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Octubre de 2005 <> Nmero 7 Depsito Legal: AL-61_2004 ISSN: 1697-8005

Michel de Montaigne y su ensayo De los canbales.


Sandra del Peral Garca. Una de las obras de mayor trascendencia moral de la literatura francesa del siglo XVI, de las que mayor proyeccin han tenido hacia el futuro, pero a la vez de las ms enraizadas en la historia de su poca, son los Ensayos de Michel de Montaigne. Montaigne en su ensayo De los canbales recobr el antiguo mito del hombre salvaje para definir crtica e irnicamente el perfil de su propia cultura. El ensayo comienza con siguiente idea: Ved por ello cmo hemos de guardarnos de aceptar las opiniones vulgares y cmo hemos de juzgarlas segn la razn y no segn la voz pblica. Montaigne no se va a dejar llevar por los juicios ya formados sobre los canbales sino que en su ensayo utilizar la fuerza de su razn y la informacin obtenida a travs de un viajero a quien describe como un hombre sencillo y tosco, condicin propia para dar testimonio verdadero. Intenta buscar en los testimonios de los tiempos antiguos algn indicio de la existencia del mundo nuevo que se acaba de descubrir, pero no los encuentra pues ni la Atlntida, ni la tierra a la que emigraron muchos cartaginenses descrita por Aristteles concuerdan con las nuevas tierras. Por eso es preciso una descripcin de stas a partir de la experiencia de los que la han visitado dejando a un lado a las autoridades clsicas. Es curioso como Montaigne toma una actitud parecida a Lvi-Strauss, en un principio. Su idea de que cada cual considera brbaro lo que no pertenece a sus costumbres, es similar a la que aparece en el libro Raza y cultura de este antroplogo quien afirma que es una actitud antigua y asentada en nuestras mentes la de repudiar las formas culturales que estn ms alejadas de aquellas con las que nos identificamos. Pero Montaigne es esencialmente un moralista cuya apreciacin de la diversidad y de la relatividad de las costumbres humanas debe comprenderse como una reflexin sobre su propia cultura y sobre la sociedad europea. No encontramos en Montaigne una teora relativista consistente; no es difcil acusarlo, como ha hecho Todorov, de universalista eurocentrista, oculto detrs de una falsa tolerancia por las costumbres de los otros. Esta apreciacin es completamente injusta y nos impide comprender la verdadera naturaleza del canbal creado por Montaigne, que es principalmente una construccin ensaystica imaginaria que permite pensar en el salvajismo europeo. En este sentido el canbal de Montaigne forma parte ms de la historia del hombre salvaje que de la etnografa americana. Para Montaigne, igual que antes para Coln, Amrica es la tierra de la abundancia habitada por el buen salvaje. Para l el buen salvaje es una proyeccin del yo ideal: yo no hablo de los otros sino para hablar mejor de m. La verdad y la bondad brotan con mayor fluidez en aquellas condiciones cercanas a la condicin humana original, ms prximas a la ingenuidad natural. El mismo Montaigne escribe: Estas naciones

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Octubre de 2005 <> Nmero 7 Depsito Legal: AL-61_2004 ISSN: 1697-8005

parcenme por lo tanto brbaras porque la mente humana las ha moldeado muy poco y estn an muy cerca de la inocencia original. Rgense todava segn las leyes naturales, apenas adulteradas por las nuestras; esta imagen proviene de la antigedad clsica como se demuestra por las citas que aparecen en el ensayo tomadas de Sneca (Hombres recin salidos de los dioses), Virgilio (Estas fueron las primeras leyes que dict la naturaleza) y Propercio (La hiedra crece mejor espontneamente; el madroo se desarrolla ms bello en los lugares solitarios; el canto de los pjaros es ms dulce sin arte). Crea una imagen idlica de esas tierras. Es una zona de pases muy grata y bien templada; (...) raro es ver all a un hombre enfermo (...) Todo el da se lo pasan bailando. Aade que Es una nacin, dirale yo a Platn, donde no existe ningn tipo de comercio; ningn conocimiento de las letras; ninguna ciencia de los nmeros; ningn nombre de magistrado ni de cargo poltico; ninguna costumbre de vasallaje, de riqueza o de pobreza; ningn contrato; ninguna sucesin; ningn reparto (...). Incluso las palabras que significan mentira, traicin, disimulo, avaricia, envidia, detraccin, perdn, son inauditas! Cun lejos de este perfeccin aparecerasele la repblica que imagin! En resumen, est describiendo una sociedad sin civilizacin y por tanto sin los problemas que de ella deriva, pues el hombre es bueno por naturaleza y es la sociedad quien le corrompe, como pensaba Rousseau. Los objetos amerindios y las costumbres que se describen en el texto son asimilables al mundo conocido, lo que hace ms fcil la utilizacin de stas para criticar el salvajismo europeo. Menciona algunos rasgos de la cultura indgena como su creencia en que la historia es circular, de ah que se justifique el castigo del profeta o sacerdote que falle en sus adivinaciones; en la guerra, stos slo buscan demostrar su valor, y el botn del vencedor es la gloria y el privilegio de haber sido superior en mrito y valor pues de otra forma, no sabran que hacer con los bienes de los vencidos, y el canibalismo es una de las consecuencias de la guerra. ste se explica por razones de venganza y no por una necesidad alimentaria. Montaigne explica que los guerreros al comer el cuerpo del enemigo creen que comern con l a sus padres y a sus abuelos que le sirvieron de alimento y sustento. En palabras de Lvi-Strauss la ingestin de un fragmento del cadver del enemigo permita la incorporacin de sus virtudes o la neutralizacin de su poder. Para finalizar, creemos que una idea que refleja muy bien el porqu del ensayo es la de: comparados con nosotros, he aqu a unos hombres bien salvajes; pues verdaderamente, o bien lo son ellos o bien los somos nosotros; extraordinaria es la distancia que hay entre su comportamiento y el nuestro. Parece que el autor de este ensayo opina que ninguna cultura es capaz de emitir un juicio verdadero sobre otra porque al rechazar de la humanidad a aquellos que aparecen como los ms salvajes o brbaros, no hacemos ms que imitar una de sus costumbres tpicas. El brbaro, en primer lugar, es el hombre que cree en la barbarie, de ah que haya que empezar por criticar la propia cultura. 65