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Antonio Brunet Merino

El Primer Alfabeto
de la Historia
Autor:
Antonio Brunet Merino
El Primer Alfabeto de la Historia

La ciencia Arqueolgica y la Lingstica especializada en descifrar y


leer los artefactos que contienen textos de viejas escrituras
desaparecidas pertenecientes a Poblaciones de la Antigedad en el
Suroeste de Asia, han confirmado ya definitivamente la trascendencia
del especializado alfabeto cuneiforme (originado hacia el ao 1400
antes de Cristo) propio de la ciudad Sirio-Cananea de Ugarit, que en
ese instante histrico estaba bajo el dominio de los Hiksos pueblo
recin expulsado de Egipto para convertirse ms tarde en una
ciudad puerto del Imperio Hitita, y que tuvo un flujo de informacin
importante hacia el alfabeto no cuneiforme creado por los fenicios de
la ciudad de Biblos en Lbano en el siglo XI antes de Cristo.

El motivo de disputa entonces es, si fue el ugartico, situado en la


costa mediterrnea de Siria, el primer alfabeto de la historia, o bien lo
fue el fenicio en la costa mediterrnea de Lbano. Como sea, el
ugartico y el fenicio fueron etapas primigenias del alfabeto semita, que
origin a los dems alfabetos del mundo y se consolid posteriormente
con su etapa aramea.

El alfabeto cuneiforme ugartico, de 30 caracteres, reflejaba mejor la


oralidad del idioma ugartico que los jeroglficos egipcios o las cuas
mesopotmicas, permitiendo abrir el acceso al conocimiento, la
literatura y el registro escrito de hechos y obligaciones a un nmero de
poblacin ms extenso que el de los escribas, nica clase escribiente
en los estados de Asia Sudoccidental y Egipto hasta ese momento.
Esto explica su xito, tanto local como internacional posteriormente.
Fue toda una revolucin, dispersa por el mundo luego por los fenicios
primero, y en contacto con stos, por los griegos hacia Occidente y los
arameos hacia Oriente, despus.

ocasionalmente

El sistema de escritura cuneiforme de la ciudad Siria de Ugarit es


consonntico nacido como ya se ha mencionado hacia el ao 1400
antes de Cristo. El sentido de la escritura es de izquierda a
derecha, aunque ocasionalmente es de derecha a izquierda.
(1.- PROEL: Madrid, 2013)

En este mapa (1.- PROEL: Madrid, 2013) puede observarse la


ubicacin geogrfica de la ciudad Siria de Ugarit con respecto a
Fenicia en Lbano (formada por las ciudades de Arvad, Trpoli,
Biblos, Beritus, Sidn y Tiro).
Durante el tercer y segundo milenio antes de Cristo (aos 3000 a 1000
antes de Cristo), los centros de la civilizacin cananea fueron las
ciudades de Biblos y Tiro en Fenicia (el actual Lbano) y la antigua
ciudad Siria de Ugarit.. Esta ltima ciudad ha adquirido una
importancia fundamental debido a la gran cantidad de tablillas halladas
en las excavaciones arqueolgicas all realizadas. Algunas de esas
tablillas estaban escritas en acadio, otras en hurrita (ambas son
lenguas antiguas de sociedades del suroeste de Asia, hoy
desaparecidas de la historia) pero hay un tercer grupo en que la arcilla
aparece inscrita con un nuevo tipo de escritura cuneiforme, distinta a
la de los dos grupos anteriores.

La caracterstica ms especial de la nueva escritura cuneiforme es la


brevedad de las palabras, el uso de un signo para separarlas y, lo que
es ms importante, el hecho de que solamente se utilizasen 30 signos
cuneiformes, en lugar del enorme nmero de signos cuneiformes
empleados en el lenguaje acadio y el hurrita. Es decir, el sistema
de escritura cuneiforme ugartico, a diferencia de otros de aquel
tiempo, es un sistema alfabtico. El dibujo inferior muestra los 30
signos cuneiformes del alfabeto de la ciudad Siria de Ugarit. La
transcripcin de los signos es como sigue (1.- PROEL: Madrid, 2013)

abghdhwzhtyksl
mdnzs'psqrt
gtius
Adems, las tablillas de arcilla encontradas en la ciudad Siria de Ugarit
muestran que, por primera vez, se ordenan las letras y en este
caso, el orden establecido para esta escritura ugartica comienza con
las letras 'a, b, g, etc. (1.- PROEL: Madrid, 2013) lo cual se extender
despus a los abecedarios griego y romano, que tendrn, por
supuesto, sus propios rdenes alfabticos particulares.

