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Ese artculo est solamente en la edicin Online de la Revista Signos de Vida

La educacin latinoamericana en ocasin del segundo centenario


Jacinto Ordez Pealonzo La celebracin del Segundo Centenario de las luchas libertarias de la independencia de los pueblos latinoamericanos a principios del siglo XIX obligan a pensar en lo que ha sido la educacin latinoamericana y en el aporte que le han dado esas luchas. Los perodos ms significativos de nuestra historia sealan que la educacin latinoamericana no comienza con la llegada espaola-lusitana sino con la educacin de los pueblos indgenas; que el tipo de educacin que dej en herencia el descubrimiento y la conquista fue de carcter colonial; que la propuesta educativa de la independencia fue anticolonial generalmente orientada por una educacin liberal-positivista; y que la educacin de la independencia sigue siendo la esperanza de una educacin como prctica de la libertad.

1.

La educacin precolonial Lo que los especialistas en los pueblos indgenas han demostrado es que, al menos, los nhuatl, mayas e incas practicaban una educacin que estaba vigente en el momento en que lleg el invasor. No se debe suponer que los indgenas mencionados tuvieran una educacin que abarcara a todos sus pueblos, lo que se afirma es que, en donde se alcanzaron niveles de civilizacin ms avanzados, hasta ahora no conocidos, practicaban una educacin organizada. Lo que la Conquista provoc fue no slo el asalto del oro y la plata que tenan los nativos sino la destruccin de sus organizaciones sociales, su cultura, su educacin y sus libros. El crudo relato de Fray Diego de Landa, primer Obispo de Yucatn, es elocuente: Hallmosles gran nmero de estos libros de estas sus letras, y porque no tenan cosa en que no hubiese supersticin y falsedades del demonio, se los quemamos todos, lo cual sintieron a maravilla y les dio mucha pena. La investigaciones hechas por el autor de este artculo confirman las afirmaciones que sostienen la existencia de un sistema educativo vigente antes de la llegada los espaoles. La educacin nhuatl tuvo, al menos, las siguientes instituciones educativas: las escuelas-pupilaje que eran la escuela parvularia; la escuela telpochcalli que era la militar y que a su vez se ocupaba de otras exigencias de la sociedad; la escuela calmcac que era la sacerdotal y de sus intelectuales, donde se escriban sus libros y se enseaba a leerlos; y la cuicacalli, parte de la calmcac, que se especializada en la msica sagrada. De la educacin maya es difcil identificar sus detalles por la destruccin que provoc la Conquista. Lo que se sabe es que los nhuatl los conquistaron y los mayas adoptaron el sistema de las instituciones nhuatl, pues los mismos nombres de las escuelas nhuatl aparecen en el contexto maya tales como la escuela pupilaje y la calmcac. Los mayas fueron los indgenas ms intelectuales del continente, su matemtica fue avanzada y haban elaborado, como los nhuatl, su calendario. Observando los planetas, haban elaborado varios calendarios: el Sagrado de los 260 das, el Lunar, el Solar de 365 dis, y el calendario de Venus. La educacin inca tena dos tipos de escuelas: los yachay-wasi, la escuela de varones, y los aclla-wasi, la de mujeres. Tenan adems una bilioteca en Pokencancha, centros culturales llamados coricanchas y en Cuzco tenan un yachay-wasi modelo que establecieron para que los de otros pueblos la visitaran y despus establecieran otras semejantes en sus propios pueblos. Los incas tuvieron escuelas para religin, para los nios de sangre real, para la mujer (para aprender a tejer y realizar los servicios domsticos), para el canto, para preparar sirvientas del palacio del inca y para preparar las mujeres bellas que seran sacrificadas al sol. 2. La educacin colonial La corona espaola y sus conquistadores pensaron en la educacin del nuevo mundo en trminos coloniales. La Universidad Autnoma de Santo Domingo, primera institucin educativa que los invasores fundaron, no supona la educacin superior del pueblo porque se inaugur 46 aos despus de la llegada de Coln (1538). Pero as se procedi porque se necesitaban funcionarios generalmente abogados y sacerdotes que iniciaran, mantuvieran y consolidaran el sistema colonial. Dice Gregorio Weinberg: Espaa se propona, evidentemente, formar in situ una aristocracia fiel, un sacerdocio y una burocracia eficientes. Cuando se pens en los colonos, se habl de la educacin de las primeras letras para que los criollos pudieran leer, escribir, contar y saber la doctrina cristiana. Cuando pensaron en la educacin indgena, organizaron la catequizacin, para que el pagano pudiera incorporarse al

