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Qu es el IUS VARIANDI?

El ius variandi es la facultad que tiene todo empleador de modificar las circunstancias/condiciones/modalidad en las que el trabajador ejecuta la prestacin de labores contratada, y su uso estar determinado por las conveniencias razonables y justas que surgen de las necesidades de la empresa y que de todas maneras, segn lo tiene establecido la doctrina y la jurisprudencia, habr de preservarse el honor, la dignidad, los intereses, los derechos mnimos y seguridad del trabajador y dentro de las limitaciones que le imponen la ley, el contrato de trabajo, la convencin colectiva y el reglamento de trabajo. (Sentencia T-407 de 1992, MP. Rodrguez Rodrguez). Cul es el lmite constitucional del IUS VARIANDI? Est limitado, ante todo, por la norma constitucional que exige para el trabajo condiciones dignas y justas (art. 25 C.N.), as como por los principios mnimos fundamentales sealados por el artculo 53 de la Carta en lo que concierne al estatuto del trabajo. Y, por supuesto, su ejercicio concreto depende de factores tales como las circunstancias que afectan al trabajador, la situacin de su familia, su propia salud y la de sus allegados, el lugar y el tiempo de trabajo, sus condiciones salariales, la conducta que ha venido observando y el rendimiento demostrado. En cada ejercicio de su facultad de modificacin el empleador deber apreciar el conjunto de estos elementos y adoptar una determinacin que los consulte de manera adecuada y coherente. En ltimas, debe tomar en cuenta que mediante aquella no queda revestido de unas atribuciones omnmodas que toman al trabajador como simple pieza integrante de la totalidad sino como ser humano libre, responsable y digno en quien debe cristalizarse la administracin de justicia distributiva a cargo del patrono. (Sentencia T -483 de 1993, MP. Hernndez Galindo). Qu circunstancias debe tener en cuenta el empleador al ejercer el IUS VARIANDI? El ius variandi deber ejercerse teniendo en cuenta: (i) las circunstancias que afectan al trabajador; (ii) la situacin familiar; (iii) su estado de salud y el de sus allegados; (iv) el lugar y el tiempo de trabajo; (v) las condiciones salariales; y (vi) el comportamiento que ha venido observando y el rendimiento demostrado. De esta manera, el ejercicio del ius variandi implicar que para cada caso, el empleador observe estos condicionamientos, para que pueda tomar una decisin adecuada y coherente, y no se vean vulnerados los derechos fundamentales del trabajador. (Sentencia T-751 de 2010, MP. Pretelt Chaljub). A quien corresponde la carga probatoria de la afectacin por el ejercicio del IUS VARIANDI?

Corresponde al trabajador probar no basta slo con alegar que una decisin realizada en ejercicio del Ius Variandi lo est afectando.

El Ius Variandi y los derechos adquiridos por el trabajador Cundo y de qu forma puede el empleador variar las condiciones del trabajo sin el consentimiento de la persona trabajadora? La respuesta a esta pregunta es dada por lo que se conoce como el ius variandi en el mundo del Derecho del Trabajo, que es un instituto que desarroll primero la doctrina y luego, desde hace muchos aos, adopt la jurisprudencia nacional. Parte de la base de que la empresa tiene necesidades diferentes, cuando las necesidades del mercado la obligan a variar la forma de produccin, distribucin, comunicacin, desarrollo de productos y cualquier otra etapa de sus negocios. Es decir, se parte de una realidad innegable de que las empresas tienen que tener cierto grado de maniobra en sus actividades, que no pueden depender de la aceptacin de todos los trabajadores; lo contrario sera casi como condenar a la empresa a una inamovilidad o rigidez que le impediran competir contra todos los otros agentes que juegan en la economa. De ah que se considera que el empleador o patrono tiene, como parte de su poder de direccin sobre los trabajadores, la potestad unilateral de hacer variaciones en las condiciones en que se ha venido desarrollando el contrato de trabajo, o la prestacin del servicio. La justificacin tiene que ser que haya una justa y real necesidad de empresa. Sin embargo, como el contrato de trabajo es un contrato bilateral en donde hay dos partes contratantes, empleador y trabajador, aun cuando existan reales y justas causas de empresa para hacer las modificaciones, hay lmites claros para el ejercicio de ese derecho o potestad del empleador, que vienen a ser precisamente los derechos adquiridos y consolidados de los trabajadores. Dice un antiguo aforismo jurdico: Mi derecho termina donde comienza el derecho del otro. En trminos generales es aceptado decir que las variaciones unilaterales del contrato de trabajo por parte del empleador encuentran lmites claros si esas modificaciones se dan en los elementos esenciales del contrato de trabajo, entre ellos el salario, la jornada y la jerarqua. Casi cualquier variacin que toque el bolsillo de la persona trabajadora es prohibida y se considera un uso abusivo del ius variandi.

