You are on page 1of 6

El juego es una de las manifestaciones ms habituales en el ser humano desde su nacimiento.

El nio, antes incluso de dar sus primeros pasos, tiende a buscar juegos rudimentarios que le producen una sensacin de bienestar interno. Al ser, por tanto, un componente bsico de la naturaleza humana, es perfectamente comprensible que haya estado presente en el mundo desde las sociedades ms primitivas. En este ensayo se analizar el origen y desarrollo del juego desde sus orgenes hasta los albores de la sociedad moderna. El juego de Batey, y el juego en el Renacimiento. Para comenzar el juego es anterior a cualquier cultura, hay que remontarse a los primeros pobladores del planeta Tierra. Ha habido un factor de competicin ldica ms antigua que la propia cultura que impregna toda la vida a la manera de un fermento cultural, por lo que podemos decir que el juego fue parte integrante de la civilizacin en sus primeras fases. La civilizacin surge con el juego y como juego para no volver a separarse nunca ms de l. En el paleoltico, la presencia del juego se da por descontada por los antroplogos, ya que su naturaleza es inherente a los primates. El hombre del paleoltico empieza a crear, a travs del juego, una serie de manifestaciones culturales cada vez ms complejas, como el derecho, la moral, etc. De este modo, el juego se convierte en una faceta muy importante no slo por lo que conlleva de beneficio psquico y fsico para el ser humano sino tambin por los cambios que, poco a poco y casi de una forma inconsciente, va generando en la sociedad. En esta etapa, sin embargo, algunos autores ponen en duda la existencia de un verdadero deporte, que entienden que es ms propio del hombre evolucionado, De la informacin conservada de estas pocas prehistricas se puede extraer la conclusin de que el juego est muy relacionado con la esfera de lo mgico y lo divino. Casi todas las manifestaciones ldicas de esta etapa de la humanidad eran parte integrante de algn ritual religioso. Por su lado, la actividad fsica se relacionaba ms con cuestiones de supervivencia, dada la necesidad de mantenerse en forma para cazar, huir de las fieras o de los enemigos o atacarles. Se podra decir que el hombre primitivo jugaba por placer y por un sentimiento mgicoreligioso, pero que realizaba actividad fsica por necesidad. Los juegos de gran simplicidad y equipamiento escaso del paleoltico inferior van dando paso lentamente a otros de mayor complejidad y estructuracin, como los juegos de pelota (an sin reglas fijas), los juegos de lucha con lanzas, las carreras a pie o de renos de Siberia, los saltos, levantamientos de rocas y troncos y otros muchos. Aunque la finalidad bsica sigue siendo la supervivencia y el adiestramiento, en ciertos casos se empieza a tomar el juego como un medio de exhibir la fortaleza fsica. Al final de esta etapa, aproximadamente 4.000 aos a. C., surgen los primeros juegos de estrategia con tableros, juegos de pelota ms evolucionados (como los de los mayas prehistricos), la jabalina (con un carcter mixto de juego, entrenamiento, deporte y trabajo), la equitacin y un juego similar al badminton. En Babilonia aparece un juego parecido al actual boxeo (cuyo nacimiento en poca contempornea se encuentra, sin embargo, en la Inglaterra de los siglos XVII-XVIII), se establecen diversos juegos en fiestas populares. El juego es en esta poca un indicador de poder econmico y disuasorio para los enemigos. Poco despus, en Egipto, se practican juegos de nueve bolos y, de nuevo, juegos de pelota. Esto ocurre hacia el ao 3.000 a. C. Una novedad importante en esta etapa es que se comienza a practicar el juego en terrenos especficamente destinados a este fin, en contraposicin a la situacin de otras culturas que los practicaban en cualquier espacio por lo general al aire libre. En Egipto, adems, los juegos malabares y de otros tipos comparten su lugar con algunos deportes, que alcanzan tambin gran desarrollo.

La civilizacin cretense supone, en cambio, un paso atrs en lo que al desarrollo del juego respecta, ya que en su cultura se extiende el profesionalismo deportivo, cediendo terreno la idea del juego como mero ocio o recreacin. Hacia el ao 2.000 a. C., en la India, tienen su auge ciertos juegos de canicas, que ms tarde tendrn su complemento con otros de reglas desconocidas, y cuyos dispositivos han llegado hasta la actualidad. Ya hacia el ao 1.000 a. C., merece la pena destacar los juegos de pelota con un alto grado de especializacin de los mayas, de los aztecas, de los etruscos y de los indios (con reglas y terrenos de juego diferentes en cada caso), y algunos juegos de raqueta posteriores en Amrica del Norte. Estos juegos han sido los que ms inters han suscitado en los investigadores, hasta el punto de que muchos de ellos los sealan como el origen del deporte actual. De lo que no cabe duda alguna es de que son los mejor estudiados de todos cuantos han existido a lo largo de la Historia de la humanidad, y en este inters sin duda ha influido el buen grado de conservacin de los espacios de juego y de ciertos vestigios con ellos relacionados. Si bien el sentimiento mgico-religioso permanece, va cediendo a favor del simple componente ldico. Despus de estos antecedentes, hay sin duda que destacar la aparicin del juego en las dos grandes culturas clsicas: Grecia y Roma. En la Grecia antigua, el juego tena una serie de funciones que se pueden resumir en las siguientes: Contribuir al desarrollo fsico, considerado de gran importancia para conseguir una educacin completa.