Dada la cercana geogrfica y territorial, parece imposible que no


hubiera una estrecha relacin entre el alfabeto de la ciudad de
Ugarit en Siria y el alfabeto de las ciudades fenicias en Lbano. La
tabla inferior (1.- PROEL: Madrid, 2013; 2.- PROEL: Madrid, 2013)
muestra las relaciones entre la escritura ugartica, el alfabeto fenicio y
el silabario acadio.
La tabla inferior (1.- PROEL: Madrid, 2013; 2.- PROEL: Madrid,
2013)) muestra un ejemplo de la relacin entre el fenicio y el ugartico.
Aunque a primera vista parecen no tener ninguna semejanza mutua,
pues el ugartico es un sistema alfabtico cuneiforme y el fenicio
es un sistema alfabtico no cuneiforme, eso queda desmentido tras
una observacin ms atenta. La primera lnea es el valor fontico, la
segunda las letras fenicias no cuneiformes y la tercera las letras
cuneiformes de la ciudad Siria de Ugarit. Se puede apreciar la
estrecha correspondencia entre cada signo fenicio con el
correspondiente signo ugartico.
Escritura cuneiforme hurrita

Mapa del Imperio hurrita de Mitanni. Se observa la extensin territorial


alcanzada por Shatiwaza, Tushratta y Barattarna, tres gobernantes del
Imperio de Mitanni. (3.- PROEL: Madrid, 2013)

El hurrita es un pueblo que aparece en el Medio Oriente hacia el 2300


antes de Cristo, en la zona del alto Eufrates, en el norte de Siria. Hacia el
ao 1500 a. C. establecen el Imperio independiente de Mitanni. La primera
referencia conocida de este reino aparece en una carta del faran egipcio
Amenhotep III (que rein en Egipto entre los aos 1417 y 1379 antes
de Cristo) al rey Tushratta del Imperio de Mitanni. Esta carta fue
hallada en el siglo XIX, precisamente en el ao 1887, en un gran archivo
de correspondencia internacional perteneciente a la monarqua faranica
egipcia y a sus funcionarios expertos en poltica exterior, en la antigua
ciudad de El-Amarna, una urbanizacin de la Arcaica y a la vez
Extraordinaria Civilizacin de Egipto, siendo todava hasta el actual siglo
XXI una importante fuente de informacin sobre la lengua hurrita.

Mapa de difusin de los sistemas cuneiformes (3.- PROEL: Madrid, 2013)

El hurrita era la lengua no indoeuropea del pueblo hurrita, un pueblo no


indoeuropeo que entr en el norte de Mesopotamia hacia el ao 2300 antes
de Cristo y que tuvo su esplendor con el llamado Imperio de Mitanni (que se
desarroll y extendi entre los aos 1500 y 1270 antes de Cristo).

La lengua probablemente se extingui hacia el ao 1000 antes de Cristo.


Hacia el ao 2000 antes de Cristo, los hurritas adoptaron para su propio
lenguaje, la escritura cuneiforme de los acadios y de los asirios. Estas
fueron dos grandes civilizaciones que en la historia de la antigua
Mesopotamia crearon y formaron amplios y dilatados imperios cuya
expansin territorial difundira y se dispersara aproximadamente desde la
actual frontera entre Irn e Irak por el este, hasta la costa del Mar
Mediterrneo Oriental por el oeste.

La figura inferior (3.- PROEL: Madrid, 2013) muestra un texto cuneiforme


hurrita con su traduccin debajo.

Y Kelia mi mensajero dijo: "Tu hermano Nimmoria, el seor de Egipto, hizo


un gran (?) regalo.'

La imagen inferior muestra la pieza de msica escrita ms antigua: un


canto religioso grabado en el sistema cuneiforme hurrita (3.- PROEL:
Madrid, 2013). Fue descubierta en Siria a comienzos de los aos de 1950
del siglo XX, durante las excavaciones arqueolgicas efectuadas cerca de
la antigua ciudad Siria de Ugarit, y que fue descifrada en el ao 1972. Las
cuatro primeras lneas muestran la letra de la cancin, que incluye la frase
"amado de mi corazn" y referencias a dioses y diosas; las seis siguientes
contienen instrucciones para su ejecucin, que constituyen el equivalente
de la notacin musical. Esta pieza, escrita hacia el ao 1800 antes de
Cristo, hace al Cercano Oriente el lugar de nacimiento de una prstina
construccin inaugural, pero sostenible por s misma, de los fundamentos
o soportes de lo que hoy escuchamos y definimos como nuestra Msica
Occidental (sea esta a travs de la audicin de una obra musical compleja
de un compositor docto o acadmico, o de la valorada espontaneidad del
talento musical popular). Todo este proceso ha de evolucionar en realidad
de manera muy lenta y en un tiempo muy posterior y muy lejano hacia
adelante, cuando la historia de la emergente msica occidental elabore por
fin una base estilstica novedosa y creativa. Esto ocurrir adems en un
espacio sociocultural bastante diferente, alejado ya de la sorprendente
Mesopotamia, y configurndose en Europa con los valiosos aportes de
los griegos, los romanos, los judos, los rabes y la msica cristiana
de la Edad Media, bien sea a travs de una sucesin de conceptos
complejizados e incrustados principalmente en la enseanza practicada
por los monasterios benedictinos, como tambin en las escuelas
establecidas posteriormente en las mismas catedrales medievales. Por
otra parte, se produce la evolucin de una msica de extraccin ms
folclrica, en perfecta conexin popular con los tonos musicales de los
sistemas celta y germano (Poblete Varas, Carlos, 1975:14-76).
Canto religioso grabado en el sistema cuneiforme hurrita
Bibliografa

