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Los avances recientes en la Teora del cuerpo Author(s): Bryan S. Turner Source: Reis, No.

68, Monogrfico sobre: Perspectivas en Sociologa del Cuerpo (Oct. - Dec., 1994), pp. 11-39 Published by: Centro de Investigaciones Sociologicas Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40183756 . Accessed: 25/06/2013 08:24
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LOSAVANCES RECIENTES EN LATEORADEL CUERPO

Bryan S. Turner
Universidad Deakin en Geelong, Australia

LA ANTROPOLOGA Y EL CUERPO En contraste con la sociologa, al cuerpo humano se le ha concedido un puesto de vital importancia en la antropologa desde el siglo XIX.Hay al menos cuatro razonesque explican la importancia del cuerpo en la antropologa. La primera es el desarrollo de la antropologa filosfica, y la cuestin del cuerpo en relacin con la ontologa del Hombre (la palabra Hombre se emplea deliberadamenteaqu para sealar a un gnero entendido como humanidad, y la posibilidad de que la clsica ciencia social fuera en s misma generada o de hecho inventara un verbo del cuerpo). Histricamente hablando, la antropologa se ha inclinado a plantear cuestiones de esencia universal de la humanidad, porque la antropologa en el contexto del colonialismo europeo forz a dirigir el problema de los universales humanos (de la ontologa) de acuerdo con las variantes y diferencias de las relaciones sociales. El centro ontolgico de la encarnacin humana ha surgido como consecuencia de un foco de universalidad. El hecho de la encarnacin humana (o, ms tcnicamente, el hecho que la humanidad es, en trminos evolutivos, un mamfero de sangre caliente, una especie existente) da salida a ciertos problemas que deben satisfacersepara la supervivencia del Hombre. En particular,suscita la cuestin: hastaqu nivel son mnimamente necesarios los ajustes sociales y culturales para la supervi-

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venca y reproduccin humanas? Estas reservas bsicas producen un abanico limitado de opciones para la humanidad en estado de evolucin primaria en los trminos de estructurasocial en relacin a aprovisionamientosprecariosde comida (Glassman, 1986). En la antropologa del siglo XIX,en el marxismo y la losofa podemos detectar convergencia en la cuestin de los universalesen los orgenes humanos. Por ejemplo, la investigacin de Lewis Henry Morgan en la sociedad antigua, la confederacin Iroquesa y los sistemas primitivos de clasificacin fueron influyentes, en parte, porque apoyaron la teora de un ancestro comn humano (Kuper, 1988). En resumen, el cuerpo tom parte en la ms temprana antropologa, porque ofreci solucin al problema del relativismo social. En la antropologa filosfica es posible trazaruna lnea de desarrollo en la historia de las ideas desde el sensualismo de Ludwig Feuerbach (Kamenka, 1970) al materialismode SebastianTimpanaro (1975). Podemos considerar una segunda corriente en antropologa, tambin relacionada con esta bsqueda de una antropologa que estuviera fundamentalmente interesada por la relacin entre cultura y naturaleza. Esta lnea de desarrollo se puede enmarcar en la cuestin: dando por hecho que la humanidad tiene un punto de origen comn en una especie de mamfero, cul es el punto de disyuncin entre naturaleza y cultura? En resumidas cuentas, qu es el Hombre? Esta pregunta dirige nuestra atencin a los orgenes de la ciencia social como tal. La historia de Herodoto de las maneras humanas, por ejemplo, puede considerarse como una temprana contribucin a esta pregunta antropolgica, ya que estudi claramente el asunto de la convencionalidad contra la universalidad. Las respuestas a esta pregunta ancestral, por supuesto, han variado mucho, yendo desde el modelo del Hombre como animal de costumbres pasando por el caso de Nietzsche (1980), con el concepto de hombre como animal con memoria (que es, autoconsciente situado en la historia). Desde nuestro punto de vista, las respuestas particularmente persuasivas son aquellas que han conceptualizado la disyuncin entre Hombre y naturaleza en trminos de ciertas prohibiciones, especialmente en lo relativo a la sexualidad desenfrenadao indiscriminada. Aunque el tab del incesto es, a menudo, representado como evidencia de una discontinuidad fundamental entre los mundos natural y cultural de la animalidad. Mientras las explicaciones de los tabes del incesto han dado pie a un sinfn de disputas entre antroplogos, la existencia de tal tab se ha considerado, frecuentemente, como evidencia del hecho de que el comportamiento humano social descansa ms en la regulacin cultural de las acciones que se institucionalizan que en el control del instinto. La vida social requera prohibiciones, pero estos requerimientos sociales se alcanzaroncon un coste psquico necesario. El tab del incesto proporcion a Freud lo que podramos denominar las formas elementales de la vida neurtica. En Ttemy Tab(1950), Freud sostuvo que haba descubierto un cierto acercamientoentre las vidas mentales de los salvajesy de los neurticos. Esta visin de los controles del tab se convirti en la base de una tradicin filosfi-

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ca que estableci una serie de contradicciones entre cuerpo y alma; las gratificaciones instintivas y regulacionessociales; y sexualidady civilizacin. Esta orientacin terica fue en particular importante en el romanticismo de la George Ciranticapitalista de la tradicin alemana de Lebensphilosophie como Vomkosmogonisen los escritos de de, y especialmente Ludwig Klages, chen Eros (1963), un estudio del eros y el xtasis volviendo a los fundamentos de la sociedad humana. Adems, el simblico poeta Stefan George desarroll una teora del carcterhumano que analiz en tres dimensiones: Leib (cuerpo), Geist (espritu) y Seele (alma) (Bowra, 1959). Este trinomio de paradigmasde la naturalezahumana prob una influencia indirecta en el desarrollo de lo que se ha venido a conocer como antropologa fenomenolgica, que jug un rol importante en la evolucin terica de las ciencias sociales, especialmente en Alemania y Pases Bajos (Van Peursen, 1961). Uno puede encontrar,por ejemplo, elementos de esta perspectiva en la sociologa influyente de Arnold Gehlen (1988). De Nietzsche, Gehlen tom prestada la nocin bsica del hombre como criatura inacabada o animal an sin determinar (noch nicht festges telltes Tier). Por ser el Hombre una criatura biolgicamente inacabada que no se encuentra en casa en la naturaleza,necesita el dosel protector de las instituciones y la cultura como refugio a los peligros ambientales durante el proceso de socializacin (Bergery Kellner, 1965). La mismsima encarnacin del Hombre le hace nostlgico. Esta visin de la cultura (especialmente lengua y religin) como forma de ayuda (Entlastung)origin la base terica de la perspectiva filosfica antropolgica en la nocin de Peter L. Berger y Thomas Luckmann social de la realidad(Bergery Luckmann, 1967). en La construccin Hubo an otra lnea de desarrollodesde el evolucionismo a la antropologa que contribuy al estudio del cuerpo humano, especialmente en el perodo victoriano, denominado darwinismo social. En trminos generales, los cientficos sociales adoptaron tres ideas clave de la biologa darwiniana (Burrow, 1970: 114-115). La primera fue que los seres humanos forman una parte esencial de la naturaleza, ms que fuera de ella. En segundo lugar, el darwinismo se us para dar cuenta de las diferenciassociales y, finalmente, la doctrina de la seleccin natural se convirti en una teora de la supervivencia de los ms dotados para explicar el cambio social. Estas asunciones darwinistas fueron y son claramente una controversia,y la antropologafsica se mostr bastante lenta en desarrollar una subcorriente de la corriente principal antropolgica. Sin embargo, la teora de Darwin de la expresin de las emociones en los seres humanos prob la influencia en el desarrollode la antropologa. En esta tradicin tambin podramos incluir el trabajo de Konrad Lorenz sobre la agresin (1966) y, ms reciente, las (de algn modo populares) contribuciones de Desmond Morris en El Mono Desnudo (1967) y El Hombre Vigilado(1977), o El de Robert Ardey (1971). En una tendencia ms seria Territorio Indispensable, ha tenido lugar el desarrollo de la sociobiologa (Wilson, 1975), que intenta descubriry explicar los universaleshumanos en trminos de herencia genti13