En cuanto a las variaciones en la jornada, es una prctica comn el confundir la jornada con el horario. Jornadas de trabajo hay tres: diurna, mixta y nocturna. Cada una tiene un lmite de horas diarias de trabajo mximo, y puede ocurrir que un cambio de jornada implique hasta variar el da de descanso. El horario es la distribucin de las horas de trabajo durante la jornada. Un horario es de 7:00 am a 5:00 pm, y si existen razones de empresa justas y reales, el empleador est facultado a variar este elemento del contrato de trabajo. No sucede lo mismo con la jornada, que se considera parte esencial del contrato de trabajo, y no se puede imponer un cambio de manera unilateral. El otro elemento vedado al ius variandi es la jerarqua; un descenso en la jerarqua e incluso un ascenso puede constituir un uso abusivo del derecho del empleador. Pinsese por ejemplo en un trabajador que es forzado a ascender, aun cuando este no quiere hacerlo porque su nuevo puesto le demandar ms horas de trabajo que l quiere dedicrselas al estudio o a su familia. Fuera de esas limitaciones, es permitido el cambio unilateral de condiciones laborales. Empero, an en los casos en que es permitido, el cambio no debe significar un perjuicio desmesurado para la persona trabajadora. Existe una buena razn para que empleadores y trabajadores tengan claridad de esta potestad patronal y de sus lmites. El uso abusivo del ius variandi deja al trabajador con el derecho de romper el contrato de trabajo con responsabilidad del empleador, esto es, conservando el derecho a sus prestaciones. En este caso, la jurisprudencia es muy estricta en el sentido de que debe de haber primero una queja del trabajador; si rompe el contrato de trabajo sin cumplir con esta obligacin, se presume que hay mala fe de la persona trabajadora. Para los empleadores es vital tener claridad sobre sus potestades unilaterales sobre los contratos de trabajo de su personal. En muchos casos el ius variandi es utilizado para disimular un despido, o hacer un despido encubierto, poniendo cargas desmesuradas, sin justificacin y que menoscaban los derechos de los trabajadores. Esto se da muy comnmente con los traslados, que ser tema de otra opinin. Recientemente he encontrado un voto de la Sala Segunda en que por el uso abusivo del ius variandi se llega a la conclusin que el traslado tena por obje to que el trabajador renunciara, y se acuerda obligar al empleador al pago de los salarios cados a favor del trabajador, as como al resto de las prestaciones legales. Este desarrollo de la jurisprudencia es novedoso, puesto que el Cdigo de Trabajo prev el pago de salarios cados nicamente para el caso de despidos en que el

empleador contradice la demanda argumentando que hubo buena causa para despedir sin responsabilidad patronal.(Voto 84-2013)

DIAPOSITIVAS: Qu es el Jus Variandi? El Jus Variandi (derecho a variar) es el derecho que le asiste al empleador, para cambiar, bajo ciertos lmites, las condiciones del Contrato de Trabajo. Este derecho est sustentado en el texto del art. 23 C.S.T., que faculta ala empleador para exigir al trabajador el cumplimiento de rdenes, en cualquier momento en cuanto, al modo, el tiempo o cantidad de trabajo, e imponer reglamentos. Este derecho o poder del empleador no es absoluto, sino limitado. Nocin del Jus Variandi: Es la potestad del empleador para variar, dentro de ciertos lmites, las condiciones de la prestacin del servicio; de modificar clusulas accesorias en el Contrato de Trabajo, siempre y cuando no exista justa causa y no se cause perjuicio al trabajador. Es una facultad o potestad del empleador: No habr jus variandi cuando las modificaciones se hagan de mutuo acuerdo entre el empleador y el trabajador (si esa situacin se da, lo que hay es una novacin del contrato). Solo modifica clusulas accesorias: (tiempo, modo y lugar). Si modifica clausulas principales no hay jus variandi. Lo accesorio est referido a circunstancias como el aumento en las horas de trabajo, cambio de herramientas, pagar el salario mensualmente y no por quincenas, etc. Que sea por justa necesidad de la empresa. El jus variandi no puede ejercerse por mero capricho del empleador. Que no cause perjuicio al trabajador. El jus variandi no puede perjudicar al trabajador, en su dignidad, seguridad y honor. Cuando el jus variandi cumple con todos los elementos, es legtimo y el trabajador debe aceptarlo. La no aceptacin constituye una justa causa para dar por terminado el Contrato de Trabajo.

Lmites: El Jus variandi tiene lmites externos e internos. Los externos se derivan de la naturaleza conceptual: solo se pueden variar clausulas accesorias. Los internos son de naturaleza funcional referidos al empleador y al trabajador. No puede obedecer al solo capricho del empleador.