1.- PROEL: PROMOTORA ESPAOLA DE LINGSTICA:


Cuneiforme Ugartico: el primer sistema cuneiforme alfabtico.
Madrid. 2013. Online versin:
http://www.proel.org/index.php?pagina=alfabetos

Alfabeto Cuneiforme Semita De La Ciudad Siria De Ugarit


http://www.antoniobrunet.cl/alfabeto-cuneiforme/

Glosario de trminos relativos a los sistemas de escritura:


Cuneiforme, Consonntico, Silabario y Alfabeto.
http://www.proel.org/index.php?pagina=alfabetos/glosario

Cuneiforme sumerio, acadio, babilnico antiguo, ugartico, casita,


asirio y caldeo Cmo se realizaba la escritura?

PROEL: PROMOTORA ESPAOLA DE LINGSTICA: En la imagen


inferior puedes ver el medio con el que se realizaba la escritura
cuneiforme: en arcilla blanda y por medio de una caa se
grababan los signos. Una vez terminado el trabajo la arcilla se
coca para darle consistencia.
2.- PROEL: PROMOTORA ESPAOLA DE
LINGSTICA: El Alfabeto Fenicio. Madrid. 2013. Online versin:
http://www.proel.org/index.php?pagina=alfabetos
http://www.proel.org/index.php?pagina=alfabetos/fenicio

Alfabeto Fenicio. (2.- PROEL: Madrid. 2013) Fe de Erratas Dice,


inscripcin de Azitawadda, erigida a la entrada de
Karatepe, en Milicia. Debe Decir, Inscripcin de
Azitawadda, erigida a la entrada de Karatepe, en Cilicia.
http://www.proel.org/index.php?sw=en+la+inscripci%F3n+de+Azitawad
da&pagina=searchresult

3.- PROEL: PROMOTORA ESPAOLA DE


LINGSTICA: Escritura cuneiforme hurrita. Madrid. 2013. Online
versin: http://www.proel.org/index.php?pagina=mundo/aisladas/hurrita
http://www.proel.org/index.php?pagina=alfabetos

4.- AA.VV. (Varios Autores): Naissance de lcriture: Cuneiforme


et Hirogliphiques. Pars. 1982

5.- Cardona, Giorgio: La Escritura. Diccionario Akal de Etnologa y


Antropologa por Pierre Bonte y Michael Izard. pp. 241-242. Ediciones
Akal S.A. Madrid. 1996

6.- Cohen, M.: La grande invention de lcriture et son volution.


Imprimerie Nationals, 3 vols. Pars. 1985

7.- Crdoba, Joaqun Mara.: Mitanni y los hurritas. Universidad


Complutense. Madrid. 1983
8.- Fvrier, J.G.: Histoire de lcriture. Payot. Pars. 1948

9.- Kurth, Amlie: El Oriente prximo en la antigedad, I (circa


3000-330 a. C.). Traduccin por Tefilo de Lozoya. Barcelona. Crtica,
2000.

10.- OConnor, M.: Alphabetic Script. The Oxford Companion to


Archaeology. Brian Fagan (Editor). pp. 766-767. Oxford University
Press. New York. 1996

11.- Poblete Varas, Carlos: Historia de la Msica Occidental.


Volmen I. pp.14-76, Ediciones Universitarias de Valparaso.
Universidad Catlica de Valparaso. Vaparaso. 1975

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Ethnologue: Languages of the World, Seventeenth edition. Dallas,
Texas: SIL International. Online version: http://www.ethnologue.com

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14.- Schmandt-Besserat,Denise: Writing: An Introduction. The


Oxford Companion to Archaeology. Brian Fagan (Editor). pp. 761-
763. Oxford University Press. New York. 1996

15.- Speiser, E. A.: Introduction to Hurrian. Pub. by the American


Schools of Oriental Research under the Jane Dows Nies publication
fund. New Haven. 1941