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ca. Aunque estas tradiciones contribuyeron en gran medida al desarrollo cientfico de la etnografa y la etnologa, la aplicacin de teoras biolgicas a las relaciones sociales ha sido, en el mejor de los casos, poco convincente (Hirst y Woolley, 1982). La tendencia predominante y terica sustancial en la corriente principal antropolgica ha sido centrar la atencin en la cultura. A este respecto, los trabajosde Alfred L. Kroeber,como Antropologa (1923) y La Naturaleza de la Cultura (1952), fueron cruciales al dar forma a la orientacin de ambas, antropologa y sociologa, hacia la centralizacin de lo cultural en la constitucin del ser humano. Concluyendo, la sociologa ha heredado de esta tradicin tres proposiciones fundamentales. Primera, la encarnacin humana crea una serie de obligaciones (por ejemplo, cmo reproducirsede manera satisfactoria,dada la herencia mamfera hereditariacon posibilidades limitadas y los lmites del envejecimiento fsico), pero, con igual importancia, el cuerpo es tambin un potencial que puede elaborarsea partir del desarrollo sociocultural. En la filosofa y teora occidentales, de hecho, el cuerpo aparece simultneamente como fuerza y potencial. En segundo lugar, hay ciertas contradicciones entre la sexualidad humana y los requerimientos socioculturales. Esta paradoja qued expresada perfectamentepor Gastn Bachelard,que observ que el Hombre es una creacin de deseo, no una creacin de necesidad (1987: 16). Tercero,estos hechos naturaleshan sido experimentados de manera diferente de acuerdo con el gnero; de nuevo un sistema dasificatorio que yace ambiguo en la divisin entre naturaleza/culturacomo principio social. El tema del cuerpo como sistema dasificatorio ha sido fundamental para la visin antropolgica de Mary Douglas (1970, 1973); el tema principal de toda su obra es la respuesta humana al desorden, donde pueden incluirse el riesgo, la incertidumbre y la contradiccin. La respuesta principal al desorden es la clasificacin sistemtica:la creacin de categorasordenadasque explican tanto desorden como restablecimiento del orden. El principal medio de clasificacin ha sido histricamente el cuerpo humano en s mismo. Aunque no parece que Douglas d una explicacin explcita de por qu el cuerpo es el principal cdigo sobre cualesquieraotras alternativasmedias, debemos asumir que el cuerpo es el ms ubicuo, natural y tambin consciente al adoptar un cuerpo metfora, una fuente, a mano, de alegoras de orden y desorden. La idea del cuerpo como metfora central del orden poltico y social es un tema muy general en sociologa e historia (Barkan, 1975; Kantorowicz, 1957; MacRae, 1975; O'Neill, 1985). Sin embargo, Douglas fue capaz de utilizar la idea de los lmites del cuerpo como metfora del sistema social para explicar una amplia variedad de patrones culturales (desde las reglasdel Antiguo Testamento al comportamiento moderno); an ms importante, hizo del anlisis cultural del cuerpo un tema central en la propia teora antropolgica. Junto a la antropologa de Douglas se debe anotar la creciente oeuvrede trabajohistrico y teolgico sobre cmo el cuerpo de Cristo lleg a ser metfora fundamental de la Iglesia y, como consecuencia, modelo de las tempranas 14

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corporaciones mercantiles e instituciones polticas. Fue R. H. Tawney quien, por ejemplo, anot en La Religiny el Alza del Capitalismo(1926) cmo las funciones de las partes del cuerpo humano se empleaban como teora de sociedad en un estado de equilibrio. 1 argumento es que el cuerpo (su salud, disposiciones, condicin, historias) se toma como evidencia sustancial del estado espiritual del alma insustancial; la piel se convierte en ventana del alma. La regulacin asctica del cuerpo es prctica necesaria en la direccin de la vida del espritu (Turner, 1983: 116). Estas prcticas religiosas fueron, segn Foucault, el origen del aparatooccidental de la Verdad. Finalmente, la antropologa, ms que la sociologa, desarroll una teora del cuerpo (o, al menos, bastante inters en la investigacin del cuerpo), ya que en las sociedades premodernasel cuerpo es una superficie importante en la que las marcas de condicin social, posicin familiar, afiliacin tribal, edad, sexo y condicin religiosa pueden exponerse fcil y pblicamente. Mientras que la exhibicin corporal es el caso claro en las sociedades modernas (vestido, posturas, maquillaje), crucial para mostrar bienestar y estilo de vida, en las sociedades premodernas el cuerpo era un objetivo ms importante y ubicuo para el simbolismo pblico, a menudo por medio de la decoracin o tatuaje (Brain, 1979; Polhemus, 1978). El uso del simbolismo del cuerpo puede asociarse tambin al hecho de que en las sociedades premodernas las diferencias de condicin, de naturaleza atribuida (entre cohortes de edad y sexos), eran ms rgidas y obvias. El rito del trnsito entre los diferentes rangos sociales iba indicado, a menudo, por la transformacin ritual del cuerpo, relacionado con alguna mutilacin. Mientras las sociedades contemporneas cuentan con rituales que emplean claramente el cuerpo como mecanismo para mostrar algn cambio de status, por ejemplo en ceremonias de degradacin (Garfinkel, 1956), dicho ritual generalmente no prevalecetanto o es menos importante en las sociedades urbanasindustrialescontemporneas. El tatuaje se ha convertido en parte de la moda ms que en un aspecto necesario de la cultura religiosa o de la estratificacin del sistema. Sin embargo, an se da el caso, por ejemplo entre los hombres jvenes, del tatuaje como smbolo de pertenencia a una tribuurbana.

SOCIOLOGA CLASICA Se ha sostenido que, mientras la sociologa clsica fracas en su intento de generar una sociologa del cuerpo genuina, ya en el siglo XIX,para la antropologa el tema del cuerpo era importante en las primeras teoras sobre ritual, cosmologa y estructurasocial. Hemos considerado cuatro razones que pueden explicar la importancia del cuerpo en la teora antropolgica. Al explicar el fracaso de la sociologa explorando posibilidades tericas similares, podemos ahora poner este argumento a la inversa. Primero, la sociologa clsica, con las figuras de Max Weber, Georg Simmel, FerdinandTnnies, Emile Durkheim y 15

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Karl Mannheim, se preocup de las similitudes entre las sociedades industriales capitalistas ms que de las diferencias entre los seres humanos a lo largo de largos perodos evolutivos. En resumen, la sociologa hizo una pregunta precisa y especfica: cules son las caractersticasdefnitorias de la sociedad urbana, industrial?Si la sociologa hiciera una pregunta ms general, filosfica, podra haber sido: cmo puede la humanidad sobrevivira dicho entorno problemtico, extrao y anmalo? Desde la perspectivade la teora sociolgica alemana se asumi, en general, que la sociedad industrial podra converger en un orden social racionalizado, burcratay enajenado, en que la estabilidad de la vida rural quedara rota por los conflictos de clases, y familia e Iglesia seran gradualmente reemplazadas por instituciones ms pblicas, racionales e instrumentales. La cuestin del orden ontolgico de los actores sociales qued sumergida y, en lo que tardaron los tericos sociales clsicos en volver a dichos temas, definieron al actor humano en trminos de organismo, que en la prctica signific la eleccin racional de los fines en trminos de criterio de utilidad o de valores generales. Se tratabade un marco econmico aunque dominado en principio por las preocupaciones sociolgicas en materia de utilidad, comodidades y equilibrio. El desarrollode un marco de accin voluntarioso en sociologa se registr a travs del intercambio con economas institucionales (Parsons, 1934). Fue, al menos inicialmente, difcil de incorporaren dicho modelo el animal indeterminado de la filosofa de la vida alemana, ya que la economa estaba ms relacionada con la produccin material de bienes que con la reproduccinde cuerpos. Con la posible excepcin de Vilfredo Pareto, las condiciones biolgicas de accin fueron relativamente secundarias en la construccin de una ciencia de la accin. En parte, podemos ver el desarrollo de la sociologa como una reaccin, de algn modo hostil, al evolucionismo, eugenismo o biologismo de Darwin. Aunque, cuando Weber defini los tipos bsicos de la accin social, haba poco espacio para las condiciones biolgicas de accin o para la idea del cuerpo viviente. El funcionalismo estructuralse vio fuertemente influido por la teora de la cultura de Kroeber (Kroebery Parsons, 1958). En la subsiguiente elaboracin de la teora voluntarista de la accin de Talcott Parsons, el hecho de la encarnacin humana se releg primero a las condiciones de la accin, aunque ms tarde Parsons lo reconoci, pero sin llegar a desarrollar completamente la idea de un subsistema orgnico o nivel de accin (Parsons, 1977). Al intentar establecer los fundamentos analticos de la sociologa, Weber, Pareto y Parsonstomaron la economa y la ley como modelos para formular las nociones bsicas de actor, accin, eleccin y objetivos. La eleccin del consumidor, que en principio podra haber originado una teora de la personificacin del actor social a travs de la idea de los deseos y necesidades del consumidor, permaneci sin desarrollarpor mucho tiempo tanto en economa como en sociologa. La ciencia econmica se centr en problemas tcnicos, tales como la utilidad marginal de los bienes. El tema de la encarnacin humana se convirti similar y no inmediatamente en preocupaciones jurdicas por 16

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nociones de responsabilidadlegal. Aunque, como quiera que sea, el cuerpo ha entrado en la antropologa al nivel fundamental de la ontologa, la sociologa, en parte evocando tericamente la nocin de una accin econmica racional, nunca elabor una sociologa del cuerpo. Mientras la antropologa se preocup de la cuestin de cultura/naturaleza, en sociologa el tema que ocup el mismo espacio terico fue el de la historicidad: cmo entran las sociedades en la historia?Fue la pregunta de Hegel relativa al surgimiento de sociedades en la autoconciencia histrica que domin el marxismo. En el materialismo dialctico, las sociedades pasaron a travs de varios estados de produccin, pero en el capitalismo este desarrollo socioeconmico transformaen escala y redes capitalistas las latentes y anquilosadas de Asia y frica por una conciencia global. El siguiente anlisis de Habermas en El DiscursoFilosficode la Modernidad(1987) , podemos datar este proyecto de modernidad como una cuestin acerca de la historia desde la publicacin, en 1784, de Kant acercade la Idea de una Historia Universal desde un Punto de Vista Cosmopolita. El problema (qu es naturaleza?)que ha dado forma a la antropologa fue, sin embargo, excluido de la sociologa: Los socilogos, en conjunto, han negado enrgicamente la importancia de la gentica, los factores fsicos y psicolgicos individuales en la vida social del ser humano. De este modo, han concedido importancia y teorizado la oposicin tradicional cultural de occidente entre naturaleza y cultura. Las relaciones sociales pueden incluso concebirse como negacin de la naturaleza(Hirst y Woolley, 1982: 23). A este asunto se le da importancia en este volumen en la discusin de las emociones de Norbert Elias. Es con la crtica postmodernista del proyecto racional que, por as decirlo, ha vuelto a poner la cuestin del cuerpo en la pregunta histrica en forma de debate sobre la relacin entre deseo y razn. La crtica de la razn como emancipacin ha motivado el inters por el cuerpo, tanto como fuente de oposicin a una razn instrumental como objetivo de la colonizacin de la vida cotidiana por el ruedo pblico de la razn (masculina). Sin embargo, a lo largo de su corta historia, la sociologa ha sido fundamentalmente una pregunta histrica a las condiciones para el cambio social en los sistemas sociales; nunca situ la cuestin del cuerpo como asunto histrico. Se argument previamente que la antropologa propici inters en el cuerpo, porque ste acta como sistema clasificatorio. El cuerpo (con sus orificios, funciones regulares,capacidad reproductiva,adaptacin al medio y su especificidad orgnica) demostr ser un recurso naturalpara la metfora social: la cabeza del estado, el cuerpo poltico, y la cultura corporativa.En las sociedades industriales, mientras todava estn presentes estas metforasdel cuerpo, resultan menos obvias y directas. El poder soberano, que una vez residi en el cuerpo del rey y la reina, se hizo ms abstracto, disperso e impersonal con el auge del estado moderno y su servicio civil burocrtico, su ejrcito regulary la divi17

