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Jos Muoz Jimnez

TRES REFLEXIONES

FOTOGRAFA COMO INSTRUMENTO DE TRABAJO


EN LA INVESTIGACIN SOCIAL.

SOBRE LA

UN TRABAJO DE CAMPO
PHOTOGRAPHY AS A TOOL IN SOCIAL RESEARCH: THREE REFLECTIONS AND ONE PROPOSAL FOR FIELDWORK

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Jos Muoz Jimnez


Licenciado en Ciencias Polticas y Sociologa por la Universidad de Granada y Graduado en Fotografa Artstica por la Escuela de Artes Plsticas y Diseo de Granada. Profesor de fotografa en la Escuela de Arte de Mlaga (Junta de Andaluca). Es estudiante de doctorado en la Facultad de Bellas Artes (Lenguaje y Potica en el Arte Contemporneo) y doctorando del programa Historia y Antropologa de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Granada. josemunoz67@yahoo.es
En este artculo se plantean tres cuestiones prximas al problema de la utilizacin de la fotografa como mtodo de recogida de datos en la investigacin socioantropolgica. Se presenta igualmente una propuesta de trabajo de campo ya iniciado sobre una pequea poblacin de la provincia de Granada, mostrando las lneas que este ha de seguir en su futuro desarrollo, acompaado de diverso material fotogrco como apoyo del texto. Three questions are posed regarding the problem of using photography as a data collection tool in socio-anthropological research. A proposal is made for eldwork on a little community in the province of Granada (Spain), with future lines of research, and several supporting photographs.

1. Estudios documentales de la vida cotidiana en comunidades contemporneas


Segn la disciplina de partida se puede inferir cual es la importancia que puede tener la utilizacin de la fotografa como apoyo al propio trabajo desarrollado. As por ejemplo es clara la importancia de la utilizacin de la fotografa en el periodismo, en este caso de denuncia, desde que Jacob Riis publicara su libro de textos y fotografas, titulado Como vive la otra mitad, a nales del siglo XIX. Este hecho se evidenci incluso antes de esta fecha cuando Mathew Brady fotogra la Guerra Civil norteamericana. A lo largo del siglo XX y ahora el XXI, se han ido mejorando las capacidades de esta fotografa a

todos los niveles, como el tcnico, discursivo, etc., mientras se ha ido comprobando las posibilidades de manipulacin que acompaara siempre a este tipo de fotografa. Sin embargo el inters que me trae a estas pginas no es el de revisar la fotografa de prensa, sino el de realizar una serie de planteamientos sobre la propia fotografa pero en mbitos de otras especialidades, y donde considero que su utilizacin es an muy bsica. En este caso estoy rerindome a la fotografa que se realiza dentro de la investigacin social, concretamente en el mbito de la sociologa y de la antropologa. En este campo resulta que son cada vez ms numerosos los antroplogos y socilogos que mencionan la importancia de la fotografa en la investigacin de campo y le dedican a sta algn

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pequeo estudio haciendo referencia a las relaciones entre fotografa y antropologa y/o sociologa. La mayora de estos pequeos estudios, no obstante, se pueden encuadrar dentro de la tipologa propuesta por la International Visual Sociology Association en: Estudios documentales de la vida cotidiana en comunidades contemporneas. Anlisis interpretativos del arte y representaciones visuales populares de la sociedad. Estudios de los mensajes, signicados y del impacto social de la publicidad y del uso comercial de imgenes. Anlisis de las imgenes de archivo como fuentes de datos sobre la sociedad y la cultura. Estudio del propsito y signicado de la produccin de imgenes tales como fotografas familiares y de ocio o vdeos (documentos personales). Es dentro del primer caso propuesto, el de estudios documentales de la vida cotidiana en comunidades contemporneas, donde me interesa centrar parte del debate porque es realmente donde ms decitaria se presenta la intervencin de la sociologa y de la antropologa en la utilizacin de la fotografa en el trabajo de campo socioantropolgico y donde este instrumento se ha utilizado menos. Ante todo habra que armar que hacer fotografas en la investigacin socioantropolgica tiene, en principio, una doble utilidad. Por un lado, es una importante contribucin a la cons-

