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PSICOLOGA DEL

DESARROLLO HUMANO II
UNIVERSIDAD AUTNOMA DE SINALOA
DIRECCIN GENERAL DE ESCUELAS PREPARATORIAS
PSICOLOGA DEL
DESARROLLO HUMANO II
Plan 2009
COMPILACIN
COMPILADORA
SOCORRO ARMIDA SANDOVAL MORA
Culiacn, Sinaloa, enero de 2012
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PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
PLAN 2009
COMPILACIN
COMP. SOCORRO ARMIDA SANDOVAL MORA
UNIVERSIDAD AUTNOMA DE SINALOA
DIRECCIN GENERAL DE ESCUELAS PREPARATORIAS
PRIMERA IMPRESIN: DICIEMBRE DE 2009
SEGUNDA EDICIN: ENERO DE 2012
DISEO DE EDICIN: LETICIA SNCHEZ LARA
CUIDADO DE LA EDICIN
SOCORRO ARMIDA SANDOVAL MORA
ESTA EDICIN ES CON FINES ACADMICOS, NO LUCRATIVA.
IMPRESO EN CULIACN, SIN. MXICO

7
Presentacin
E
n la Direccin General de Escuelas Preparatorias, nos hemos preocupado por
acompaar las propuestas programticas de materiales bibliogrfcos; que cu-
bran las necesidades de aprendizaje de los estudiantes, lo cual nos compromete en
la elaboracin de libros de texto y compilaciones para cada una de estas propuestas
y as dar respuesta a esas necesidades.
Por otra parte, el bachillerato universitario alberga en sus aulas a alumnos de
orgenes sociales y culturales heterogneos, lo cual deriva en jvenes con capitales
culturales muy disimiles; donde algunos tienen acceso a una diversidad de lecturas
por el acervo familiar, otros que si bien no lo tienen en sus hogares pero en sus
localidades hay bibliotecas disponibles, donde pueden realizar consultas y tareas pero
estn aquellos que carecen de todo esto y la posibilidad de acercarse a la lectura es
muy limitada; lo cual, implica un doble motivo para que en la Direccin General
de Escuelas Preparatorias asumamos la responsabilidad de elaborar dichos mate-
riales, que adems de cubrir las necesidades del sustento bibliogrfco para el trabajo
pedaggico, acerque a los estudiantes al conocimiento y la cultura.
Por ese motivo; la razn de elaborar una seleccin de lecturas descansa en
nuestro inters por acercar a todos los estudiantes al conocimiento del desarrollo
del hombre; mediante la lectura, elemento fundamental en el proceso de ensean-
za- aprendizaje. Y sobre todo, que tengan acceso a los autores que han elaborado
textos cuyo contenido es lo ms cercano a los clsicos que han desarrollado las
teoras que dan sustento al estudio del desarrollo humano y aquellos que resultan
ms apropiados para el nivel de los estudiantes de bachillerato.
Y en el caso, particular, de la asignatura de Psicologa del Desarrollo Humano
la preocupacin es compartida y para ese fn se ha realizado esta compilacin; la
cual est conformada por textos seleccionados expresamente para cubrir cada uno
de los contenidos programticos que componen la asignatura.
La estructura del libro se asemeja a la del programa de PSICOLOGA DEL DE-
SARROLLO HUMANO II; por lo que la estructura es de cuatro unidades temticas las
cuales estn conformadas de la siguiente manera:
ARMIDA SANDOVAL MORA
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Unidad 1. La adolescencia; donde tratamos el desarrollo de esta etapa en sus
diversos aspectos: fsico, intelectual, y social y de la personalidad.
Unidad 2. La adultez temprana; el desarrollo: fsico, intelectual, y social y de
la personalidad, en esta etapa.
Unidad 3. La madurez; el desarrollo: fsico, intelectual, y social y de la perso-
nalidad, en esta etapa.
Unidad 4. La vejez; el desarrollo: fsico, intelectual, y social y de la personali-
dad, en esta etapa.
Cubriendo adems en cada unidad los contenidos planteados en el programa.
Los textos utilizados y adaptados para la elaboracin de este material fueron
los siguientes:
Callabed, Joaqun. (2004) Cmo puedo ayudar a un adolescente.
Cornachione Larrinaga Mara A. (2006). Psicologa del desarrollo. Adultez:
aspectos biolgicos, psicolgicos y sociales.
Cornachione Larrinaga Mara A. (2006). Psicologa del desarrollo. Vejez: as-
pectos biolgicos, psicolgicos y sociales.
Chong, P. y otros. (2007), Taller de Desarrollo Humano II.
Delval, Juan (2007). El desarrollo humano.
Moreno, Amparo y Cristina del Barrio (2005). La experiencia adolescente. A la
bsqueda de un lugar en el mundo.
Papalia, Diane E. y Wendkos,S. (1994). Desarrollo Humano.
Rice, Philip F. (1997). Desarrollo humano. Estudio del ciclo vital.
Rice, Philip (2000). Adolescencia.
Esperamos que la presente compilacin sea de utilidad en el trabajo pedaggico-
didctico de los maestros y acerque a los estudiantes al conocimiento del desarrollo
humano, estimulando as su inters tanto por la asignatura como por el arribo a un
entendimiento de los procesos propios y de los sujetos que los rodean.
Psic. Socorro Armida Sandoval Mora
Enero de 2012
9
ndice
PRESENTACIN ................................................................................................................................................................7
UNIDAD 1
LA ADOLESCENCIA
1. DESARROLLO FSICO EN LA ADOLESCENCIA ..................................................................................15
Cambios fsicos en la adolescencia ..............................................................................................................15
DIFERENCIACIN ENTRE ADOLESCENCIA Y PUBERTAD ...................................................................................15
MADURACIN SEXUAL ......................................................................................................................................18
Maduracin y funciones de los rganos sexuales masculinos ......................................................................18
Maduracin y funciones de los rganos sexuales femeninos .......................................................................19
EL FUNCIONAMIENTO DEL SISTEMA ENDRCRINO .........................................................................................21
Glndulas endcrinas e hipotlamo .........................................................................................................21
DESARROLLO FSICO, MORFOLOGA CORPORAL Y FUNCIONES FISIOLGICAS .................................................25
DESARROLLO FSICO Y SU CONTEXTO.............................................................................................................26
Problemticas relacionadas con la salud del adolescente .....................................................................27
LA ALIMENTACIN ...........................................................................................................................................27
Trastornos alimenticios ...........................................................................................................................27
USO Y ABUSO DE DROGAS ................................................................................................................................30
ENFERMEDADES TRANSMISIBLES SEXUALMENTE (ETS)..................................................................................37
2. DESARROLLO INTELECTUAL EN LA ADOLESCENCIA .................................................................45
Desarrollo cognoscitivo, el periodo del razonamiento formal .......................................................................45
LAS CARACTERSTICAS DEL PERIODO DEL RAZONAMIENTO FORMAL ..............................................................46
LOS ADOLESCENTES COMO RAZONADORES LGICO-CIENTFICOS ..................................................................46
Los cambios en la capacidad refexiva .......................................................................................................50
El razonamiento social .........................................................................................................................................52
EL CONOCIMIENTO DEL YO Y LOS OTROS .......................................................................................................53
LAS HABILIDADES PARA DESENVOLVERSE EN SITUACIONES SOCIALES ............................................................54
LA COMPRENSIN DEL FUNCIONAMIENTO DEL MUNDO SOCIAL .....................................................................56
ARMIDA SANDOVAL MORA
10
LOS JUICIOS MORALES ......................................................................................................................................57
El desarrollo intelectual y su contexto ...............................................................................................................59
La etapa de la eleccin profesional .....................................................................................................................61
LA ELECCIN PROFESIONAL .............................................................................................................................61
LAS INFLUENCIAS EN LA ELECCIN PROFESIONAL ..........................................................................................61
CMO INFLUYE LA FAMILIA EN EL XITO ESCOLAR ........................................................................................63
3. DESARROLLO SOCIAL Y DE LA PERSONALIDAD EN LA ADOLESCENCIA .........................65
Desarrollo de la personalidad ..............................................................................................................................65
COMPRENSIN DEL DESARROLLO DE LA PERSONALIDAD................................................................................65
LA BSQUEDA DE LA IDENTIDAD ....................................................................................................................66
PERIODO PREPARATORIO PARA EL INGRESO A LA SOCIEDAD ADULTA ............................................................70
EL LOGRO DE UNA IDENTIDAD SEXUAL ..........................................................................................................74
Las relaciones sociales de los adolescentes ........................................................................................................75
RELACIONES FAMILIARES..................................................................................................................................75
Relaciones con los padres .........................................................................................................................75
Relaciones con los hermanos ....................................................................................................................78
RELACIONES CON SU GRUPO DE IGUALES ........................................................................................................79
Con los amigos(as) ..................................................................................................................................79
El(la) novio(a) El noviazgo ....................................................................................................................82
UNIDAD 2
LA ADULTEZ TEMPRANA
1. EL DESARROLLO FSICO Y LA SALUD EN ESTA ETAPA DEL DESARROLLO .......................93
El estado de salud en la etapa del adulto joven.................................................................................................94
Las infuencias sobre la salud y el buen estado fsico ......................................................................................95
LAS INFLUENCIAS DIRECTAS .............................................................................................................................96
LAS INFLUENCIAS INDIRECTAS .......................................................................................................................104
2. EL DESARROLLO INTELECTUAL DEL ADULTO JOVEN ..............................................................107
Aspectos del desarrollo intelectual en los adultos jvenes ............................................................................107
INTELIGENCIA Y CONOCIMIENTO ..................................................................................................................107
Aproximaciones tericas .......................................................................................................................109
El desarrollo moral en esta etapa ......................................................................................................................112
La asistencia a la universidad .............................................................................................................................116
Abandono de la universidad ..............................................................................................................................120
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
11
La importancia del desarrollo de una carrera (profesin) .............................................................................118
Las actitudes que asume el adulto joven ..........................................................................................................119
LAS ACTITUDES RELACIONADAS CON LA EDAD Y LA CONDUCTA ..................................................................119
LAS ACTITUDES RELACIONADAS CON EL SEXO Y LA CONDUCTA ...................................................................121
3. EL DESARROLLO SOCIAL Y DE LA PERSONALIDAD EN EL ADULTO JOVEN ..................123
El estudio del desarrollo social desde dos modelos tericos ........................................................................123
MODELO DE CRISIS Y NORMATIVA .................................................................................................................123
MODELO DE PROGRAMACIN DE EVENTOS ..................................................................................................127
Los diferentes estilos de vida y de relaciones ntimas de los adultos jvenes ............................................129
EL AMOR ........................................................................................................................................................129
RELACIONES MATRIMONIALES ........................................................................................................................130
EL DIVORCIO ..................................................................................................................................................130
LA VIDA DE SOLTERO .....................................................................................................................................132
LA COHABITACIN (UNIN LIBRE).................................................................................................................133
LA SEXUALIDAD ..............................................................................................................................................134
LA PATERNIDAD O MATERNIDAD Y LA NO PATERNIDAD O NO MATERNIDAD ...............................................135
RELACIONES DE AMISTAD ..............................................................................................................................141
UNIDAD 3
LA MADUREZ
1. DESARROLLO FSICO EN LA MADUREZ ............................................................................................145
Cambios fsicos en esta etapa ............................................................................................................................145
Enfermedades ms comunes en esta etapa .....................................................................................................148
El climaterio .........................................................................................................................................................149
EL CLIMATERIO FEMENINO ............................................................................................................................149
El climaterio masculino ..............................................................................................................................152
2. DESARROLLO INTELECTUAL EN LA MADUREZ ............................................................................155
Funciones de la inteligencia ...............................................................................................................................156
Pensamiento formal en la adultez .....................................................................................................................157
El desempeo laboral .........................................................................................................................................158
La eleccin profesional en la adultez ................................................................................................................160

3. EL DESARROLLO SOCIAL Y DE LA PERSONALIDAD EN LA MADUREZ ............................163
Los cambios en esta etapa ..................................................................................................................................164
Erik Erikson y los estadios psicosociales .........................................................................................................165
Neugarten y los cambios intrapsiquicos ..........................................................................................................167
ARMIDA SANDOVAL MORA
12
Crisis de la mitad de la vida ................................................................................................................................168
Las relaciones interpersonales en esta etapa ..................................................................................................170
UNIDAD 4
LA VEJEZ
1. DESARROLLO Y ENVEJECIMIENTO ....................................................................................................187
Elementos centrales en la explicacin del envejecimiento ...........................................................................187
2. DESARROLLO FSICO .................................................................................................................................192
El envejecimiento biolgico: teoras ................................................................................................................192
El envejecimiento como proceso fsiolgico .................................................................................................195
Cambios fsicos ............................................................................................................................................195
Cambios neurobiolgicos ..........................................................................................................................198
La sexualidad ................................................................................................................................................201
3. DESARROLLO COGNOSCITIVO Y ENVEJECIMIENTO .................................................................204
Inteligencia y envejecimiento.............................................................................................................................204
Las diversas inteligencias ............................................................................................................................210
4. DESARROLLO SOCIAL Y DE LA PERSONALIDAD Y ENVEJECIMIENTO ...............................217
Desarrollo de la personalidad y envejecimiento .............................................................................................217
Desarrollo social y envejecimiento ...................................................................................................................221
La familia ......................................................................................................................................................221
Relaciones sociales ......................................................................................................................................226
El trabajo y el envejecimiento en el contexto actual ......................................................................................227
Trabajo y envejecimiento ...........................................................................................................................227
La jubilacin .................................................................................................................................................229
Bibliografa ..................................................................................................................................................................235
La Adolescencia
UNIDAD I
15
a pubertad es el largo proceso de cam-
bios biolgicos diversos que desembo-
can en la maduracin completa de los rganos
sexuales y, por tanto, en la capacidad de repro-
duccin, y cuyo comienzo entre los 9 y 16 aos,
marca el inicio de la adolescencia. El trmino en
su origen debi referirse a la aparicin del vello
pbico, ya que est emparentado con los trmi-
nos latinos pubertas [vello/barba; pubertad/
mocedad] y pubes [pubis; juventud] (Diccionario
Ilustrado Latino-Espaol VOX), cada uno de los
cuales rene en sus dos acepciones un elemento
anatmico y una etapa del ciclo vital, lo que
indica que ya desde antiguo, el fnal de la niez
era claramente marcado por hechos fsiolgicos.
