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Clima y regiones naturales

Clima Clido Savana Bosques Templado Templado Pradera Mediterrnea Taiga Fro Tundra Hielos perpetuos Estepa | Desierto Region natural Selva Hmeda

La sabana se presenta en zonas donde la temperatura es alta con temporadas hmedas y secas. En esta regin natural crecen pastos que en poca de lluvias alcanza hasta un metro y medio de altura. Tambin hay rboles aisladas y arbustos. Junto a los ros y lagunas crecen bosques bajos. El bosque templado se localiza en zonas de clima templado, con temperaturas moderadas durante la mayor parte del ao y fras en invierno. Las lluvias son relativamente abundantes durante todo el ao. El tipo de rboles que crece en el bosque en el bosque templado vara con la altitud. A menor altitud se localizan rboles de hojas caedizas tambien llamadas caducifolios, como el roble.
TUNDRA Y TAIGA La taiga o bosque boreal es un bioma caracterizado por sus formaciones boscosas de conferas. En Canad se emplea bosque boreal para designar la zona sur del ecosistema, mientras que taiga se usa para la zona ms prxima a la lnea de vegetacin rtica. TUNDRA significa en ruso llanura pantanosa. Es una vasta extensin de tierra desprovista de vegetacin arbrea y salpicada de lagos, lagunas y pantanos. Cubre

una superficie de casi 2.025.000 hectreas y circunda el polo, el tejado del mundo, extendindose hacia el sur desde los mares polares rticos para terminar donde se encuentra con los bosques septentrionales, cubiertos de rboles de hoja perenne. Si bien la tundra parece una tierra rica en agua, especialmente durante su breve estacin estival, es una especie de desierto rtico. La precipitacin anual es pequea y el agua se congela; por lo tanto, durante los nueve a diez meses de invierno es una zona inaccesible para los seres vivientes. Slo la capa superior del suelo se deshiela en el verano. Debajo de ella la tierra se halla permanentemente congelada, Llegando a veces a una profundidad de muchos centmetros debajo de la superficie y recibe el nombre de permahelada. Una densa alfombra de pastos, juncos, musgos, lquenes, sauces enanos y abedules cubre el suelo de la tundra. Las plantas de la tundra cumplen su ciclo de crecimiento y floracin durante el breve perodo de verano. Al mismo tiempo, bandadas de patos, gansos y otras aves que anidan en las regiones boreales cran all a sus polluelos y migran luego hacia el sur a medida que se aproxima el largo y oscuro invierno rtico. BOSQUE TEMPLADO El BOSQUE TEMPLADO cubre la mayor parte de la regin oriental de Estados Unidos, Gran Bretaa, Asia oriental y casi toda Europa central. La estacin de crecimiento es clida y larga, y la precipitacin pluvial asciende a mil milmetros, distribuidos uniformemente a lo largo del ao. En este bioma la fauna y la flora son ms ricas y variadas que en la taiga y la tundra. La mayora de los rboles son caducifolios, y sus hojas caen en el otoo. Los ms comunes son el roble, el arce, la haya, el olmo, el abedul y el fresno. Los rayos del sol atraviesan las altas copas de los rboles el dosel en cantidad suficiente, lo que permite el desarrollo de otra capa de rboles llamada subestrato, as como el de abundantes arbustos, helechos y flores silvestres. Muchas de las flores silvestres crecen y florecen en primavera, antes que broten las hojas de los altos rboles y el espeso follaje reduzca la luz solar que llega hasta el suelo. BOSQUE TROPICAL LLUVIOSO El BOSQUE TROPICAL LLUVIOSO es increblemente rico en cuanto a la vida animal y vegetal. Cubre astas reas de tierras bajas cerca del ecuador, en la cuenca amaznica Amrica Central, frica Central y Occidental y la regin de Malaca Nueva Guinea. Llueve all casi todos los das y la precipitacin pluvial asciende por lo menos a dos mil milmetros anuales. Abunda la energa solar y hay pocas variaciones de temperatura del da a la noche, o de un mes a otro.

Este clima clido y hmedo produce gran abundancia y variedad de plantas, incluidos millares de especies de enormes rboles de hojas perennes. Los rboles sirven de sostn a muchas enredaderas trepadoras y a una variedad de epfitas que se adhieren a los rboles pero que, a diferencia de las enredaderas, no echan races en el suelo. (Entre los rboles y las epfitas hay

