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Consumo de alimentos y enfermedades.

Resulta irnico comprobar que en todos los pases, incluso en los ms desarrollados, las enfermedades relacionadas con los hbitos alimenticios de las personas son cada da ms abundantes. Algunos malos hbitos alimenticios pueden llevar a la desnutricin y la obesidad, as como problemas cardiovasculares, hipertensin, diabetes y otras enfermedades causadas por factores de distinta naturaleza, algunos relacionados con la carencia o consumo excesivo de cierto tipo de nutrientes, otros relacionados con problemas propios del organismo y un tercer factor, el econmico, que impide la adquisicin de los alimentos bsicos para una buena alimentacin. Desnutricin y obesidad Para que una persona goce de un buen estado de salud, debe, entre otras cosas, mantener un peso adecuado, y para ello es necesario que consuma una cantidad suficiente de alimentos. De no ser as, puede ocurrir un dficit de nutrientes, que provocara desnutricin, o un exceso de nutrientes, que originara obesidad. Estas dos situaciones producen desequilibrios orgnicos que pueden llegar a transformarse en enfermedades. La desnutricin es un estado patolgico que resulta del bajo consumo y la utilizacin inadecuada de los nutrientes durante un perodo prolongado de tiempo. Se manifiesta en la persona por medio de una talla y peso muy inferiores a los que debera tener segn su edad. Este estado puede afectar el crecimiento y el desarrollo mental, y, como consecuencia, influir de manera negativa en la actividad fsica y el rendimiento escolar. Un nio desnutrido se vuelve perezoso e inapetente. Adems, la desnutricin puede acarrear problemas intelectuales lo cual impide la participacin del individuo en la sociedad de una manera productiva.

La obesidad, a diferencia de la

desnutricin, se origina por el consumo excesivo de azcares, grasas y harinas, que progresivamente hacen aumentar el peso; si no se controla a tiempo, puede generar enfermedades cardiovasculares, diabetes, exceso de colesterol o hipertensin arterial. En los pases desarrollados es cada vez mayor el nmero de nios cuyo peso es superior al que se considera normal. La obesidad a menudo est relacionada con el consumo de alimentos indebidos y con la falta de ejercicios.

Qu hacer para evitar la obesidad?


Reducir la ingesta de grasas. Aumentar el consumo de fibras. Reducir el consumo de sal. Reducir el consumo de azcares y harinas. Practicar ejercicios fsicos. Ingerir slo las caloras necesarias de acuerdo con la edad, tamao y peso.

Enfermedad cardiovascular Las enfermedades cardiovasculares ocupan la primera causa de muerte despus de los accidentes de trnsito. Estas enfermedades constituyen un problema muy grave y ocurren, especialmente, por un consumo excesivo de alimentos ricos en grasas, colesterol y protenas de origen animal. Cuando esto sucede, las arterias aumentan su grosor y acumulan gran cantidad de grasa, provocando diversas enfermedades del corazn y, algunas veces, hasta infartos y muerte. Adems de los problemas de alimentacin, hay otros factores que contribuyen a que se produzcan este tipo de enfermedades, como son el fumar, la falta de actividad fsica y la tensin nerviosa.

La hipertensin Es una enfermedad que se caracteriza por el aumento de la presin sangunea en las arterias y, por consiguiente, al corazn, riones y cerebro, causando ataques cardacos, falla renal y accidentes cerebro-vasculares conocidos como derrames cerebrales. Una de las principales causas de la hipertensin es el consumo de alimentos muy condimentados, principalmente por la sal. La sal siempre est presente en la dieta de muchos venezolanos, pero su consumo excesivo puede tener efectos muy graves en la salud del organismo. Diabetes Es una enfermedad que se caracteriza por la presencia de azcar en la sangre debido a la insuficiencia de insulina, sustancia secretada por el pncreas. Si la insulina falta, el organismo no puede transformar y utilizar el azcar proveniente de la ingestin de hidratos de carbono, debido a esto, el azcar permanece en la sangre y abandona el cuerpo por la orina, sin haber podido ser utilizada por los tejidos y rganos que la necesitaban. Si la diabetes no es demasiado grave se puede controlar adecuando el rgimen alimenticio del paciente, de lo contrario, se debe inyectar insulina al enfermo. No obstante, la diabetes sin un tratamiento mdico adecuado puede acarrear la muerte repentina. Los factores ms importantes relacionados con las causas de diabetes son el exceso de peso y la herencia. Es una enfermedad que puede afectar a nios, jvenes, adultos y ancianos. Para evitarla, se recomienda controlar la obesidad, especialmente el consumo excesivo de alimentos que contengan azcares, a fin de mantener el peso dentro de lo normal. Es importante adoptar buenos hbitos alimenticios y de vida para prevenir esta enfermedad.

Otras enfermedades

Si existe dficit en la ingestin de algunas vitaminas se produce la avitaminosis que origina ciertos cuadros patolgicos, como por ejemplo, la prdida de la vista por carencia de vitamina A y la predisposicin a infecciones por carencia de las vitaminas A, C y E. Generalmente, la avitaminosis se puede presentar por la carencia de varias vitaminas a la vez (poliavitaminosis), producida por una alimentacin deficiente o por la presencia de trastornos digestivos. La carencia de minerales tambin contribuye a la presencia de enfermedades como anemias, por la carencia de hierro o el bocio por la falta de consumo de yodo. Todas estas deficiencias pueden retardar el crecimiento y el desarrollo mental del nio. Igualmente, el consumo exagerado de alimentos protenicos puede producir enfermedades del rin porque, si se recarga su funcionamiento, no se utilizan debidamente las protenas y se altera su funcin excretora.