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AS VIDAS MINSCULAS DE ROBERT WALSER

Laura Erber (1979) artista visual e poeta. Tem graduao em Letras pela Universidade do Estado do Rio de Janeiro e Mestrado pela PUC-Rio com a dissertao No man's langue: a poesia em fuga de Ghrasim Luca. Publicou os livros Insones (7Letras,2002), Os corpos e os dias (Editora de Cultura, 2008) e Vazados & Molambos (Editora da Casa, 2008). Atualmente doutoranda em Letras na PUC-Rio.

RESUMO Este ensaio aborda os microtextos (tambm conhecidos como microgramas) do escritor suo de expresso alem Robert Walser (1878-1956), procurando revelar de que modo o recurso escrita minscula e ilegvel atende a um gesto de escritura singular, que marca a obra desse escritor. Palavras-chave: Robert Walser, escritura, gesto, miniaturizao.

ABSTRACT The essay approaches the microtexts (also known as micrograms) by the Swiss German writer Robert Walser (1878-1956) in an attempt to reveal the ways in which his usage of minuscule, illegible writing addresses the gesture of a singular mode of scripture, characteristic of the whole of his writings. Key-words: Robert Walser, writing, gesture, miniaturization.

Souvent ont dit une grande parole, pour empcher une petite de venir. Henri Michaux

Il mest arriv, a une certaine poque, de voir les gens dans la rue comme si ltre vivant tait minuscule. Alberto Giacometti

Vies minuscules1 o ttulo de um primoroso livro de Pierre Michon, mas poderia ser a senha de acesso obra do escritor suo Robert Walser. Walser nasceu em 1878, em Biel, e morreu na neve, em 1956. Seu corpo foi encontrado por um grupo de crianas nos arredores do hospcio de Herisau, na Sua. Sabemos que se irritava quando o mdico-chefe do hospcio tentava abotoar sua camisa at o fim: O boto do alto deve ficar sempre aberto!, exclamava contrariado. De sua vida temos algumas notcias. Sabemos que ficava contrariado quando os enfermeiros de Herisau lhe traziam as matrias de jornal em que ele ou seu irmo Karl apareciam. Sabemos que Walter Benjamin o admirava e que Kafka adorava seus personagens. Alguns retratos mostram com que intensidade seu rosto se transformou ao longo dos anos. Ao coment-los, o escritor W.G. Sebald fala de sete etapas fisionmicas intercaladas por uma srie de catstrofes silenciosas que afetaram seu corpo e sua imagem. Sabemos tambm de seus passeios com o editor e amigo Carl Seeling relatados por este num cuidadoso livro. Atravs de Seeling, ficamos sabendo que no dia 2 de janeiro de 1944 os dois foram juntos visitar a casa da famlia Gonzenbach em Hauptwil, onde Hlderlin trabalhou como tutor. Quando Seeling perguntou a Walser se no gostaria de aproximar-se de uma rvore para ler o texto inscrito numa placa em memria do poeta alemo, ouviu: Non, non, cette sorte de marque de piet ostentatoire me dplait souverainement! (SEELING, 1992, p.70). O seu modo de render homenagem era outro, Walser preferia conduzir seus leitores em pequenas crnicas que
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acompanham as horas mortas de Kleist nas alturas de Thoune, ou que atravessam os dias do viajante desgarrado Goethe, ou ainda que captam os traos esquivos do rosto corrodo da arlsienne de Van Gogh. Sabemos que seu pai era comerciante e que vendia artigos de papelaria; em vrios de seus textos, Walser comenta esses objetos com uma intimidade que os torna estranhamente vivos. Fazia o mesmo com as palavras. Sabemos ainda de sua ternura pela irm Lisa, que transparece na delicadeza do carter de suas personagens professoras. Sabemos que no se casou, nem teve filhos. Hoje ele famoso, seus livros so cada vez mais traduzidos e no sabemos como teria reagido diante do sucesso. H algo que, no entanto, s muitos anos depois de sua morte pudemos saber: que o seu longo e intrigante isolamento literrio foi na verdade marcado por uma experincia extremamente singular e proliferante de escritura. Em 1924, Walser substituiu a caneta pelo lpis, passando a escrever numa grafia incrivelmente minscula e ilegvel. Os papis ficavam cheios at quase transbordarem e as letras no ultrapassavam dois milmetros de altura. Esses microtextos aconteciam em diversos suportes (cartes de