una relacin de comensalismo.) Las epifitas absorben el agua de lluvia por medio de races especiales que cuelgan en el aire o de las cavidades que forman las hojas de algunas especies. Las epfitas tropicales incluyen las orqudeas, los helechos, los pimenteros, las bromeliceas (parientes del anan) y hasta los cactos. Las condiciones climticas de los trpicos, con elevadas temperaturas y permanente humedad, son ideales para los desintegradores; las hojas que caen en los suelos del bosque se descomponen muy rpidamente. En realidad, cuando atravesamos el bosque tropical lluvioso podemos caminar sobre un terreno desnudo. El interior del bosque lluvioso suele estar descubierto y descampado, aunque oscuro. No es la selva enmaraada que muchos imaginan. Slo a lo largo de los caminos, de los ros y junto a la tierra limpia y despejada es decir, los lugares que la gente ve con ms frecuencia la luz solar llega en cantidad suficiente para producir una espesa jungla de vegetacin.
LA SABANA Y LA SELVA Las sabanas son biomas propios de los trpicos. El suelo de la sabana es arcilloso e impermeable. Una caracterstica propia de este bioma es la alternancia de una estacin hmeda y otra seca. La estacin seca es muy rida, caracterstica que facilita la propagacin de incendios. El fuego agiliza el crecimiento de las hierbas y frena el desarrollo de los rboles, acelera la mineralizacin del suelo y el crecimiento de las plantas que se adaptan a esas condiciones. En Amrica existen tres tipos diferentes de sabanas: los cerrados, el chaco y los llanos. Los cerrados son formaciones que se extienden por el altiplano de Brasil y cubren casi 2.000.000 de km2. Presentan una amplia variedad de ecosistemas: campos limpios, que son zonas de pastos, campos sucios, donde hay rboles y arbustos, campos cerrados, que son las tpicas sabanas leosas, y los cerradones, donde la cobertura arbrea ocupa el 50% del terreno. El chaco abarca casi 1.000.000 de km2 en territorios de Bolivia, Paraguay y Argentina. Es una zona donde predominan las plantas leosas con espinas. Las condiciones climticas se vuelven progresivamente ms secas al oeste de los ros Paraguay y Paran. Los bosques chaqueos pasan de tener un carcter de selva tropical en la llamada zona de chaco hmedo, a ser una zona de bosque ralo a la que se denomina chaco seco. Los llanos abarcan casi 500.000 km2 en Venezuela y en Colombia. De abril a octubre las lluvias hacen desbordar los ros y provocan inundaciones. En la estacin seca, el agua se evapora y el terreno se vuelve muy rido. ESTEPAS Y DESIERTOS

Las praderas ocurren generalmente en el centro de los continentes donde la precipitacin pluvial es intermedia entre la de los desiertos y los bosques y donde hay grandes variaciones estacionales de la temperatura (veranos calientes e inviernos fros). La presencia de rboles ha sido reducida en esta rea debido a los fuegos, el pastoreo y ramoneo por herbvoros como el bisonte, venados y caballos, y la precipitacin relativamente baja. La mayora de las praderas han sido alteradas extensamente y ahora son las principales regiones mundiales de produccin de cereales como trigo y maz y otros granos. Clima. Las praderas (estepas) son ambientes templados, con veranos de clidos a calientes e inviernos de frescos a muy fros; con frecuencia, las temperaturas son extremas en estas reas centrocontinentales. Se encuentra, frecuentemente, entre los bosques templados y los desiertos, y la precipitacin anual es intermedia a las caractersticas de estas zonas; la precipitacin vara de altamente estacional a ser distribuida durante todo el ao. Los vientos juegan un papel importante en estos ambientes muy abiertos. En el norte de la zona, puede acumularse mucha nieve pero su presencia disminuye mucho hacia el sur (o norte, en el Hemisferio Sur). Suelos. Los suelos tpicos de las praderas son los chernozems, suelos que son alcalinos debido a que, en ellos, el movimiento neto del agua es hacia arriba, arrastrando calcio que se precipita como carbonato de calcio. Los chernozems de las praderas tienen horizontes superiores negruzcos debido a la descomposicin constante de las gramneas formando un humus negro. Las praderas de gramneas altas tienen suelos ms marrones, ms ricos en humus y de estructura limosa. Vegetacin. La vegetacin dominante en las praderas es la de gramneas con algunas plantas perennes y herbceas no gramneas entremezcladas en diferentes proporciones en diferentes lugares. La altura media de las gramneas est correlacionada con la pluviometra; en las praderas norteamericanas se observa un gradiente longitudinal de este a oeste de zonas de pradera alta, media y baja. El aspecto cambia considerablemente: en la primavera, las gramneas estn verdes y las dems especies estn en floracin, mientras que a mediados del verano predominan las plantas fallecientes de color marrn y produciendo semillas. Algunas estepas, especialmente en reas ms ridas, estn dominadas por arbustos y se diferencian de los desiertos principalmente porque se encuentran en mayores latitudes, tienen temperaturas medias menores y tienen una diversidad menor. Diversidad. La diversidad, tanto animal como vegetal, es ms bien baja en esta zona estructuralmente simple de clima templado. Por ejemplo, usualmente no hay ms de dos o tres especies de mamferos herbvoros grandes en una pradera templada tpica, mientras que en algunas praderas tropicales (sabanas) puede haber una docena o ms. Las aves son diversas solamente en los humedales y en la vegetacin riberea a lo largo de los ros. Las praderas del Hemisferio Sur que se encuentran adyacentes a bosques tropicales y sabanas pueden tener una mayor diversidad animal que los del

Hemisferio Norte. El nico grupo de vertebrados que es especialmente caracterstico de las praderas es el de las aves paserinasalondras, caliandras.