Contribuir asimismo a la educacin esttica y moral de los ciudadanos, al tener que seguir una serie de normas de obligado cumplimiento.

Desarrollar el espritu creador.

Fomentar el espritu competitivo, que a su vez ayudar a conseguir el objetivo anterior.

Sin embargo, hay que distinguir dos perodos en lo que a Grecia respecta. As, en los primeros aos de la Grecia antigua, se da ms importancia a los valores de belleza, bondad y sabidura, lo que provoca un gran desarrollo de lo que podramos lla mar cultura del ocio, y por consiguiente de los juegos. En una etapa posterior, por el contrario, se empieza a fomentar un ideal ms de belleza unida a la fuerza, si bien el ingenio sigue teniendo un papel destacado entre los valores supremos. Es as como los juegos van cediendo su papel protagonista a los deportes, que necesitarn dosis de ingenio a la par que de fuerza fsica.

Adems, es de resear que en Grecia el juego est indisolublemente ligado al culto a los dioses. Ellos eran quienes inspiraban toda competicin, tanto deportiva como meramente recreacional,

pues la competitividad estaba presente. Los juegos ms caractersticos de la poca (excluyendo los que tienen un carcter deportivo) son las luchas a empujones, salto de comba, tirar de la cuerda, danzas acrobticas y juegos de pelota. En Roma, por el contrario, la visin griega del ocio no tuvo continuidad, pues se entiende el trabajo como parte importante de la vida del ciudadano. A pesar de ello, el juego sigue teniendo un papel importante en la sociedad como liberador de la mente, pues es precisamente una recompensa o medio de descanso psicolgico tras el cansancio generado por ese trabajo. Es por ello que el propio Estado comienza a impulsar una serie de juegos no es necesario citar el impresionante desarrollo de los circos, no igualado por ninguna otra cultura a lo largo de la Historia como medio de dominacin social. De este modo, y quiz de una forma casi involuntaria en una cultura que en principio estaba ms orientada al trabajo que al ocio, el elemento ldico adquiere aqu su mximo esplendor, tanto en el simple juego como en el deporte ms profesionalizado, que tambin en cierto modo se entiende como juego. Los juegos caracterizan la vida cotidiana de los ciudadanos, llegndose a desarrollar durante la mitad de los das del ao en ciertas pocas del Imperio. El elemento religioso y el poltico siguen tambin muy presentes en la evolucin del juego. De hecho, el centro de la actividad poltica se desplaza del foro al circo, al teatro o al anfiteatro, lo que da idea de su importancia. Los juegos de esta etapa incluyen los columpios, balanzas, juegos circenses y de gladiadores, naumaquias (batallas navales simuladas) y, cmo no, los juegos de pelota, constantes a travs de todas las culturas. As termina el desarrollo del juego en las primeras civilizaciones humanas. La base del juego queda establecida con las culturas sealadas, y lo que viene despus no es ms que un lgico desarrollo marcado por la constante evolucin de los pueblos. Ante la globalizacin, el mundo vuelve su mirada al pasado, al origen que identifica y define las culturas. Frente a las desigualdades e injusticias econmicas y sociales que vienen asociadas a este movimiento, surgen nuevas formas de ver el mundo y entenderlo. En el campo de las Ciencias de la Actividad Fsica y el Deporte tambin afectan esta serie de cambios, y es aqu donde debemos preguntarnos cmo podemos progresar en nuestra rea. La investigacin histrica puede ayudarnos a conservar nuestras seas de identidad, a rescatar las tradiciones de los pueblos para que perduren en el tiempo como legado de la civilizacin. El juego de pelota aparece como una actividad que mantiene vivas las tradiciones asociadas a este deporte-ritual y, su estudio, puede ayudarnos a comprender mejor una prctica llevada a cabo desde hace 3.000 aos. Se ha hablado mucho de las prcticas deportivas griegas o romanas. Y cabe sealar que desde los Olmecas, que son los primeros pobladores de los que se tiene conocimiento de su prctica de juego de pelota, hasta los aztecas, se analiza la relacin que tuvieron con esta actividad, basndose en fuentes y estudios documentados. El juego de pelota, como prctica sagrada asociada a una simbologa determinada: el sostenimiento del cosmos, la fertilidad o la guerra. Dos direcciones encontramos finalmente, el juego de pelota, como juego de dioses o como juego de hombres. Siendo el sentido sagrado el ms trascendente y por tanto motivo de anlisis en el siguiente trabajo. En el continente americano y especialmente en Mxico desde la llegada de los primeros pobladores (hace ms de 30.000 aos) hubo importantes progresos, aprendieron a cultivar la tierra, a trabajar el barro y la piedra as como a domesticar animales. Con el paso del tiempo las aldeas se convirtieron en ciudades. Se crearon las religiones, las leyes y formas propias de arte, se avanz en