visita, papis de embrulho, folhas de calendrio, etc.) e, neles, Walser se arriscava em vrios gneros (romance, crnica, poema, anotaes etc.). Esses textos foram batizados de microgramas. Foi o germanista Jochen Greven quem, aps um meticuloso trabalho de decodificao, descobriu que no s a caligrafia desses escritos era extremamente miniaturizada, mas que o prprio idioma empregado neles era a abreviao de uma antiga forma de escrita alem, fazendo desses manuscritos um tipo de experimentao estenogrfica. Em 1985, Bernhard Echte e Werner Morlang concluram a decodificao dos textos transcritos por Greven, publicando-os em formato legvel. Mas ao contrrio do que se poderia imaginar, a acessibilidade dos textos que compem os microgramas, agora tambm divulgados sob a forma de fac-smiles, no dissipa o fascnio que produzem no leitor, nem dissolvem o seu mistrio. Muito pelo contrrio, esses textos continuam sendo um ponto inquieto na obra de Walser, seja pela agilidade do pensamento que revelam, seja por seu aspecto visual intrigante, ou ainda pelas singulares relaes que estabelece entre o gesto de escrever e uma forte marca de oralidade. A escrita em miniatura proporcionou a Walser um poderoso campo de inveno, onde o gesto de miniaturizao da letra se conjuga a um movimento de diminuio do sujeito na narrativa. O pacto estabelecido por Walser entre o gesto da escritura e a posio do sujeito na linguagem o tema que interessa a este breve ensaio. Em Cette petite chose qui fascine (LAPORTE, 1990, p.321-333.) ensaio sobre o pintor Bram Van Velde, Roger Laporte cita as seguintes palavras de Beckett: Je ne parviens pas a crire. Je ne suis pas encore assez bas. Se aceitarmos substituir o bas por petit transformando a frase em: Je ne parviens pas a crire. Je ne suis pas assez petit, poderamos l-la como uma possvel confidncia de Walser feita no momento imediatamente anterior sua entrada no que ele mesmo batizou de territrio do lpis. Carl Seeling, ao tomar conhecimento da existncia desses textos - sobre os quais Walser nunca havia comentado com ele - chegou a pensar que no passassem de uma escrita secreta e delirante, desprovida de qualquer sentido. E no entanto, nada mais lcido do que os comentrios que Walser fazia durante os passeios com Seeling. Essa no-compreenso de Seeling se arvora num certo biografismo, numa leitura que reenvia a microescritura dos microgramas aos distrbios psquicos que levaram Walser vrias tentativas de suicdio, seguidas de um internamento de 27 anos. Embora exista uma relao evidente entre as vozes dissonantes que habitam seus textos e a vida no hospcio de Herisau, sua obra furta-se configurao da imagem de um autor perturbado e doente, que funcionaria como chave de interpretao. Os microgramas surgem antes da
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necessidade de incidir fisicamente sobre o texto, estabelecendo uma nova relao entre escritor e escritura, uma relao amorosa na qual Walser reaprende a escrever como um garoto (palavras suas). Em carta endereada ao redator Marc Rychner em 1927 uma das nicas menes feitas por Walser aos microgramas Walser explica o que significava para ele esse novo sistema de escritura:
Sachez, Monsieur, quil y a une dizaine dannes jai commenc a esquisser tout dabord au crayon, timidement et rveusement, tout ce que je produisais, ce qui bien sr devait imposer au processus dcriture une lenteur tranante, presque colossale. Je dois au systme du crayon, qui va de pair avec un systme de copie parfaitement consquent, et comme bureaucratique, des vritables tourments, mais cette torture ma enseign la patience, de sorte que je suis devenu un artiste dans lart de patienter. Vous jugerez peut-tre ridicule une telle pdanterie autour de la naissance dune rdaction. Pour moi, cependant, la procdure du crayon a une signification. En ce qui concerne lauteur de ces lignes, il y eut un moment ou il en fut pris dune terrible, dune effroyable aversion pour la plume () et pour se librer de ce dgot de la plume, il se mi a crayonner, a esquisser, a batilofer. Pour moi, a laide du crayon je pouvais mieux jouer, composer; il me semblait que le plaisir dcrire, alors, reprenait vie. (WALSER, 2003, p.364.)