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sin de poderes. En el siglo XIX,el anlisis social se vale a menudo del discurso mdico para describirlos problemassociales de un medio urbano, industrial:la medicina social, que consider todos los problemas sociales en los trminos de la patologa social, dio origen con el tiempo a la idea de una poltica de fuerza mdica (Rosen, 1979). El lenguaje de la ciencia mdica positivista tambin entr en la sociologa moderna a travs de la versin del funcionalismo de Durkheim (Hirst, 1975) y del impacto de L. J. Henderson sobre los primeros trabajos de Parsons (Barber, 1970). Sin embargo, la entrada del cuerpo en la teora sociolgica mediante las formas tempranas del funcionalismo (especialmente en las bases de la as llamada analoga orgnica) fue posible una vez traducido el cuerpo a sistema orgnico, es decir, un sistema de energa de mecanismos de entrada y salida. Los socilogos fueron capaces de sealar las comparaciones obvias entre el equilibrio de sistemas orgnicos y el de sistemas sociales en relacin a este medio. La analoga orgnica, que fue rasgo distintivo del evolucionismo de Herbert Spencer, fue componente importante de la teora social en Europa a finales del siglo XIX(Timasheff, 1957). Podemos considerar la teora de la accin en la sociologa weberianacomo reaccin a algunos aspectos del evolucionismo; la distincin de Weber entre la accin y el comportamiento se convirti, como consecuencia, en caracterstica esencial del repertorio sociolgico. La consecuencia de estos avances tericos fue que la nocin del cuerpo vivo en las tradiciones fenomenolgica y existencial en filosofa se perdi para la sociologa (Levin, 1985). El resultado fue que tanto al cuerpo como al sistema orgnico le fueron tambin asignadas otras disciplinas (tales como la bioqumica o fisiologa) o se transform en parte de las condiciones de accin, es decir, reserva ambiental. El cuerpo se hizo externo al actor, que apareci, tal y como era, un agente con capacidadde decisin. El resultado terico posterior es que la sociologa no mostr mayor inters en la idea del cuerpo como sistema dasificatorio de las sociedades industriales modernas. En antropologa ha habido un importante desarrollo terico en el que se comprendi que la clasificacin de las sociedades en familias, clanes y tribus proporcion la base para la clasificacin en general, y que haba una importante relacin entre los principios clasificatorios de la gramtica y de la sociedad. Estos desarrollossupusieron una slida base para el trabajode Durkheim y Mauss en La ClasificacinPrimitiva (1963). Otro avance importante en antropologa fue la investigacin en el campo del simbolismo dasificatorio de la mano derecha y la izquierda. Mientras la asimetra orgnica es comn en los seres humanos, la asimetra se ha desarrolladocomo un principio dasificatorio importante: la condicin de zurdo, por ejemplo, es signo de mujeres, de debilidad y de maldad (Hertz, 1960). Si consideramos estos avances como los principios del conocimiento de la antropologa, entonces podremos comparar cmo tratan los socilogos los sistemas clasificatoriosen la sociologa del conocimiento. Las contribuciones de ms influencia en la sociologa del conocimiento 18

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han adoptado tpicamente la estratificacin social como cdigo primario de clasificacin. Por ejemplo, Ideologay Utopa, de Karl Mannheim (1960), conceptualiz la sociedad como clase dominante que emple la ideologa para legitimar su posicin y una clase subordinadaque se sinti atradapor la variedad de visiones utpicas de la realidad.En una corriente similar, Stanislaw Ossowski vio la teora de la clase como versin de las visiones tradicionales de las metforas espaciales de la estratificacin vertical de las clases sociales (1963: 19). En sociologa, el debate sobre consciencia, conocimiento e ideologa (o la en el lenguaje de La Economa,de Marx) estaba dominado superestructura, marxista de Gramsci sobre la hegemona, de Lukacs sobre la herencia la por cosificacin, de Raymond Williams sobre el anlisis literario o, ms recientemente, por el trabajo del Centro de Estudios Culturales Contemporneos de Birmingham sobre la cultura de oposicin de la clase trabajadora.Las metforas de la realidad social que fueron analizadaspor los socilogos no se hacan en trminos de zurdo o diestro, o de contaminacin corporal, sino en trminos de metforas espaciales. Hasta la teora feminista (especialmente a raz de las obras de Luce Irigaray, Julia Kristevao, en una generacin anterior, Simone de Beauvoir) no empez a cambiar la direccin de la teora social al traer al gnero ms hacia una comprensin de los procesos sociales de clasificacin que el asunto de la diferenciacin orgnica y su significado sociolgico impuso un inters sociolgico. Las cuestiones de edad y generacin se han descuidado de algn modo en la principal corriente sociolgica como aspectos del sistema de estratificacin social por criterios atribuidos a pesar del hecho de que Mannheim prest, por ejemplo, considerable atencin a la cuestin de la generacin como principio del rango. Sin embargo, los socilogos contemporneos se muestran ahora mucho ms sensibles al hecho de que las clasificaciones del status social dependen de forma significativa del modo en que el cuerpo se presenta en el espacio social. En uno de los estudios ms influyentes sobre la clase social y el gusto esttico, PierreBourdieu ha argumentadoque: El gusto, una cultura de clase entregada a la naturaleza,lo que significa, encarnada,ayuda a dar forma a la clase del cuerpo. Se trata de un principio incorporado de clasificacin que gobierna todas las formas de incorporacin, eligiendo y modificando todo lo que el cuerpo ingiere y digiere y asimila, fisiolgica y psicolgicamente. Ello lleva al cuerpo a ser la materializacinms indiscutible del gusto de clase (1984: 190). En recientes avances sobre la teora social se ha hecho una considerable reevaluacin de la importancia del cuerpo, no solamente en la teora social feminista, sino en general ms en trminos de anlisis de clase, cultura y consumo. Desde luego, en la reciente teora social el trabajo de Erving Goffman fue significativo alertando a los tericos sociales sobre el papel del cuerpo en la constitucin de un individuo social. Para Goffman, el cuerpo formaba una fundacin implcita de sus teoras del estigma, tratamiento facial, turbacin y 19