culto cristiano. La catequesis adquiere un carcter colonial porque llega a ser parte de una guerra que haba que librar contra los indios que deban conquistar y colonizar. Despus de las confrontaciones de la Conquista, la catequesis era el instrumento ms adecuado para sacar al indio de su torpeza de entendimiento y costumbres inhumanas y brbaras. La visin que tuvieron los indgenas sobre su propia conquista es un aspecto que se conoci posteriormente. Miguel Len Portilla ha publicado textos de los nhuatl, mayas y quechuas que relatan su indignacin por la forma como los muy cristianos los trataron, comportamiento que les provoc miseria, tributos, discordias, peleas con armas de fuego, atropellos, despojos, esclavitud, deudas, reyertas, etc. Uno de los textos maya-yucatecos termina diciendo: Pero llegar el da en que lleguen hasta Dios las lgrimas de sus ojos y baje la justicia de Dios Verdaderamente es la voluntad de Dios que regresen Ah-Kantenal e Ix-Pucyol, para roerlos de la superficie de la tierra!. Con el paso de los tiempos, los jesuitas hicieron varios intentos para educar al indio, siendo el ms famoso el realizado entre Paraguay y Uruguay con los indios guaranes, donde ensearon a leer, a escribir y a contar en guaran, espaol y latn, adems de ensear varias artes entre las cuales estaba la medicina y la impresin de libros. Este trabajo lleg a su fin cuando los jesuitas fueron expulsados (1767). La educacin colonial fue siempre pensada como un sistema al servicio poltico de los reyes, ms que como una respuesta a las necesidades del pueblo. 3. La educacin liberal-positivista Los ideales de la guerra de la Independencia crearon un Estado inspirado en la Ilustracin del siglo XVIII interpretado como la organizacin de la sociedad sobre la base de la razn, la igualdad, la libertad y la justicia intentando incorporar a los sectores antes excluidos la mujer, los indios, los negros, etc., a la vez que se tuvo una educacin con apoyo oficial que supona la abolicin de la esclavitud y de los vestigios inquisidores, la eliminacin de los castigos corporales, la generalizacin de los principios cristianos, una moral sana, la formacin poltica, la incorporacin de las ciencias, las artes y todo lo necesario para la prosperidad de los nuevos pases. Es una educacin que superaba el antiguo estado de cosas con la ayuda de la imprenta, las bibliotecas, los libros y los peridicos. Esos fueron los ideales, pero en la prctica, adems de los limitados recursos, hubo pocos maestros y su preparacin era limitada, razn por la cual se recurri a la aplicacin del mtodo lancasteriano, que eran escuelas unidocentes que se ayudaban con los estudiantes ms aventajados como monitores para atender ms estudiantes por maestro. En estas medidas coincidieron Artigas, Rivadavia, OHiggins, San Martn y Bolvar. Sin embargo, la influncia ms poderosa en trminos educativos fue la influencia liberal de la Constitucin de Las Cortes de Cdiz (1812) y las tendencias modernizantes de la ciencia y la tecnologa. Los liberales fueron los que le negaban a la Iglesia el poder poltico y econmico que an conservaba y que pretendan reducir la influencia del clero en el campo educativo. Los conservadores eran los que consideraban lo contrario. Para los liberales, la escuela era la institucin pblica que se ocupaba de la difusin del conocimiento y de los valores; para los conservadores, las instituciones encargadas de tal difusin eran bsicamene la familia, la Iglesia y las instituciones privadas. En este contexto es donde aparecen las figuras educativas latinoamericanas que discutirn temas tales como la educacin pblica, gratuita y obligatoria, la generalizacin de la educacin elemental o primaria escuelas primarias es lo que necesita el pueblo, deca Ignacio Altamirano en Mxico, los manuales de estudio, la posibilidad de la