No famoso texto de abertura a Critique et Clinique (DELEUZE,1993, p.1117), Deleuze sustentava que a literatura uma sade frgil que emerge entre dois plos de delrio: um plo de doena que parada do processo e um plo de sade gorda, corpulenta, dominadora, caracterizada por um estilo demasiado imponente, que tambm impediria a escrita de liberar a vida aprisionada pelo homem. A opo de Walser pelo sistema do lpis traduziria a procura dessa medida de sade, que, embora precria, permite que a linguagem se tensione a tal ponto que outras vidas possam surgir. Na escrita de Walser, a tenso da linguagem alcanada atravs do gesto de miniaturizao, ou seja, da reduo radical da letra, da grafia e do eu que surgem as vidas minsculas que habitam sua obra. O estilo macio e gracioso de Walser, que atua no leitor quase como msica, resulta, contraditoriamente, de um certo constrangimento: Laisance peut, ou doit mme provenir dune contrainte. Qui se soumet une certaine contrainte peut un en sens se laisser aller. (WALSER, 2003, p.41). Talvez assim possamos entender como sua reconciliao com a escritura seja viabilizada por um gesto difcil e contido, que evoca tanto a prtica dos antigos escribas (porm sem o seu virtuosismo), quanto os clssicos castigos escolares que obrigavam as crianas a copiar infinitas vezes uma mesma frase, uma mesma palavra. Roland Barthes referia-se a essas duas modalidades de escrita como sendo extremamente voluptuosas. Essas prticas, que normalmente caracterizamos como alienantes, segundo Barthes, produzem tambm um prazer fsico autntico. Isso porque o corpo se v engajado num movimento de escritura no qual o sentido perde sua importncia imediata. Quando retirarmos o peso do sentido, nos resta o corpo, ao mesmo tempo constrangido e gratificado. Essa observao leva Barthes a concluir que a prtica da escritura a um s tempo castradora e redentora. essa mesma dinmica que est presente no gesto da miniaturizao nos textos de Walser. Embora o sentido permanea no seu horizonte criativo, o texto j no o espao de uma arquitetura de significados, sua prosa um caminho por onde os sentidos surgem e desaparecem, da tambm seu gosto pelo vago, que ele soube tratar, paradoxalmente, com uma admirvel preciso potica. J a forma sigilosa dos microgramas permitia a Walser administrar um campo privado de criao. Provisoriamente livre dos constrangimentos imediatos da escrita jornalstica, Walser podia experimentar os mais diversos estilos, formas e tcnicas narrativas, fazendo secretamente a triagem dos textos que publicava nos
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jornais da poca: Oh, jcris ici une rdaction en prose qui a le caractre dune lettre qui son tour ressemblera un pome, si le rsultat correspond ce que je souhaite. (WALSER, 2003, p. 35.) O leitor dos microgramas logo nota que, nesse comrcio de pequenas coisas, o texto tende a dobrar-se sobre si mesmo, criando uma infinidade de descaminhos dentro daquilo que seria a via principal da narrativa. O narrador-cronista de Walser fala sobre suas preferncias de vocabulrio, seus pequenos caprichos e indisposies com as palavras, enredando o leitor numa srie de idas-e-vindas na prpria linguagem. O narrador passeia por entre aquilo que deseja escrever e aquilo que de fato escreve, entre as reflexes sobre a dificuldade de escrever e a fluidez da prosa que inventa, tudo atravessado por um agudo senso de humor.