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autosociedad, aunque era caractersticode la obra de Goffman como etnografa de la vida social que no se produjera nunca una teora especfica de la encarnacin. Sin embargo, hay una clara herencia de Goffman en el interaccionismo simblico moderno que, ms que la mayora de las tradiciones tericas en sociologa, ha producido una conciencia sociolgica de la significancia simblica del cuerpo en el orden interactivo. La cuestin de si estos avances pueden sostenerse y producir una redireccin sustancial del pensamiento social queda todava abierta. Por ejemplo, aunque el compromiso de Anthony Giddens en el desarrollo de una teora de estructuracin que, entre otras cosas, intenta salvar las divisiones tradicionales en la teora social (tales como accin y estructura), pone poca atencin al asunto de la encarnacin, aparte de algunos comentarios en La Constitucinde la Sociedad(1984) sobre el tiempo y el cuerpo. Su reciente libro de texto sobre sociologa cuenta con un breve discurso del lenguajecorporalen el contexto del anlisis del comportamiento microsocial (Giddens, 1989: 91-94). LA HISTORIA SECRETA DEL CUERPO EN LA TEORA SOCIAL Antes de tratarcaractersticasespecficas del cambio social moderno que ha puesto la cuestin del cuerpo en el punto de mira ms agudo en la teora social, es importante tener en cuenta el hecho que, en ciertas tradiciones tericas y filosficas, la importancia de la encarnacin humana no ha quedado olvidada; en otras tradiciones de la teora social, el cuerpo humano qued sumergido como un asunto poderoso y de algn modo disfrazado. Por ejemplo, el criticismo contemporneo del modernismo evoca de forma tpica la obra de FriederichNietzsche, en parte porque en la filosofa de Nietzsche notamos que el cuerpo es crucial para entender los dilemas de la modernidad (Stauth y Turner, 1988). El intento de Nietzsche de implicar al cuerpo en el debate de la esttica fue, de hecho, una crtica bastante compleja. En trminos sociales, se trataba de una protesta en contra del conformismo, la impotencia y el puritanismo de la clase media alemana, y en especial de Beamtenbrgertum (los oficiales de las ciudades pequeas, profesores, civiles de menor importancia y profesionales locales). En las condiciones que resultaron de la Revolucin Francesa, la clase media alemana haba apostado por la educacin como el mecanismo principal de la reformasocial, y en particularse lleg a observarla educacin esttica como alternativa a las polticas revolucionarias (Bendix, (la clase media cultivada 1977). Esta clase, que lleg a ser la Bildungsbrgertum o educada), tom como modelo de virtud, educacin, libertad y autodominio a la Grecia clsica. Nietzsche lanz un ataque de doble filo sobre esta cultura alemana de clase media. Primero mostr que la experiencia esttica tena ms en comn con el xtasis sexual, el rapto religioso o el frenes de la danza primitiva que con la
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contemplacin individual y tranquila de una obra de arte con espritu de interrogacin racional y desinteresada. La respuesta sensual y ertica del cuerpo, ms que una pregunta neutral de la mente, fue el centro de toda experiencia artstica. Nietzsche se dirigi hacia la pera wagneriana como mecanismo de transformacinde valores, aunque vino finalmente a condenar al wagnerianismo como alucinacin de gestos. En segundo lugar, arremeti contra el helenismo convencional de la clase media alemana, que crea que la tranquilidad y la estabilidaderan cualidades primordialesdel mundo antiguo. En El Nacimiento Nietzsche mostr que los griegos eran originalmente producto de la Tragedia, de la intoxicacin dionisaca ms que de la especulacin racional. Las dos instituciones principales del mundo griego - los juegos de competicin y las competiciones retricasen las acciones polticas de las polis- se basaban en la violencia interpersonal. Concluy con que la raza alemana haba degenerado, al sublimarse sexualidad y violencia a la fachada civilizada de la religin y la moralidad. Las opiniones de Nietzsche no slo influan en el Crculo de George, donde se reciban de forma crtica, sino que produjeron un impacto duradero en, por ejemplo, la explicacin de la obra de Walter Benjamin sobre la des deutschenTrauerspiels evolucin del drama en su Ursprung (1955). las referenciasde filosfica de la funcin acerca de bastantes disputas Hay Nietzsche a la biologa y la psicologa. Lo que aparece ms all de disputa en Nietzsche es, sin embargo, el criticismo del racionalismo socrtico como perspectiva (o forma de vida) que oscureci la importancia de la emocin y el sentimiento en la percepcin humana de la realidad. Pararestableceresta emotividad (la realidad del tacto, el gusto y los sentidos), Nietzsche atribuy singular importancia a la creatividadartstica como actividad simultneamente poltica y teraputica. El arte despert el sentido del xtasis, perdido para el Hombre moderno, individualizado y disciplinado. La regeneracinartstica fue un antdoto importante al crecimiento del nihilismo y la negatividad en la cultura moderna, contra la que Nietzsche vio su labor como revalorizacinde valores. Atac a todas esas filosofas vanas, de las que el socratismo y el protestantismo eran ejemplos. Estas no slo arruinaronlos valores genuinos, sino que tambin contribuyeron a la neurosis de la personalidad moderna. Apareci una visin positiva del mundo para erigir la afirmacin de la vida del cuerpo. Nietzsche vio la relacin entre cultura y naturalezaen trminos de dialctica. Cada poca en la historia de la evolucin humana, por la que el Hombre transforma la naturaleza en tecnologa, es tambin un perodo en el que la naturaleza del Hombre se transforma. Entonces cada perodo da lugar a un ideal (fsico) del Hombre, con un carcterespecial que es tambin y simultneamente un nuevo cuerpo. Aunque esta teora pueda parecer una versin del darwinismo social en que la supervivenciadel organismo es el resultado de un complejo intercambio entre estructuragentica, reproducciny medio, Nietzsche rechaz el darwinismo tachndolo de falso optimismo cientfico. Para Nietzsche, la sociedad moderna produjo no la supervivencia del ms fuerte, sino la supervivenciadel ms degenerado. Lo que de hecho se requeraera una 21

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nueva especie de Hombre, un Ubermenschy y el arte fue el mecanismo principal en este trabajode creacin. No es sino hasta hace poco que se ha conocido en su totalidad el impacto general de Nietzsche, ms que el especfico, en la teora social occidental. La relacin entre el punto de vista de Nietzsche sobre la sublimacin de las pasiones fuertes y la teora de Freud de la sexualidady la neurosis es ahora bastante ms evidente. El legado intelectual de Nietzsche en la filosofa de Heidegger, Foucault y Derrida ha sido, quizs, ms explcito, autoconsciente y deliberado (Lash, 1984; Megill, 1985). Para la sociologa es interesante anotar que las recientes interpretacionesde Weber han hecho que la relacin entre Nietzsche, Weber y Foucault parezcaconverger en una sola. Por ejemplo, Wilheim Hennis (1988) sostuvo que la cuestin o tema central en la sociologa de Weber, en conjunto, fue la investigacin sobre qu formas de vida mundiales u rdenes de vida (Lebensordnungen) produjeron qu tipo de carctero personalidad. En resumen, la sociologa histrica de Weber fue un estudio de caracterologa.Su ansiedad tnica se basa en que las rdenes de vida del capitalismo, que eran herencia del protestantismo asctico, producan una gente que formaban meras piezas de un mecanismo, burcratassin corazn y oficiales sin alma. Esta clase de hombres era precisamente el grupo al que Nietzsche haba condenado tambin como desperdicios del cuerpo: telogos, filisteos, oficiales del estado y nacionalistas. En Foucault hay un tema paralelo, que la nueva poca se inaugur con el descubrimiento de un nuevo rgimen de supervivencia (el sistema panptico) que ha dado lugar al cuerpo til y disciplinado (Turner, 1982). El estado moderno, sin embargo, depende no slo de estas prcticasde regulacin localizadas, dispersas y descentralizadas, sino tambin del hecho de que el hombre civilizado ha descubierto una baterade tcnicas internas de autodireccin y autocontrol. Estas tecnologas de autoprdida de y presuncin de un complejo provienen de tecnologas del cuerpo (Martin et al.y 1988). Hay un tema comn en este tipo de teora social. El Hombre se ha visto arrancado del mundo natural por la creacin de sociedades civilizadas que requieren regulaciones institucionales de violencia (especialmente control de la sexualidad). El crecimiento de la civilizacin requiere simultneamente del control del cuerpo y del cultivo del carcteren inters de la estabilidad social. Esta relacin es una versin del problema hobbesiano del orden. Pero la civilizacin a menudo tiene un precio. El crecimiento de la racionalidadinstrumental como principio prioritario de la racionalizacin requiere la supresin del deseo, pero es tambin el nacimiento del arte, la imaginacin y la creatividad. La civilizacin es, a este respecto, un proceso autodestructivo y autoderrotista. El declive, cada y degeneracin de la especie humana es el resultado, no intencionado, de la paz social. Este nihilismo cultural lo expresa la neurosis a nivel individual. Hay muchas versiones de este resultado contradictorio de civilizacin y naturaleza.En la obra de Norbert Elias hay un tema en el proceso de civilizacin (Elias, 1987; Mennell, 1987), aunque la versin de Elias no asocia el pesi22

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mismo a los profetas del extremismo (Megill, 1988). En el marxismo, el hombre natural (el ser de la especie) es destruido por la divisin del trabajo, el individualismo y la alienacin tpicos del modo de produccin capitalista, pero tambin hay la promesa de restauracinen el comunismo, que resuelvela fragmentacin del hombre con la destruccin de la propiedad privada y la reduccin de la divisin del trabajo. El conflicto entre mente y cuerpo representado en el trabajo manual y mental se puede superar (Sohn-Rethel, 1978). Por lo que no es sorprendenteque encontremos una versin similar de la contradiccin de naturaleza/civilizacinen la Escuela de Frankfurty los tericos crticos. En La Dialctica de la Ilustracinhay una afirmacin muy clara de este principio: Europatiene dos historias: una historia conocida, escrita, y una historia subterrnea. Esta ltima se basa en el hecho de que los instintos humanos y las pasiones que estn desplazadasy destruidaspor la civilizacin... La relacin con el cuerpo humano est estropeadadesde el principio (Adorno y Horkheimer, 1979: 231). Adorno y Horkheimer continan sosteniendo que la cristiandad y el capitalismo han unido sus fuerzas para declararque el trabajo es virtuoso, pero el cuerpo es la carne, fuente de toda maldad. La relacin amor-odio con el cuerpo domina la cultura moderna. Este punto de vista crtico del cuerpo en relacin con las demandas del capitalismo fue, por consiguiente, desarrollado y elaborado por Herbert Marcuse. La obra de Marcuse puede verse como un intento de efectuar la reconciliacin del psicoanlisis marxista y el freudiano (Jay, 1973). Por ejemplo, en Erosy la Civilizacin (1969), Marcuse sostuvo que, mientras en las sociedades simples sera necesario un cierto grado de represin sexual para asegurarlos requerimientos mnimos de la reproduccin econmica, el capitalismo ha producido unos excedentes econmicos altos, basado en su supremaca tecnolgica. En tal situacin tambin ha habido un exceso de represinsexual, al poder el capitalismo conseguir un control social a travs de la regulacin sexual. El desafo al capitalismo podra cuestionarse a travs de la liberacin sexual, ya que una relajacin del poder de la libido podra amenazardirectamente la regulacin asctica de la poblacin. Aunque Marcuse vino a identificarse con el movimiento de protesta estudiantil y la crtica radical de la cultura americana, su percepcin de una contradiccin entre la racionalidadinstrumental, en la que el ascetismo cristiano y los requerimientos de la produccin capitalista se fusionaron, y la sexualidad Culturalesdel Capitalismo,Daniel Bell no fue nica. En Las Contradicciones de racionalidad comenz a inunmodernista el (1976) sostuvo que proyecto darse de la cultura pomo-pop, en la que el instinto sustituye a otros principios culturales. Bell entonces anticip en gran parte la subsiguiente discusin del postmodernismo en la ciencia social, manteniendo que habamos entrado 23

