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El cristianismo protestante en Amrica Latina Pablo Alberto Deiros

EL CRISTIANISMO PROTESTANTE EN AMRICA LATINA LA SITUACIN ACTUAL Prof. Pablo Alberto Deiros Continuacin del nmero anterior Protestantismo Y ECUMENISMO El movimiento ecumnico no es nuevo en Amrica Latina. Lo que resulta novedoso es el nuevo espritu ecumnico que caracteriza al protestantismo actual en el continente. Los esfuerzos tendientes a la unidad evanglica latinoamericana datan de 1916, cuando en la ciudad de Panam se realiz el Congreso Evanglico Panamericano. El encuentro fue promovido por las juntas misioneras con el fin de estudiar la marcha de la obra evanglica en Amrica Latina y elaborar estrategias para el futuro. El segundo encuentro, el Congreso de Obra Cristiana, se realiz en Montevideo en 1925, y se limito a Amrica del Sur. Hubo un tercer congreso que se celebr en La Habana en 1929, bajo el nombre de Congreso Evanglico Hispanoamericano. El informe oficial se refiri al cnclave como el primer ensayo de afirmacin de nuestra personalidad como iglesias hispanoamericanas". En relacin con el captulo de las conclusiones, titulado Cooperacin y Fraternidad", se dijo, adems, que dicho documento constitua un "impresionante alegato en pro de la vocacin de la unidad del pueblo evanglico latinoamericano. En aquel momento se consider la posibilidad de la creacin de una Federacin Internacional, ideal que se procur alcanzar mediante las uniones, concilios y federaciones nacionales con mayor o menor xito, y las tres conferencias latinoamericanas celebradas en Buenos Aires (1949), Lima (1961), y otra vez Buenos Aires (1969). En general, el perodo hasta 1949 se caracteriza por la bsqueda de coordinacin y unidad en Amrica Latina bajo un fuerte dirigismo, principalmente de las iglesias estadounidenses. En las reuniones principales predominaba el elemento misionero y el nfasis era "la unidad a partir de la Iglesia. Desde 1949 fueron surgiendo una serie de movimientos ecumnicos, que han mantenido un mayor o menor grado de relacin con las iglesias segn las circunstancias. Ya en 1941 se haba constituido el primer movimiento de unidad continental tpicamente latinoamericano: la Unin Latinoamericana do Juventudes Evanglicas (ULAJE). En 1951 por iniciativa de la Federacin Mundial de Estudiantes Cristianos (FUMEC) surge un segundo movimiento ecumnico. En 1961, despus de dos consultas en Huampani (Per) surgirn dos movimientos ms: la Junta Latinoamericana de Iglesia y Sociedad (ISAL) y la Comisin Evanglica Latinoamericana de Educacin Cristiana (CELADEC). Las dos dcadas que van desde 1941 a 1961 se caracterizan por el surgimiento de movimientos ecumnicos, de fuerte contenido laical, de corte para-eclesistico, muy crticos de la iglesia y en algunos casos, con marcados tintes ideolgicos. En 1963 se realiza la Consulta Cristiana de Accin Social y Servicio en Rio de Janeiro. Varios lderes presentes recomiendan la formacin de una Federacin Latinoamericana de Iglesias. Un ao ms tarde se constituye un Comit Provisional pro Unidad Evanglica en Amrica Latina (UNELAM). Las relaciones entre UNELAM y los movimientos ecumnicos se tensionan. En 1966 ULAJE las rompe y en 1969 los intentos de relaciones con CELADEC fracasan. Durante la dcada de los aos 60 los movimientos ecumnicos fueron creciendo y
Boletn de ASIT, ao III, ago.-sep. 1979, N 3

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radicalizndose en sus posiciones creando un distanciamiento mayor con las iglesias. En general, se vive cierta frustracin respecto a las expectativas de unidad. La dcada de los aos 70 testifica de renovados esfuerzos ecumnicos, aunque durante los primeros aos contina el cisma entre los movimientos y las iglesias, en buena medida debido a problemas econmicos. Las iglesias quieren controlar la poltica ecumnica, as como los recursos que se vuelcan en el continente. Vuelve a hablarse de la necesidad de constituir una Federacin o Concilio de Iglesias Latinoamericanas. Durante 1976 se realiz una Consulta en la que participaron 114 iglesias nacionales de casi toda Amrica Latina. En Panam (marzo de 1977) se reunieron los delegados de estas iglesias y se nombr una comisin compuesta por 24 lderes, uno de cada pas; mas los cuatro miembros del Comit Ejecutivo do UNELAM, que representaban a 85 iglesias nacionales. Esta Comisin se reuni en Bogot en setiembre de 1977 y acord, por unanimidad, convocar a todas las iglesias nacionales y organismos ecumnicos a una asamblea qu se celebrara en Oaxtepec, Mxico, del 19 al 26 de setiembre de 1978. Lo novedoso de esta Asamblea fue el carcter deliberativo y resolutivo de la misma, lo que result en la creacin