Et encore une de ces petites proses, de ces digressions et ramifications, de ces petits talons et petites ongles de petite fille. () Au lieu de prendre mon courage pour crire un livre pour quelque foire ou Salon, je moccupe exclusivement et sans relche de petits doigts aux ongles polies, cest--dire que ce ne sont jamais que de petites proses qui me viennent. (WALSER, 2003, p. 275.)

Todas essas digresses e curvas do enunciado, todos esses abandonos e retomadas dos temas anunciados, desequilibram o terreno da narrativa e fazem diminuir na crnica a importncia do fato em favor do prprio ato de narrar. o que j notava Walter Benjamin em seu famoso ensaio sobre Walser: Para Walser, o como do trabalho to importante que para ele tudo o que tem a dizer recua totalmente diante da significao da escrita em si mesma. Podemos dizer que o contedo desaparece no ato de escrever. (BENJAMIN, 1987, p. 51.) Numa entrevista em que comenta o tipo de prosa que teria influenciado sua poesia, Marianne Moore usa a seguinte expresso para caracterizar o estilo de Thomas Browne: um tipo de doura prova de erudio (MAFFEI, 1989, p.17). O leitor de Walser experimenta uma sensao semelhante. Walter Benjamin que, segundo relata Hannah Arendt (ARENDT,1987, p.142.), tinha uma paixo especial por coisas pequenas e at minsculas, sentiu-se tambm atrado pela negligncia inslita do estilo de Walser. Benjamin fala dessa obra como de algo aparentemente desprovido de toda inteno e, no entanto, atraente e at fascinante, uma obra displicente que contm todas as formas, da graciosa amarga. (BENJAMIN,1987, p.50-51). Sob o aparente conforto das formas, Walser nos conduz por caminhos que acabam retornando s incgnitas do narrar. Numa primeira leitura, esse movimento pode soar como uma sucesso virtuosa de exerccios de estilo, mas logo o leitor reconhecer que a mariolice dessa escrita resulta de uma posio na linguagem muito mais arriscada do que estetizante. Quando a prosa adquire o carter de uma vagabundagem ambulatria, transformando-se num percurso sem finalidade narrativa, a prpria noo do narrar que abalada. O discurso hesitante de seus narradores d ao texto um ritmo peculiar, permitindo-lhes recuar em relao aos contedos e intensificar a tenso entre a enunciao e a incerteza daquilo que se enuncia. Mas por que a miniaturizao? Nenhuma resposta esgota essa pergunta, mas a pista de leitura oferecida por Peter Utz parece um caminho interessante. No ensaio que acompanha as mais recentes edies dos microgramas, com verso francesa de Marion Graf, Peter Utz sugere que tomemos a micrografia como uma estratgia de manuteno da infncia: Walser, en crivant, se fait petit afin de pouvoir en tant qucrivain rester un grand enfant. (UTZ, 2003, p.370.) Opondo-se a uma literatura edificante, e subvertendo as formas habituais de constituio de identidade - que garantiriam algum tipo de estabilidade imaginria, mesmo que ilusria - Walser se lana num movimento vertiginoso de escritura que rompe tambm com as estratgias habituais de enunciao e de representao do sujeito.