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en una cultura visual que fue escrita despus; que la esttica se convirti en la justificacin principal de la vida; que los valores de lite no se vieron minados por la democratizacin de la vida a travsde la cultura de masa;y que los valores pblicos no podran ser validados por ms tiempo, dado el politesmo de los valores de la sociedad contempornea. Los escritos apocalpticos de Norman O. Brown en La Vida Contra la Muerte (1959) y El Amor del Cuerpo (1966) fueron un ndice de la nueva disposicin; una carreteraa la salvacin a travs de la sexualidad dionisaca. En un perodo anterior, las teoras de Wilheim Reich sobre el orgasmo y la revolucin sexual fueron igualmente importantes al localizar la oposicin en la liberacin sexual (Poste, 1978; Rycroft, 1971). Una caractersticadel escrito oposicional en la teora social ha supuesto el redescubrimientode Sade. El anlisis de Foucault de la sexualidaden La Historia de la Sexualidad(1981) dependa claramente de esta reevaluacinSade en la evolucin de la sexualidad occidental. El inters filosfico en Sade ha sido, sin embargo, ampliamente difundido, por ejemplo, en Roland Barthes, (1977); Simone de Beauvoir, Debemos quemar a Sade? Sade/Fourier/Loyola (1962); Jacques Lacan, Kant con Sade (1971), y Angela Crter, La Mujer Sadeiana (1979). El cuerpo como banco de deseo, irracionalidad,emotividad y pasin sexual surgi, y de modo especial en la teora social francesa, como tpico central en el escrito oposicional, como smbolo de protesta contra la racionalidadcapitalistay la regulacin burcrata.Un representantede esta tradicin de oposicin (romntica) fue Georges Bataille. Podemos ver mucho del avance intelectual de los ltimos ciento cincuenta aos como respuestaal, y a menudo rechazo del, sistema de filosofa hegeliana. Es cierto que podemos contemplar a Kierkegaard,Schopenhauer y Nietzsche como representantes,de algn modo, de los rechazos existenciales del idealismo de Hegel. Nietzsche, en particular,fue un filsofo contra los sistemas. Si tratamos a Kant y a Hegel como inauguradoresdel proyecto modernista en la filosofa occidental, el postmodernismo es, aunque de forma distante, una versin contempornea del rechazo del sistema idealista hegeliano. Es importante ver la defensa de modernidad y racionalidad de Habermas como defensa contempornea de Hegel mediante una versin revisadadel marxismo. En El DiscursoFilosficode la Modernidad,Habermas indica la validez de esta interpretacin cuando sostiene que, donde quiera que Horkheimer y Adorno emprendieron una lucha prolongada con Nietzsche en La Dialctica de la Ilustracin, Heidegger y Bataille se unieron bajo el estandarte de Nietzsche para la confrontacin final (Habermas, 1987: 131). En Erotismo(1987), Bataille celebr el exceso, la transgresin y la sexualidad contra las virtudes burguesas del orden, la regulacin y el trabajo. Hay un amplio tema en la teora social occidental que propone la contradiccin u oposicin entre naturalezay cultura. Pero no deberamos sugerir que la expresin de este tema fue enteramente coherente, o que no hubo variaciones en el mismo. Por ejemplo, es importante tener en cuenta que Foucault 24

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quera distanciarse en parte de dicha interpretacin de la centralidad de la sexualidad. Se quej por habrseleconcedido la imagen de historiador melanclico de prohibiciones y poder represivo... Pero mi problema ha estado siempre de parte de otro trmino: verdad (Foucault, 1988: 111). Bastante simple, la sexualidad es la verdad del deseo (Lemert y Gillan, 1982: 80). Foucault, sin embargo, quera demostrarque, adems de las historias de la economa y la poltica, era tambin posible escribir la historia de los sentimientos, el comportamiento y el cuerpo (Foucault, 1988: 112). De manera similar, y mientras podemos leer a Elias a travs de un paradigma freudiano, Elias no se opone al proceso de civilizacin, ya que l tambin considera beneficiosos los controles de la civilizacin para el desarrollo del individuo. Weber tambin sostuvo que uno debe hacer frente a las restriccionessexuales de forma realista y seria como algo necesario para la estabilidad social, aunque tambin se ha sugerido que Weber en ciertas ocasiones mostr simpata hacia las doctrinas erticas del crculo de Otto Gross (Schwentker, 1987). A pesar de estas variantes distintivas, es claro que el pensamiento occidental ha estado profundamente influido por las dicotomas: cuerpo/alma y naturaleza/cultura. EL CONTEXTO SOCIAL DE LA SOCIOLOGA DEL CUERPO Habiendo sostenido que, con la excepcin de la antropologa, un anlisis del cuerpo ha quedado ausente de la teora de la corriente principal, hemos descrito una tradicin opuesta que va desde Schopenhauer hasta Foucault, en la que el cuerpo ha sido el centro para la teorizacin social como crtica de la racionalidadcapitalista, el concepto cristiano de control moral o de relaciones sexuales explotadorasen la familia patriarcal.Con el crecimiento de la popularidad de Foucault, el renacimiento del inters en Nietzsche y la continua importancia de Heidegger, en recientes aos ha habido un torrente de libros sobre el cuerpo. No podemos entender este desarrollo en la teora social sin algn anlisis de los amplios cambios sociales que han situado al cuerpo en un lugar prominente. En esta discusin introductoria consideramos un elevado nmero de cambios sociales que nos ayudan a entender, o al menos a situar, los avancesactuales en la teora social. Estos cambios incluyen el crecimiento de la cultura de consumo en el perodo de postguerra, el avance del postmodernismo en las artes, el movimiento feminista y, finalmente, lo que Foucault (1981) ha llamado biopoltica (en la que incluiremos los cambios demogrficos en la estructurade las poblaciones con el envejecimiento de las sociedades industriales, la crisis del SIDA y la corrupcin poltica). A finales del siglo XIXera posible para los artistas y filsofos decadentes sacudir al mundo burgus celebrando la sexualidad (especialmente el comportamiento sexual pervertido) sobre las virtudes de la sociedad de clase media. En los aos veinte, las protestas artsticascontra la moralidad burguesa todava eran posibles. Der Dada anunci el final del arte y la ecuacin de Dada con la 25

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poltica. En los aos treinta, las creaciones surrealistas de Magritte fueron igualmente escandalosas, mezclando lo ficticio con lo objetivo en una visin psicoanaltica de la inconsciencia del arte. Sin embargo, la posibilidad de un arte de oposicin para escandalizara la sociedad disminuy a lo largo del siglo XX. Las razones de esto son complejas, aunque las ha resumido brevemente Habermas (1987: 215), quien comenta que no queda nada por profanaren la modernidad. Qu ha cambiado? Primero, todo el aparato moral del capitalismo burgus, con su condena religiosa (hipcrita) de los placeressexuales, se ha desplomado con la desaparicin de la ortodoxia y la autoridad del puritanismo cristiano. En algunos aspectos, este cambio ha tenido lugar a causa de la erosin del capitalismo competitivo basado en una disciplina de trabajo y en la produccin industrial para un mercado mundial. El aumento de la importancia de las industrias de servicios ha estado asociado al declive de la clase trabajadora tradicional y a los cambios en el estilo de vida, enfatizando consumo y ocio. La reduccin de la semana laboral, el retiro obligatorio y un mayor nfasis en el valor positivo del deporte y el ocio ha supuesto que la sabidura tradicional relativa a la tica del trabajo y el herosmo de la fatiga se ha ido convirtiendo en algo irrelevante.Estos cambios son un dato menor de la democratizacinde la cultura y la moralidad por el crecimiento del consumo de masa. Las consecuencias del postindustrialismo y del postfordismo son extremadamente importantes para nuestro argumento general, considerando la incorporacin de culturas opuestas al consumismo. Adems del inters consumista y comercial en el cuerpo, hay un nuevo nfasis por mantenerse en forma, el cuerpo bonito, el retraso del envejecimiento practicando deporte (Featherstone, 1982); es difcil ver cmo se puede sacudir el modelo bohemio de vida, a travs de la comercializacin de la sexualidad y el erotismo de la mitad de los anuncios de cigarrillos y refrescos. Una vez ms, muchos de estos avances los anticip claramente Bell en Las ContradiccionesCulturales del Capitalismo, quien sostuvo que haba una importante tensin entre los valores ascticos, en declive, del lugar de trabajo y la creciente importancia de la sensibilidad y el hedonismo originados por el ocio. Es interesante que, quizs, uno de los artistas ms escandalosos de finales del siglo XXes Francis Bacon, quien ataca a la conciencia moderna por representaral cuerpo como carne enferma, tal y como explica Roy Boyne en esta coleccin. La consecuencia es la dificultad de ver cmo es posible tener un grado de ventaja en la sociedad moderna (Brger, 1984) algo ms de lo que es tener un grado alto o bajo de cultura (Stauth y Turner, 1988). Por lo que la batalla entre cultura moderna y postmoderna representa tambin la batalla entre las diferentes alas del arte mundial por el control de lo que es, normativamente, aceptable. Una consecuencia ha sido que las diferentes representaciones del cuerpo suponen motivo de crtica no slo para la teora artstica, sino tambin para la cultura popular. La segunda caracterstica importante, en mi opinin, en relacin con el creciente inters en el cuerpo es el exceso de intercambio de relaciones entre 26