de un Consejo Latinoamericano de Iglesias (en formacin) con pleno apoyo institucional, y el amplio espectro eclesistico de los delegados, si bien hay un marcado predominio de iglesias pentecostales, luteranas y metodistas. Un total de 193 delegados oficiales de 110 diferentes iglesias evanglicas y de 10 organismos ecumnicos, provenientes de 19 pases del continente, participaron de tan importante evento. La Asamblea estuvo presidida por el obispo Federico Pagura, quien fue electo presidente de la Junta Directiva del CLAI. Con la constitucin del CLAI (en formacin), UNELAH, que durante ms de 10 aos haba sido el intento unificador de las iglesias en el continente, decret su propia disolucin. El espritu ecumnico, no slo en las relaciones entre protestantes sino tambin con los catlicos, caracteriza en forma muy particular al protestantismo latinoamericano de la ltima dcada. Aun los grupos qua se declaran anti-ecumnicos, son ms ecumnicos en su manera de actuar y pensar de lo que ellos imaginan. Las circunstancias histricas vividas en nuestro continente han abierto poros en la epidermis rgida de muchos grupos denominacionales que, si bien no han perdido su particular perfil e identidad religiosa y eclesistica, estn ms abiertos al dilogo, la cooperacin, el intercambio. Y el respeto en un clima de pluralismo y mayor aceptacin. Protestantismo y evangelizacin Al pensar en evangelizacin es imposible hacerlo sin tomar en cuenta a la Iglesia Catlica Romana, que sigue siendo dominante en Amrica Latina. Segn muchos catlicos, Amrica Latina es un continente ya evangelizado, y por lo tanto, cristiano. En medios protestantes se dice que despus de 400 aos la Iglesia Catlica Romana ha fracasado en evangelizar el continente. Prueba de ello, se dice, son las frecuentes crisis polticas, econmicas y religiosas. Pero este argumento tiene que ser revisado con cuidado. Es necesario preguntarse, por qu fracas Roma? La Conferencia Latinoamericana Evanglica, realizada en Buenos Aires en julio de 1949, lo explicaba as: Cuatro siglos de catolicismo romano no

han logrado dar a nuestros pueblos un sentido cristiano de la vida. La religiosidad ambiente es ms bien formalista y externa, cuando no una amalgama con el paganismo y las supersticiones de los pueblos autctonos. Grandes grupos raciales, en algunos pases, mantienen sus propias religiones y se muestran reacios a toda influencia cristiana. La Iglesia Catlica Romana procura aliarse con los partidos polticos que ocupan el poder y con las aristocracias, cuidando sobre todo de mantener su dominio sobre los gobiernos y defender sus intereses materiales. Como consecuencia, va perdiendo la adhesin del pueblo, que se torn indiferente cuando no enemigo de la religin; slo una pequea proporcin de la
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poblacin es catlica conscientemente practicante, dndose el caso de que catlicos destacados afirmen que estas son tierras de misin, existiendo ya entidades misioneras catlico romanas, en la Amrica del Norte, que intentan suplir las deficiencias del catolicismo romano latinoamericano, con el envo de misioneros. A pasar de los esfuerzos aislados que ltimamente estn realizando la Iglesia Catlica Romana, es muy grande el desconocimiento de la Biblia y sus enseanzas, aun entre gente culta (El cristianismo evanglico en la
Amrica Latina, p. 29 y siguientes). A menudo se atribuye este fracaso a los mtodos misioneros del siglo XVI, caracterizados por su superficialidad y violencia. Pero, en realidad, lo que ocurri es que los misioneros no fueron muy numerosos. Otro factor es que la Iglesia Romana se ajust superficialmente a las religiones precristianas. No hubo verdadera conversin al cristianismo, sino una imposicin del cristianismo sobre el paganismo autctono. Otra falla reside en la historia del catolicismo poltico, que hizo que la gente sospechara que los nombres de Jess y Mara estuviesen siendo usados como pantalla de algo completamente diferente. Pero todos estos argumentos se puedan aplicar por igual al evangelismo protestante. Hay ms de 120 denominaciones ocupadas en la evangelizacin en Amrica Latina, que lo hacen a travs de ms de 80.000 congregaciones, con ms de 6.000.000 de miembros comulgantes, y con una comunidad confesional mucho mayor. Read, Monterroso y Johnson, en su libro Avance evanglico en Amrica Latina, sealan: Podemos afirmar, entonces, que

hay cuando menos diez millones de evanglicos en Amrica Latina, pero quizs haya quince o aun veinte millones (p. 31). El problema es que la poblacin total de Amrica Latina es
de ms de 300.000.000 de habitantes. De modo que, entonces, la cuestin es cmo evangelizar a 105 millones que estn sin Cristo.