Pero en la pubertad no slo se producen
cambios en las caractersticas sexuales primarias
y secundarias, sino tambin en las distintas es-
tructuras y fsiologa general del individuo: as,
en el tamao del cuerpo, en su forma -debido
a una nueva proporcin relativa entre msculo,
grasa y huesos y en diversas funciones vitales. La
pubertad es un acontecimiento correspondiente
a la vida fsica de la persona con implicaciones
ms o menos profundas en su vida psquica.
(Moreno, 2005)
Los cambios fsicos que se producen en la
pubertad son muy importantes, porque hacen
posible la participacin de las muchachas y
muchachos en las actividades adultas, y porque
al ser tan rpidos e inesperados para los que los
experimentan les obligan a ajustes considerables
que el medio social puede hacer ms fciles o
difciles. Por ello, para entender la adolescencia
hay que tener muy presentes todos esos cambios
fsicos. Pero, al mismo tiempo, no debe identif-
carse, sin ms, la adolescencia con la pubertad,
porque mientras que sta es semejante en todas
las culturas, la adolescencia es un perodo de
la vida ms o menos largo que presenta va-
riaciones en los diferentes medios sociales. La
adolescencia es un fenmeno psicolgico que
se ve determinado por la pubertad, pero no se
reduce a ella.
Para Stanley Hall la adolescencia es una
edad especialmente dramtica y tormentosa en
la que se producen innumerables tensiones, con
inestabilidad, entusiasmo y pasin, en la que el/
la joven se encuentra dividido entre tendencias
opuestas. Adems, la adolescencia supone un
corte profundo con la infancia, es como un
nuevo nacimiento (tomando esta idea de Rous-
seau) en la que el joven adquiere los caracteres
humanos ms elevados. Adems Hall defende
en este perodo, como en otros, la idea de la
recapitulacin
(1)
.
1. Desarrollo fsico en la adolescencia
L
Cambios fsicos en la adolescencia
DIFERENCIACIN ENTRE
ADOLESCENCIA Y PUBERTAD
ARMIDA SANDOVAL MORA
16
Pero la importancia y la realidad de la ado-
lescencia han sido puestas en duda por otros
investigadores. En 1928 la antroploga Margaret
Mead public un estudio sobre la adolescencia
en Samoa, centrado sobre la entrada de las mu-
chachas en la sociedad. En l trataba de mostrar
que la adolescencia no tiene por qu ser un pe-
rodo tormentoso y de tensiones, sino que eso
se debe a que los jvenes se tienen que enfrentar
con un medio social que se les presenta lleno
de limitaciones y los adultos no les proporcio-
nan los instrumentos adecuados para ello. Eso
pondra en duda la generalidad de las ideas de
Hall, y sealara que los confictos adolescentes
son un producto social y no una caracterstica
habitual del desarrollo humano. Sin embargo,
otros autores que han revisado sus estudios, en
los que defende el relativismo cultural, los han
criticado con dureza (Freeman, 1983).
Algunos autores han sealado que los
cambios en las condiciones de vida que han
tenido lugar en las sociedades occidentales
son los responsables de las difcultades con
las que se enfrentan los adolescentes. Moreno
(1990) resume esos cambios con referencia a la
situacin legal de los jvenes, a su papel dentro
de la familia y a la educacin, todos los cuales
estn muy estrechamente relacionados entre
s. El aspecto ms llamativo es la prolongacin
de la duracin del perodo de dependencia de
los adultos. La introduccin de la escolaridad
obligatoria en el siglo XIX y la prohibicin del
trabajo infantil (Delval, 1990), as como leyes que
limitan el poder de los padres sobre los hijos,
prolongan la permanencia del joven en la familia,
lo que retrasa el momento de incorporacin a la
sociedad adulta y la hace ms difcil.
Pero algunos autores han insistido sobre el
carcter universal de la adolescencia. Norman
Kiell (1964), en un libro que lleva por ttulo
La experiencia universal de la adolescencia,
ha recogido infnidad de testimonios literarios
sobre la adolescencia, basados en recuerdos
autobiogrfcos, diarios y cartas, producidos en
pocas muy diversas, tratando de mostrar que
los fenmenos que consideramos tpicos de la
adolescencia han estado presentes siempre y no
son de hoy. Acepta las ideas de Ausubel (1954),
quien escriba:
La adolescencia es un estadio diferenciado
en el desarrollo de la personalidad, dependiente
de cambios signifcativos en el estatus biosocial
del nio. Como un resultado de estos cambios,
que suponen una discontinuidad con las con-
diciones de crecimiento biosocial anteriores,
se requieren extensas reorganizaciones de la
estructura de la personalidad. Nuestra tesis es
que estos procesos de reorganizacin muestran
ciertas uniformidades bsicas de una cultura a
otra -a pesar de muchas diferencias especfcas
en el contenido y en el grado de tensin- debidos
a varios elementos comunes dependientes de la
psicologa general de transicin y de las impli-
caciones psicolgicas de la madurez sexual, del
papel del sexo biolgico y de los nuevos rasgos
de personalidad asociados con los papeles adul-
tos y el estatus en la comunidad.
Desde la Antigedad la juventud se ha to-
mado como una etapa de la vida, y a lo largo de
toda la historia se han producido muchos escri-
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
17
tos en los que se habla de las difcultades de los
adolescentes. Uno de los textos ms notables se
debe a Aristteles, el gran pensador griego que
formul por vez primera ideas que continan
debatindose desde entonces. En varios lugares
de su obra, como en la Poltica o en la tica a Ni-
cmaco, se ocupa Aristteles de la educacin de
la juventud. Pero en el capitulo 12 del libro 2.0 de
su Retrica, escrito 330 aos antes de nuestra era,
mientras se va ocupando de los caracteres de las
distintas edades del hombre, Aristteles hace una
descripcin de las caractersticas de los jvenes,
que reproducimos en el cuadro 1.1., que resulta
completamente actual y que viene a coincidir con
muchas de las ideas que se siguen manteniendo
acerca de la adolescencia. Si no fuera por las
expresiones que utiliza, lo que dice podra pasar
por un escrito actual. Quiz se trata slo de los
lugares comunes o de los tpicos acerca de esta
edad, pero la exposicin que hace demuestra
una gran penetracin psicolgica. En todo caso
muestra que las cosas no han cambiado tanto en
los ltimos 2 300 aos. Aristteles contrapone
el carcter de los jvenes con el de los ancianos
y luego describe el del hombre maduro, al que
sita entre los dos.
Aunque aparentemente las concepciones
de la adolescencia puedan verse como contra-
dictorias o incompatibles, se encuentran algunos
rasgos comunes en todas ellas, y lo que las dife-
rencia es un nfasis mayor en unos o en, otros
aspectos. La adolescencia est caracterizada
porque durante ella se alcanza la etapa fnal del
crecimiento, con el comienzo de la capacidad de
reproduccin y, junto con ello, se inicia la inser-
cin en el grupo de los adultos y en su mundo.
El sujeto tiene que realizar una serie de ajustes
ms o menos grandes segn las caractersticas
de la sociedad y las facilidades o difcultades
que proporciona para esa integracin. De ello
depender el que ese trnsito sea ms o menos
difcil y se realice de una forma traumtica o sin
muchas difcultades.
Hemos venido sealando en repetidas
ocasiones que en los aspectos ms generales de
nuestra conducta hay siempre determinaciones
ltimas de carcter biolgico, que interaccionan
con las infuencias ambientales. No podemos
olvidar que somos una especie animal ms, so-
metida a las mismas regulaciones que las otras
especies animales y con caractersticas parecidas
a las de nuestros parientes ms prximos, los
otros primates, de cuyo estudio podemos sacar
un gran partido para comprendernos a noso-
tros mismos. Nuestras caractersticas animales
determinan, pues, muchos aspectos de nuestra
conducta, pero sta es mucho ms compleja
que la de los animales, y la cultura ha aadido
a las necesidades y determinaciones bsicas
mltiples variaciones que la hacen, sobre todo
en apariencia, muy diferente. Lo que venimos
sosteniendo es que tenemos que satisfacer
nuestras necesidades biolgicas ms primarias
de mantenernos con vida y de reproducirnos,
pero que esas necesidades elementales en el
hombre se han complicado de manera extraor-
dinaria y nuestra conducta responde a ellas de
formas complejas y aparentemente desviadas
de su fn inicial. Pero aunque no podemos re-
ducir nuestra conducta a lo biolgico, tampoco
conviene que lo olvidemos y pensemos que lo
que determina nuestra conducta son motivos
completamente diferentes de los de los anima-
les, (Delval, 2007).
ARMIDA SANDOVAL MORA
18
CUADRO 1.1
LAS CARACTERSTICAS DE LOS JVENES SEGN ARISTTELES
(En Delval,2007)
MADURACIN SEXUAL
Maduracin y funciones de los rganos sexuales
masculinos

Una serie de cambios importantes ocurren en
los rganos sexuales masculinos primarios: los
testculos, el escroto, el epiddimo, las vesculas
seminales, la prstata, las glndulas de Cowper,
el pene, los conductos deferentes y la uretra;
durante la adolescencia. (Fig.1.1)
El desarrollo de los testculos y del escroto
(la bolsa de piel que contiene los testculos) se
acelera, comenzando en torno a los 11 aos y
medio con un rpido crecimiento hasta los 13
aos y medio, volvindose despus ms lento.
Estas edades son promedios. Un rpido creci-
miento puede empezar entre los 9 aos y medio
y los 13 aos y medio, fnalizando entre los 13 y
los 17 aos. Durante este tiempo, los testculos
aumentan dos veces y medio su tamao y unas
ocho veces y medio su peso. El epiddimo es
un sistema de conductos, que corren desde los
testculos a los conductos deferentes, donde el
esperma madura y es almacenado. Antes de la
pubertad, el epiddimo es relativamente grande,
Los jvenes son por carcter concupiscentes y decididos a hacer cuanto puedan apetecer. Y en cuanto a los apetitos
corporales son, sobre todo, seguidores de los placeres del amor e incontinentes en ellos. Tambin son fcilmente
variables y enseguida se cansan de sus placeres, y los apetecen con violencia, pero tambin se calman rpidamente; sus
caprichos son violentos, pero no grandes, como, por ejemplo, el hambre y la sed en los que estn enfermos. Tambin
son los jvenes apasionados y de genio vivo, y capaces de dejarse llevar por sus impulsos. Y son dominados por la ira,
ya que por punto de honra no aguantan ser despreciados, antes se enojan si se creen objeto de injusticia. Y aman el
prestigio, pero ms an el vencer, porque la juventud tiene apetito de excelencia, y la victoria es una superacin de algo.
Y son ms estas cosas que no codiciosos, y son menos avariciosos porque an no han experimentado la indigencia [...].
Y no son mal intencionados, sino ingenuos, porque todava no han sido testigos de muchas maldades. Y son
crdulos, porque todava no han sido engaados en muchas cosas. Y estn llenos de esperanza, porque, de manera
semejante a los alcohlicos, los jvenes estn calientes por la naturaleza y al mismo tiempo porque an no han sufrido
desengaos en muchas cosas. Y as viven la mayora de las cosas con la esperanza; porque la esperanza mira a lo que
es futuro, mientras que el recuerdo mira al pasado, y para los jvenes lo futuro es mucho y lo pretrito, breve; ya que
el primer da de nada puede acordarse y, en cambio, pueden esperarlo todo. Y son bastante animosos, porque estn
llenos de decisin y de esperanza, de lo cual lo uno les hace no temer y lo otro les hace ser audaces, porque ninguno
teme cuando est enojado y el esperar algn bien es algo que inspira resolucin. Tambin son vergonzosos, porque
an no sospechan la existencia de otros bienes, antes han sido educados solamente por la ley de lo convencional. Y
son magnnimos, porque an no han sido humillados por la vida, antes son inexpertos en las cosas necesarias, y la
magnanimidad consiste en estimarse, y eso es propio del que tiene esperanza.
