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A Teoria dos Usos e Gratificaes desenvolvida com base numa teoria funcionalista.

. Esta teoria procura compreender porque que os indivduos seleccionam determinado meio de comunicao social em detrimento de outros, o uso que fazem desses meios e as gratificaes alcanadas. Fazendo uma evoluo histrica, Herta Herzog comeou por, em 1944, desenvolver um estudo sobre o consumo de radionovelas nos Estados Unidos (texto analisado neste relatrio); em 1948, Lasswell introduziu uma interpretao funcional dos meios de comunicao a um nvel macrossociolgico; em 1974, Katz, Blumler e Gurevitch desenvolvem um estudo The Uses of Mass Communication Current Perspectives on Gratification Research em que abordam as audincias dos meios de comunicao sempre adaptadas ao receptor; em 1979, Blumler fez um estudo para perceber os tipos de actividades nas quais as audincias estavam envolvidas; James Llul (1982) fez estudos sobre o uso social da televiso. Existe uma dificuldade cada vez maior de distinguir os canais mediticos em termos do contedo e das definies, o que tem alterado as definies sociais dos media e tornado estas menos estveis. O jornal, por exemplo, pode ser tanto um meio de entretenimento como guia de consumos ou fonte de informao sobre acontecimentos sociais ou polticos. Analisando as diferenas no uso dos media, possvel verificar que a televiso tipicamente uma experincia colectiva, domstica e pblica. O jornal, apesar das mudanas, de carcter pblico, de uso individual, contudo menos puramente domstico. A rdio maioritariamente privada, ouvida tanto dentro como fora de casa e mais individual do que a televiso. Com o desenvolvimento da tecnologia e o surgimento de novos media digitais, estas diferenas tornaram-se menos ntidas mas fez surgir tambm uma nova dimenso meditica distintiva, o grau de interactividade. So vrias as abordagens que tentam chegar a uma resposta quanto ao porqu do uso dos media por parte da audincia. Uma delas a abordagem estrutural que mostra a relao entre o padro habitual do comportamento de uso dos media e as escolhas particulares para um dado dia. Esta abordagem tem em conta a situao social (na qual esto includas as necessidades relacionadas com os media, como por exemplo uma certa informao, lazer, contactos sociais, entre outros) e as possibilidades disponveis de um determinado lugar, dadas as circunstncias econmicas e educacionais de um individuo. Estes dois factores permitem que se determine a orientao meditica de uma pessoa. Para alm disso, tambm factor influenciador a situao particular do dia onde so feitas as escolhas especficas, este factor influenciado pelo contedo oferecido, pelas circunstncias do momento e pelo contexto social da escolha e do uso. A afinidade relativa com diferentes media est relacionada com as diferenas de expectativas e gratificaes pretendidas. A sociologia funcionalista via os media a servirem a sociedade devido a necessidades como: coeso, continuidade cultural, controlo social e maior circulao de informao pblica. Os pressupostos bsicos da abordagem dos usos e gratificaes (nos anos 60 e 70) eram o facto de a audincia fazer uma escolha geralmente

racional e dirigida para certas finalidades, os membros da audincia estarem conscientes das necessidades e poderem expressa-las em termos de motivao, a utilidade pessoal ser um factor mais significativo do que propriamente factores estticos e culturais, e a maioria dos factores relevantes para a formao de audincias poderem ser medidos. Com o desenvolvimento das indstrias mediticas sentiu-se a necessidade de criar novos subgrupos sociais e culturais baseados nos gostos ou no estilo de vida com os quais possveis consumidores dos media se identifiquem. O uso dos media poder ter um papel importante na expresso e reforo da identidade dos diferentes subgrupos.

Bibliografia: McQuail, Denis (2003), Teoria da Comunicao de Massas, Lisboa, Fundao Calouste Gulbenkian: 32-35, 390-397, 400-409. (no sei se est totalmente certa, tirei da net) - Texto