truccin del discurso y su sentido, en el momento de realizacin de la investigacin as como en su posterior reexin y comunicacin. Por otro lado, y de acuerdo con los cuatro puntos restantes de la International Visual Sociology Association, es un buen recurso de cara al futuro al congurarse como parte de la propia memoria, no siendo nada arriesgado aventurar el hecho de que posteriormente habr posibles lecturas de esas mismas imgenes que el investigador no haya sido capaz de realizar en su momento o de relacionar condicionado por los azares del momento, al estar este constreido por unas miras concretas tanto de investigacin como histricas, siendo posible que otros investigadores en el futuro s sean capaces de ver/construir/relacionar/etc., estas imgenes a un nivel de lectura diferente. El investigador que revise en un futuro estos materiales puede reconstruir tanto la mentalidad del investigador inicial como la de la poca de ste. Esta idea fue especialmente lacerante para C. Levi-Strauss, quien se plante en Tristes Trpicos: De aqu a unos cientos de aos, en este mismo lugar, otro viajero tan desesperado como yo llorar la desaparicin de lo que yo hubiera podido ver y no he visto. Vctima de una doble invalidez, todo lo que percibo me hiere, y me reprocho sin cesar por no haber sabido mirar lo suciente (Levi-Strauss 1992: 47).

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2. La tcnica fotogrfica como vehculo de consecucin de esos fines. Compromiso Que el investigador debe tener hacia su conocimiento
Existe una cuestin en fotografa que habitualmente produce un importante respeto, por no decir pnico entre los que se aproximan a sta, como es la de la tcnica fotogrca. Habitualmente se plantea este aspecto de tal manera que como uno no quiere ser fotgrafo no tiene necesidad de conocerla, si el planteamiento es exterior al mundo fotogrco. Este no es otro mecanismo que el de habitual negacin como justicacin de nuestro desconocimiento. En el propio campo fotogrco opera tambin este sistema de negacin para los que se aproximan por primera vez a la fotografa y lo hacen mas desde un inters artstico, as justican que la tcnica no es ninguna prioridad, ni siquiera la ltima. Desde la investigacin social cuando se habla de tcnica lo habitual es escuchar que no se pretende que el investigador sea un artista, disfrazndose continuamente su verdadera importancia, y sin embargo este aspecto no es nada complicado una vez que se toma la determinacin de investigar en l. Como he sealado, este aspecto no es verdaderamente tan problemtico como suele pensarse, ya que al investigador (lo llamaremos as ya que entendemos que la orientacin de su acto fotogrco no es prioritariamente esttica, sino que la cmara es un instrumento ms de investigacin) no se le

pide que se convierta en un experto en cuestiones fotogrcas. Lo que se le pide que conozca es una pequea parte del amplio saber referido, concretamente, que conozca el instrumento de trabajo, las mquinas fotogrcas (referencia tecnolgica) y unas caractersticas muy concretas de las pticas fotogrcas. Conocimiento que por supuesto reforzar su propio trabajo. En principio, la tcnica fotogrca no es ms difcil, por supuesto, que realizar una buena entrevista, una historia de vida, donde la habilidad en el manejo de la gran cantidad de variables y procedimientos empleados como, por ejemplo, la sensibilidad en el trato hacia la persona entrevistada, el conocimiento de los hechos investigados as como un amplio grado de documentacin sobre el contexto, la capacidad comunicativa durante la conversacin, capacidad para el rigor en la triangulacin de las historias, etc.; convierten la investigacin social en un cuidadoso proceso de obtencin de datos mediante un trabajo bien hecho y la conanza generada por el entrevistador hacia el entrevistado. En fotografa, sin embargo, la parte ms tcnica se reduce a unas cuantas cuestiones bsicas, nada complejas, pero de las que es necesario tener una idea clara. La base tcnica de la fotografa se reere principalmente a la medicin de la luz para conseguir una buena exposicin (una fotografa con el mayor nmero de datos posible) y a la respuesta de los materiales sensibles a la luz (capturadores digitales actualmente), ms concretamente con respecto a los diferentes tratamientos de la luz que puedan realizarse. La cmara fotogrca posee dos

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dispositivos para controlar la cantidad de luz que debe llegar a la supercie sensible, actuando estos dispositivos de manera coordinada. El objetivo nal no es otro que conseguir controlar la cantidad de luz que excitara el capturador digital, tanto por tiempo (velocidad de obturacin o tiempo que permanece abierto este dispositivo) como por la supercie de abertura por donde entra la luz (el diafragma). Segn se priorice un dispositivo u otro el resultado ser diferente, dando lugar a un amplio abanico de posibilidades. Pero el resultado, aunque sigue encontrndose dentro del marco de la tcnica fotogrca, realmente ya tiene ms que ver con el lenguaje visual. Actualmente las cmaras fotogrcas automticas inundan el mercado, facilitando el trabajo sin necesidad de tener casi ningn conocimiento fotogrco. Las distintas empresas del mercado fotogrco han creado pelculas fotogrcas casi a prueba de cualquier error de exposicin, con amplias latitudes de exposicin. Por otro lado, son pocos los fotgrafos que realizan todo el proceso fotogrco, desde la toma hasta la copia nal, por lo que la mayora dependen de laboratorios que les realizan el trabajo, ya sea qumico o digital, orientados al producto nal, fotogrco. Lo que si saben la gran mayora de los fotgrafos es lo que pueden exigirle al laboratorio, o determinar que laboratorios son los mejores para realizar el trabajo. Es por esto por lo que el socioantroplogo no debe tener ningn problema tcnico por poco que sepa. Incluso ser todo mucho ms fcil cuando los procesos digitales asociados a la imagen estn plenamente

