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Propiedades mecnicas de los materiales Elasticidad: capacidad de ciertos materiales de sufrir deformaciones cuando se encuentran sujetos a la accin de fuerzas

exteriores y de recuperar la forma original si se eliminan estas fuerzas exteriores que lo deformaban. Plasticidad: capacidad mecnica de un material, de deformarse permanentemente cuando se encuentra sometido a fuerzas por encima de su lmite elstico. Ductilidad: capacidad que presentan algunos materiales de deformarse sin romperse permitiendo obtener alambres o hilos de dicho material, bajo la accin de una fuerza, por ejemplo: cobre. Maleabilidad: capacidad que presentan algunos materiales de deformarse sin romperse permitiendo obtener lminas delgadas, bajo la accin de una fuerza, por ejemplo: cobre. Fragilidad: capacidad de un material de romperse con escasa deformacin. La rotura frgil absorbe poca energa, a diferencia de la rotura dctil, que absorbe mucha energa. Tenacidad: es la habilidad de un material para absorber energa durante la deformacin plstica. Cuantifica la cantidad de energa absorbida por unidad de superficie de rotura bajo la accin de un esfuerzo progresivo. Se mide con el ensayo: tensin-deformacin. La tenacidad se utiliza mucho, pero es difcil de medir. La forma de concretar el concepto es calcular el rea bajo la curva de esfuerzo - deformacin. Dureza: es la oposicin que presenta un material a ser rayado, cortado o penetrado. Resistencia: es la magnitud que cuantifica la cantidad de energa absorbida por unidad de superficie al romperse por efecto de un impacto. Se mide con el ensayo Charpy. Se mide en Julios por metro cuadrado: J/m2 (SI); o kgf*m/cm2; o kp*m/cm2 Acritud: es la propiedad de un metal de aumentar su dureza, su resistencia a traccin y su fragilidad debido a la deformacin en fro. Fatiga: deformacin o rotura de un material si se le somete a la accin de cargas peridicas (alternativas o intermitentes) con cargas menores a la de rotura del material al actuar un nmero de veces o un tiempo determinado. Maquinabilidad: propiedad de un metal de dejarse mecanizar con arranque de viruta. Son muy mecanizables la fundicin gris y el bronce, con virutas cortadas en forma de escamas. El acero dulce y las aleaciones ligeras de alta tenacidad, producen virutas largas y no son muy mecanizables. Colabilidad: capacidad de un metal fundido para rellenar completamente el molde y as producir piezas fundidas completas y sin defectos. Por ejemplo: fundicin de hierro, de bronce, de latn y de aleaciones ligeras. Propiedades de los materiales Tipos de materiales Los materiales son sustancias que, a causa de sus propiedades, resultan de utilidad para la fabricacin de estructuras, maquinaria y otros productos. Existen materiales de muy diversos tipos que, de forma muy regular, se pueden clasificar en cuatro grandes grupos: 1. 2. 3. 4. Metales y aleaciones: hierro y acero, aluminio, cobre, nquel, titn, etc., y sus aleaciones. Polmeros: gran desarrollo potencial. Comnmente llamados plsticos. cermicos y vidrios: vidrios, cementos, hormigones, etc. Materiales compuestos: mezcla de materiales: madera, fibra de vidrio, fibra de carbono, polmeros rellenos.

Descripcin general de las propiedades. Las propiedades de un material determinado se pueden clasificar en cinco grupos diferentes:

1. 2. 3. 4. 5.

Propiedades qumicas. Propiedades fsicas. Principales. Propiedades mecnicas. Propiedades estticas y econmicas Propiedades de fabricacin