Y preferen realizar las cosas que son hermosas que las que son convenientes, porque viven ms segn su
manera de ser que segn la razn, y la razn calculadora se nutre de lo conveniente; la virtud, en cambio, de lo bello.
Y son ms amantes de los amigos y compaeros que los de otras edades, porque gozan con la convivencia y porque
todava no juzgan nada de cara a la utilidad y el lucro, y as tampoco a los amigos.
Y en todas estas cosas pecan por exceso y por la violencia contra el dicho de Quiln, ya que todo lo hacen en
exceso: aman demasiado y odian demasiado, y todo lo dems de semejante manera. Y cometen las injusticias por
insolencia, pero no por maldad.
Y son compasivos, por suponer a todos virtuosos y mejores, ya que miden a los que estn cerca de ellos segn
su propia falta de maldad, de manera que suponen que stos padecen cosas inmerecidas. Tambin son amantes de la
risa, y por eso tambin son propensos a la burla, porque la mofa es una insolencia educada.
As pues, tal es el carcter de los jvenes.
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
19
en comparacin con los testculos; tras la ma-
duracin, el epiddimo es slo la novena parte
de los testculos.
El cambio ms importante en los testculos
es el desarrollo de clulas de esperma maduras.
Esto ocurre cuando la HEF y la HL desde la
hipfsis estimulan su produccin y desarrollo.
El proceso total de la espermatognesis, desde
el tiempo del espermatogonio primitivo, hasta
que se convierte en esperma maduro, dura unos
10 das (McCary y McCary, 1982).
Siguiendo la espermatognesis, el esper-
ma migra por la contraccin de los conductos
seminferos para alcanzar al epiddimo, donde
pueden permanecer hasta 6 semanas. El esperma
es entonces transportado por medio de la accin
ciliar a travs del epiddimo a los conductos de-
ferentes, donde se almacena. Ah es conducido
por la accin ciliar y a travs de los conductos
deferentes, alcanzando ocasionalmente la ve-
scula seminal y la glndula prosttica. Aqu se
hace ms mvil por la adicin del fuido seminal,
pasando a travs de la uretra y fuera del pene en
cada eyaculacin. El fuido seminal -un fuido
altamente alcalino, lechoso- mantiene el esperma
vivo, sano y mvil, y sirve como veh-
culo para transportar el esperma fuera
del pene. Cerca del 70 por ciento del
fuido seminal proviene de las vesculas
seminales; el restante 30 por ciento
proviene de la prstata (Spring-Mills
y Hafez, 1980).
El pene duplica su longitud y
su dimetro durante la adolescencia,
teniendo lugar el cambio ms rpido
entre los 14 y los 16 aos. El desarrollo
genital se toma generalmente 3 aos
para alcanzar el estadio maduro, pero
algunos varones completan su desarro-
llo de 1 a 8 aos y a otros les lleva de 4
a 7 aos. En un adulto varn, el pene
fccido tiene una longitud media entre
3 y 4 pulgadas, y cerca de 1 pulgada de
dimetro. El pene erecto, en promedio,
mide entre 5 y media y 6 y media pulgadas, con
un dimetro de 1,5 pulgadas; los tamaos varan
enormemente de un hombre a otro (Gebhard y
Johnson, 1979).
La cabeza del pene (glande) est cubierta
por un pliegue de piel suelto, el prepucio, el cual
es eliminado con frecuencia quirrgicamente en
la circuncisin por razones mdicas o religiosas.
La circuncisin no es una medida de higiene
obligatoria hoy da, dado que el prepucio se
puede retractar y mantener el pene limpio, si el
prepucio no se baja y no se lavan las glndulas, se
segrega una sustancia llamada esmegma, pudien-
do ser la causa de irritaciones y enfermedades.
(Rice, 1997)

Maduracin y funciones de los rganos sexuales
femeninos.
Los rganos sexuales internos femeninos funda-
mentales son los ovarios, las trompas de Falopio,
el tero y la vagina. Los rganos sexuales feme-
ninos externos son conocidos colectivamente
como la vulva. Estos son el monte de Venus
(monte pbico), los labios mayores (labios
Sistema reproductor masculino.
Los rganos sexuales masculinos incluyen el pene y el escroto.
F 1.1
Sistema reproductor masculino.
Los rganos sexuales masculinos incluyen el pene y el escroto.
Vejiga
Vesculas seminales
Prstata
Uretra
Cuerpo cavernoso
Pene
Escroto
Testculo
Prepucio
Facia espermtica
Recto
Ano
Conducto deferentes
Epiddimo
APARATO REPRODUCTOR
Masculino
ARMIDA SANDOVAL MORA
20
externos mayores o grandes), los labios
menores (pequeos labios internos), el
cltoris y el vestbulo (la regin hendida
rodeada por los labios menores). El
himen es un pliegue de tejido capilar
que cierra parcialmente la vagina en
la mujer virgen. Las glndulas de Bar-
tholin, situadas a uno y otro lado del
orifcio vaginal, secretan unas gotas de
fuido durante la excitacin sexual. (La
fgura 1.2 muestra los rganos sexuales
femeninos).
La vagina madura en la pubertad
de muchas formas. Aumenta en tama-
o y las mucosas se hacen ms gruesas,
ms elsticas y toman un color ms
intenso. Las glndulas de Bartholin
comienzan a secretar sus fuidos, y las
propias paredes de la vagina cambian
su secrecin de la reaccin alcalina
de la niez a la reaccin cida de la
adolescencia.
Los labios mayores, prcticamen-
te inexistentes en la niez, se agrandan enorme-
mente, as como tambin los labios menores y el
cltoris. El monte de Venus se hace ms promi-
nente gracias del desarrollo de un tejido graso.
Tambin tiene lugar un cambio drstico en
el tero, aumenta su tamao al doble, mostrando
un progresivo aumento desde los 10 a los 18
aos de edad. El tero de la mujer madura no
embarazada es un hueco, de paredes gruesas,
con forma de pera, de unas 3 pulgadas de largo,
midiendo 2,5 pulgadas en su parte superior y
1 pulgada de dimetro en el crvix (McCary y
McCary, 1982).
Los ovarios aumentan grandemente en
tamao y en peso. Muestran generalmente un
crecimiento bastante constante desde el naci-
miento hasta los 8 aos de edad. Desde los 8
aos hasta el momento de la ovulacin (12 o
13 aos), el ritmo de crecimiento se acelera un
tanto, pero el aumento ms rpido sucede una
vez que se alcanza la madurez sexual. Esto es
debido, sin duda, a la maduracin de los folculos
dentro del propio ovario.
Cada nia nace con cerca de 400.000 folcu-
los en cada ovario. En torno a la pubertad, este
nmero se ha reducido a 80.000 en cada ovario.
Generalmente, un folculo madura dentro de
un vulo (huevo) cada 28 das por un perodo
de 38 aos aproximadamente, lo que implica
slo unos 495 vulos maduros durante los aos
frtiles de la mujer (McCaryy McCary, 1982b).
Las trompas de Falopio transportan los vulos
desde los ovarios hasta el tero.
Menarqua
En promedio, la adolescente comienza su ciclo
menstrual a los 12 o 13 aos, aunque madura
considerablemente tanto antes como despus
(entre los 9 y los 18 aos en un caso extremo).
La menarqua (comienzo de la menstruacin) no
sucede generalmente hasta que se han consegui-
do unas tasas de desarrollo mximo en altura y
Sistema reproductor femenino.
La seccin ubica los rganos sexuales internos que componen el sistema reproductor feme-
nino. Ntese que el tero est inclinado normalmente hacia adelante.
F 1.2
Ovarios
Trompas de Falopio
Matriz
Vejiga
Vagina

Clitoris
Ano
Recto
APARATO REPRODUCTOR
Femenino
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
21
peso. Debido a la mejor nutricin y el cuidado
de la salud, las chicas comienzan la menstruacin
hoy da antes que en anteriores generaciones. Un
aumento en la grasa corporal puede estimular la
menarqua; el ejercicio vigoroso tiende a retra-
sarla (Stager, 1988).
Ciclo menstrual
El ciclo menstrual puede variar en duracin entre
20 y 40 das, con un promedio de 28 das. Sin
embargo, existe una diferencia considerable en la
duracin del ciclo cuando se comparan dos mu-
jeres, y una misma mujer puede mostrar amplias
variaciones. Un ciclo regular es bastante raro.
El ciclo menstrual tiene cuatro fases: folicu-
lar o fase proliferadora, fase ovuladora, fase luteal
o secretora y fase menstrual. La fase folicular abar-
ca desde justo despus de la menstruacin hasta
que un folculo madura (en ocasiones madura ms
de uno) y un huevo (u vulo) madura. Durante
esta fase, la hipfsis segrega un poco de HL, pero
niveles relativamente altos de HEF. La hormona
estimulante del folculo estimula el desarrollo
de los folculos en uno o ms vulos e induce la
secrecin aumentando los niveles de estrgenos.
Cuando el estrgeno llega a un punto mximo, el
hipotlamo acta sobre la hipfsis para reducir
el nivel de HEF y segregar una descarga de HL.
El aumento en los niveles de estrgenos provo-
ca un revestimiento del tero (endometrio) ms
grueso para recibir a un posible huevo fertilizado.
Aproximadamente 14 das antes del comienzo del
siguiente perodo menstrual, la descarga de HL
provoca la ovulacin, durante la cual un vulo
maduro se desprende de su folculo y pasa a la
trompa de Falopio. La fase ovuladora es la ms
corta del ciclo. La fase luteal sigue a la ovulacin
y contina hasta el comienzo del perodo mens-
trual. Durante la fase luteal, la secrecin de HL
por parte de la hipfsis estimula el desarrollo
del folculo desde el cual ha salido el vulo. Este
folculo se desarrolla dentro del cuerpo lteo, el
cual segrega progesterona durante el resto de esta
fase. Durante la fase menstrual, los niveles de
estrgenos y de progesterona estn al mnimo.
Esto da al hipotlamo la seal de que asuma de
nuevo la produccin de GnRH*, que a su vez
estimula la hipfsis para comenzar la secrecin
de HL y HEF de nuevo.
Una de las preguntas que hacen los ado-
lescentes se refere al momento exacto en que
ocurre la ovulacin. Generalmente, el momento
de la ovulacin es aproximadamente 14 das
antes del comienzo del siguiente perodo mens-
trual, que podra estar en el da 14 de un ciclo
de 28 das, y en el da 17 de un ciclo de 31 das.
Sin embargo, hay pruebas de que el embarazo
puede ocurrir en cualquier da del ciclo, incluida
la menstruacin, y que algunas chicas pueden
ovular ms de una vez en un mismo ciclo, debi-
do posiblemente a la estimulacin de la propia
excitacin sexual. Siendo difcil de predecir el
momento exacto de la ovulacin, no existe un
momento del mes realmente seguro para que
una mujer no se quede embarazada.
Una mujer puede tener una menstruacin
anovulatoria (sin ovulacin) cuando comienza
un ciclo menstrual sin que los ovarios hayan ma-
durado lo sufciente como para descargar vulos
maduros y sin que las glndulas endocrinas hayan
segregado sufcientes hormonas para hacer posi-
ble la ovulacin. Los primeros perodos pueden
ser escasos e irregulares, espaciarse en intervalos
variables hasta que se establece un ritmo. No es
infrecuente que el fujo dure slo un da en los
primeros perodos menstruales. Despus, pue-
de durar entre dos y siete das, siendo la media
generalmente de cinco das. (Rice , 1997)
EL FUNCIONAMIENTO
DEL SISTEMA ENDOCRINO
Glndulas endocrinas e hipotlamo
Las glndulas endocrinas segregan sustancias
bioqumicas denominadas hormonas directa-
mente al torrente sanguneo.
ARMIDA SANDOVAL MORA
22
Las hormonas baan cada clula del cuer-
po, pero cada una tiene rganos objetivos sobre
los que acta especfcamente. Las hormonas
actan como un sistema de comunicacin inter-
no, ordenando a las diferentes clulas qu hacer
y cundo actuar.
Debido a su importancia en la
sexualidad humana, abordaremos
tres glndulas del sistema endocrino:
la glndula hipofsaria, las gnadas
y las glndulas adrenales. La regin
hipotalmica del cerebro est rela-
cionada estrechamente y desempea
la funcin de regular las secreciones
de la hipfsis, lo que tambin trata-
remos aqu.