ciencias e inventaron sistemas de escritura y numeracin. La zona ms importante de este desarrollo cultural en Mxico fue la llamada Mesoamrica, su evolucin fue larga y complicada y se conoce la presencia del hombre en estos territorios con fecha de hace 21.000 a 14.000 aos. Por la influencia del medio geogrfico, las culturas que surgieron fueron de muy diversos tipos: grupos recolectores, cazadores, sociedades tribunales y complejas civilizaciones de gran esplendor, como la Olmeca, Teotihuacana, Mayas, Zapotecas, Mixtecas, Toltecas, Tarascos y Aztecas. Sin embargo, la cultura ms antigua de la que se conocen sus manifestaciones es la Olmeca (1500-200 a.C.). El nombre olmeca deriva de las palabras nhuatl olli, goma, y mecatl Indudablemente, los olmecas no se llamaban a s mismos "el pueblo de la goma", pero el nombre sirve para designar el rea metropolitana olmeca: Tabasco septentrional y Veracruz meridional, regin mexicana de la goma, material utilizado para la fabricacin de la pelota. Los centros ceremoniales ms importantes de esta cultura fueron San Lorenzo, que fue abandonado hacia el 900 a.C.; Las Ventas, ltimo gran centro supremo de la cultura Olmeca (800-400 a.C.) y Tres Zapotes (desde 400 a.C.) en el que los arquelogos ya no hablan de una unidad cultural entre los olmecas. En las dos primeras se encuentran canchas de tierra para la prctica del juego de pelota, aunque sin construcciones especiales, El nacimiento del juego de pelota se sita en el desarrollo de estas civilizaciones, aunque es en 1995 cuando, en el sitio de Paso de la Amada, Chiapas, donde se localiz la que, hasta el momento, es la cancha ms antigua con fecha entre 1400 y 1250 a.C. No est claro que en la poca Olmeca el juego terminara con un sacrificio humano, sin embargo es posible que las cabezas colosales, maravillosos ejemplos de la escultura olmeca, representen a jugadores de pelota decapitados. El juego de pelota prehispnico, como hemos podido ver en este primer acercamiento desde las diferentes culturas mesoamericanas, adems de ser una prctica ancestral milenaria, tuvo un papel ritual, poltico y posiblemente econmico que lo ubica dentro de la esfera del poder y de la historia de las culturas mesoamericanas. Esta actividad demuestra sus profundas races ya que logr sobrevivir a la Inquisicin y a Torquemada, quin vio al diablo en cada cancha donde se jugaba, proclam su prohibicin y propugn su destruccin, que se realiz durante la Colonia. En este apartado esbozaremos las reglas bsicas que regan este juego, con especial atencin al tanteo y a los jugadores, y analizaremos tambin algunos de los diferentes tipos de canchas que se dieron en las culturas mesoamericanas. Una descripcin ms completa es ofrecida por diversos autores basndose en amplios estudios. Estas reglas adems variaban segn la regin y la cultura que jugaba, pero bsicamente, con prudencia podemos afirmar que estaba formado por dos equipos de uno a siete jugadores, con un juez, que se enfrentan en una cancha larga, dividida en dos, lanzndose directamente, o haciendo pases, una pelota de hule no vulcanizado de unos tres kilos. sta debe ser tocada por alguna parte del cuerpo o implemento que estuviera permitido (mazo, guante, cadera, mano, antebrazo,...), lo que tal vez corresponda a variantes locales y/o cronolgicas. Los tantos se obtenan cuando la pelota se recoga o golpeaba con una parte del cuerpo no autorizada; cuando la pelota era muerta o perdida. Cuando se comete una falta (patear la pelota) con el pie, el equipo contrario lograba obtener de 1 a 4 rayas (tantos que eran convenidos previamente) y la posesin de la pelota. Como era excepcional pasar la pelota por el aro, cuando esto se lograba se ganaba el juego y el jugador que lo consegua era agasajado con premios y honores. En la actualidad este aspecto tan complejo del tanteo en el juego prehispnico queda todava muy poco claro. Tambin algunas caractersticas