Salvo las estticas y econmicas, las dems propiedades de un material dependen de su estructura interna y condicionan su comportamiento durante el proceso de fabricacin, a la vez que le confieren utilidad para unas determinadas aplicaciones. Ya que la estructura interna de un material define sus propiedades, si queremos modificar stas habr que variar de alguna manera su estructura interna; esto se consigue, en el caso de los metales, al alearlos entre s o al someterlos a tratamientos trmicos, como se analiza ms adelante. 1. Propiedades qumicas Uno de los factores que limitan de forma notable la vida de un material es la alteracin qumica que puede experimentar en procesos de oxidacin o corrosin. 1.1 Oxidacin Esto consiste en la cesin de electrones. Cuando un material se combina con el oxgeno, transformndose en xidos ms o menos complejos, se dice que experimenta una reaccin de oxidacin. De esta forma esquemtica se puede representar el proceso de oxidacin de la siguiente manera: Cuando un material se encuentra situado en una atmsfera oxidante, su superficie se oxida ms o menos rpidamente; el xido que se transforma se deposita en la parte exterior del material recubrindolo por completo. Para que el proceso de oxidacin contine en esa situacin, el material o el oxgeno deben atravesar, por difusin, la capa de xido, que se comporta oponindose tanto al movimiento de los tomos de oxgeno como a los del material. Existen capas de xidos que presentan mayor oposicin a este movimiento que otras. Cuanto mayor sea la temperatura a la que se encuentra sometido un material, mayor ser la velocidad a la que se produce su oxidacin, pues un aumento de temperatura activa el proceso de difusin de los tomos del material y del oxgeno en la capa del xido. Para aumentar su resistencia a la oxidacin, el acero dulce se alea con otro material que tenga una energa de oxidacin mayor y una velocidad de oxidacin menor que la suya. En ese caso, el material aadido se oxida primero debido a su mayor energa de oxidacin; pero al formarse una capa de xido el proceso de oxidacin se frena, transcurriendo a partir de entonces a una velocidad muy lenta. 1.2 Corrosin Cuando la oxidacin de un material concreto se produce en un ambiente hmedo o en presencia de otras sustancias agresivas, se denomina corrosin. sta es mucho ms peligrosa para la vida de los materiales que la oxidacin simple, pues en un medio hmedo la capa de xido no se deposita sobre el material, sino que se disuelve y acaba por desprenderse. La corrosin no se verifica de una manera uniforme, sino que existen determinados puntos del material donde el ataque es mayor. Esto da lugar a la formacin de importantes fisuras, que pueden llegar a producir una rotura por fatiga o una fractura frgil. 2. Propiedades fsicas 2.1 Densidad y peso especfico (segn autores es una propiedad mecnica). Se denomina densidad (d) a la relacin existente entre la masa de un determinado material y el volumen que ocupa. Su unidad en el S.I. es el Kg/m3. La magnitud inversa a la densidad se conoce como volumen especfico. Por su peso (Pe) se entiende la relacin existente entre el peso de una determinada cantidad de materia el volumen que ocupa. Su unidad en el S.I. es el N/m3. 2.2 Propiedades elctricas

Todas las sustancias, en mayor o menor grado, son conductoras de la corriente elctrica y tambin, segn ciertas caractersticas de construccin y naturaleza, ofrecen una resistencia al paso de la corriente. Todas estas propiedades condicionan, en muchos casos el destino de un material en concreto. La resistencia elctrica de un material conductor depende, entre otros factores, de su naturaleza; es decir, de la presencia de e mviles en los tomos y de su grado de movilidad. Esta propiedad, especfica de cada sustancia, se denomina resistividad; se define como la resistencia que ofrece al paso de la corriente un elemento de ese material de 1m de longitud y de 1m2 de seccin. Los metales son, en general, buenos conductores de la corriente elctrica, pues su estructura interna es muy ordenada y los electrones no se encuentran sujetos a un determinado tomo. En cambio, la madera, los compuestos cermicos, los polmeros... poseen resistividades muy altas debido a que los electrones de sus tomos carecen prcticamente de movilidad; se dice que son malos conductores de la electricidad. De acuerdo con su resistividad, los materiales se clasifican en conductores, utilizados en cables de transmisin (p muy pequeo), y aislantes (p muy grande), segn que permitan fcilmente o impidan casi por completo el paso de la corriente elctrica a travs de ellos. Adems de los materiales conductores y aislantes existen otros, denominados semiconductores, constituidos por silicio o germanio, dopado con impurezas de tipo n(arsnico, aluminio, fsforo) o de tipo p(galio, boro), que son la base de todos los componentes electrnicos. 2.3 Propiedades trmicas Determinan el comportamiento del material en unas condiciones dadas. 2.3.1 Dilatacin trmica La mayora de los materiales aumentan de tamao (se dilatan) al aumentar su temperatura, siempre que no se produzcan cambios de fase. El origen de la dilatacin trmica reside en que al amentar la temperatura aumentan las vibraciones de las partculas del material, lo que da origen a una mayor separacin entre ellas. Para longitudes (dilatacin lineal): = coeficiente de dilatacin lineal [L] = K-1 2.3.2 Calor especfico Se define el calor especfico (C) de una sustancia como la cantidad de calor que es preciso aportarle para que su temperatura aumente 1C, sin que presente cambios de fase. 2.3.3 Temperatura de fusin Al calentar un slido, el movimiento vibratorio de sus partculas se va haciendo cada vez ms amplio, producindose la dilatacin; pero si se contina aumentando la temperatura llega un punto en el que la magnitud de las vibraciones es tal que la estructura del material no se puede mantener y se produce su fusin. La temperatura a la que esto sucede recibe el nombre de temperatura de fusin, la cual vara ligeramente con la presin. La temperatura de fusin a presin normal se conoce como punto de fusin. sta es una propiedad caracterstica de cada sustancia y sirve en muchas ocasiones para identificarla. En casi todas las sustancias, salvo unas pocas entre las que se encuentra el agua, la fusin va acompaada de un aumento del volumen. El punto de fusin de un slido ser tanto mayor cuanto mayor sean las fuerzas que mantienen unidas a sus partculas constituyentes (fuerzas de cohesin). 2.3.4 Conductividad trmica La transmisin de calor por conduccin se verifica a travs de los cuerpos desde los puntos de mayor a los de menor temperatura.