Glndula hiposaria
(hipsis)
La glndula hipofsaria es una gln-
dula pequea -cerca de la mitad de
una pulgada de larga, con un peso
inferior a la mitad de un gramo- est localizada
en la base del cerebro. Est constituida por tres
lbulos: anterior, intermedio y posterior. El
lbulo pituitario anterior es conocido como la
glndula principal del cuerpo, porque produce
algunas hormonas que controlan la accin de
otras glndulas.
Una hormona hipofsaria importante es
la hormona del crecimiento humano (HGH),
tambin llamada hormona somatotrpica (HS).
Afecta al crecimiento y al funcionamiento del
esqueleto. Un exceso causa gigantismo; una
defciencia provoca enanismo.
Las hormonas gonadotrpicas segrega-
das por la hipfsis anterior se denominan as
porque infuyen sobre las gnadas, o glndu-
las sexuales. Se segregan dos hormonas para
estimular el desarrollo de las clulas huevo
en los ovarios y el esperma en los testculos: la
hormona estimulante de los folculos (HEF) y
la hormona luteinizante (HL). HEF y HL en las
mujeres controlan la produccin y la descarga
de hormonas sexuales femeninas en el ovario.
HL en el hombre controla la produccin y la
liberacin de hormonas sexuales masculinas en
los testculos (Rice, 1989).
Adems de encargarse del crecimiento de
las hormonas y de las hormonas gonadotrpicas,
la hipofsaria segrega otra hormona, la hormona
luteotrpica (HLT), que contiene prolactina, la
cual estimula la secrecin de leche por parte de
las glndulas mamarias.
Gnadas
Las gnadas, o glndulas sexuales, segregan cier-
to nmero de hormonas sexuales. Los ovarios
en la mujer segregan un grupo de hormonas
conocidas en conjunto como estrgenos, los
cuales estimulan el desarrollo de las caracters-
ticas sexuales femeninas tales como el pecho, el
vello pbico y la distribucin de grasa corporal.
Estas hormonas tambin mantienen el tamao
y funcionamiento normal del tero, su reves-
timiento y la vagina. Adems, los estrgenos
mantienen el funcionamiento y las condiciones
normales de las membranas mucosas orales y
nasales, controla el crecimiento del tejido capilar
del pecho, infuye en las contracciones uterinas
normales y desarrolla y mantiene la salud fsica y
Pineal
Hipotlamo
Hipfsis
Tiroides
Timo
Cpsulas
suprarrenales
Pancreas
Ovarios
Testculos
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
23
mental de muchas formas. Al interactuar con la
hipofsaria, stas controlan la produccin de va-
rias hormonas hipofsarias. Los estudios tambin
han mostrado que los estrgenos infuyen sobre
la sensibilidad olfativa, que alcanza su mximo
a mitad entre perodos menstruales, cuando los
niveles de estrgenos son ms altos (McCary y
McCary, 1982).
Una segunda hormona femenina, la pro-
gesterona, se produce en los ovarios por el de-
sarrollo de una nueva clula denominada cuerpo
lteo (signifca cuerpo amarillo) en torno a
los 13 das despus de la ovulacin. El cuerpo
lteo se forma bajo el estmulo de la hormona
HL que proviene de la hipfsis, siguiendo la
ruptura del vulo o clula huevo, desde el fol-
culo ovrico. Si el vulo no ha sido fecundado,
el cuerpo lteo se desintegra, y la secrecin de
progesterona cesa hasta que se produce otra
ovulacin en el siguiente ciclo. Si, en cambio, el
vulo es fecundado, y el cuerpo lteo no se ha
degenerado, ste contina secretando progeste-
rona y mantiene el endometrio, o pared uterina,
preparado para recibir al huevo fertilizado. El
cuerpo lteo contina segregando progesterona
durante los primeros meses del embarazo; des-
pus, la placenta toma la tarea de segregar tanto
estrgenos como progesterona durante el resto
del embarazo.
La progesterona es una hormona extre-
madamente importante. Controla la duracin
del ciclo menstrual desde la ovulacin hasta la
siguiente menstruacin. Es de importancia fun-
damental a la hora de preparar el tero para el
embarazo y mantenerlo ntegro durante el trans-
curso del mismo. Se necesita un nivel adecuado
de progesterona para inhibir las contracciones
uterinas prematuras; sta se receta a menudo
cuando existe peligro de aborto espontneo.
Tambin estimula las glndulas mamarias de la
mujer embarazada, produciendo un agranda-
miento del pecho. En la mujer no embarazada,
sta mantiene el tejido del pecho frme y sano, y
reduce la posibilidad de la menstruacin doloro-
sa, de la tensin premenstrual y otros problemas
ginecolgicos (McCary y McCary, 1982).
Los testculos en el hombre, bajo la
estimulacin de la HL desde la hipofsaria,
comienzan la produccin de las hormonas
sexuales masculinas, andrgenos. Una hor-
mona masculina, la testosterona, es respon-
sable del desarrollo y la preservacin de las
caractersticas sexuales secundarias masculinas
-incluyendo el pelo facial y corporal, el cambio
de voz y el desarrollo muscular y seo- y del
desarrollo de otros rganos sexuales mascu-
linos: las vesculas seminales, la prstata, el
epiddimo, el pene y el escroto.
Ntese que los estrgenos y los andrgenos
se encuentran ambos tanto en chicos como en
chicas, pero en cantidades insignifcantes antes
de la pubertad. Estas hormonas son producidas
por las glndulas adrenales y las gnadas en can-
tidades crecientes durante la niez. Cuando los
ovarios maduran, la produccin de estrgenos
ovricos se incrementa drsticamente y comien-
za a mostrar variacin cclica en sus niveles du-
rante varias etapas del ciclo menstrual. El nivel
de andrgenos en el riego sanguneo en la mujer
aumenta slo levemente. Cuando los testculos
maduran en el hombre, la produccin de tes-
tosterona aumenta drsticamente, mientras que
el nivel de estrgenos aumenta slo levemente.
Es la proporcin en los niveles de hormonas
masculinas y femeninas la responsable en parte
del desarrollo de las caractersticas masculinas
o femeninas. Un desequilibrio en el balance
hormonal natural en un nio en crecimiento
puede producir desviaciones en las caracters-
ticas sexuales primarias y secundarias y afectar
el desarrollo de los rasgos fsicos masculinos o
femeninos. Por ejemplo, una mujer con un ex-
ceso de andrgenos puede desarrollar bigote o
pelo en el cuerpo, desarrollar una musculatura y
una constitucin masculina, un cltoris agranda-
do, o tener otras caractersticas masculinas. Un
hombre con exceso de estrgenos o con una
defciencia en andrgenos puede mostrar una
ARMIDA SANDOVAL MORA
24
desarrollo. Sin embargo, la funcin principal de
la HL es estimular a los testculos en la produc-
cin de testosterona.
El nivel de testosterona se mantiene bas-
tante constante gracias a un fenmeno conocido
como circuito de retroalimentacin negativa. El
GnRH estimula la produccin de HL, que, a su
vez, estimula la secrecin de testosterona. Cuan-
do el nivel de testosterona aumenta, el hipotla-
mo, sensible a la cantidad de testosterona actual,
reduce la produccin de GnRH, lo que a su vez
reduce la produccin de HL y de testosterona.
Cuando el nivel de testosterona disminuye, el
hipotlamo produce la seal para incrementar
la secrecin de GnRH, lo que estimula una
mayor produccin de HL y de testosterona. El
sistema se comporta como una caldera con un
termostato que controla la temperatura de la sala:
un aumento en la temperatura apaga la caldera;
una disminucin la enciende.
Una sustancia adicional, la inhibina, regula
los niveles de HEF en otro circuito de retroali-
mentacin negativa (Hafez, 1980). La inhibina
se produce por los testculos o, quizs; por el
propio esperma. Cuando el nivel de inhibina
aumenta, la produccin de HEF se suprime, lo
que lleva a una disminucin en la produccin de
esperma. Con el descubrimiento de la inhibina,
los investigadores han mostrado un inters con-
siderable por la posibilidad de usarla como un
anticonceptivo masculino debido a que inhibe
la produccin de esperma. An est por ver si
esta idea es prctica o no.
Hormonas sexuales femeninas. El hipo-
tlamo, la glndula hipofsaria y los ovarios tam-
bin trabajan juntos en un circuito de retroali-
mentacin negativa para controlar la produccin
hormonal en las mujeres. La hormona liberadora
de gonadotropina del hipotlamo estimula la
hipfsis para producir HEF y HL. Estas hor-
monas actan sobre el ovario para estimular el
desarrollo de los folculos y de las clulas huevo
y estimula la secrecin del estrgeno ovrico y de
la progesterona. Cuando el nivel de estrgenos
menor potencia e impulso sexual y un agranda-
miento de los pechos.

Adrenales
Las glndulas adrenales estn localizadas justo
encima de los riones. En la mujer, stas produ-
cen andrgenos (hormonas sexuales masculini-
zantes) en niveles bajos. Las glndulas tambin
segregan estrgenos (hormonas sexuales femi-
nizantes), reponiendo parcialmente la prdida de
estrgenos ovricos tras la menopausia. En el
hombre, las adrenales segregan tanto estrgenos
como andrgenos, siendo los andrgenos los
que se producen en mayor cantidad (Rice, 1989).
Hipotlamo
El hipotlamo es una pequea rea del cerebro,
del tamao de una canica. Es el centro de control
motivacional y emocional del cerebro, regulando
funciones tales como comer, beber, produccin
hormonal, los ciclos de menstruacin, embara-
zo, lactancia (produccin de leche), respuesta y
conducta sexual. Contiene los centros del placer
y del dolor, relacionados con la respuesta sexual.
La estimulacin elctrica del hipotlamo puede
producir pensamientos y sentimientos sexuales.
Aqu estamos ms interesados por el papel
del hipotlamo en la produccin y la regulacin
hormonal. Este produce un compuesto qumico
denominado (GnRH) (hormona liberadora de
gonadotropina) para controlar la secrecin de
HL y HEF por parte de la hipfsis. Veamos
cmo funciona en hombres y en mujeres.
Hormonas sexuales masculinas. El hi-
potlamo, la glndula hipofsaria y los testculos
funcionan juntos en el hombre para controlar
la produccin hormonal. Bajo la infuencia de
GnRH desde el hipotlamo, la hipfsis segrega
HEF y HL. La hormona estimulante del fol-
culo estimula el desarrollo de esperma en los
testculos (espermatognesis), como tambin
lo hace la HL. Sin la hormona luteinizante, la
produccin de esperma no va ms all de la
segunda divisin celular y la segunda etapa del
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
25
aumenta, inhibe la produccin de GnRH, lo que
a su vez reduce la produccin de HEF.
La diferencia fundamental entre los siste-
mas hormonales masculinos y femeninos es que
el nivel de testosterona en hombres es bastante
constante, mientras que la secrecin de estrge-
nos y de progesterona en las mujeres es cclica.
Los niveles de estrgenos y de progesterona en
las mujeres varan con las diferentes etapas del
ciclo menstrual. (Rice, 1997)
DESARROLLO FSICO, LA MORFOLOGA
CORPORAL Y FUNCIONES FISIOLGICAS
El cambio fsico ms evidente se refere al tama-
o y la forma del cuerpo y tambin al desarrollo
de los rganos reproductivos, pero adems de
eso hay otros muchos cambios menos visibles,
por lo que el proceso de desarrollo fsico
es bastante complejo.
Como decimos, al comienzo de la
adolescencia se produce una importante
aceleracin del crecimiento, en talla y peso,
que se haba ido realizando ms lentamente
desde el nacimiento.
Los cambios en el adolescente son
producidos por las hormonas, algunas de
las cuales aparecen por primera vez mien-
tras que otras simplemente se producen en
cantidades mucho mayores que anterior-
mente. Cada hormona acta sobre diversos
receptores y, por ejemplo, la testosterona acta
sobre receptores en las clulas del pene, la piel de
la cara, los cartlagos de las uniones del hombro
y algunas partes del cerebro. Los cambios que
producen estas hormonas afectan al aumento
de la longitud del cuerpo, a su forma y a las
relaciones entre las partes, al desarrollo de los
rganos reproductivos y a los caracteres sexuales
secundarios. Muchos aspectos del crecimiento
son semejantes en varones y hembras, mientras
que otros son especfcos.
El control hormonal del crecimiento es
diferente del que se produca en etapas anteriores
y, quiz por ello, el crecimiento de la adolescencia
es independiente del que tuvo lugar antes, de tal
forma que, durante la adolescencia, un chico o
chica pueden cambiar su estatura en relacin a
los de su edad, convirtindose en ms alto/a
o ms bajo/a de lo que era antes respecto a la
media. Adems, las diferencias entre unos indi-
viduos y otros respecto al momento en que co-
mienzan los cambios, pueden ser muy grandes.
En los varones se produce un crecimiento
de los msculos muy superior al de las chicas,
establecindose unas diferencias que antes eran
desconocidas. Las diferencias, que eran apenas
perceptibles a los once aos, se empiezan a
agrandar a partir de los trece aos, alcanzando
cifras muy distintas a los 17, que hacen que la
fuerza de los varones sea doble que la de las
mujeres.