Hay siete denominaciones que predominan numricamente: pentecostales, luteranos, bautistas, anglicanos, metodistas, presbiterianos y hermanos libres. Los ms activos en la evangelizacin son los pentecostales, bautistas, metodistas, presbiterianos y hermanos libres. En cuanto a los pases, Chile es el que tiene el ndice ms elevado de crecimiento evanglico, le sigue Brasil, Panam y Guatemala. En siete pases latinoamericanos, en la dcada que va de 1960 a 1970, las iglesias evanglicas crecieron a un ritmo superior al 100%. En cuanto a la cantidad de miembros evanglicos, las 2/3 partes se encuentran en Brasil. Siguiendo los datos de Rad, Monterroso y Johnson, agregamos que para 1967 haba 74.394 comulgantes en las iglesias latinoamericanas relacionadas con las misiones no denominacionales, o sea el 1.5% del total de miembros; mientras que en las iglesias pentecostales haba 3.104.535 miembros, o sea, el 63.3%. En las iglesias tradicionales el total era de 1.252.434 miembros, o sea el 25.5% del total. Es sorprendente el hecho de que el personal de las misiones no denominacionales constitua el 32.5%, aunque sus iglesias contaban slo con el 1.5% del total de miembros; mientras que los misioneros pentecostales constituan el 9.8% de todos los misioneros en Amrica Latina, pero sus iglesias contaban con el 63,3% de la membresa total. Las denominaciones ms recientes tenan un 10.3% de misioneros con un 3.4% de miembros. Los adventistas un 2.7% de misioneros con una membresa del 6.3%. El personal misionero de las denominaciones tradicionales sumaba un 44.8%, mientras su membresa totalizaba un 25.5%. Los adventistas, por su nfasis sobre la autonoma local, se cuentan entre los ms latinos y nacionales de todos los grupos evanglicos de Amrica Latina, y con los pentecostales se caracterizan por su rpido crecimiento. Amrica Latina se caracteriza por la heterogeneidad y diversidad de sus iglesias evanglicas. En buena medida, las diferencias son de orden teolgico. Pero tambin hay diferencias de orden litrgico, de orden tico, de orden eclesiolgico y de orden tradicional,
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en la mayor parte de los casos no siendo asuntos de gran importancia real y objetiva. En general, las diferentes iglesias o grupos tienden a ser un reflejo de la estructura social en la que se desenvuelven. As, las iglesias histricas o las denominaciones tradicionales estn orientadas a la clase media, mientras que los pentecostales y las misiones no denominacionales trabajan mayormente con las ciases bajas o grupos marginales. En la actualidad las iglesias pueden evangelizar con libertad en todo el continente, sin las restricciones o persecuciones que hubo en otros tiempos. Esta labor se realiza tambin con el aporte de organizaciones o instituciones supra-eclesisticas, como las estaciones de radio (La voz de los Andes, de Quito; o la Cruz del Sur, de La Paz), o programas radiales evanglicos (La Hora Luterana); las Sociedades Bblicas y otras agencias, como Juventud para Cristo, Cruzada a Cada Hogar, Cruzada Estudiantil para Cristo, los Gedeones Internacionales, etc. Las reas que mayormente concentran el inters evangelstico de las iglesias son las que tienen que ver con los indios y campesinos, los obreros, los intelectuales y los inmigrantes. Los medios generalmente utilizados son el testimonio personal, campaas evangelsticas en las iglesias o de masas, la literatura cristiana, especialmente la Biblia, los medios masivos (radio y televisin), y las instituciones cristianas de servicio y de educacin. No obstante el extraordinario progreso de las iglesias en la tarea evangelizadora en Amrica Latina, se notan todava algunos problemas que habr que analizar y resolver. Uno de estos problemas que todava estn sin solucin en materia de evangelizacin en Amrica Latina es el de la cooperacin. Esto tiene que ver con la efectividad con que las iglesias evanglicas hacen su impacto en la sociedad donde actan. En principio, las iglesias no se rehsan a cooperar, y de hecho, de tanto en tanto, o de alguna manera lo hacen. Pero hay muchas dificultades en la prctica. En Bolivia, por ejemplo, hay ms de 35 denominaciones evanglicas diferentes. Es cierto que el pas es grande y hay lugar para todos. Pero, especialmente en las ciudades, se han suscitado problemas do cooperacin, establecindose una