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PROBLEMAS FILOSFICOS I

Ren Descartes

Jlia Blay Primero de Filosofa

3. REN DESCARTES, RENATUS CARTESIUS


3.1. INTRODUCCIN
Ren Descartes naci en 1596 a La Haye: hijo segundo que perdi a su madre al ao de nacer, fue internado al colegio de La Flche de los 11 a los 16 aos, donde recibi una educacin platonicoaristolica (escolstica). Despus de graduarse en Derecho a Poitiers, se sabe poco de su vida nmada por Europa en su juventud: Breda, Polonia, Alemania, Italia, luch en la Guerra de los Treinta Aos En 1628 se fue a vivir a la Holanda protestante durante los siguientes veinte aos, donde, con el paso del tiempo, se fue sintiendo acorralado. Es en esta fase que aparecen las cuatro nicas obras que public en vida. Finalmente, invitado por la reina Cristina de Suecia, muri prematuramente en Estocolmo en 1650 en un ambiente hostil i poco amistoso. Durante la dcada de 1640, se vio atrapado en disputas teleolgicas con el peor fanatismo religioso, y su ida a Suecia pude ser una escapatoria para huir de su situacin. Eso no quita, sin embargo, que Descartes no fuera considerado en vida uno de los intelectuales ms prominentes de su poca, tratado como tal por los poderosos a Francia, Holanda y Suecia, i venerado por todos los matemticos del momento como un gran genio. l personalmente disfrut de su fama inmensa en vida: y su filosofa, de una influencia enorme en el perodo inmediato de su muerte, aunque se prohibi en Roma en 1663. La novedad de su doctrina, centrando el conocimiento en el anlisis del yo, y la concepcin mecanicista de la naturaleza le han convertido en el padre de la filosofa moderna. Aunque recibi una formacin escolstica (muy dogmtica y que perdur hasta el siglo XVIII), reaccion contra ella, siendo considerado uno de los padres reaccionarios. Rechaza la teora de la sustancia aristotlica y propone otra visin del mundo, basada en otras teoras antiguas que en aquellos tiempos volvan a estar en auge: el epicuresmo (su teora atomista) y el escepticismo. Descartes hace suyo el atomismo epicureista para desarrollar su fsica y tambin rechaza el escepticismo, creando una metafsica que se pueda defender de l.

3.2. EL PROBLEMA DE LA REALIDAD: QU EXISTE?


Descartes utiliza la duda metdica como paso previo a la bsqueda de la verdad absolutamente cierta de la que es imposible dudar. Consiste en eliminar todos aquellos conocimientos e ideas que no aparezcan dotados de una certeza absoluta, ya sean aquellos que tenemos debido a la educacin recibida o aquellos adquiridos por la experiencia sensible. Tres razones nos ofrece Descartes para justificar la duda: 1. Los sentidos nos engaan en muchas ocasiones y nos inducen al error. 2. Es difcil distinguir la vigilia del sueo , lo que puede llevarnos a dudar de la realidad de las cosas del mundo, pues pudiera ser que stas fueran simplemente soadas. 3. Podra existir un genio maligno extremadamente poderoso e inteligente que pusiera todo su empeo en inducirnos al error. Sin embargo, hay una verdad que supera todas estas objeciones y que resulta ser una verdad indudable. As la descubre Descartes: Rechac como absolutamente falso todo aquello en que pudiera imaginar la menor duda, con el fin de ver si, despus de hecho esto, no quedara en mi