Al mismo tiempo se produce tambin en
los varones un mayor desarrollo del corazn y
los pulmones; relacionado con ello aumenta la
presin sangunea y el ritmo cardaco se hace
ms lento; tienen una capacidad mayor para
transportar oxgeno, por el aumento de glbulos
rojos cuya hemoglobina es la encargada de trans-
portar oxgeno de los pulmones a los msculos.
En las chicas no parece darse este aumento de
hemates en la sangre. Gracias a estos cambios, el
chico adolescente est ms preparado para tareas
* Hormona liberadora de gonadotrpina
ARMIDA SANDOVAL MORA
26
que impliquen esfuerzo fsico y manipulacin de
objetos pesados (Tanner, 1978).
Se producen cambios en las glndulas sudo-
rparas y sebceas de la piel. Las primeras, sobre
todo las localizadas en las axilas y en la regiones
anal genital, secretan una sustancia grasosa que
produce un olor caracterstico, sobre todo en los
varones. Adems, por efecto de las hormonas,
las glndulas sebceas se desarrollan con mayor
rapidez que los conductos por los que liberan la
grasa que producen. Al obstruirse los conductos
y los poros, la grasa se oxida por efecto del aire
creando un punto negro cuya infeccin produce
el acn, que es otra de las seas de identidad
rechazadas a menudo por los chicos y las chicas
adolescentes, (Moreno, 2005)
DESARROLLO FSICO
Y SU CONTEXTO.
El desarrollo fsico y sus rela-
ciones con la esfera psicolgica,
se ve claramente afectado por el
contexto en el que se produce.
El momento de aparicin de
algunos cambios relacionados
con la pubertad, especialmente la
llegada de la primera menstrua-
cin, no slo depende de factores genticos sino
tambin de factores ambientales. Las condicio-
nes de vida en los diferentes lugares del planeta
son en parte responsables de las diferencias de
edad media, respecto a la menarquia. As, las
jvenes que viven en pases donde la salud y
una dieta cuidada, estn aseguradas, tienen su
primera menstruacin antes que aqullas que
habitan en lugares donde se corre el riesgo de
sufrir malnutricin y diversas enfermedades.
Igualmente, el fenmeno de la tendencia
secular
(2)
nos habla de factores histricos en re-
lacin con la maduracin fsica. sta se ha alcan-
zado ms tempranamente conforme avanzaba
el siglo XX, fundamentalmente, en los pases
industrializados. Igualmente, en el curso de la
historia han ido cambiando el conocimiento
de los adolescentes respecto a la sexualidad y
algunos de sus comportamientos en este campo.
Pero quizs el impacto principal del con-
texto, desde el punto de vista del adolescente, se
relacione con la forma en que se viven estos cam-
bios biolgicos. En este sentido, el medio social
ms amplio, as como las reacciones especfcas
de los compaeros y la familia, determinan en
buena medida la representacin que los adoles-
centes elaboran de la pubertad y el signifcado
que le conferen.
Respecto al medio social, ya hemos aludido
a las concepciones sobre la menstruacin, a lo
largo de la historia y en las diversas culturas, y a
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
27
cmo stas dejan su impronta en el modo en que
las chicas pueden reaccionar ante este hecho. Las
campaas publicitarias actuales sobre compresas
y tampones podran servir como refejo por un
lado de algunos cambios en la presentacin de
la menstruacin, fenmeno ahora privado de
incomodidad y necesidad de ocultamiento, y
por otro de la pervivencia de otros aspectos
negativos asociados, como son la suciedad o el
mal olor.
Igualmente, los medios de comunicacin
ocupan un importante papel en la transmisin
de patrones y valores relacionados con la apa-
riencia fsica y la sexualidad. Todas estas normas
siguen conteniendo, por lo general, diferentes
mandamientos para ambos gneros. Este hecho
se refeja en el acoso que sufren especialmente las
chicas para que se atengan a un modelo de atrac-
tivo fsico muy restrictivo, representado a veces
por mujeres con aspecto casi preadolescente,
longilneas y con un peso inferior al saludable.
Junto a esto, nuestro medio nos suele presentar a
travs de la publicidad mujeres hipersexualizadas
y reducidas a la categora de objetos.
Las adolescentes interiorizan estos parme-
tros a la vez que se rebelan contra ellos. Estas
contradicciones las pueden llevar muchas veces
a la frustracin, la baja autoestima y la depre-
sin, y, en un nmero menor de casos pero en
proporcin actualmente preocupante, a enfer-
medades mentales -en las que incurren otros
factores- como la anorexia y la bulimia. El que
estos estndares relacionados con el fsico, y con
ello el aumento de problemas de alimentacin,
se extiendan a los chicos aade nuevos motivos
de preocupacin.
En estos primeros aos adolescentes sa-
bemos que la presin del grupo de compaeros
ocupa un papel muy destacado. Tanto la aparien-
cia fsica como los comportamientos relativos a
la sexualidad se juzgan -y a veces de forma muy
rgida-, se crean y se refuerzan dentro del pro-
pio grupo. As surgen muy diferentes estticas
ligadas a las diversas procedencias sociales e
ideolgicas de cada grupo juvenil.
Aun contando con la gran infuencia de los
coetneos, la forma en que se experimentan estas
transformaciones y los comportamientos a que
dan lugar podra verse positivamente infuida por
la familia, la institucin educativa y las dems ins-
tituciones pblicas. En primer lugar, los adultos
deberan conceder la importancia que tiene a la
pubertad y as entender la relevancia que con
razn le otorgan los propios adolescentes. La
pubertad signifca madurez biolgica, desarrollo
de la identidad, nuevas formas de relacin con
los otros, asuncin de nuevos papeles. Estas ta-
reas implican retos importantes para los adoles-
centes en cuyo logro no se participa tratndoles
de pavos*, superfciales, feos o bellsimos.
S servira de gran apoyo tratar seriamente en
el currculum escolar estos aspectos tanto en
sus facetas ms conceptuales como en aquellas
afectivas y sociales. Por otro lado, la existencia y
el buen funcionamiento de centros de salud para
adolescentes posibilitaran el acceso de stos a
fuentes de informacin y ayuda privilegiados
en donde los chicos y chicas pueden plantear
confdencialmente sus dudas y recabar apoyo
para sus problemas. (Moreno, 2005)
Problemticas relacionadas
con la salud del adolescente
LA ALIMENTACIN
Trastornos alimenticios
La relacin del adolescente con su cuerpo cobra
una dimensin enfermiza en los denominados
trastornos de la alimentacin: la anorexia ner-
viosa y la bulimia. Sobre todo el primero se
produce quince veces ms en chicas que chicos.
Desde el inicio de la adolescencia, y debido a
las necesidades de energa que requiere el orga-
nismo para afrontar los cambios puberales, el
adolescente come ms, por ejemplo, las mujeres
ARMIDA SANDOVAL MORA
28
de modo especial entre los 11 y 14 aos. Una
vez producido el estirn, esas necesidades ener-
gticas en una adolescente disminuyen, pero si
sigue comiendo de la misma forma, absorber
energa que le sobra y que se convertir en grasa,
y engordar. Sea porque quiera adaptarse a las
normas culturales reinantes que mitifcan una
fgura estilizada o porque rechace las mismas
porque disfrute comiendo y encuentre en la
comida una liberacin emocional, puede desa-
rrollar conductas (dietas o comilonas, respecti-
vamente) que la hacen vulnerable, por un lado,
a la anorexia o a la bulimia nerviosas y, por el
otro, a la obesidad. En el caso de las primeras,
la cultura de la delgadez como equivalente de la
belleza, sobre todo en la mujer, desde los aos
veinte, con brotes sucesivos en la dcada de los
cuarenta y de los sesenta, hasta imponerse en el
momento actual, ha infuido en la negacin del
cuerpo en la que incurre un buen nmero de
adolescentes, fundamentalmente chicas.
Al ayuno, frente a las anorxicas restricti-
vas, con una mayor capacidad de control de la
conducta de comer, que perciben desviada. El
resultado es que a pesar de estar demacrados, los
pacientes, que en un 90-95% de los casos son
chicas, siguen percibindose obesos. Los datos
estadsticos sealan un inicio de la recuperacin
en la mayora de los casos a los cuatro o cinco
aos del comienzo del trastorno. La recupera-
cin a los diez aos se cifra en un 60-65%; entre
un 15-30% de los casos, la enfermedad se vuelve
crnica, incluyendo los casos de recuperacin
con secuelas. La mortalidad, no inmediata,
sino a lo largo de los veinte aos que siguen al
comienzo de la enfermedad, es de un 5%, que
contempla casos de suicidio.
En el caso de la bulimia nerviosa, hay por el
contrario un descontrol en la ingesta de alimen-
to: no hay ayuno, sino episodios de atracones o
comilonas (al menos dos por semana) que, junto
con un temor al aumento de peso, producen un
sentimiento angustioso de culpa que lleva a la
persona a provocarse vmitos y a ingerir laxan-
tes. No hay generalmente prdida de peso, salvo
cuando cursa con anorexia, lo que empeora el
pronstico de la paciente.
Morand (1995) y Toro (1996) , estos auto-
res coinciden con otros (Abraham y Llewelyn-lo-
nes, 1994) en sealar su aumento en los ltimos
aos, triplicndose los ingresos hospitalarios por
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
29
anorexia y bulimia en los ltimos diez aos, y
su contagio a sujetos en principio alejados del
perfl tradicional, sobre todo en el caso de la
anorexia. Por un lado, Morand seala que se
extiende a grupos socioeconmicos ms all
de las clases medias o altas, y que las edades de
riesgo se encuentran entre los 12 y los 60 aos.
Por su parte, en un profundo estudio sobre los
factores culturales que precipitan y mantienen
ambos trastornos, Toro analiza la evolucin
histrica de la anorexia y sus motivos y compara
su incidencia en poblaciones no occidentales,
constatando el contagio de las mismas al emi-
grar al mundo occidental. Ambos coinciden en
considerar como el primer factor individual de
riesgo la edad adolescente por los cambios en
la imagen corporal y en la identidad. Como se
ha mencionado ms arriba, en esta etapa de la
vida, ms que en cualquier otra, la imagen del
cuerpo es autoimagen, es la que percibe la propia
adolescente.
Dadas las terribles repercusiones tanto
fsicas como psicolgicas y sociales de la ano-
rexia, que se llegan a percibir como un castigo
o maltrato por los familiares de la paciente, en
distintos pases se han puesto en marcha pro-
cedimientos encaminados a evitar su aparicin
entre los adolescentes.
En una reciente encuesta hecha por la Con-
sejera de Sanidad de la Comunidad de Madrid,
se seala que desde los 13 aos se tiene claro que
es una enfermedad psicolgica que lleva a la au-
todestruccin de la persona. No siempre son las
chicas que han sido obesas las que desarrollan la
enfermedad, como algunos adolescentes creen,
sino precisamente las que no parecen tener un
problema objetivo de peso. Se ofrecen en el
cuadro 1.2. recomendaciones para la prevencin
de la misma.
Aunado a estos desrdenes encontramos
en algunos pases, el desorden ms comn en la
comida el cual es la obesidad, defnida como un
sobrepeso de 20% sobre el peso ideal. Problema
de salud con el cual se enfrenta la juventud en
los ltimos aos, la modifcacin en la dieta; el
exceso de consumo de comida rpida (comida
chatarra) de las sociedades industrializadas y
dependientes lo han convertido en un problema
de salud, no nicamente en los Estados Unidos
sino en Mxico y en algunos pases de Amrica
Latina; fenmeno que va en aumento. Con este
patrn, 15%, de los adolescentes son obesos.
Existiendo el riesgo de que al llegar a la edad
adulta los adolescentes se conviertan en adultos
obesos.
Se presume que la obesidad es generalmen-
te el resultado de comer ms de lo necesario, y se
estima en gran parte que los adultos y adolescen-
tes obesos sufren alguna forma de debilitamien-
to de la voluntad. Sin embargo, hay factores
de riesgo, que parecen hacer a alguna gente ms
propensa a la obesidad que otra. Estos factores
pueden ser regulacin gentica del metabolismo
del cuerpo (la obesidad se da frecuentemente
en algunas familias), historia del desarrollo
(algunos nios no pueden distinguir las claves
que les da su cuerpo del hambre y el hartazgo,
y algunas personas desarrollan anormalmente
un gran nmero de clulas de grasa durante la
infancia), inactividad fsica, estrs emocional y
lesin cerebral.