dura competencia intereclesistica para conseguir adeptos. En buena medida esto se debe al hecho de que en la ciudad es ms fcil percibir la diversidad de las iglesias, que en el campo. Para muchas personas esta diversidad de iglesias con tantos nombres raros y diferentes, y cada una con pretensiones de poseer la verdad, es motivo de confusin cuando no una piedra de escndalo. La necesidad de cooperacin es bien sentida por muchos, y a tal efecto, han surgido asociaciones intereclesisticas en muchos pases. Pero el ideal est lejos de haber sido concretado. Huchas denominaciones continan renuentes a todo tipo de cooperacin, y prefieren soportar un peso mayor y hacer la tarea por su cuenta, antes que unir fuerzas con otros evanglicos. Otro de los problemas de la evangelizacin en Amrica Latina es la falta de una evangelizacin total, con un evangelio total para el hombre total. La tarea de evangelizacin consiste en proclamar el evangelio de Jesucristo con poder. Pero esta predicacin debe tener en cuenta el contexto, su cultura y sus necesidades, sin por ello confundirse con ese contexto. Los evanglicos debemos luchar por conocer mejor la cultura latinoamericana, los rpidos cambios sociales habidos en el continente, el folklore, las costumbres y aspiraciones del hombre comn, y traducir el evangelio de tal modo qua sea entendido y aceptado con libertad. El eterno evangelio de Cristo debe ser puesto en los trminos de hoy; el mensaje de Jess de Nazareth tiene que ser traducido al hombre latinoamericano. Un tercer problema tiene que ver con el ethos latinoamericano. El pueblo latinoamericano est mayormente inclinado a ser influido mas estticamente que de otra manera. Cuando el sentimiento y las emociones ocupan el lugar del racionalismo, hay una mejor respuesta. La evangelizacin debe contemplar esta sensibilidad esttica, especialmente en lo que hace a la alabanza y la adoracin a Dios.
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Un cuarto problema es que nuestra evangelizacin ha sido ms neumtica que total; mas verbalista que pragmtica o concreta; con un evangelio de ofertas y no con un evangelio de discipulado y obediencia. La falsa distincin entre materia y espritu; cuerpo y alma; y vida terrena y vida eterna, junto con la dicotoma entre mundo e iglesia, ha sido caracterstica de la prdica evangelstica de muchas iglesias. Esto ha llevado a concebir un evangelio ajeno e indiferente a las necesidades inmediatas del ser humano. Incluso, ha producido un evangelio inhumano que neg como hertica o mundana toda demanda por justicia social, amor, y promocin humana y social. Se redujo el deber evangelstico a la salvacin del alma, mutilando el Evangelio da Cristo que tiene que ver con la salvacin del hombre, y del hombre total. No han habido todava mayores indicios de cambios en esta tendencia gnstica y parcializadora en lo que hace a la tarea evangelstica. Un ltimo problema que sealamos es que la evangelizacin es siempre concretada por una comunidad, la iglesia, que lo hace a partir de su propia vida. En Amrica Latina, las iglesias, en general, han estado ms preocupadas en el montaje de sus estructuras y programas internos, que en cumplir la ineludible misin de ser sal y luz en el mundo. Ha habido un divorcio muy marcado en algunos casos entre teologa y tica, entra prdica y accin, entre doctrina y praxis. Las iglesias que pregonan el amor de Dios no siempre son un buen ejemplo o claro reflejo de ese amor; las que declaman justicia crean dentro de su seno las ms absurdas condiciones opresivas. La rigidez, el ajuste estricto a las tradiciones heredadas y la falta de plasticidad ante el cambio estn haciendo morir en esterilidad o dormitar en el conformismo a muchas iglesias. No obstante, algunas estn asumiendo su funcin proftica y comprometindose con Cristo en llevar al mundo y en el mundo el evangelio da redencin, comenzando por vivirlo con todas sus demandas. El protestantismo latinoamericano vive una hora de grandes desafos y extraordinarias oportunidades. Se encuentra suficientemente maduro y consciente do sus posibilidades como para discernir su misin y cumplirla en obediencia al mandato de Jesucristo. De su respuesta como expresin al compromiso con Cristo y su evangelio depender el futuro del protestantismo en Amrica Latina.

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