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Os narradores e protagonistas de Walser so quase sempre figuras titubeantes, inconstantes consigo mesmas, mas tambm irredimveis, personagens que tm todas as vantagens e desvantagens de serem falhos e incompletos. Em O Neutro (1978) Roland Barthes propunha a criao de um dicionrio que contivesse no mais definies, mas cintilaes, que nos devolveriam cada termo em seu estado de pulsao e de variao infinita, nunca atingindo uma forma conclusiva ou final. nesse sentido que entendo a incompletude dos personagens de Walser e a porosidade de sua prosa. Jacob von Gunten parece encarnar a verso humana dos meidosems de Henri Michaux aqueles seres imaginrios ultra maleveis que vivem incessantemente o drama da forma e da prpria perda de substncia. Essa perda de substncia se traduz em Walser de forma mais intensa nas figuras da criana, do adolescente e do fracassado. Sobre este ltimo, preciso dizer que ele aparece no apenas sob a forma do adulto na sua verso malograda. O fracassado em Walser cria todo um campo favorvel s aparies da forma imperfeita, cujos contornos mal-traados enfrentam e perturbam numa atitude terrivelmente passiva e lrica a imagem definida do adulto bem-sucedido e socialmente integrado. Muito tem sido falado acerca do desejo de no ser reconhecido em Walser, a sua insistncia em permanecer sendo sempre um escritor menor, um zero, um desconhecido virgem de sucesso. O escritor Enrique Vila-Matas, em Bartebly e companhia (VILA-MATAS, 2004), v nessa atitude uma pulso negativa que, segundo ele, afeta parte considervel da literatura moderna. Embora Vila-Matas, inspirado pelo pensamento de Foucault e de Giorgio Agamben, considere a atitude negativa sob seus aspectos mais positivos, afirmando que apenas desse labirinto do no poder surgir uma nova literatura, a paixo pelo fracasso em Walser parece resultar menos de uma pulso negativa do que de uma resistncia aos paradigmas que modelam habitualmente a imagem do eu. tre insignifiant et le rester dizia o personagem Jacob Von Gunten. (WALSER,1960, p.209) Seguindo o caminho de leitura aberto por Evelyne Grossman em La dfiguration, possvel entender essa paixo pelo fracasso como um modo de donner figure linfigurable (GROSSMAN, 2004, p.7), ultrapassando as formas coaguladas do olhar espelhado da auto-estima que orquestram as construes narcsicas. Nessa mesma perspectiva, podemos entender que a miniaturizao do sujeito em Walser no resulta da vontade de simples negao ou expulso do eu da narrativa, mas revela que aquilo que est em jogo no questionamento insistente da presena do sujeito na escritura a sua suposta unidade, a sua consistncia. Da que em Walser ele se oferte sempre por vozes dissonantes, por posies falhas e por funes descontnuas que tornam difcil, seno intil, defini-lo. No mbito da discusso sobre a pulso negativa na linguagem seria interessante retomar as nuances do pensamento de Foucault sobre a relao moderna entre sujeito e linguagem. Opondo-se a uma leitura da literatura moderna como gesto tautolgico, em La pense du dehors, Michel Foucault comenta a desapario do sujeito no texto, em termos de uma nudez do eu. No mesmo ensaio, Foucault afirma: le sujet de la littrature (ce qui parle en elle et ce dont elle parle), ce ne serait pas tellement le langage en sa positivit, que le vide o il se trouve son espace quand il snonce dans la nudit du je parle (FOUCAULT, 2003, p.13). E Maurice Blanchot, em Michel Foucault tel que je limagine afirmava que a desapario do sujeito no uma negao do ser, mas um novo modo de ser: cette nouvelle manire dtre quest la disparition (BLANCHOT, 2002, p.112-152). Se o autor como instituio desaparece deixando de exercer paternidade sobre a obra, ele no tampouco aniquilado. O seu desaparecimento deixa marcas, e ainda que sejam marcas distradas de sua passagem pela linguagem, so elas que nos permitem captar a singularidade do gesto que o constitui.