Aun en la adolescencia, la obesidad es un
riesgo para la salud. Se asocia con desrdenes
degenerativos del sistema circulatorio y una
propensin en aumento de las enfermedades
del corazn. (Moreno, 2005)
ARMIDA SANDOVAL MORA
30
USO Y ABUSO DE LAS DROGAS
Se pretende en el presente trabajo estudiar algu-
nos de los factores que inciden en el consumo
de drogas juvenil. Tambin se analizan algunos
factores personales que inciden en el adolescente
as como del entorno y caractersticas actuales
de la adolescencia. Se estudian los factores fami-
liares dndoles el mximo rango en la relacin
con el joven. Asimismo, se analizan distintos
factores escolares y se exponen las distintas
fases del consumo de txicos y los signos que
pueden permitir un diagnstico precoz. Se des-
criben y clasifcan las drogas clsicas y nuevas
toxicomanas.
En la parte fnal se orienta a la familia en
aquellas medidas que pueden impedir la droga-
diccin y se orienta igualmente para el caso en
que la adiccin sea un hecho consumado.
No se pretende culpabilizar a nadie, ni-
camente dar ideas y argumentos para ayudar a
educar. Creemos que mdico, familia y joven
pueden ser un eje muy importante girando de
un modo sincrnico en la prevencin de la
drogadiccin y en el desarrollo armnico del
adolescente.

Factores personales y del entorno.
Las causas que pueden conducir al consumo de
drogas pueden ser:
Permisividad social.
Fcil adquisicin.
CUADRO 1.2
Recomendaciones preventivas de la anorexia.
(En: Moreno, 2005)
Trabajar la autoestima;
Trabajar la toma de decisiones para mejorar la disciplina mental;
Trabajar el cuerpo, en relacin con una autntica educacin fsica, una disciplina fsica que proporcione adems una
pauta de salud;
Comprobacin mdica cada seis meses a partir del estadio 1 de Tanner; no dejar autoalimentarse precozmente, sino
intervenir responsabilizndose un adulto de la alimentacin; la desorganizacin de las comidas debida frecuentemente
a la ausencia de padre y madre en esas horas por motivos laborales va en contra de las pautas sanas de alimentacin.
Los padres, aun en estas condiciones, son los responsables de defnir lo que se come, para lo cual se recomiendan turnos
o dejar preparada la comida con antelacin;
Son ms tiles las charlas a los padres que a los escolares en los centros educativos;
En los centros educativos, si se sospecha por parte de las compaeras o el profesorado que una nia est jugando con
una dieta y se le va de las manos el asunto, hay que comunicarlo a la familia inmediatamente.
Los especialistas en anorexia como los Drs. Gonzalo Morand f ) Eduardo Paolini (Unidad de Anorexia del Hospital del Nio Jess de Madrid) tienen
claras ciertas actuaciones preventivas en la preadolescencia:
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
31
Curiosidad.
Falta de informacin sobre los efectos reales
a largo plazo
Sed de aventuras.
Porque est de moda. Las modas son ms
contagiosas que las infecciones.
Presin del grupo de amigos.
Deseo de ser aceptado.
Rituales de grupo.
Reaccin a un vaco espiritual, a un fracaso
escolar o social.
Sustitucin de la familia por un grupo de
amigos con una subcultura que le cobija.
Mito de la ambrosia: la felicidad sin esfuer-
zo. El ascenso a la mstica sin pasar por la
asctica.
No se pretende alarmar sino informar.
Existe una mayora de jvenes que no tienen
estos problemas. Adolescente no es sinnimo
de problema.
El fenmeno de la adolescencia hoy:
Se han universalizado pautas de ocio juvenil:
concentrndose los jvenes los viernes y sbados
principalmente, en determinadas zonas y por
la noche. Se crean diversas culturas juveniles
relacionadas con la diversin: msicas, estilos,
vestimenta y hbitos colectivos o rituales de-
terminados.
Existe una gran presin comercial
hacia el consumo. Al joven slo le habla
la publicidad de consumo, sinnimo de
libertad y paraso la inmensa
mayora de las veces.
Factores familiares
Existen factores familiares que pueden incidir
en el consumo de drogas:
Alcoholismo de los padres o adiccin a
otras drogas
Psicopatologa de los padres
Abuso familiar de analgsicos y tranquili-
zantes
Carencia de relaciones afectivas
Autoritarismo sistemtico. Rigidez inade-
cuada
Permisividad de consumo
La experiencia nos ensea que en algunas
familias la droga forma parte de su cultura y
prolongan el consumo a edades adultas. Los
miembros ms jvenes se implican con frecuen-
cia. En este caso, la terapia familiar es la primera
medida a considerar.
Otros factores que alteran la estabilidad familiar
son:
Divorcio. Separacin. Falta de estructura
familiar.
Ausencia de direccin. Dejacin de res-
ponsabilidades.
Maltrato fsico, psquico o sexual
ARMIDA SANDOVAL MORA
32
Prdida de modelo de identidad de los
padres imposibilitando idealizar o imitar a
los mismos.
Dinmica familiar alterada. Roles pater-
nos desajustados
Madre: sobreprotectora, ansiosa, dominante
Padre: pasivo, desinformado, perifrico
Facilitar poco la autoestima
Estrs familiar
La familia no es consciente de estas caren-
cias, que pueden contrastar con un rol social
brillante. Podemos ayudar a que se autorregule.
Diagnsticos asociados
a la toxicomana
El uso de sustancias txicas puede desencadenar
alteraciones psiquitricas o ser la consecuencia.
Diferenciar trastornos psiquitricos primarios
y secundarios puede facilitar la comprensin de
las conductas adictivas y tener incidencia sobre
decisiones teraputicas.
Los adolescentes toxicmanos afectados
por un desorden psiquitrico tienen ms posi-
bilidades de ser orientados hacia un tratamiento:
Depresin
TDAH (Trastorno por dfcit de atencin e
hiperactividad)
TCA (Trastornos de comportamiento ali-
mentario)
Trastornos psicticos
Trastornos de memoria
Mecanismos de accin
de las drogas
Opiceos
Existen receptores de opiceos en numerosas
zonas cerebrales as como a lo largo de la m-
dula espinal.
Los receptores situados en el tronco del
encfalo especialmente Locus coerrulus, son
responsables de los efectos euforizantes. Los
receptores de la mdula y el tlamo provocan la
supresin del dolor.
Estimulantes
Anfetaminas y cocana: estas sustancias intensi-
fcan la accin de la noradrenalina en el crtex
cerebral provocan alteraciones de los mecanis-
mos dopaminrgicos.
Tipos de drogas.
Clasifcacin de las drogas clsicas
Opiceos
Sedantes/hipnticos
Estimulantes
Psicodlicos
Antidepresivos
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
33
Nuevos tipos de drogas
La terminologa para defnir las nuevas drogas
es mltiple; drogas de diseo o xtasis es muy
frecuente en la prensa.
En general es mejor hablar de drogas de
sntesis o drogas creadas en los laboratorios far-
macuticos. Es una carrera que libran laborato-
rios clandestinos para sacar nuevos productos o
variaciones de otros que merezcan la aceptacin
de la clientela.
En esta carrera est el objetivo de encontrar
drogas que no estn incluidas en las listas de
control internacional.
Tipos de pastillas
La mayora de pastillas son estimulantes cere-
brales, sobre todo derivados de las anfetaminas.
Cualquier pequea variacin molecular puede
suponer una accin diferente en el cerebro, aun-
que todas tengan un cierto efecto estimulador
comn.
Los efectos que producen son:
Desaparicin del cansancio
Aumento del rendimiento fsico
Sensacin de mayor lucidez y capacidad
mental
Aumento de la autopercepcin. Em-
pata.
Existe una droga llamada xtasis que, di-
recta o indirectamente tiene una gran campaa
de marketing, a la que se le ha llamado pldora
del amor o similares en funcin de los efectos
que se le atribuyen. Tambin conocida como
MDMA, es una droga sinttica psicoactiva que
altera la mente y pausa alucinaciones similares
a las de la anfetamina. Su estructura qumica es
parecida a la de otras dos drogas sintticas, la
MDA y la metanfetamina, las cuales producen
dao cerebral.
Peligros para la salud.
Sntomas fsicos y psicolgicos.
Muchos de los problemas que enfrentan lo
usuarios de MDMA son similares a los produ-
cidos por el uso de la anfetamina y la cocana.
Estos son:
Difcultades psicolgicas, incluyendo con-
fusin, depresin, problemas para dormir,
ansias de usar la droga, ansiedad severa y
paranoia durante el uso y a veces semanas
despus de usarla (en algunos casos se ha
informado de cuadros psicticos)
Sntomas fsicos tales como tensin mus-
cular, apretar los dientes involuntariamente,
nuseas, visin borrosa, movimientos ocula-
res rpidos, desmayo y escalofros o sudores.
Aumento en la frecuencia cardaca y la ten-
sin arterial, lo cual representa un riesgo
particular para personas con enfermedad
circulatoria o cardaca.
Efectos a largo plazo. Las investigaciones
recientes relacionan el uso de la MDMA con el
deterioro a largo plazo de las partes del cerebro
que son cruciales para el pensamiento y para la
memoria. Se estima que la droga causa daos a
las neuronas que utilizan la sustancia qumica
serotonina para comunicarse con otras neuro-
nas. Tambin est relacionada en su estructura
qumica y sus efectos con la metanfetamina, la
cual ha demostrado producir la degeneracin
de las neuronas que contienen el neurotramisor
dopamina. El deterioro de las neuronas que con-
tienen dopamina es la causa subyacente de los
trastornos motores presentes en la enfermedad
de Parkinson.
Alcoholismo juvenil.
El alcohol es una droga dura, capaz de crear
adiccin y que potencialmente es la ms daina
de las existentes.
Existen algunas actitudes en el joven que
pueden ser indicio de alcoholismo que merece
la pena considerar.
ARMIDA SANDOVAL MORA
34
Comportamiento familiar y social:
Cambio de comportamiento cuando bebe.
Lagunas o amnesia durante o tras haber
ingerido alcohol.
Prdida de control sobre la bebida.
Bebe ms que los amigos y ms a menudo.
Bebe por la maana para superar la resaca.
Posicin defensiva frente al consumo de
alcohol.
Obsesionado por consumir la siguiente
copa.
Bebe antes de ir a una festa.
Siente remordimiento por el alcohol.
Se mete en peleas cuando est ebrio.
Desarrolla un elaborado sistema de men-
tiras, coartadas y excusas para justifcar su
conducta.
Comportamiento escolar:
Falta a clase los lunes por la maana.
Llega tarde despus de comer.
Los viernes abandona las clases pronto.
Ausencias frecuentes.
Trabaja por debajo de sus posibilidades.
Falta de equilibrio entre agresividad y pasi-
vidad en su participacin en la clase.
Bebe en el colegio.
Esconde el alcohol en el armario.
Alaba la bebida.
Se duerme durante las clases.
Problemas fsicos:
Cambios en la tolerancia del alcohol, tanto
si lo soporta bien como mal.
Tiene resacas.
Pierde o gana peso de forma muy marcada.
Sufre pequeos accidentes muchas veces.
La fase fnal suele ser ms grave:
Borrachera, temblores, alucinaciones, deli-
rios.
Los efectos secundarios varan segn la do-
sis y tiempo de administracin, pero aumentan
sensiblemente los riesgos de alteraciones de la
coagulacin, leucemia y trastornos cardacos.
ETAPAS DE CONSUMO. DETECCIN PRECOZ
Etapa 0: Curiosidad.
En esta fase el adolescente es normal, pero su
autoestima es baja y muestra un fuerte deseo
de ser aceptado por sus compaeros. Dada la
curiosidad natural del adolescente y su tenden-
cia a exhibir un sentido de inmortalidad, decide
probar una sustancia qumica que cambie su
temperamento. Como se encuentra bien y no
tiene consecuencias desagradables, el adolescen-
te pasa a la Etapa 1.
Etapa 1: Aprendizaje.
El adolescente aprende ms acerca del consu-
mo de drogas, pero se limita a consumirlas en
reuniones de grupos, generalmente los fnes de
semana. La presin de los compaeros es intensa
y es la principal razn para que contine el con-
sumo. El malestar del adolescente respecto a su
familia, el colegio o los problemas sociales en-
cuentra un alivio temporal con el uso de drogas.
Etapa 2: Bsqueda.
Tras haber aprendido que las drogas alivian la
ansiedad y el dolor, el adolescente busca alcanzar
el efecto mximo de stas; va a comprar drogas
diversas y en cantidad, usndolas ms para rela-
jarse que como parte de una relacin social. Se
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
35
convierte en consumidor habitual los fnes de
semana y consumidor diario en ocasiones. En
esta etapa se producen cambios en su comporta-
miento, peores resultados escolares y abandono
de los intereses extraescolares.
Se insiste en el peligro de acusar a un joven
slo por sospecha y la posibilidad de que estos
signos tengan otros orgenes.
Escuchar al joven. Representacin de la
droga
La mayora de los adultos tienen una idea de la
droga muy estereotipada: la palabra droga se
asocia a herona, que se asocia a muerte. A los
jvenes se les considera en riesgo de drogarse y
por tanto, de morir. Una perspectiva dramtica
e intolerable. Es el mensaje de los adultos y de
los medios de comunicacin.