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sexos. El criticismo feminista de la posicin subordinada de las mujeres en la sociedad cre, finalmente, una mayor sensibilidad por parte de los tericos sociales en cuanto a sexo/sexualidad/biologa. El feminismo ha engendrado un grado de cuestiones tericas en las que el statusanaltico y poltico del cuerpo humano se ha convertido, una vez ms, en crtico (Suleiman, 1986). Debido a que la desigualdad de la sexualidad parece ser bsica para la sociedad, el criticismo feminista tiene sus dudas en la capacidad del marxismo para explicar fenmenos como el patriarcadoy el sexismo, ya que las desigualdadessexuales parecen estar tan arraigadasen las sociedades socialistas como en las capitalistas. Si es ste el caso, cmo pueden explicarse estas estructurasfundamentales de estratificacinsexual? Esta pregunta crea un dilema en la teora feminista. Si el problema es social, entonces no hay una diferencia esencial u ontolgica entre hombres y mujeres:de hecho, se concibe que la divisin entre hombres y mujeres pudiera llegar a desaparecer. La desigualdad del sexo est formada socialmente. Sin embargo, hay algunas feministas radicalesa las que no les gustara que desaparecieran las divisiones existentes entre hombres y mujeres, ya que sostendran que hay diferencias fundamentales entre los sexos en cuestin de personalidad, valores, actitudes y estilos de vida. Una explicacin para esto es que hombres y mujeres tienen cuerpos diferentes, y que su relacin con el mundo, a travs de la experiencia del nacimiento, por ejemplo, es fundamentalmente diferente, cuando no incompatible. Ya que nosotros como seres humanos tenemos diferentes cuerpos, es posible alcanzar una mayor igualdad entre sexos, pero las diferencias ni sern ni podrn, para algunos tericos, ser erradicadas. Estos debates elevaron de modo fundamental el status del cuerpo en relacin con la naturalezay la cultura (Rosaldo y Lamphere, 1974). En trminos polticos y legales se puede ver cmo estas batallas tericas e ideolgicas se libraron en debates acerca de la tensin menstrual en relacin a la responsabilidadlegal, o derechos de paternidad para los hombres en relacin con las demandas de empleo continuo, o derechos de custodia en caso de divorcio. Hemos visto cmo en la historia de las teoras romnticay crtica el cuerpo y la liberacin de la sexualidad fueron temas opuestos importantes, en la crtica evolutiva del capitalismo. Desde la perspectiva del feminismo contemporneo, es posible sostener que estas posturas opuestas eran masculinas y privilegiadas. Haba poco inters en el cuidado de los nios en los debates sobre liberacin sexual. No est claro si la liberacin sexual ha incluido actualmente a las mujeres, o si la liberacin de las mujeres sera fundamentalmente diferente de la de los hombres. La opinin de Nietzsche sobre las mujeres y la sexualidad era notoriamente ambigua (Schutte, 1984). Una vez ms hemos visto un dilema interesante en las teoras feministas. Si la liberacin sexual es de hecho tanto adolescente como patriarcal,entonces el feminismo debera oponerse a la prostitucin, la pornografay otras formas de sexualidad comercializadaen las que las mujeres son meros objetivos de la violencia y la explotacin del hombre. Pero lo raro de esta posicin es que pone a las feministas radicales en el 27

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mismo campo que a Mary Whitehouse y el ala conservadorade la Iglesia cristiana. La evaluacin de la pornografaque hace la teora feminista se convierte en un asunto crtico en relacin con la orientacin poltica general de las mujeres (Faust, 1981). El problema es que, una vez que la cultura dominante utilice la sexualidad ertica como promocin consumista, ser difcil para una cultura opuesta adoptar una postura poltica que no parezca ser, tan slo, moralizante. En una perspectivahistrica ms larga, la prostituta a menudo ha aparecido como figura de crtica, ya que su mera existencia supone una acusacin de los patrones de sexualidadnormal. El tercer bloque de factores que han llevado a la cuestin del cuerpo a un lugar de importancia poltica est representadopor la transicin demogrfica. El envejecimiento de las poblaciones se ha convertido en un hecho de inters poltico y econmico internacional, porque las implicaciones econmicas para el mercado de trabajo, los costes de jubilacin, previsiones mdicas y alojamiento de mayores se ven como algo negativo (Markidesy Cooper, 1987). Es til ver el hecho del envejecimiento en el contexto lmite de los modernos cambios mdicos. El envejecimiento de la poblacin es, en parte pero no en su totalidad, consecuencia de los adelantos mdicos, que han sido consecuencia, a su vez, de las mejoras en los estndaresde vida. El aumento de las expectativas de vida es la dimensin de un escenario ms amplio que incluye la inseminacin artificial, los trasplantescoronarios, la microcirujay los avances farmacolgicos. El impacto de los avances en la alta tecnologa mdica ha aumentado los difciles problemas filosficos y ticos: quin, en ltima instancia, tiene la propiedad legal de las partes de los cuerpos humanos?; cul es el papel del estado al proteger al enfermo y al anciano de los experimentos mdicos sin garantas?;podemos medir o identificar la ciruga innecesaria?;qu es la muerte? La consecuencia de estos avances cientficos ha venido a resucitarlos antiguos dilemas filosficos sobre la relacin entre cuerpo, consciencia, existencia e identidad en el contexto de la alta tecnologa mdica contempornea. Finalmente, estos avances son ms complicados por el virus de la inmunodeficiencia humana y la crisis del SIDA, porque, aparte de la carga econmica para el presupuesto sanitario de los enfermos de SIDA, estas epidemias de finales del siglo XXhan incrementado, una vez ms, los problemas de responsabilidad moral en relacin a la etiologa de una enfermedad importante. Estos avances de la medicina moderna tienen implicaciones fundamentales en lo que es tener o ser un cuerpo. Los problemas de identidad de Robocopen relacin con su cuerpo/mquina son una cuestin futurista de la tecnologa mdica contemporneaen relacin a la reproduccin de cuerpos (Krokeret ai, 1989: 137-138). PODER/SEXUALIDAD El trabajo de Foucault puede y debe ser interpretado de muchas formas diferentes (Cousins y Hussain, 1984; Dreyfus y Rabinow, 1982; Hoy, 1986; 28

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Lemert y Gillan, 1982). En esta introduccin, por razones que son perfectamente obvias, me he centrado en las cuestiones del cuerpo, la sexualidad y la verdad en el trabajo de Foucault. El propio Foucault concedi una slida garanta a dicha interpretacin. Ha escrito, comentando sobre el materialismo en el marxismo: me pregunto si, antes de formular la cuestin de la ideologa, no sera ms materialistaestudiar primero la cuestin del cuerpo y los efectos del poder en l (Gordon, 1980: 58). Foucault estaba especialmente interesado en la construccin de una micropoltica de regulacin del cuerpo y una macropoltica de vigilancia de poblaciones. Estas preocupaciones por el cuerpo y la poblacin, como los dos lugares alrededor de los que la organizacin del poder sobre la vida se despleg (Foucault, 1981: 139), llevaron a Foucault al estudio de los cambios mdicos y disciplinarios del siglo XIXcomo respuestasa los peculiares problemas de control urbano, particularmenteen Francia.Declar que el gran alza demogrfico en el Oeste de Europa (Gordon, 1980: 171) puso en conocimiento de la poblacin una caractersticafundamental de la regulacin del espacio urbano. Esta interpretacinpuede contemplarse como sociologizacindel trabajo de Foucault sobre disciplina, prisiones, clnicas y asilos, pero el mismo Foucault hacia el final de su vida reconoci un paralelismo entre su inters por la disciplina y la sociedad carcelaria y el concepto de Adorno de la sociedad administrada(Jay, 1984: 22). En resumen, una orientacin sociolgica al trabajo de Foucault no es ilegtima como estrategiainterpretativa. Situando a Foucault en un contexto sociolgico e histrico, es posible sostener que las disciplinas racionalesdel cuerpo y las poblaciones eran respuestas a las crisis urbanasde finales de los siglos XVIII y XIX,pero los orgenes de estas en el ascetismo encontrarse protestante, los regmenes disciplinas pueden mdicos y estructurasde organizacin militar y arquitectnica. Estos controles de las poblaciones estaban asociados con el aumento demogrfico y la planificacin de ciudades, mientras que la regulacin del cuerpo interno y externo requerade la intervencin de la psicologa, la medicina clnica y la criminologa (Turner,1984). La crisisen las enfermedades nerviosas a finales del siglo XIXprodujo un grupo de condiciones - anorexia, agorafobia, histeria anorxica, enfermedad de vrgenes, o varias enfermedades de desgaste- que se pueden interpretar como una sintomatologa de cambios en la relacin de sexos, entre los espacios pblico y privado, entre la familia y la economa en el contexto del dominio creciente de la medicina sobre las cuestiones morales. Un cierto nmero de escritores ha analizado estas categoras de enfermedad como un problema de control social (Brumberg, 1988), pero tambin podemos localizar estos debates sociomdicos en el contexto de una crisis cultural de fin de siglo alrededorde la idea del nihilismo y la decadencia. El problemade la sexualidadfemenina supona una cuestin dentro de la pregunta general de la sexualidad, especialmente la homosexualidad masculina. Es posible identificar el auge del anlisis de las peculiaridadesdel cuerpo ner29

