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Tcnicas de espumado

El moldeo por inyeccin de espuma ofrece la posibilidad de incrementar el tamao de la pieza sin incrementar el peso y a reducir el peso de la pieza con un cambio controlado de propiedades. Otras ventajas valiosas de las tcnicas de espumado son la reduccin de tiempos de ciclo y uniformidad dimensional. Todos estos atributos se pueden utilizar para incrementar la productividad en una aplicacin. Todos los polmeros de ingeniera se pueden espumar utilizando una o ms tcnicas estndares de espumado. Las tcnicas de espumado ms comunes incluyen, MuCell, espumado micro-celular y espumado estructural.

El espumado qumico se lleva a cabo con la mezcla de un agente qumico especial con los pellets previo a que estos sean alimentados en la tolva de la moldeadora. El agente qumico se descompone mientras la resina se funde, liberando un gas como el nitrgeno el cul se mezcla con el polmero. Conforme el polmero es inyectado en el molde el gas se expande. Las burbujas que se formaron ayudan a distribuir la resina en el molde. El espumado qumico se puede realizar en cualquier moldeadora con la nica restriccin de que el agente espumante debe de descomponerse a una temperatura compatible con la temperatura de procesamiento del polmero. Comienza el espumado usando condiciones estndares de moldeo por inyeccin para la resina. Para ajustar el nivel de espumado, la presin de empaque o el tiempo de empaque deben de ser modificados. El proceso de MuCell(1) involucra la adicin de un gas, como puede ser nitrgeno en el polmero fundido mientras avanza dentro del barril. El gas es mezclado dentro del polmero fundido hasta crear una solucin homognea. La nucleacin por la cada de presin de la resina al ser inyectada en el molde, provoca la formacin de burbujas y el crecimiento de celdas ocurre cuando la parte se enfra al empacar la resina en el molde, similar al proceso de espumado qumico. Para utilizar el proceso de MuCell(1), es necesario tener una licencia y adquirir el equipo de suministro del gas de Trexel. La mquina de inyeccin tiene que ser modificada. El nivel de espumado se ajusta de manera similar al espumado qumico, modificando el proceso de inyeccin del molde. Una diferencia importante es que el nivel de gas en la resina es ms controlado en el proceso de MuCell(1) y el proceso no se limita por la temperatura de descomposicin del agente y la compatibilidad con el proceso. En cualquier proceso de espumado, la superficie de la pieza mostrar marcas debido al gas que se encuentra entre la resina y la superficie del molde. La calidad de la superficie va a depender del nivel de gas y el nivel de reduccin de peso buscado y hasta cierto punto de la resina que se va a espumar. MuCell (1) es una marca registrada de Trexel Inc. http://www2.dupont.com/Plastics/es_US/centro_conocimiento/procesamiento/espumado/