desarrollados e implantados. Es evidente que ya se ha cumplido la conocida frase que apareca en la publicidad de Kodak de nales del siglo XIX, la posibilidad de hacer fotografas sin ningn conocimiento fotogrco, esto es, sin ningn conocimiento tcnico, y en el que todos seamos amateurs. En estas condiciones se esta llegando a una situacin en la que cualquier persona con una ligera orientacin puede hacer imgenes utilizables, y como va a ser menos un investigador social? En sntesis, el problema que tiene el socioantroplogo no es totalmente tcnico, o por lo menos se no es el mayor problema para l en el momento de hacer fotografas. La verdadera dicultad surge en torno a cuestiones que tienen ms que ver con aspectos comunicacionales de esas fotos, tales como el encuadre y el posterior discurso que se propicia a travs de la edicin, por medio de la narrativa visual.

3. Importancia del encuadre como lenguaje visual y no como referencia nicamente esttica
El encuadre es parte importante del discurso. Se trata de una construccin que pone en marcha unos determinados mecanismos de decisin, una actividad mental que por supuesto no escapa al canon impuesto por los medios de comunicacin de masas pero que puede estar plenamente gobernado por teoras socioantropolgicas y que se puede desarrollar a base de ejercitarla. Esto no garantiza por si mismo una fotografa ecaz (Guran,

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1999), puesto que aparte de habilidades estticas se requiere la orientacin de una teora social o, al menos, unas premisas tericas que guen esa construccin visual, que oriente la toma de fotografas hacia la investigacin. Por su parte, la narrativa visual o la edicin y secuenciacin fotogrca, se pueden realizar de diversas maneras que aqu explicaremos: La primera de ellas es de carcter esttico, apoyado en la denotacin (asociada a cuestiones poticas, de sensibilidad, arte, etc.). Es la ms utilizada en monografas que parten de mbitos puramente fotogrcos y periodsticos, tiene que ver habitualmente con una yuxtaposicin lgica de imgenes, donde la coherencia se establece en pasos paulatinos como por ejemplo el paso del da a la noche, de un interior a un exterior, no siendo posible volver inmediatamente al interior otra vez, o de nuevo al da, a no ser que comience otro da y posteriormente se contine con esa lgica... En un trabajo fotogrco propio, que puede servir de ejemplo, centrado en los jornaleros que recogen la caa de azcar en la costa de Granada y titulado, Caa de azcar, del ingenio industrial al cultivo marginal, la edicin se realiz emplendose la idea de construirlo a partir de una supuesta jornada de trabajo, aunque claro est, las fotografas fueron tomadas a lo largo de un considerable periodo de tiempo. La secuencia es como sigue: Comienzo de trabajo (amanecer) no trabajo comida desayusiesta

trabajo recreo trabajo vida en el interior de las casas habilitadas para los trabajadores y la relacin entre ellos. Solo se rompe este orden al nal, para presentar el otro aspecto del trabajo, la fbrica, donde se manufactura el producto, hacindolo a partir de aqu con una lgica parecida a la anterior, pero en este caso pasando del exterior al interior, as: vista del patio de la fbrica interior de la fbrica trabajo realizado en la fbrica para acabar con el producto elaborado. Se trata de mantener la secuencia visual de tal forma que el lector contine la lectura como si se tratara de un documental con un cierto orden lgico (Muoz, 1997). La segunda manera de secuenciacin es de tipo connotativo, tomada como asociacin de ideas que refuercen el discurso y donde se vinculan tambin signicados simblicos de las imgenes. La asociacin de ideas a un nivel simblico es mucho ms complicada, y frecuentemente contradice la secuencia lgica expresada en el punto anterior. Un ejemplo prctico de este tipo de edicin se encuentra en el trabajo que realice entre los aos 1995/96 para el Centro Andaluz de la Fotografa sobre los Andaluces, trabajo fotogrco titulado: Andaluca: Entonces es Ahora, en
  

Ver seleccin fotogrca del anexo 1. Ver anexo 2. Ver anexo 3.