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vioso, fragmentadoy decadente en Europa como parte de una fronteracultural compleja de fin de siglo que incluye las luchas antisemitas de Austria (Oxaal et al.y 1987), el psicoanlisis freudiano, los cuerpos torturados con electricidad de Egon Schiele, el arte Dionisio de la sociedad de la Saga austraca(McGarth, 1974), la poesa decadente de Baudelaire y el sentido general del nihilismo. Buci-Glucksmann (1984) ha observado este complejo cultural como una forma de barroquismo tardo en la que el cuerpo femenino se convierte en smbolo de la crisis cultural. Si este comentario abre una interpretacinverosmil del surgimiento del cuerpo sexualizado de la dcada de los noventa, tambin sugiere una opinin del (re)descubrimiento del cuerpo en los ochenta y lo que podramos denominar como poltica de ansiedad. Una vez ms, el cuerpo se hace apocalptico con el trato de un arte militar qumico, la destruccin del habitat natural, la epidemia del virus de la inmunodeficiencia humana y el SIDA, el envejecimiento/declive de las poblaciones del Norte de Europa y la incapacidad aparente de los gobiernos nacionales para controlar la tecnologa mdica o los costes mdicos. Estamos rodeados por un nuevo grupo de metforas militares relacionadascon el SIDA (Sontag, 1989). Estas ansiedades polticas, como cabe esperar,se han reproducido en sociologa en trminos de teoras apocalpticasde las invasiones del cuerpo (Krokery Kroker, 1987). CUERPOS DE FIN DE SIGLO Nos inclinamos a considerarnuestra edad no slo como especial, sino tambin como incomparable en la generalidady profundidad de esta crisis. Nuestra edad est condenada a la fuerza y, consecuentemente, por su modernidad, secularizaciny nihilismo. Quizs el conflicto entre los modernistas y los postmodernistas precisamentedebera verse en el contexto de dichas crisis globales, es decir, que no est lo suficientemente claro que la dependencia en la racionalidad humana ser suficiente en principio para respondera estas crisis globales, precisamente porque existe la sospecha de que las crisis estn actualmente producidas por la misma racionalidadinstrumental. Se difunde la sospecha de que los desastresglobales, tales como el holocausto, no son una digresin anormal o pervertida en el despliegue de la lgica occidental, sino de hecho la ilustracin primaria y ordinariamente del racionalismo instrumental en prctica (Bauman, 1989). Dado el destino que amenaza con engullirnos, es bastante sorprendente que los filsofos sociales se hayan vuelto a Nietzsche buscando la perspectiva de nuestros tiempos apocalpticos. Pareceque tenemos exactamente esa combinacin de neurosis, nihilismo y desesperacin cultural que ha dado lugar en el ltimo siglo al fatalismo de Schopenhauer, la poltica visionaria de Sorel o la celebracin de la decadencia en Baudelaire. Tal y como sostuvo H. Stuart Hughes (1959) en su ahora desatendida obra de arte sobre la Historia intelectual europea entre 1890 y 1930 {Conciencia ', no es slo razn, sino y Sociedad) 30

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el fundamento en s de una sociedad civilizada que se ha puesto en cuestin por las guerras, el antisemitismo y el racismo y la fragmentacin y alienacin de la vida en las sociedades industriales, urbanas. La crisis de Europa en los ochenta del siglo pasado se centr y actu en Pars, Berln y Viena. Quizs fue en el crisol del Imperio de los Habsburgo cuando la mayora de los temas del siglo XXse concibieron en profundidad: el anlisis del subconsciente y el papel de lo irracionalen la vida colectiva, la pregunta del nacionalismo como base de la identidad poltica, la nocin de que la realidad es tan slo un efecto de estructuras gramaticales particulares, y la nocin de que quizs la solucin a la fragmentacin tnica y cultural de la sociedad moderna puede buscarse en una reconstruccin radical de Gemeinschaft.Tan slo tenemos que pensar en el intelecto producido en Viena - Mahler, Freud, Wittgenstein, Klimt- para comprender que la crisis de finales del siglo XIXdel Imperio austraco fue en muchos aspectos el punto de inflamacin de la conflagracin moderna; tambin produjo Theodor Herzl, y fue en Viena donde el joven Hitler se horroriz con la visin de la diversidad tnica, de polacos, hngaros, checos, croatas, serbios y el eterno champin (Spaltpilz) de judos. Las otras imgenes de la crisis moderna vinieron desde Berln, tal y como describi Simmel en sus ensayos sobre la tragedia de la cultura, y desde Pars, como esbozaron las notas de Walter Benjamin, Das Passagen-Werk (1982). Por varias razones, los noventa del presente siglo cuentan, ms en el sentido mdico que en el cronolgico, con una calidad final. Nos hemos movido en la era no slo de la postmodernidad, sino tambin de la sociedad postindustrial, el postmarxismo y el postfordismo. Tambin aparece que el marxismo, como la ciencia de la crisis del capitalismo temprano, est cercano a la extincin, mientras que la realidad, de la cual se buscaba entender su aparato conceptual central, se ha desvanecido en su mayor parte. Por ejemplo, la clase trabajadora, urbana y organizada en el capitalismo occidental est en declive en trminos absolutos y relativos. Con ese declive se ha dado un profundo cambio a la poltica y cultura del mundo capitalista diario (Gorz, 1982; Touraine, 1988). Al menos no est claro cmo y si el comunismo organizado puede sobrevivira la erosin de la autoridad partidistaen Polonia, Yugoslaviay Hungra, la violencia tnica de los estados balcnicos de la Unin Sovitica, la brutalidad organizadade los acontecimientos de la plaza de Tiananmen, la revelacin de la corrupcin partidista en Cuba y Siberia o el colapso econmico de la Europa del Este. Quizs hemos llegado a la era del Socialismo de fin del siglo (Jay, 1988), pero, mientras los polticos conservadoresy tericos podran incauta y tiernamente recrearse,es claro que la inestabilidad poltica resultante tambin sacudir al Oeste con una fuerza parecida a un terremoto. Mientras la crisis terica moderna puede ser una crisis del marxismo, todava no est claro quin deber pagar el precio del fallecimiento del stalinismo (Holton y Turner, 1989). Aunque los analistas conservadores han obtenido, privadamente o en cualquier 31

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caso, confort con la salida del poder de Eric Honecker de la RDA, las perspectivas de la reunificacin alemana pueden tener un impacto devastador en la paz, a largo plazo, de Europa. Estamos obligados a vivir tiempos interesantes. Aunque otros comentaristas tiendan a considerarse peculiarmente privilegiados por vivir en esta particular coyuntura en el despliegue de la historia mundial (en el sentido que tenemos una conciencia hegeliana de nosotros mismos como modernos, en el mismsimo lmite del proceso global), venimos a detectar un paralelismo con la dcada de 1890. Como tericos sociales tenemos, en cualquier caso, una empatia especial con este perodo. Fue la dcada de 1890 la que produjo la sociologa como disciplina organizada ms que como el imposible de San Simn y Comte. Era la sociologa (con su investigacin del suicidio y anoma, racionalizacin y burocracia, alienacin y vida de fbrica, del urbanismo como medio de vida, y el carcterdel capitalismo), ms que cualquier otra ciencia social, la que prefigurmuchos de los debates filosficos del siglo XX. La sociologa se convirti en un componente esencial del moderno Angs. Sin embargo, habiendo abrigado la posibilidad de que otras gentes en otras pocas pudieran haberse imaginado en un contexto global de crisis, quizs deberamos seguir esto en una investigacin ms amplia de paralelismosy analogas. Qu otra poca fue consciente de una crisis mundial, de catstrofe inminente, de la crisis del control social, la decadencia urbana,y de un sentido de que las propias fundaciones de la realidad pudieran estar en cuestin? La respuestaes la cultura barrocade la crisis del absolutismo (en Espaa, Alemania, centro y sur de Europa), especialmente en la primera mitad del siglo XVII. La cultura barroca sigui a la Reforma protestante como intento de ganar los corazones y mentes de la gente en inters de un bloque de poder jerrquicoy autoritarioque buscaraestabilizarEuropa contra un colapso total, o, ms exactamente, defender el antiguo orden del individualismo, el protestantismo, el poder urbano comercial; contra la nocin de que el orden social podra basarse en un contrato social y contra la masa, que habra sido creado por un torrente de campesinos entrando en las ciudades europeas. La mentalidad barrocavio al mundo como un medio construido, y estaba igualmente fascinada por el tiempo, la muerte, la ruina, el desmoronamiento, la decadencia y la circunstancialidadde los fenmenos (Maravall, 1986). Sus figuras y temas caractersticosfueron Hamlet (en la escena del cementerio), La Anatoma de la Melancola, de Robert Burton; La Monadologay la doctrina tedica de Leibniz de lo mejor de todos los mundos posibles (Turner, 1981: 142-176), y las pinturas de Velzquez.Consideremos, por ejemplo, la doctrina de Leibniz de las sustancias fundamentales del universo, llamadas mnadas. Todo el sistema del universo est compuesto por un nmero infinito de mnadas, que reflejan el universo y contienen su potencial (las nociones de Percepcin y Apetito, en la terminologa de Leibniz). Resumiendo, las mnadas son un sistema de espejos que reflejanel universo. La Monadologaexpres simultneamente un principio barroco, filosfico y asctico. Aunque el mundo es un 32