educacin de masas, la educacin de la mujer, de los esclavos y de los indgenas, y muchos problemas ms. Fue como un ejrcito de educadores que lucharon por realizar reformas educativas, cada uno en sus pases, atendiendo su contexto y en el momento oportuno. La creciente penetracin de los avances cientficos y tecnolgicos puso en marcha la revolucin industrial y en evidencia la insuficiencia de la educacin primaria. Se inicia la discusin de la educacin media, su desarrollo y la generalizacin de la educacin superior. Se aprovechan las corrientes modernizantes, se enfatiza el quehacer prctico y utilitario y se seala un futuro de progreso econmico; es decir, se desemboca en la educacin positivista. Don Mauro Fernndez, el reformador de la educacin costarricense, citando a Alberdi, deca: Nuestros pases necesitan ms de ingenieros, de gelogos, de naturalistas, que de abogados y de telogos. El positivismo es la actitud que tiene plena confianza en la ciencia y rechaza la metafsica, que considera que la mejor manera de pensar es el saber hacer y no el saber ser, como dice Peter F. Drucker, uno de los filsofos del llamado neoliberalismo. Esta actitud ha creado una manera diferente de comprender la educacin, ahora en el contexto de dos revoluciones, la tecnolgica de la informacin y la econmica, que va ms all de las fronteras de los pases que antes se crean soberanos: la globalizacin del mercado y una nueva situacin que acrecienta la dependencia. El desafo consiste en ver las limitaciones de la educacin liberal tal como fue asumida despus de las luchas libertarias, que si antes las consignas eran libertad, orden y progreso, ahora implica un nuevo orden educativo, industrial, econmico, con corporaciones transnacionales, con una libertad como medio y el progreso econmico como fin. Dados los intereses en los diferentes grupos sociales, los prejuicios y la poca claridad de los objetivos de la educacin en los diferentes pases independientes, el positivismo ha cautivado la atencin de los principales pensadores de las nuevas polticas educativas. 4. La educacin liberadora El florecimiento de las ideas pedaggicas de Europa (fin del siglo XVIII y principios del XIX), bajo la poderosa influencia del Emilio de Rousseau, en especial del principio de la educacin natural y de la libertad, fueron las banderas levantadas por los libertadores contra los absurdos de la educacin colonial. Simn Rodrguez (1771-1854) fue el maestro ms influyente en la vida y en la obra del Libertador, Simn Bolvar (1783-1830). Dice Armando Rojas que Rodrguez fue maestro de Simn Bolivar desde cuando ste tena 9 aos (1792); esto fue como si se hubiera puesto en manos del maestro al Emilio latinoamericano. Sobre esta experiencia, el mismo Libertador, en carta dirigida al maestro desde Pativilca (Per, 1824), le dice: Ud. form mi corazn para la libertad, para la justicia, para lo grande, para lo hermoso No puede Ud. figurarse cun hondamente se han grabado en mi corazn las lecciones que Ud. me ha dado: no he podido jams borrar siquiera una coma Simn Rodrguez, despus de 25 aos de exilio, vuelve a Bogot y funda una escuela-taller (1823) que fracasa por la incomprensin de lo que significaba una educacin de los pases libres. Lo que ms molest era que el indio y el negro fuera integrados a la educacin y que esta fuera pensada en beneficio de los ms menesterosos y los ms desvalidos. El maestro, a invitacin de Bolvar, se une a su equipo de trabajo en Per y lo acompaa al Alto Per. En Chuquisaca, el Libertador logra que se apruebe el proyecto educativo del maestro, y lo deja como Director de Enseanza Pblica, de Ciencias Fsicas, Matemticas y Artes (1825), proyecto que vuelve a

fracasar por negrsele el apoyo en ausencia del Libertador. El inesperado perfil de la nueva escuela no slo trajo protestas sino que se le acus de tener un carcter extravagante: el Director sali malo. La oligarqua divulg un intenso y mal intencionado desprestigio, desprestigio que tambin se hizo contra Bolivar. El maestro decidi renunciar. Frente a los esfuerzos de una educacin no colonial, lo que bsicamente se impulsaba era la libertad y el rechazo de los criterios educativos coloniales. La oligarqua le haba dado la bienvenida a la independencia poltica, pero no a los cambios que pusiseran en peligro sus privilegios y su poder. Ciento cincuenta aos despus, Paulo Freire lanza sus libros La educacin como prctica de la libertad, la Pedagoga del Oprimido, la Pedagoga de la Esperanza y Hacia una pedagoga de la pregunta. Su pensamiento da un giro epistemolgico que va ms all de la enseanza-aprendizaje, pues asume una concepcin dialctica del conocimiento. Uno de los conceptos centrales de su pedagoga es la concientizacin concebida como el trnsito entre la conciencia ingenua y la conciencia crtica, la educacin como prctica de la libertad, como proceso liberador, corazn de las luchas liberadoras todava inconclusas. -------------------Adriana Puigrs afirma que lo subversivo de Simn Rodrguez es que alienta a los iberoamericanos a hacer el futuro con sus propias manos. Rodrguez trabaj siempre con esperanza frente a las limitaciones que intencionalmente le ponan, inclusive no slo fue silenciado sino condenado a ser borrado de la historia. Esto se debi a que Rodrguez no se agot en Rousseau, la libertad no estaba hecha, aunque se hubieran fundado las repblicas independientes, la libertad haba que construirla. En esto, Rodrguez coincide con Freire en la educacin como prctica de la libertad. Puigrs seala que en Freire se potencia la esperanza y se constituye una masa crtica de cultura pedaggica que nos habilita a pensar las polticas en las cuales inscribiremos la educacin para el presente y el futuro. En el maestro Rodrguez no hay trminos medios sino un espritu revolucionario basado en las aspiraciones de su pueblo. Para seguir a Freire hay que rehacerlo y crear nuestra propia educacin desde nuestras necesidades. Para seguir a Rodrguez hay que ser creadores, o inventamos o erramos. En este principio ambos autores se encuentran.