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el que se pretenda denir a nivel visual ciertas cuestiones inherentes a la identidad andaluza, memoria entroncada en parte de nuestro proceso histrico que condiciona nuestro presente y nuestro futuro.

Fase 1.
Introduccin: reconocimiento del terreno y del pueblo a travs de vistas generales, el entorno por medio de paisajes rurales y urbanos, gente, etc. Se trata en sntesis de una exploracin inicial sobre el contexto en el que se desarrollar el trabajo, y en la que a partir de unas orientaciones o premisas tericas, se trata tanto de comparar la diferencia entre las preconcepciones sobre el lugar y lo all encontrado, como de comprender su potencial extraordinario para desarrollar aspectos que tal vez no fueron contemplados en la carga terica inicial del trabajo, y que cobran su importancia sobre el terreno. Se naliza esta etapa con una reexin sobre el tiempo y el espacio a nivel visual como analoga de la misma fotografa y del propio cuerpo humano como metfora de la naturaleza.

4. Paulencia, la escritura del tiempo; un trabajo de campo


Concluida la primera parte de una investigacin fotogrca con una orientacin que parte de la socioantropologa visual, y que calico de este modo no slo como denominacin, sino porque se esta realizando mediante mtodos visuales con una orientacin indagadora de lo social, esta a punto de comenzarse lo que sern las tres etapas siguientes con las que se nalizar este trabajo. En ella se estn utilizando las dos formas de edicin fotogrca que acabo de describir en el punto anterior, en el sentido de que, si bien las imgenes estn secuenciadas en torno a una concepcin de coherencia esttica y temporal, no es menos cierto que esta coherencia se exibiliza y complementa a partir de la entrada en juego de consideraciones a nivel simblico o, incluso, como en seguida se ver, de la toma de imgenes en la actualidad bajo una visin anticipadora de ciertas transformaciones que podran tener lugar en Paulenca (pedana del pueblo de Guadix) en un futuro prximo. De este trabajo se va a comenzar en breve la segunda fase de realizacin de un total de cuatro, previstas para su desarrollo desde el comienzo de la investigacin, y que a continuacin paso a describir someramente:

Fase 2.
Inventario urbano: se trata de fotograar el actual trazado urbano teniendo en cuenta posibles diseos urbansticos a desarrollar en el futuro inmediato por parte del Ayuntamiento. Fotograar el pueblo exhaustivamente, las calles, las casas, fachadas de cuevas, construcciones antiguas frente a construcciones modernas etc. Ello supone una cierta intencin de comparacin pero concebida no como exhaustividad sino como identicacin de posibles lneas o vectores interesantes de transformacin urbanstica que sera valioso comparar en el futuro con las nuevas formas que surjan.


Anexo 4.

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Fase 3.
Inventario de cuevas, el interior de las construcciones, abarcando el mayor numero posible, en todos los estados: nuevas, viejas, en ruina..., y con los distintos trazados constructivos que se hayan seguido en ellas, que responden a las necesidades de vida de la gente: cocinas, cuartos de bao, dormitorios etc.

Bibliografa
Guran, M., Mirar/ ver/ comprender/ contar/ la fotografa y las ciencias sociales, en, Gonzlez Alcantud, J. A., II Muestra Internacional de Cine, Video y Fotografa, Granada, Diputacin de Granada, 1999. Levi-Strauss, C., Tristes trpicos, Barcelona, Paids, 1992. MuoZ, J., Caa de Azcar, del ingenio industrial al cultivo marginal, en Rev. Fundamentos de antropologa n 6/7, Granada, Diputacin de Granada, 1997.

Fase 4. Retratos de la gente.


Estas cuatro fases no tienen porque ser totalmente rgidas en cuanto a su desarrollo, entre otras cuestiones porque paralelamente se irn realizando entrevistas en profundidad y otros mtodos de investigacin. El material fotogrco cosechado a partir del trabajo de campo inspirado en el segundo punto del diseo, concerniente al inventario urbano, pretendo confrontarlo con el paso del tiempo y a partir de tcnicas comparativas empleadas en antropologa y por extensin en fotografa documental. Esta tcnica consiste en hacer una fotografa con el mismo encuadre y la misma ptica fotogrca desde el mismo punto de vista fsico y con el mismo tipo de cmara. Las imgenes resultantes suelen ser muy elocuentes, siempre que la eleccin del punto de vista fsico originalmente elegido sea efectiva con respecto a las posibles futuras transformaciones.

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Anexo 01

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Anexo 02

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Anexo 03

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Anexo 03

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Anexo 03

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