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creencia algo que fuera enteramente indudable. As, puesto que los sentidos nos engaan a veces, quise suponer que no hay cosa alguna que sea tal y como ellos nos las presentan en la imaginacin; y puesto que hay hombres que yerran al razonar aun acerca de lo los ms simples asuntos de geometra, y cometen paralogismos, juzgu que yo estaba tan expuesto al error como otro cualquiera, y rechac como falsas todas las razones que anteriormente haba tenido por demostrativas. Y en fin, considerando que todos los pensamientos que nos vienen estando despiertos pueden tambin ocurrrsenos durante el sueo, sin que ninguno entonces sea verdadero, resolv fingir que todas las cosas que hasta entonces haban entrado en mi mente no eran ms verdaderas que las ilusiones de mis sueos. Pero advert luego que, queriendo yo pensar de esta suerte, que todo es falso, era necesario que yo, que lo pensaba, fuese alguna cosa, y observando esta verdad: yo pienso, luego soy, era tan firme y segura que las ms extravagantes suposiciones de les escpticos no son capaces de conmoverla, juzgu que poda recibirla, sin escrpulo, como el primer principio de la filosofa que andaba buscando. Esta es la primera verdad indudable, clara y distinta a la mente: el yo pienso, luego existo (cogito, ergo sum). Podemos ser engaados por un ser maligno o ser confundidos por la informacin de los sentidos, o no saber distinguir la vigilia del sueo, pero en todo caso eso implica que pensamos, y si pensamos quiere decir que en cuanto seres pensantes existimos. As pues, la existencia del sujeto que piensa, duda o se equivoca, es una verdad exenta de todo error y de toda duda. No podemos negarla sin contradecirnos. Ahora bien, lo que Descartes descubre como existente es el pensamiento, es decir, el yo en tanto que pensamiento (res cogitans), distinto del cuerpo que es una realidad del mundo fsico. La primera realidad es el pensamiento y las ideas en l contenidas. He aqu la gran inversin idealista de la filosofa cartesiana, frente al realismo filosfico medieval y antiguo. Para el realismo la realidad exterior al sujeto se presenta ante ste como una realidad indudable, que adems se hace presente tal y como es. A partir de Descartes, esto ya no va a ser as: lo que primariamente conocemos son las ideas en mi pensamiento y no la realidad directamente. He aqu pues el comienzo de la actitud filosfica denominada idealismo: la primera realidad ser el sujeto y las ideas del pensamiento. Sin embargo, Descartes va a intentar demostrar que no slo existen las ideas en la mente, sino que estas ideas se corresponden con la realidad externa al sujeto. Su filosofa pretende finalmente reconstruir la realidad, pero siempre a partir del sujeto y de las ideas contenidas en su mente. Aun as, el error no se encuentra en la percepcin (que es una actividad pasiva), o en la aprehensin (no duda de que sienta, ni de que sienta X) sino en la interpretacin del juicio (actividad activa). Esto ocurre no porque el hombre es en cierto modo partcipe del noser, en tanto que no es el Ser supremo, se encuentra expuesto a infinidad de carencias, de manera que no es extrao que se equivoque, pues su facultad cognitiva es finita. Descartes diferencia el entendimiento de la voluntad. Con el entendimiento solo no afirma ni niega una cosa, sino que solo percibe las ideas de las cosas que se pueden afirmar o negar, as que no hay error. El error se encuentra en la voluntad. Esta es propia del humano en tanto que duda, porque si conociera siempre claramente qu es verdadero y bueno, no necesitara deliberar qu juicio y qu eleccin deber hacer. As, el origen del error es no retener la voluntad dentro de los lmites del entendimiento (porque es ms amplia y extensa que este) y aplicarla a cosas que no entiende.
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Clara: Que no se puede confundir con otra. || Distinta: Conocemos todos sus aspectos de ella.

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3.2.1. LA EXISTENCIA Y NATURALEZA DEL YO (Med. II)


La existencia del pensamiento o yo es una verdad indudable a la que hemos llegado gracias a una intuicin intelectual que nos muestra de forma clara y distinta la verdad de tal afirmacin. As, dice que cuando ya deje de existir, seguir siendo verdad que en algn momento existi (va saliendo del solipsismo). Pero el pensamiento es una realidad (o sustancia) no fsica, independiente de lo fsico, cuya esencia o atributo fundamental es el pensar. Descartes lo define como la sustancia finita pensante, que contiene ideas de tres tipos: 1. Ideas adventicias: Son aquellas que provienen de nuestra experiencia (interna o externa). La experiencia externa nos informa de realidades que supuestamente existen en el mundo; la interna la conforman todo tipo de sensaciones que parecen provenir de nuestro cuerpo como son las sensaciones de hambre, sed, etc., i los apetitos, deseos y pasiones que experimentamos. Las primeras nos inclinan a pensar que existen las realidades que dichas ideas representan; las segundas nos inclinan a pensar que tenemos un cuerpo del que provienen. Pero estas ideas no demuestran de forma indubitable que exista una realidad externa al pensamiento, pues los sentidos no son fuente totalmente fiable de conocimiento. 2. Ideas facticias: Son aquellas que la mente humana es capaz de construir mediante la combinacin de otras ideas adventicias y no implican la existencia de realidad alguna que se corresponda con ellas. 3. Ideas innatas: Son aquellas que el pensamiento posee y que no provienen de la experiencia externa, ni tampoco resultan de la combinacin de ideas. Estas ideas son la idea de pensamiento, de mundo y de Dios. Estas ideas son simplemente ideas en nuestro pensamiento, sin que por el momento podamos decir que se corresponden con una realidad externa al propio pensamiento, pero per su carcter innato son el fundamento a partir del cual podemos construir el edificio entero de nuestros conocimientos.

