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Descubren una protena que hace crecer el cncer de colon

Agencia EFE Hace 7 horas

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Ver foto Una investigadora mira a travs del microscopio. EFE/Archivo

Barcelona, 27 mar (EFE).- Investigadores del Instituto de Investigacin Biomdica (IRB) de Barcelona han descubierto que una protena, la p38 MAPK, hace crecer los tumores de colon y que inhibindola se reduce el tamao del cncer. El equipo dirigido por el investigador del IRB, ngel Rodrguez Nebreda, ha identificado por primera vez en ratones que esta protena es necesaria para la supervivencia y proliferacin de las clulas tumorales de colon y ha demostrado que un inhibidor de p38 que se ha usado en ensayos clnicos para otras enfermedades reduce el tamao del tumor en ratones. La investigacin, que ha durado seis aos y se ha publicado hoy en las revista Cancer Cell, ha demostrado que la protena p38 es importante para mantener en buen estado la barrera epitelial que protege al intestino frente a agentes txicos, lo que contribuye a que se formen menos tumores. Pero, cuando ya se ha formado un tumor, esta misma protena "es necesaria para la supervivencia y proliferacin de las clulas tumorales de colon facilitando el desarrollo del tumor", ha explicado Nebreda, cientfico zamorano que es el jefe del Laboratorio de Sealizacin y Ciclo Celular del IRB. La protena p38 es un miembro de la familia MAPK -molculas que trasmiten seales del exterior hacia el interior para adecuar la respuesta celular segn las necesidades de cada momento-, que se expresa en todas las clulas del cuerpo y desempea funciones muy diversas dependiendo del contexto y del tejido.

Adems, los cientficos han demostrado que tratando a los ratones con un inhibidor de p38 que se ha usado en ensayos clnicos, el tumor se reduce considerablemente, por lo que la investigacin aporta informacin til a clnicos y farmacuticas. "Los inhibidores de p38 pueden tener una utilidad pero muy probablemente, y eso forma parte de la medicina del futuro, sea en combinacin con otros frmacos. Intentamos averiguar con qu habra que combinar los inhibidores de p38 para que ese tumor de colon que ahora es ms pequeo, finalmente desaparezca", ha sealado Nebreda, que tambin es catedrtico de Investigacin Oncolgica de la Fundacin BBVA y profesor de investigacin ICREA. En el mismo estudio, Jalaj Gupta, investigador de origen indio recin doctorado en el laboratorio de Nebreda, demuestra que la misma protena en un escenario pretumoral, favorecido por la inflamacin de colon o colitis, impide la formacin de tumores. Los cientficos ya saben que los pacientes con inflamacin crnica del intestino, como la enfermedad de Crohn, desarrollan tumores de colon en una proporcin mucho ms alta que el resto de la poblacin. En los ratones utilizados, los cientficos han reproducido esta inflamacin para entender su relacin con el cncer. "Puesto que p38 regula la inflamacin y tambin funciona como supresor tumoral en modelos de ratn, el objetivo de nuestro trabajo era saber cmo estas dos funciones se integran durante el inicio del tumor de colon asociado a la inflamacin", ha dicho Gupta. En la investigacin, los ratones a los que se les elimin genticamente p38 de las clulas epiteliales intestinales, y se les aplic un protocolo cancergeno que causa mutaciones e inflamacin, desarrollaron el doble de tumores que aquellos ratones que, tratados con el mismo protocolo cancergeno, tenan p38. "Nuestro trabajo pone de manifiesto la complejidad de las funciones de p38, tanto en cncer como en el normal mantenimiento de los tejidos, ilustrando por qu un inhibidor de esta molcula puede tener efectos secundarios indeseados. Por ello hay que estudiar muy bien para qu pacientes y en qu contextos podran aplicarse estos inhibidores", ha advertido Gupta. "Hoy no existe ningn medicamento contra el cncer que se libre de los efectos secundarios y los inhibidores de p38 no seran distintos. Ahora bien, podra ser til administrarlos a pacientes con un cncer de colon para reducir en unos pocos das el tamao del tumor antes de extraerlo quirrgicamente", ha indicado Nebreda, que trabaja en el IRB tras desarrollar su carrera en EEUU, Gran Bretaa y Alemania, y estar 6 aos en el Centro Nacional de Investigaciones Oncolgicas (CNIO), en Madrid. Los investigadores tienen tambin experimentos en marcha para investigar las funciones de p38 en la progresin de los tumores de mama y pulmn.