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Em Lauteur comme geste (AGAMBEN, Paris, 2005), Giorgio Agamben sugere precisamente que a marca de um escritor deve ser observada no modo como este se ausenta do texto. Nessa perspectiva, a obsesso de Walser por tornar-se nulo e pequeno indicaria no uma paixo do no, mas uma posio crtica que traduz aquilo que resiste aos padres de subjetivao, aquilo que h de mais impessoal e irredutvel naquele que escreve. Em Walser, o gesto do desaparecimento como aquele praticado pelas crianas quando se fingem de mortas, ou como as mortes aparentes dos professores do Instituto sobre o qual nos fala Jacob, o narrador:
(...) comme je lai dit, on manque de personnel enseignant ici, cest--dire que Messieurs les Educateurs et Professeurs dorment, moins quils ne soient morts en lthargie ou ptrifis, peu importe, en tout cas, nous ne tirons deux aucun profit. (WALSER, Paris, 1960)

A miniaturizao, o estado vegetativo ou petrificado de suas personagens so os modos empregados por Walser para pr prova todo um sistema de valores e o jogo de oposies que o regula. O que est sendo questionado a precisamente a sociedade disciplinar e os modos de subjetivao por ela impostos. Para escapar a essa captura, a miniaturizao da escritura instaura o vnculo com a infncia, reconectando Walser com o momento em que o carter e o destino so vividos em seu estado de latncia. Em suas histrias temos as finas nuances da noblesse enfantine, crianas curiosas mas tambm reflexivas, capazes de observaes extremamente agudas e crticas sobre si mesmas e sobre o ambiente e as pessoas que as cercam. Quil est beau dtre si petit! (...) La dcouverte des premires tincelles de savoir rend probablement lexistence plus agrable que la possession de tout le savoir accumul; cette dernire doit tre assez pesante et lourde porter. afirmava o pequeno Flix. (WALSER, 2006, p. 2-3.) A estratgia da vida minscula serve tambm como uma barreira que ao mesmo tempo protege e isola o autor, assegurando escritura uma margem de passeio que confere prosa um tom insolente. O olhar de suas personagens parece estar perpetuamente em construo, em estado de receptividade e de assombro, e aqui tambm no estaramos muito longe dos olhares ricos de nosaber e densos daquilo que lhes escapa, de que falava Henri Michaux ao abordar o tema da infncia em suas Passages. Walser sabe captar com extrema preciso a deriva potencial da criana, deriva que serve como antdoto contra os aprisionamentos da vida adulta. Alm disso, a solido das figuras que nos oferece impregna sua escrita de uma cadncia fortemente lrica. O carter irredimvel e subversivo de suas personagens perturba pela inrcia, por uma espcie de impotncia que tambm sua fora, so figuras dceis, insubordinveis e dceis. No intil lembrar que Walser escreveu durante um perodo de avano galopante de ideologias e de modelos scio-culturais petrificantes. Walser criar uma prosa cuja geometria de evaso revela que no h ali possibilidade de uma identificao conciliadora, nem tampouco de identidades fortes e autoconfiantes. Como bem observou a tradutora Marthe Robert, esse desejo de tornar-se nulo tambm a marca de sua no-reconciliao com o mundo das opinies literrias e das celebridades. Nessa mesma clave, o escritor Louis-Ren des Forts declarou certa vez: (...) dune oeuvre qui porte une exigence excessive, on pourrait dire quelle tient dans son chec la condition mme de sa russite. (DES FORTS, 1985, p.26) No se trata aqui de uma ttica esttica, e no seria tambm adequado reenviar essa atrao pelo fracasso a um tipo de atitude auto-punitiva, pois essa paixo mobiliza o texto num importante movimento em que a posio de autarquia do sujeito sobre a linguagem totalmente abalada. Ainda poderamos dizer que essa atrao de Walser pelo insignificante ajuda a no nos deixar
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esquecer que um autor nunca coincide serenamente consigo mesmo e, menos ainda, com a literatura que escreve, mas se mantm num conflito em estado puro que afeta profundamente os processos de identificao imaginria. A invisibilidade buscada por Walser poderia ser lida, ainda, como sugere Utz, como um ltimo recurso para driblar a sombra gigante de autores como Hugo von Hofmannsthal, Oswald Spengler e Thomas Mann, que de algum modo o assombravam. Por ltimo, gostaria de sugerir aqui uma correspondncia entre a miniaturizao em Walser e o pensamento sobre o devir-minoritrio de Gilles Deleuze. O olhar extremamente exigente que Walser