3.2.2. LA EXISTENCIA DE LA SUSTANCIA DIOS Y SU NATURALEZA (Meds. III i V)


La idea de Dios (res infinita) en nuestra mente es la idea de un Ser infinito que existe por s mismo y que no necesita de ninguna otra cosa para existir. Dios es la sustancia en sentido estricto, pues es la nica realidad que tiene en s mismo su propio fundamento. Si bien la idea de Dios es inicialmente una idea en el pensamiento humano, tambin es una realidad exterior al pensamiento. Descartes pretende demostrarlo utilizando varios argumentos: 1. El argumento ontolgico, ya formulado por san Anselmo, reformulado del siguiente modo: si tengo en mi mente la idea de Dios y lo concibo como el ser ms perfecto que pueda pensarse, entre sus perfecciones habr de encontrarse la existencia, pues de lo contrario no sera el ser ms perfecto que pueda pensarse, y siempre podra pensar en otro ms perfecto, a saber, uno que existiera. 2. El argumento noolgico, ya formulado por san Agustn, reformulado por Descartes del siguiente modo: el efecto no puede ser ms grande que la causa. Es decir, la idea de la existencia de un ser infinito en mi mente, en tanto que realidad objetiva (conceptual), ha de tener una causa proporcionada a la idea (es decir, la causa debe tener al menos tanta

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realidad formal en acto como realidad objetiva hay en dicha idea), luego ha de existir un ser infinito que sea la causa de la idea de un ser infinito en mi mente. 3. La 3 va tomista sobre lo contingente y lo necesario : la realidad contingente de nuestra existencia que llega a ser y que deja de ser requiere un fundamento necesario, y ese fundamento es Dios. As pues, Dios existe, no slo como idea en el sujete, sino como una realidad exterior a ste, que es su fundamento y causa.

3.2.3. LA EXISTENCIA DEL MUNDO FSICO Y SU NATURALEZA (Med. VI)


La existencia de la realidad fsica y de todas las cosas corpreas la demuestra Descartes a partir de la existencia de Dios. Estando como estamos inclinados a pensar que nuestras percepciones sensibles provienen de un mundo de realidades fsicas realmente existente, y siendo esta una inclinacin puesta en nosotros por quien es la causa y fundamento de todo (Dios), siendo este Ser bueno y veraz por definicin, no puede permitir que vivamos engaados respecto de tan fuerte conviccin. Por ello, existe el mundo fsico, tal y como estamos inclinados a pensar. El mundo fsico es la sustancia finita extensa (res extensa), cuya esencia o atributo bsico es la extensin. Esta substancia es una realidad que no existe por s misma (ya que su causa es Dios), pero una vez creada tiene una existencia independiente de la otra sustancia o realidad creada, que es el pensamiento. Por esta razn, para Descartes ambas sustancias son sustancias, aunque en sentido estricto la nica sea Dios. Del mundo fsico podemos llegar a conocer cientficamente tan slo aquellas cualidades matematizables (que posteriormente Locke llamara las cualidades primarias, propias del objeto y por lo tanto independientes del sujeto), sin estar al alcance del conocimiento cientfico de las denominadas cualidades secundarias, como el sonido, el color o la luz, por no ser matematizables, segn Descartes. En el mundo fsico reina un absoluto determinismo de carcter mecanicista, y es extenso (es decir, no hay vacio, los tomos lo llenan todo). Una serie de leyes del movimiento, inscritas por Dios en la naturaleza, determinan y explican todos los fenmenos fsicos. Para Descartes, el nico movimiento real es el movimiento local (cambio en la posicin relativa de los cuerpos), que puede ser expresado matemticamente en un sistema de coordenadas cartesianas, en las que slo cuentan las elementos integrantes del movimiento, como son el espacio, el tiempo y la velocidad. Para que se produzcan estos movimientos son necesarias causas externas a los cuerpos (las fuerzas de la fsica), que ya estn dadas en una determinada cantidad, y que se mantienen invariables (principio de la conservacin de la cantidad de movimiento) desde la creacin del mundo. Incluso los animales estn regidos por las leyes mecnicas del movimiento. Estos organismos son mquinas en funcionamiento, al estilo de un reloj al que se le haya dado cuerda. Asimismo, los movimientos caractersticos del cuerpo humano vienen determinados mecnicamente por unas partes diminutas e imperceptibles que lo componen, que Descartes denomina espritus animales, cuyo funcionamiento es por completo independiente del alma. Por lo tanto primero asegura el pensamiento, luego Dios y luego el mundo fsico, aunque el orden debera ser primero la sustancia infinita, luego la pensante y finalmente la extensa.

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3.3. EL PROBLEMA HUMANA

DE

LA

NATURALEZA

El ser humano puede entonces definirse como una realidad dual, compuesta de sustancia extensa ms sustancia pensante. Ambas independientes la una de la otra (la vida del cuerpo no depende del alma, ni la de sta del cuerpo), pero relacionadas de algn modo e interactuando entre s. Tal comunicacin se produce, segn Descartes, en el cerebro, a travs 2 de la glndula pineal, lugar donde les espritus animales conectan ambas sustancias . El ser humano tiene libre albedro (en esto se prueba que es semejante a Dios) y su alma es inmortal.

El problema de la conexin fue introducido por la princesa Isabel de Bohemia, admiradora del filsofo.