de los jugadores en cuanto a su vestimenta, era que los jugadores utilizaban para protegerse de los golpes de la pelota una faldilla hecha de cuero de venado, algodn, cestera o madera, que era sujetada por un fajado que serva para dar macicez a las caderas, sobre el fajado se amarra un cincho de cuero, los codos y las rodillas se protegan con rodilleras, los pies general mente iban desnudos o con tobilleras para evitar alguna desgarre o luxacin Segn relatos de cronistas y de diversas figurillas de barro, estelas y relieves, en algunas regiones como en Tula se utilizaban, adems de todo lo anterior, penachos de bellas plumas y sus mejores vestidos para la ocasin. Tambin El juego de la pelota era llamado tlaxtli o tlachtli que eran dos paredes, que haba entre la una y la otra veinte o treinta pies, y seran de largo hasta cuarenta o cincuenta pies; estaban muy encaladas las paredes y el suelo, y tendran de alto como estado y medio, y en medio del juego estaba una raya que haca al propsito del juego; y en el medio de las paredes, en la mitad del trecho del juego, estaban dos piedras como muelas de molino agujereadas por medio, frontera la una de la otra y tenan sendos agujeros tan anchos que poda caber la pelota por cada uno de ellos. La investigacin de la prctica del juego de pelota entre las diferentes culturas prehispnicas nos ha ayudado a comprender la importancia de esta prctica a lo largo de siglos. Es tal la importancia que tuvo que, ni la llegada de los espaoles ni las continuas guerras y correspondientes independencias de otros pases, han logrado hacer desaparecer una actividad tan arraigada que es practicada actualmente a lo largo de toda la Repblica de Mxico y su zona de influencia en Sudamrica. En lo referido a la actividad fsica, El Renacimiento es un nuevo perodo totalmente innovador. Los humanistas consideran que hay que realizar la prctica fsica al aire libre para desarrollar el cuerpo y la mente como un conjunto. Los juegos o prcticas fsicas son motivo de debate, y en los que al final hay que poner criterios de seleccin para coger unos y desechar otros atendiendo a la utilidad ideolgica que tenan. Tambin se diferenciaban unos juegos de otros segn quien los practicase, y es que como en todas las distintas pocas haba juegos que eran exclusivos para los nobles y otros exclusivos para las clases bajas. Por eso podemos distinguir lo juegos aristocrticos que eran propios de reyes y nobles y los juegos populares, propios de las clases bajas. Juegos o prcticas fsicas aristcratas eran por ejemplo la esgrima, la equitacin, la caza, el tiro con arco, la danza, el tenis, la natacin y los bolos estaban en la frontera entre prcticas fsicas de nobles y de clases bajas debido a que a los nobles les gustaban pero les tenan prohibidos porque decan que les distraa de las dems prcticas obligatorias como esgrima o tiro con arco. Los juegos o prcticas fsicas del pueblo eran sobre todo los torneos populares de bailes, carreras, luchas o lanzamiento de pesos. Tambin practicaban los juegos de pelota como el soule, el golf, el badminton, el hockey hielo o el crquet. Y sobre todo estaba muy popularizado el calcio florentino que consista en llevar el baln a la portera contraria golpendole con piernas y brazos. Era muy divertido y bastante entretenido ya que jugaban 27 jugadores en cada equipo. Estos juegos estaban reglados de manera predeterminada entre las que destacan normas como que no podemos permitir discusiones entre jugadores, se debe premiar al ganador.

En conclusin se puede decir que el origen del juego, si bien queda claramente establecido en pocas prehistricas, es una cuestin bastante enigmtica y con pruebas demasiado escasas como para que se pueda llegar a conclusiones irrefutables. As, han llegado hasta la actualidad diversos artilugios que los antroplogos han reconocido como ldicos, pero cuyo origen o funcin nos es desconocida. Otros muchos han sido destruidos o se han perdido por pura ignorancia de los excavadores. Es de esperar que los mtodos ms modernos y los cientficos ms profesionales de la actualidad consigan poco a poco desenmascarar toda la serie de enigmas que an perduran en cuanto al origen del juego. Concluyendo el tema del juego del batey puedo decir que las caractersticas del juego de pelota aqu presentadas son slo un esbozo de toda la riqueza que posee. Sus reglas, las caractersticas de las canchas repartidas por todo el territorio y la peculiaridad de la vestimenta y costumbres de sus jugadores son slo una parte de todo lo que nos puede aportar el conocimiento de esta prctica ancestral. Y en lo que ya acabamos de analizar el juego en el renacimiento viene a cambiar toda la perspectiva ya que el juego es ms innovador ya que existen criterios y acuerdos afines.