lana sobre o mundo se revela sobretudo na sua insatisfao com as formas fixas e com as grandes formas - a grandiloqncia em literatura, por exemplo - que podemos identificar com o que Deleuze chama de fato majoritrio. Como observa Arnaud Bouaniche (BOUANICHE, 2007, pg.187), Deleuze e Guattari ofereceram uma leitura nova da idia de minoritrio. Afastando-a de uma noo emprica e descritiva, os dois autores passam a encar-la como potencial criativo. O que interessava a Deleuze e Guatarri era precisamente o poder do devir-minoritrio (sempre entendido como fluxo, como movimento) de resistncia normatizao e captura exercida pelos sistemas majoritrios, sejam eles literrios, sociais, polticos ou outros. Se o majoritrio se apia em modelos abstratos de construo terica, aos quais nada ou ningum corresponderia de fato (por exemplo: homem do sexo masculino, adulto, heterossexual, de lngua culta standard), o esforo de Deleuze e Guattari o de precisamente desfazer esse modelo e propor um trnsito que pode nos emancipar das formas cristalizadas sob as noes de sujeito universal. Da tambm que o majoritrio seja traduzido em termos de fato e o minoritrio em termos de devir. Walser realiza o devir minoritrio num gesto de escritura que, ao articular o tico e o esttico num s movimento, promove aquilo que chamei aqui de vidas minsculas. Da o retraimento do protagonista do romance Der Rauber (O ladro) depois de um breve discurso inflamado: ... prsent je me calme, je madoucis, je me fais tout petit. Les vraiment forts ne sont pas ceux qui jouent les forts, gentiment dit, nest pas? (WALSER, 1994, p.136.) Walter Benjamin dizia que os personagens de Walser arrastam a loucura atrs de si, e por isso sobrevivem numa superficialidade to despedaadora, to desumana, to imperturbvel. (BENJAMIN, 1985, P.52). Benjamin os encara como personagens que j esto curados, mas ns leitores nunca compreenderemos como se processou essa cura. Por isso h sempre algo de severo, insolente e impenetrvel na ternura dos personagens de Walser. Todos os seus heris evitam o sucesso como Walser o evitava. Jacob von Gunten talvez seja o personagem que melhor encarna essa averso, ele traduz num sentido extremo a figura do jovem sem futuro, destinado no ao fracasso, mas a nunca chegar a ser algum. Antes mesmo de fracassar Jacob sabe que a vida no lhe reserva nada. Os alunos do Instituto Benjamenta so educados para esse nada, por isso nada ensinado e nada se aprende nessa escola, por isso Jacob est totalmente de acordo com as regras do Instituto e por isso cultiva com zelo o seu tempo morto. Em seu Curriculum Vitae Jacob anota:
Le soussign Jacob von Gunten, fils de parents honorables, n le tant, lev en tel et tel endroit, est entr comme lve lInstitut Benjamenta afin dacqurir les quelques connaissances dont il a besoin pour entrer au service dune personne quelconque. Le mme nespre rien de la vie. (WALSER, 1960, p.87)

No fim do romance, um pouco antes de deixar o Instituto, Jacob fala de seu futuro como se falasse de sua morte. Numa linguagem extremamente lrica, Jacob fala de si mesmo transformado numa flor:
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Un beau jour ma personne et ma conduite dgageront une quelquonque odeur, je serai fleur et je rpandrai un lger parfum, comme pour mon propre plaisir, puis je baisserai la tte, cette forte tete que Krauss appelle sotte et orgueilleuse. Mes bras et ms jambes deviendront trangement flasques, mon esprit, ma fiert, mon caratre, tout, tout se brisera et se fanera, et je serai mort, non pas vraiment mort, mais mort dune certaine manire, aprs quoi je vgterai peut-tre encore pendant soixante ans. (WALSER, 1960, p.208) Como Jacob em seu devaneio evanescente, tambm Walser, no fim de sua vida, vai ficando cada vez menos tangvel. Nos ltimos anos em Herisau ele j no possui nada, torna-se o duplo sinistro e fascinante do seu personagem jovem solitrio e ambulante que repetia aos animais que encontrava em seu caminho No tenho nada, caro animal. Se tivesse algo, te daria. Walser faleceu durante um passeio na neve no dia 25 de dezembro, mas talvez nem sequer tenha morrido e, maneira de Jacob, pode ter se transformado numa pequena rvore que danava parada nas margens de uma Piet de Roger van der Weyden que um dia tanto lhe chamou ateno.

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NOTAS 1. Livro publicado em 1984 pela editora Gallimard, vencedor do prmio FranceCulture daquele mesmo ano.

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