La conductividad trmica (K) es un parmetro indicativo del comportamiento de cada cuerpo frente a este tipo de transmisin de calor. J = densidad de flujo de calor K = conductividad trmica 2.4 Propiedades magnticas Teniendo en cuenta su comportamiento frente a un campo magntico exterior, los materiales se pueden clasificar en tres grupos diferentes. Materiales diamagnticos: se oponen al campo magntico aplicado, de tal forma que en su interior el campo magntico es ms dbil. Materiales paramagnticos: el campo magntico en su interior es algo mayor que el aplicado. En el interior de los materiales ferromagnticos el campo magntico es mucho mayor que el exterior. Estos materiales se utilizan como ncleos magnticos en transformadores y bobinas en circuitos elctricos y electrnicos; los ms importantes son el hierro, el cobalto, el nquel y sus aleaciones.

2.5 Propiedades pticas Al incidir la luz sobre la superficie de un cuerpo, una parte de ella se refleja; parte se transmite a travs del cuerpo; otra parte se difunde, es decir, sufre una reflexin no especular en mltiples direcciones y, por ltimo, la luz restante la absorbe el cuerpo, aumentando su energa interna. El color que presenta un cuerpo se debe precisamente a la luz reflejada si el cuerpo es opaco, o a la que pasa a travs de l si es transparente o translcido. Los cuerpos opacos absorben o reflejan totalmente la luz, impidiendo que pase a su travs. Los cuerpos transparentes transmiten la luz, por lo que permiten ver a travs de ellos. Por ltimo, el tipo de cuerpos denominados translcidos dejan pasar la luz, pero impiden ver los objetos a su travs.

2.6 Propiedades mecnicas Las propiedades mecnicas indican el comportamiento de un material cuando se encuentra sometido a fuerzas exteriores. 2.6.1 Ensayo de traccin

La traccin se relaciona con la elasticidad, capacidad de recuperar su forma original al cesar las fuerzas que originan la deformacin. El ensayo de traccin es uno de los ms importantes para la determinacin de las propiedades mecnicas de los materiales. Los datos obtenidos se pueden utilizar para comparar distintos materiales y comprobar si algunos de ellos podrn resistir los esfuerzos a los que van a ser sometidos en una determinada aplicacin. Este ensayo consiste en estirar una probeta de dimensiones normalizadas por medio de una mquina, a una velocidad lenta y constante, obtenindose de esta forma la curva de tensin alargamiento. Resistencia: capacidad de soportar una determinada carga externa. Traccin Compresin Flexin Cizalladura Torsin

Tensin: es la fuerza aplicada a la probeta por unidad de seccin (N/m2). = tensin F = fuerza S0 = seccin inicial Alargamiento o deformacin unitaria: es el tanto por uno en que se ha incrementado la longitud de la probeta. = alargamiento o deformacin unitaria En la curva de tensin alargamiento se aprecian tres zonas: Zona elstica: En ella la relacin tensin deformacin es lineal, cumplindose la ley de Hooke: en la que E es el mdulo de Young o mdulo de elasticidad longitudinal, que se expresa en N/m2 en el sistema Internacional. Si se detiene el ensayo en cualquier punto de esta zona, la probeta recupera su longitud inicial. La zona elstica se termina cuando se alcanza el lmite elstico (e). Zona plstica: en ella los alargamientos son permanentes. Si el ensayo se detiene, se recupera el alargamiento elstico (e), quedando un alargamiento remanente o plstico (p). Zona de estriccin: a partir de la carga de rotura la tensin disminuye y la probeta termina por romperse en esta zona. 2.6.2 Ensayos de dureza Dureza mineralgica clsica: La dureza de los minerales, entendida como la resistencia que oponen a ser rayados, se puede medir mediante la escala de Mohs. Dureza: resistencia de un material a ser rayado o penetrado por otro. Est relacionado con la resistencia al desgaste. La dureza se mide como la resistencia que opone un cuerpo a ser penetrado por otro. Esta es la base de los ensayos Brinell, Vickers y Rockwell, en los que se utilizan distintos tipos de penetradores que se aprietan con una fuerza determinada contra el material. La medida de la dureza se obtiene dividiendo la fuerza con la que se ha empujado el penetrador entre la superficie de la huella que ste deja en el material. La dureza es una propiedad de gran importancia prctica, ya que est relacionada con el comportamiento del material frente a la abrasin o al desgaste, as como con la facilidad con que puede mecanizarse. Brinell Vickers Rockwell 2.6.3 Ensayo de resistencia El ensayo de resistencia mide la tenacidad de los materiales. La tenacidad (propiedad inversa la fragilidad) se define como la capacidad que tiene un material para almacenar energa, en forma de deformacin plstica, antes de romperse. El mtodo ms habitual de llevar a cabo la medida de la tenacidad de un material es por medio del ensayo Charpy. Se dispone de una probeta de seccin cuadrada (1010mm) y de 55mm de longitud en cuya parte central se ha realizado una entalla en forma de U o de V. El ensayo consiste en lanzar una bola sujeta a un hilo, desde una cierta altura contra la probeta por el lado opuesto a la entalla. La resistencia se calcula dividiendo la energa consumida por el material en la rotura (diferencia de energas potenciales gravitatorias en las posiciones inicial y final de la bola) entre la seccin de la probeta en la zona de entalla. De esta forma se tienen las expresiones: Los pndulos de Charpy estn normalizados. Un material tenaz o de alta resistencia se deforma plsticamente de manera importante antes de romperse, mientras que los materiales de baja resistencia son frgiles y apenas experimentan deformacin alguna antes de la rotura.