Los enseantes y personas ntimamente
relacionadas con los jvenes saben que:
Los jvenes tienen conocimientos insospe-
chados sobre las drogas, sus efectos, origen,
precio y lugar de compra.
Que la idea o representacin de la droga es
diferente a los adultos.
Una encuesta realizada en 1993 en Calais
(Francia) mostraba que la palabra droga se
asociaba a cocana, mientras que el alcohol
y el Cannabis* son poco asimilados a una
droga y ms bien a algo para vivir a 100 por
hora. No tienen ningn proyecto de picarse.
Que hablan y discuten mucho sobre este
punto, que forma parte de su entorno co-
tidiano.
Que la mayora de alumnos no tienen deseos
de consumir, aunque son tolerantes con los
compaeros que fuman, no as con los que
se pican y algunos piden que se les ayude
rpidamente.
El consumidor de droga no est en re-
lacin con el medio socio econmico de
las familias. Un 66 % jams ha consumido
droga aunque hayan tenido la posibilidad
de hacerlo.
Etapa 3: Preocupacin.
El adolescente pierde el control de su propia
vida y slo se preocupa por estar colocado.
Los cambios en su comportamiento. Son ms
pronunciados y obvios. Entre sus nuevos com-
portamientos puede hallarse el robo y mentir.
Puede comenzar a traficar con drogas para
conseguir el dinero necesario para su propio
consumo.
Etapa 4: Abandono.
En este momento el adolescente consume
drogas simplemente para sentirse normal. Las
drogas ya no le producen euforia.
Deteccin precoz. Signos de alerta.
Alteracin del rendimiento escolar.
Alteracin de las relaciones familiares.
Alteracin de las relaciones sociales.
Alteracin de la higiene personal.
Algunos datos de exploracin:
Lesiones en la piel
Quemaduras
Prdida de peso brusco
Pinchazos de agujas.
Anlisis: orina
* Marihuana.
ARMIDA SANDOVAL MORA
36
Estas representaciones del joven con la dro-
ga pueden facilitar el dilogo familiar y escolar
con los padres y profesores.
Cmo impedir que el joven consuma
drogas.
No existen recetas mgicas e infalibles pues la
etiologa es multifactorial, aunque hay actitudes
que han probado su efcacia:
Afecto, calor y dedicacin en las relaciones.
La droga puede ser el sustituto del amor
paternal.
Dialogue con sus hijos entre los 5 y 12 aos
dejando que su hijo exprese sentimientos y
se vacune con sus criterios.
La dinmica familiar alterada (divorcio, se-
paracin) es un factor de riesgo.
El consumo familiar de alcohol, analgsicos
y somnferos es una incitacin a la felicidad
qumica.
La familia es el ambiente adecuado para el
ejercicio de la voluntad, donde nace el afecto
y se ensea a soportar el dolor y la contra-
riedad. Lugar de intercambios de afecto,
comprensin, dilogo, erigindose como
antdoto contra la droga.
No haga reproches de sus amigos.
Evite la indiscrecin y convertirse en detec-
tive. Su hijo valora mucho la intimidad.
Informar es mejor que aconsejar. No d
grandes lecciones de moral. Puede estimular
lo prohibido.
Recuerde que explicamos lo que conocemos,
pero slo enseamo lo que somos.
Facilite y fomente la autoestima de su hijo.
Frmeles en la responsabilidad de sus actos,
procurando que solucionen sus problemas
sin protegerlos excesivamente. No ensee
aquello que puedan aprender por s mismos.
Procure ganarse la confanza evitando el
chantaje afectivo.
Proponer metas y objetivos realistas ni de-
masiado fciles ni demasiado difciles. Ofrz-
cale libros y ambiente cultural que puedan
servir de palanca para levantar su problema.
No se considere mdico valorando los sn-
tomas de drogadiccin. Nada peor para un
adolescente que ser acusado a ciegas. No
acuse sin estar seguro:
Si observa un cambio sustancial, dgale:
Sabes que me interesa todo de ti.
Me parece que has cambiado. Tienes algn
problema especial?,
No favorezca los celos entre hermanos.
Slo los cambios en el mbito de los sen-
timientos entraan el cambio de compor-
tamiento. La ltima decisin es de su hijo.
Cmo actuar si consume.
No ofuscarse. Tarde 24 horas en actuar.
Asegrese que le ofrece los mejores pensa-
mientos a su hijo y no los peores. La droga
no es un camino sin retorno.
Consulte a un especialista antes de tomar
decisiones. Una actitud punitiva y brutal
no aclarar el caso. Es mejor que indague
los motivos por los que se droga, ms que
exaltar el orgullo herido.
Los castigos severos parecen anestesiar el
sentimiento de culpabilidad caracterstico del
adolescente y sentir gran hostilidad hacia
los padres muy probablemente.
No suele dar buen resultado la cura geo-
grfca. El adolescente se droga por ra-
zones psicolgicas que no cambian con la
geografa.
Evale la gravedad del problema. No es lo
mismo la mariguana que la herona. Hay que
ser objetivo.
Los sentimientos cuentan ms que los he-
chos. La informacin sobre las consecuen-
cias no es sufciente para disuadir.
No se desanime en la lucha. No es una batalla
de un da; pueden existir recadas.
ltimas sugerencias.
No pierda nunca la posibilidad de estrechar
lazos de afecto.
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
37
No se confunda con la fachada de pseudoin-
dependencia de su hijo. Necesita de usted.
Busque ocupaciones a realizar con l, que
tendrn un contenido afectivo muy rico.
Amor, inters y respeto es una receta mgica.
(Callabed, J. 2004)
ENFERMEDADES TRANSMISIBLES SEXUALMENTE
Concepto
La Organizacin Mundial de la Salud (OMS)
defni la sexualidad sana como la integracin
de los aspectos somticos, emocionales, inte-
lectuales y sociales de la realidad sexual de una
manera que sea positivamente enriquecedora y
que valorice la personalidad, la comunicacin
y el amor. Las enfermedades de transmisin
sexual (ETS) son aquellas relacionadas con el
comportamiento humano en el ejercicio de la
sexualidad, pudiendo incluso afectar a la des-
cendencia.
Es entre los 15 y 35 aos la etapa ms activa
en el ejercicio de la sexualidad, aumentando los
riesgos (embarazo no deseado o ETS) cuando
a ms temprana edad sea el inicio de dicha ac-
tividad. El adolescente llega al ejercicio de su
sexualidad no siempre con la madurez necesaria
para evitar los riesgos y asumir la responsabilidad
de dicha decisin. Muchas veces las relaciones
sexuales son anticipadas por intentar la reafrma-
cin de su identidad sexual, tratar de conseguir
el reconocimiento de sus pares, sometindose al
requerimiento de su pareja, curiosidad, etctera.
Y si adems tenemos en cuenta la omnipotencia
e invulnerabilidad que son caractersticas del
adolescente, podemos concluir que el ejercicio
de la sexualidad en el adolescente es un factor
de alto riesgo, que puede llegar a tener serias
consecuencias.
Caractersticas de las enfermedades de
transmisin sexual (L1S)
A diferencia de otras enfermedades infecciosas
que con los logros cientfcos han disminuido su
incidencia, las ETS van en aumento en al mbito
mundial. Las estadsticas no refejan la magnitud
del problema debido a la falta de notifcacin,
consecuencia de la intimidad que rodea al ejer-
cicio de la sexualidad.
Son varias las difcultades que nos encon-
tramos en el diagnstico y tratamiento de las
ETS.
Un mismo cuadro clnico puede ser pro-
ducido por grmenes diferentes, y un mismo
germen puede, a su vez, producir diferente
sintomatologa.
Es frecuente la asociacin entre las di-
ferentes ETS, facilitndose mutuamente su
accionar y difcultando el tratamiento (sinergia
epidemiolgica).
Las infecciones son asintomticas en un
alto porcentaje, lo que hace que no concurran a
la consulta y que sigan su actividad sexual. Esto
se ve con mayor frecuencia en la mujer, lo que
hace que est ms expuesta a las complicaciones:
infertilidad, embarazo ectpico, enfermedad
infamatoria plvica, neoplasias, infeccin por
VIH y, lo que es ms dramtico, la transmisin
vertical a su descendencia. Teniendo en cuenta
la va de contagio en este tipo de enfermedades
siempre hay una pareja que debe ser estudiada
y/o tratada, para cortar la cadena de contagio y
evitar la reinfeccin.
Debemos tener en cuenta que existen 25
agentes etiolgicos causantes de las ETS, que
tienen diferentes manifestaciones clnicas:
nicamente locales, como el herpes virus y
el papiloma virus.
Manifestaciones locales y generales, como la
sflis, gonococo y clamidias.
Solamente generales, como son la hepatitis
B y la infeccin por VIH.
ARMIDA SANDOVAL MORA
38
Adems existen enfermedades que por
transmisin vertical se transmite a su descen-
dencia: VIH, hepatitis B, sflis, herpes virus y
chlamydias.
Diagnstico precoz
En la entrevista con el adolescente debe estar
siempre presente el tema de la sexualidad, ade-
cuando su abordaje a la etapa evolutiva en que
se encuentre. Esto nos sirve como elemento
para la prevencin y al mismo tiempo les esta-
mos abriendo con nuestro inters, la posibilidad
futura de retomar este tema cuando l lo crea
necesario.
Un dato al que debemos llegar indefectible-
mente en el desarrollo de la entrevista, es saber
si ha iniciado o no su actividad sexual.
Si el adolescente entrevistado no ha iniciado
sus relaciones sexuales debemos insistir en acon-
sejarle para evitar futuras situaciones de riesgo.
Ahora bien, si el adolescente refere haber
iniciado sus relaciones sexuales, el segundo
punto a aclarar es valorar el riesgo que pudo
haber corrido nuestro entrevistado: si fueron
voluntarias o involuntarias
(abuso o violacin), si ha utili-
zado o no preservativo, si stos
fueron usados siempre o algu-
nas veces, cantidad de parejas,
si fueron heterosexuales y/o
homosexuales, adicciones en
uno o ambos componentes de
la pareja, etctera; es decir, que
debemos hacer un minucioso
interrogatorio para hacer un
diagnstico de situacin. Si
nuestro paciente ha corrido al-
gn riesgo debemos jerarquizar
esta situacin explicndoselo,
de no hacerlo con nuestra
actitud estamos avalando su
equivocada conducta.
Cuando nuestro primer
objetivo de la prevencin de
situaciones de riesgo ha fraca-
sado, nuestro segundo objetivo
en la ETS es el diagnstico precoz para hacer el
tratamiento, evitar las complicaciones y cortar
la cadena epidemiolgica.
De acuerdo a la importancia del riesgo
corrido y si presentan o no sntomas, debemos
decidir cul es la conducta a seguir.
Sntomas relacionados con ETS:
Ardor o dolor al orinar.
Cualquier exudacin inusual del pene
o vagina.
Cualquier lesin (ppulas, lceras) en
las partes del cuerpo, con las que hubo
contacto sexual o cerca de ellas (rga-
nos sexuales, boca).
Prurito en los rganos genitales.
Adenopatas inguinales.
CULES SON LAS ENFERMEDADES
DE TRANSMISIN SEXUAL?
Enfermedades de transmisin sexual
Sndrome de inmuno
defciencia adquirida
gonorrea
SIDA
condilomas
sflis
herpes
genital
gonococo
bacteria
es causada
por una
sntomas
plvicas
virus
es producida por una
bacteria llamada
signifca
no tiene cura el
tratamiento es para
eliminar los
causa enfermedades
infecciosas
clamidiosis
es causado por un virus
son
es causada
por una
causa enfermedades
infecciosas
es causado por un virus
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
39
Clasicacin y tratamiento
Asintomticos
Podemos detectarlos con estos anlisis:
En mujeres: 1. Estudio del fujo vaginal.
2. Cultivos endocervicales.
3. Examen ginecolgico
con Papanicolaou.
En varones: 1. Anlisis de orina chorro
inicial.
2. Examen clnico.
En ambos
sexos, serologas
para: 1. Sflis
2. Hepatitis B.
3. VIH.
Sintomticos
Si surge del interrogatorio y/o del examen clni-
co elementos que nos hacen pensar que estamos
ante la posibilidad de una ETS, rpidamente
podemos diferenciar si son:
A. Ulcerovegetantes, por alteracin en la con-
tinuidad del epitelio mucocutneo.
B. Secretantes, por alteracin y/o aumento de
las secreciones uretrales, vaginales, cervicales
y anales.
A. lcerovegetantes
lceras genitales
SFILIS
Es la ETS de ms antiguo reconocimiento, siem-
pre unida a la promiscuidad y los indicadores de
pobreza. Caracterizada por presentar tres esta-
dios en su evolucin, donde alternan momentos
de actividad y de latencia
PRIMARIO: presencia de chancro en el sitio
de la inoculacin; de no mediar tratamiento
se pasa a un secundario que representa la
invasin del treponema a los distintos tejidos
con lesiones mucocutneas (rosola, siflides
y condilomas planos); estos dos estadios
son de gran contagiosidad. Y en un tercio
de los casos, luego de un perodo de larga
latencia, pasa a un terciarismo caracterizado
por la gran destruccin de los tejidos, de
excepcional observacin en la adolescencia
Silis primaria: el chancro involucionar
en el trmino de 5 a 6 semanas; son comunes las
lesiones atpicas o decapitadas, de modo que la
sflis primaria sea subclnica, pasando al perodo
de latencia directamente.