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espejo de espejos, un libro de libros, y un universo esttico de formas-fuerzas en equilibrio/desequilibrio permanente (Buci-Glucksmann, 1986: 79). Mientras, el perodo barroco se consideraba como moderno; de hecho, sus princiT pios estticos a menudo se anticiparon a los temas postmodernistas. Si esta interpretacin de Leibniz es correcta, entonces la doctrina de las mnadas abrazala idea de la textualidad de la realidad, o, ms precisamente, de la cen- , en el aparato tectralidad de pticas - y, por lo tanto, del perspectivismo la es slo el por un momento (Jay, nolgico por que palabra apropiada, pero 1986). El asunto principal sobre la mentalidad barroca, sin embargo, es que era moderna, o, ms exactamente, se consideraba moderna. Mientras el barroco tiene las caractersticasprincipales del conservadurismocomo cultura guiada, dirigida al conservadurismode una sociedad jerrquicay autoritaria,las lites barrocasusaban tcnicas de control (el estmulo de los sentidos, la creacin de una cultura de espectculo, la manipulacin de los mercados de masas, el auge de una arquitecturade exposicin) que requiri nuevas actitudes, orientaciones y asunciones, y, por tanto, la gente del Barroco, finalmente se consider a s misma y a su poca "moderna" (Maravall, 1986: 145). Las ideas barrocastienen un sentido real de la masa, y su capacidad para la manipulacin tanto como fuerza de cambio como de orden. No sorprende que el barroco sea una cultura de efectos (Miller, 1949). Gianlorenzo Bernini (1598-1680), que inicialmente se vio influido por Miguel ngel, la Antigedad y Caravagio,con el tiempo se hizo dueo de los resultadosbarrocosen los que el espacio entre el material grfico y el espectador est roto. Su escultura del xtasis de Santa Teresaen el retablo de Santa Maria della Vitoria es un ejemplo estupendo de la sensualidad barroca, del erotismo, de hecho. Bernini produjo una esttica de la iluminacin ertica como el medio por el que Dios entra en el mundo (Buci-Glucksmann, 1986: 100-101). Aqu tenemos un efecto y un afecto sensuales, combinados en el servicio espiritual de la Iglesia. En el arte barroco religioso, el orgasmo del cuerpo se introduce en escena contra las iglesias estriles del Norte, de la Europa protestante. Era una espiritualizacin del cuerpo sensual al servicio del desarrolloespiritual y del control poltico. Pero por qu hacer hincapi en el barroco?Tal y como ha sostenido BuciGlucksmann (1984) en La razn barroca, podemos descubrir maravillosos el nihilismo de Baudeparalelismosentre la cultura de la crisis en el siglo XVII, laire a finales del siglo XIX,los escritos sociolgicos de Benjamin sobre arte contemporneo y el simbolismo primitivode Paul Klee. El barroco proporciona una penetracin distintiva en los dilemas y cuestiones de finales del siglo XX.Pasemos a enumerarestas cuestiones brevemente. Primero, hay una crisis comn entre la cultura elevada y la baja, que lleva a cuestionarseel papel del artista en la sociedad, aunque ms en general el papel del intelectual. En el arte elevado del barroco siempre encontramos cursilera - en la Santa Teresa de Bernini, en la Pastoralde Poussin y en el arte pblico 33

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- . En la movilizacin de afectos, los artistas barrocos desafiaron de Velzquez la distincin alta/baja mezclando varias tradiciones y estilos. Segundo, hay un fuerte sentido de invencin, construccionismo y artificio. Se desafi la idea de un orden natural permanente. Los artistas barrocos estaban, tal y como anot Benjamin en su estudio del drama alemn, fascinados por la rutina, tanto la construida como la natural, como notable alegora de la dimensin melanclica de la existencia humana (Benjamin, 1955: 155-160). En tercer lugar, haba una forma de perspectivismo que armoniz, por afectos y efecto, temas sagradosy seculares.Con la llegada de lo sensual a primer plano de efectos para romper el espacio entre arte-objeto y sujeto-espectador, el barroco transform el cuerpo humano en carne ondulada, cremosa y palpable. Caravaggio (1571-1610) puso tal nfasis en los cuerpos de los campesinos, grandes, carnosos, hinchados, que sus trabajos fueron a menudo rechazados por las autoridades eclesisticaspor su falta de decoro. Su impacto en la obra de Rembrandt (en la Leccin Anatmica del Dr. Trulp o Mujer Bandose en una fue considerable, pero en los pases protestantesdel norte de Europa Corriente) la influencia del barroco fue algo ms suave; por ejemplo, en la obra de Vermeer (1632-1675), de Delfr. El impacto pleno del barroco en trminos de escala, color y calidad puede verse mejor en las representacionesmitolgicas de Rubens (1577-1640); por ejemplo, El Rapto de las Hijas de Leucipoo El Juicio de Pars. En estos cuadros uno encuentra no la belleza austeradel clasicismo, sino el uso de la mujer burguesa como fondo para exhibir el delirio virtual de la carne. Otro ejemplo, pero en un idioma bastante ms diferente, es la obra de Velzquez (15991660), cuyo grabado del Papa Inocente X ha conseguido de manera sorprendente captar los gestos sensuales, amenazadores, saturninos de su cara. Estos artistasbarrocosde vanguardiautilizaban el cuerpo para lograr efectos de masa excepcionalmente vividos. Es slo apropiado que uno de los artistas ms excitantes del siglo XX,Francis Bacon (Boyne, 1988), volviera a la cara de Inocente X para destruir su seguridadontolgica a travs del grito de una boca. He sugerido un cierto paralelismo entre el barroco y la mentalidad postmoderna que ha intentado ilustrar brevemente por referencia a la cultura de masa de las sociedades urbanas del siglo XVIIy sosteniendo que el barroco comprob sus efectos de masa excitando los sentidos. Los techos barrocos goteaban carne abundante y sonrosada. Se puede, por supuesto, objetar que en trminos econmicos y polticos sera perverso llevar esta comparacin demasiado lejos. Mientras tal nota de atencin pudiera tener valor a primera vista, me parece que se puede defender el paralelismo. Una caractersticade la vida poltica barrocay contempornea es la centralizacin del poder en una densa burocracia. El poder absolutista dependa de las polticas de mercantilismo, que requeran de la intervencin del estado para regular el comercio internacional a travs del control de las tasas de intercambio. Consecuencia de ello fueron la centralizacin del poder y el surgimiento de lo que podramos denominar decisionismo. Aunque podra ser simplemente errneo sostener que el 34

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mundo capitalista occidental se basa en el absolutismo, el crecimiento de las grandes burocraciaspolticas ha representadoen las democracias modernas un tema clave. La participacin democrtica efectiva en el ParlamentoEuropeo es simplemente imposible, y el ciudadano moderno se ve con frecuencia reducido a ser espectador ms que partcipe. La democracia espectadora podra, en este sentido, ser la versin moderna del decisionismo barroco. Si una comparacin de la era barrocay del postmodernismo es plausible, entonces, deberamosempezar a preguntarnos si habr un postmodernismo? En los ltimos tiempos del barroco, las clases medias rechazaronel espectculo del pblico mayoritarioy floreci el rococ como un estilo bonito, de decoraciones de interior. Las grandes demostraciones del barroco pblico las convirti Jean Watteau (1684-1721) en escenas placenteras de hechos de amor. Podramos recordar que Weber sostuvo que hay un nmero de posibles respuestas a la fragmentacin, alienacin y racionalizacin de la sociedad. Estas respuestasculturales incluan el regreso a la religin convencional, la llamada seria a la poltica, el erotismo de Otto Gross, o el cultivo de una vida interior personal que se pareca a la concepcin de Troeltsch del misticismo y que debera tratarse tranquilamente, o pianissimo. Quizs los dilemas y retos del postmodernismo en nuestra era sern psicolgicamente demasiado exigentes y demasiado peligrosos; en este caso, quizs el barroco postmoderno se reemplazarpor la privatizacinde lo social, que han descrito Robert Bellah y sus colegas en Hbitos del Corazn(1985). El pblico se tornar en un ruedo de opiniones organizadasy sentimientos privatizados. El individualismo rococ y la cultura de sentimentalismo podra ser conveniente, cuando no una triste conclusin al debate entre modernismo y postmodernismo.

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(Traduccin: Marta MELEROGMEZ. Revisado por M.a Carmen BaUELOS.)

RESUMEN En contraste con la sociologa, al cuerpo humano se le ha concedido un puesto de vital importancia en la antropologa desde el siglo XIX.Hay al menos cuatro razones que explican la importancia del cuerpo en la antropologa. La primera es el desarrollo de la antropologa filosfica, y la cuestin del cuerpo en relacin con la ontologa del Hombre (la palabra Hombre se emplea deliberadamente aqu para sealar a un gnero entendido como humanidad, y la posibilidad de que la clsica ciencia social fuera en s misma generada o de hecho inventara un verbo del cuerpo). Histricamente hablando, la antropologa se ha inclinado a plantear cuestiones de esencia universal de la humanidad, porque la antropologa en el contexto del colonialismo europeo forz a dirigir el problema de los universales humanos (de la ontologa) de acuerdo con las variantes y diferencias de las relaciones sociales. El centro ontolgico de la encarnacin humana ha surgido como consecuencia de un foco de universalidad.

ABSTRACT In contrast to sociology, the human body has been accorded a place of central importance in anthropology since the nineteenth century. There are at least four reasons which explain the prominence of the body in anthropology. The first is the development of philosophical anthropology, and the issue of the body in relation to an ontology of Man (the word Man is deliberaty employed here to indcate a gendered understanding of humanity, and the probability that classical social science was itself gendered or indeed, to invent a verb, bodied). Historically speaking, anthropology has been more inclined to pose questions about the universal essence of colonialism was forced to address the problem of human universals (of ontology) in relation to variations and differences of social relationship. The ontological centrality of human embodiment consequently emerged as a focus of universality.

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