Resiliencia: resistencia a los choques o esfuerzos bruscos 2.6.4 Fractura La fractura de un slido se puede definir como su separacin en dos o ms partes como consecuencia de los efectos de una tensin. Existen dos tipos de fracturas: Fractura dctil, en la que se produce una importante deformacin plstica en la zona de rotura. Debido a la irregularidad de esta deformacin plstica, se originan superficies de fractura mates. Fractura frgil, en la que el material se separa segn un plano y sin que apenas se produzca deformacin plstica. Este tipo de fractura origina superficies brillantes.

2.6.5

Fatiga Por fatiga se entiende la situacin en la que se encuentran algunas piezas sometidas a cargas cclicas de valor inferior al crtico de rotura del material. Existen dos tipos de fatiga: Fatiga en elementos sin defectos como, por ejemplo, la que tiene lugar en bielas, ejes, etc. El comportamiento de estos elementos frente a la fatiga presenta dos etapas: la de nucleacin de fisuras y la de crecimiento de estas fisuras hasta alcanzar un tamao crtico que producir la rotura frgil. Fatiga en elementos con defectos como, por ejemplo, la que se produce en puentes, barcos, aviones, etc., en los que, al haber uniones entre las piezas, se originan las lgicas fisuras. Cuando una pieza se encuentra sometida a un proceso de fatiga, las grietas de tamao diminuto existentes en el material van creciendo progresivamente hasta que en un momento dado el tamao de la grieta mayor es lo suficientemente grande como para que se produzca la rotura del elemento.

2.6.6

Termofluencia Se define como fluencia la lenta y continua deformacin plstica que sufre un material a alta temperatura bajo la accin de una carga constante. La deformacin por fluencia que experimenta un material es tanto mayor cuanto mayor sea la temperatura, o la carga aplicada, o el tiempo que dicha carga ha estado actuando. La temperatura a la que se producen los fenmenos de fluencia est relacionada con la temperatura de fusin, de tal forma que los efectos de la fluencia comienzan a ser importantes a partir de 0,4 veces la temperatura de fusin expresada en kelvin.

2.6.7

Friccin Cuando dos piezas de un mismo material o de materiales diferentes se encuentran en contacto, para que comiencen a deslizarse entre s ser preciso aplicar una fuerza: Siendo N la fuerza normal existente entre las dos piezas, y el coeficiente de rozamiento esttico entre ambos materiales. Una vez comenzado el deslizamiento, la fuerza necesaria para que contine es: En este caso, el coeficiente de rozamiento es el dinmico d, que es menor que el esttico.

2.7 Otras propiedades: esttica y econmicas Para que un material sea utilizable en una determinada aplicacin, adems de poseer unas adecuadas propiedades fsicas, qumicas y mecnicas, debe tener ciertas propiedades estticas que agraden a sus usuarios.

Para la eleccin de un material tambin resultan importantes sus condiciones econmicas; es decir, el coste de transporte desde el lugar de fabricacin hasta el de consumo y la disponibilidad del material en el momento en que se necesita. 2.8 Propiedades de fabricacin Maleabilidad: indica si un material se puede estirar en lminas sin romperse. Ductilidad: seala si se puede estirar en forma de hilos Forjabilidad: da idea de la capacidad que posee un material para ser forjado Maquinabilidad: indica si se pueden aplicar procesos de arranque de viruta al material

No existe ningn material perfecto que sea utilizable para cualquier aplicacin