportements implicites, dans leur relation aux objets en prsence, quil sagit de faire merger partir dun corpus de concepts issus de disciplines plus enclines nous rvler un peu ce que cette notion recouvre, faisant dune vidence un objet de recherche dont la complexit est encore explorer. Bibliographie
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Notes 1 Les travaux de Pierre Lemonnier sinscrivent dans une dmarche qui ne dissocie pas vritablement lethnologie des techniques de lethnologie au sens strict, alors que toute la dmarche de R. Cresswell par exemple tend selon nous faire de la technologie culturelle un champ disciplinaire spcifique au sein de lethnologie. 2B.Latour souligne dans sa Lettre mon ami Pierre: Cest bien pourquoi depuis vingt ans [] nous avons dcid de refaire les sciences sociales de fond en comble pour quelles encaissent, absorbent, digrent les non-humains, cest--dire justement les objets, les biens, les matires, les universaux, les contraintes que la sociologie classique avait laisss hors de son champ depuis Comte ou runi, sous une forme hautement critiquable, en une infrastructure matrielle. (1996: 33). 3bauche que nous avions affine dans Lapprentissage des mondes (Geslin 1999). 4Aprs Jullien (1996: 48), nous reprenons la notion de plan daction: Tout projet labor comportant une suite ordonne doprations, en tant que moyens, destine atteindre le but vis. 5Jullien (1948: 50) entend par application, la thorie conue davance venant recouvrir le rel, de faon pouvoir ensuite le calquer sur elle. 6 Serge Tisseron (1999 : 10) crit cette phrase que nous reprenons notre compte : Lmerveillement qui accompagne chaque nouvel objet cde rapidement la place aux habitudes. 7Lensemble des ressources contingentes lactivit des oprateurs, exploites pour donner sens la situation de travail et y rpondre de la faon la plus adquate possible (Pavard & Karsenty 1997: 75). Le contexte est le champ en fonction duquel une action, un geste, une parole, un vnement ou un objet acquirent une intelligibilit, un sens, une individualit. Cest aussi lensemble des lments singuliers (dinformation, de savoir, de sens, de perception) sur lesquels on se rgle pour produire une action et revendiquer son caractre appropri (Qur 1997: 184). 8Pour une analyse dtaille de lactivit et un diagnostic ergonomique, voir Geslin & Berzanne (1991). 9Le rel est dfini comme ce qui rsiste aux connaissances, aux savoirs, aux savoir-faire et dune faon plus gnrale la matrise. Lexprience du rel dans le travail se traduit par la confrontation lchec (Dejours 1998: 81).

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Pour citer cet article Rfrence lectronique


Philippe Geslin, Les objets sont notre plomb dans la tte. Efficacits en actions, innovations en usages, Techniques & Culture [En ligne], 40|2003, mis en ligne le 18 mai 2006, consult le 03 juillet 2013. URL: http://tc.revues.org/1444

propos de lauteur
Philippe Geslin INRA - SAD, Chemin de Borde Rouge, Auzeville, BP 27 31326 Castenet Tolosan Cedex.

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La notion defficacit sous-tend lensemble des travaux dethnologues ou de sociologues qui traitent de la construction conjointe des faits sociaux et des faits techniques. En prenant comme base de rflexion les changes qui eurent lieu en 1996 autour de cette notion, entre lethnologue Pierre Lemonnier et le sociologue Bruno Latour, cette contribution se propose dtendre le dbat. travers lethnographie dun atelier de rparation des amortisseurs du Train Grande Vitesse (TGV), nous sommes amen sortir des cadres thoriques qui nous sont proposs par lethnologie et la sociologie des techniques. La perception occidentale classique de lefficacit en termes de rapport de moyens fin trouve ici ses limites. Elle projette un plan sur le cours des choses. Les conduites rsultent dune application quand en fait dans notre exemple, on est conduit les considrer en termes dexploitation, cest--dire en tant quutilisation du potentiel impliqu dans la situation.

Objects knock some sense into us. Efficiency in acts and using innovations. The notion of efficiency underlies sociological and anthropological studies which deal with the conjoined construction of social and material facts. On the basis of discussions that an anthropologist, Pierre Lemonnier, and a sociologist, Bruno Latour, exchanged in 1996 about this notion, this article widens the debate. Through a case study of a shock-absorber repair shop of the very high speed train (TGV), we are led to go beyond the theoretical scopes of anthropology and sociology of techniques. The classical western sense of efficiency as a relation between means and purposes meets its limits. It projects a planning on the course of things. Behaviours result from an application whereas we consider them as an exploitation, i.e., as a potential in the situation.

Los objetos nos hacen poner los pies en la tierra. Eficacia en las acciones, innovaciones en los usos. Sobre la nocin de eficacia se apoyan el conjunto de trabajos de etnlogos y socilogos que tratan acerca de la construccin conjunta de los hechos sociales y de los hachos tcnicos. Tomando como base para la reflexin el intercambio de ideas que en torno a esta nocin tuvo lugar en 1996 entre el etnlogo Pierre Lemonnier y el socilogo Bruno Latour, este texto se propone ampliar el debate. A travs de la etnografa de un taller de reparacin de amortiguadores del Tren de Alta Velocidad (TGV), nos vemos empujados a salir de los cuadros tericos que nos proponen la etnologa y la sociologa de las tcnicas. La percepcin occidental clsica de eficacia, en trminos de la adecuacin entre medios y fines, encuentra aqu sus lmites. Esta percepcin proyecta un plan sobre el devenir de las cosas. Se supone as que las conductas resultan de una aplicacin cuando de hecho en nuestro ejemplo, nos vemos llevados
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a considerar dichas conductas como explotacin, como utilizacin de un potencial que ya est implicado en una situacin dada. Entres dindex Mots-cls :cognition distribue, communaut de pratique, Latour (B.), Lemonnier (P.), objets intermdiaires, rationalit pathique Keywords : Community of practices, intermediary objects, pathic rationality, shared cognition, TGV

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