Silis secundaria: las lesiones aparecen en
1 a 2 meses despus que el chancro se resuelve;
las manifestaciones de la piel son las ms carac-
tersticas: exantema maculo papuloso o papulo
escamoso generalizado que toma palmas de
manos y plantas de pies, no pruriginoso, que se
maceran en los pliegues formando los condilo-
mas planos.
Estas lesiones y las de mucosas (orales y
genitales) son de mxima contagiosidad, que lo
mismo que en el chancro, se puede observar el
treponema paldium en el microscopio de fondo
oscuro.
HERPES GENITAL
Su agente etiolgico es el virus Herpes simples,
en la mayora de los casos, tipo 2 y ms raramente
el tipo 1; esta ETS ha adquirido importancia en
los ltimos tiempos por el notable incremento de
su prevalencia y frecuencia, adems de ser recidi-
vante, se le asocia como cofactor del carcinoma
cervical y es causante de una grave complicacin
neonatal, muchas veces fatal.
El virus, luego de la inoculacin, va por las
vas nerviosas sensitivas y permanece en latencia
en los ganglios sensitivos radiculares. La futura
evolucin queda condicionada a la inmunidad
ARMIDA SANDOVAL MORA
40
humoral y celular, pudiendo ser recidivante lo
cual, adems de afectar la conducta sexual y
social del enfermo, aumenta las condiciones de
contagio en el tiempo.
La enfermedad comienza con la aparicin
de pequeas vesculas en ramillete, stas luego
se rompen en 2 a 4 das y dejan lceras que son
dolorosas; la sintomatologa depende de la locali-
zacin de stas. El tiempo de la evolucin de las
lesiones es de 2 semanas aproximadamente en la
primo infeccin y en las recurrencias es ms leve.
VERRUGAS GENITALES
Las verrugas genitales o condilomas acuminados
son producidas por papilomavirus (HPV) los
tipos 1, 16, 18 y 51; estos tres ltimos junto con
el tipo 55 son potencialmente oncognicos, es-
pecialmente en la mujer y en los pacientes VIH.
El perodo de incubacin es de 5 semanas a 8
meses. Son formaciones papilomatosas de color
rosa plido, que pueden volverse vegetantes; son
asintomticas y por eso es necesario buscarlas;
en la mujer se debe buscar en la colposcopia y
ponindolas de manifesto con la aplicacin de
cido actico al 5%.
El diagnstico se basa en la clnica, colpos-
copia o penescopia; en la citologa se observa
en el Papanicolaou unas clulas caractersticas
(coilositosis). Al igual que en el herpes, los tra-
tamientos son paliativos, se utiliza crioterapia
con nitrgeno lquido, podoflino al 50%, cido
tricloroactico 80 al 90%, lser, etctera.
B. Secretantes
URETRITIS EN EL VARN Y CERVICITIS EN
LA MUJER
Gonococia
Es una infeccin bacteriana producida por la
Neisseria gonorrhoeae; es un diplococo gram-
negativo pequeo que se encuentra en forma
intracelular; este germen es muy sensible a los
cambios ambientales, aspecto a tener en cuenta
cuando se recoge material, que debe ser remitido
de inmediato al laboratorio; de no poder hacerlo
as, debe enviarse en un medio de transporte.
La gonococia tiene un alto poder de infec-
tividad; el riesgo de la mujer a infectarse de un
varn es de 50 a 70%; es en estos ltimos donde
presenta mayor sintomatologa; en cambio, en
la mujer, en un 50 a 80% de los casos es asin-
tomtica, lo que aumenta el riesgo de infeccin
ascendente (enfermedad infamatoria plvica).
Con un breve perodo de incubacin de 2
a 7 das, la manifestacin habitual en el varn
es una uretritis anterior con secrecin purulenta
matinal y disuria; en cambio, en la mujer, presen-
ta ausencia de sntomas especfcos dado que la
infeccin se localiza en la endocervix.
Para tratarla adecuadamente hay que hacer
un antibiogema buscando el antibitico ms
efcaz.
Chlamydia
Es el agente ms frecuente de las uretritis no
gonoccicas y ha aumentado su incidencia en
los ltimos aos; es la ETS bacteriana ms
frecuente en los EE.UU. Tiene un perodo de
incubacin ms largo y la sintomatologa es igual
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
41
pero de menor intensidad a las infecciones por
gonococo.
Es comn la asociacin entre estas dos pa-
tologas produciendo la uretritis postgonoccica,
que aparece despus del tratamiento realizado
de esta infeccin.
El diagnstico se realiza con el cultivo
celular y con la deteccin de antgenos por
inmunofuorescencia, enzimoinmunoensayo o
sondas de cidos nucleicos.
El tratamiento preferencial es la monodo-
sis con 19 de azitromicina, dado que nos sirve
para cubrir todos los agentes productores de las
uretritis y cervicitis.
INFECCIONES VAGINALES
Las difcultades diagnsticas de las ETS en la
mujer se explican por su anatoma y los cambios
fsiolgicos del aparato genital; la leucorrea es un
sntoma muy frecuente que incluso puede estar
presente no habiendo infeccin. La vaginosis es
la identidad clnica ms frecuente, seguida de la
vaginitis candidisica y, por ltimo, la infeccin
por tricomonas.
Tricomoniasis
Es una entidad que se ve comnmente asociada
con otras ETS; la sintomatologa es una leuco-
rrea profusa, espumosa, amarillo-verdosa y ma-
loliente; suele observarse petequias en el crvix
En cambio, en el varn es menos frecuente
y generalmente asintomtica, debido a esto es
necesario realizar el tratamiento simultneo de
las parejas sexuales. Cuando existe asociacin
con el gonococo, lo fagocita y esto debe tenerse
en cuenta al hacer el tratamiento; primero debe
tratarse las tricomonas y luego los gonococos.
Candidiasis
Produce una vulvovaginitis con secrecin va-
ginal escasa y de color blanco, acompaada de
intenso prurito. Se ha discutido si es o no una
ETS dado que se ve asociada tambin al uso de
antibiticos, inmunosupresin de drogas, VIH,
diabetes, etctera. Es por eso que cuando se hace
recurrente deben ser evaluadas en la bsqueda
de factores predisponentes.
Vaginosis: Gardenella
Es producida por el grupo GAMM (Gardenella
vaginitis, anaerobios, micoplasma y mobilincus).
El fujo vaginal es moderado, de color blanco
o gris, homogneo y maloliente, siendo carac-
terstico el olor a pescado cuando se alcaliniza
el medio (K al 10%). Se desconoce si tiene su
contrapartida en el varn. Se le ha dado mucha
importancia a esta patologa en la embarazada
por tener un riesgo mayor de ruptura temprana
de membranas, parto prematuro, corioamnio-
nitis y posiblemente la endometritis postparto.
Las conductas de riesgo a adquirir una
ETS es la misma para todas ellas; estn en tener
relaciones sexuales sin proteccin, adems, las
posibilidades de infeccin se potencian entre
ellas (sinergia epidemiolgica)
La vida sexual en la infeccin por VIH va
en aumento da a da.
La prevencin de las enfermedades de
transmisin sexual es el arma ms importante
en la lucha contra el SIDA
ARMIDA SANDOVAL MORA
42
Infeccin por VIH
Vamos a exponer 2 aspectos de esta grave enfermedad, que ha cambiado los hbitos sexuales del
fnal del siglo XX y principios del XXI y se cierne como una gravsima amenaza en la actualidad:
Prevencin de la transmisin (Cuadro I).
Mecanismos de transmisin (Cuadro II).

CUADRO I
PREVENCIN DE LA TRANSMISIN DEL VIH
RUTA MECANISMO FLUIDO IMPLICADO PREVENCIN
SEXO Hombre-hombre
Heterosexual
Mujer-mujer
Esperma
Secreciones cervicales
Vaginales
Abstinencia. Parejas mongamas.
Seleccionar compaero sexual. Ha-
blar sobre VIH con potenciales
compaeros. Utilizacin correcta de
preservativos de latex (nonoxynol-9)
DROGAS
Y POR IV
Compartir agujas,
jeringuillas, etc.
Sangre No consumir drogas por va IV.
No compartir agujas ni jeringuillas:
limpiarlas con leja y limpiar la piel.
Kit anti-sida.
S ANGRE Y
PRODUCTOS
SANGUINEOS
Transfusiones
Tratamiento de la
hemoflia
Exposicin acciden-
tal
Sangre
Factores de coagulacin
Sangre
Utilizar sangre de donantes ben-
volos. Testar todas las muestras de
sangre antes de las transfusiones.
Tratamiento por calor y por otros
procedimientos. Evitar reencapuchar
agujas. Utilizar contenedores apropia-
dos. Normas CDC.
MADRE VIH
(+)
Embarazo y parto Sangre
Tejido fetal
Leche materna
Evitar embarazo. Prevenir la transmi-
sin vertical mediante administracin
de zidovudina. Considerara inte-
rrupcin del embarazo. Considerar
cesrea. Evitar la lactancia materna
(en pases desarrollados)
DONACIN Donacin de esper-
ma
Otros
Esperma
rganos
Utilizar donantes voluntarios benvo-
los, acudir a un centro de buena repu-
tacin. Realizar la prueba anti-VIH al
donante en el momento de la dona-
cin y repetirla seis meses despus.
Congelacin del esperma. Realizar al
donante la prueba anti-VIH.
En pases subdesarrollados se aconseja que persista la lactancia materna valorando ventajas e inconvenientes.
(Cuadro en Callabed, J. 2004)
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
43
Vas reconocidas de transmisin:
Inoculacin de sangre
Transfusin de sangre y productos sanguneos
Agujas-jeringuillas-instrumentos compartidos por
ADVP*
Pinchazos con agujas. heridas abiertas y exposicin
de mucosas con sangre infectada
Inyeccin con aguja no esterilizada
Sexual
Homosexual: hombre-hombre
Heterosexual: hombre-mujer; mujer-hombre
Abuso sexual: posible en nios
Perinatal
Intratero
Intraparto
Otros
Trasplante de rganos
Inseminacin artifcial
Leche materna
Vas investigadas y no confrmadas:
Contacto personal
lntrafamiliar, laboral
Cuidados mdico-sanitarios sin exposicin a sangre
Insectos
*ADVP: adictos a drogas por va parenteral
(Callabed, J. 2004)
Fuente: S. A. Rathus, J. S. Nevd, and L. Fichner-
Rathus,Human Sexua/ity in a World of Diversity, 3rd ed.
(Boston:Allyn and Bacon, 1. 997).
INFECCIN POR EL VIH.
Mecanismos de transmisin
CUADRO II
ARMIDA SANDOVAL MORA
44
CUADRO 1.3
PROTECCIN CONTRA LAS ENFERMEDADES TRANSMISIBLES SEXUALMENTE.
(En Delval,2007)
Cmo puede la gente que es sexualmente activa protegerse contra las enfermedades transmisibles sexualmente (ETS)?
Estas normas (adaptadas de la American Foundation for the Prevention of Venereal Disease, 1986, y Upjohn, 1984) mini-
mizarn las posibilidades de que usted adquiera una ETS y maximizarn sus oportunidades de recibir tratamiento adecuado
si va ha contrado alguna. (En Papalia. Desarrollo Humano)
Hgase chequeos mdicos regulares. Toda persona activa sexualmente debe solicitar pruebas dirigidas especfcamente
a diagnosticar la presencia de ETS.
Conozca a su compaero. Cuanto ms discrimine, estar menos expuesto a ETS. Los compaeros con quienes usted
establece una relacin, seguramente estarn ms dispuestos que aquellos a quienes no conoce bien a informarle
cualquier problema de salud que tengan.
Evite tener relaciones sexuales con muchas parejas, con personas promiscuas y que abusan de la droga.
Evite cualquier actividad sexual que cambie fuidos del cuerpo. Use un condn durante la relacin sexual.
Evite la relacin anal.
Use un anticonceptivo espumoso, crema o jalea; matar muchos grmenes y le ayudar a evitar ciertas ETS.
Aprenda a conocer los sntomas de las ETS: descargas vaginales o del pene; infamacin, prurito, dolor en los ge-
nitales o en el rea anal; ardor cuando orina; dolor durante la relacin; llagas en los genitales, en el cuerpo o en la
boca, ampollas, hinchazones o salpullidos; dolor en el bajo vientre o en los testculos; descargas o escozor en los
ojos; febre o hinchazn en las glndulas.
Inspeccione a su pareja para detectar cualquier sntoma visible.
Si usted desarrolla cualquiera de los sntomas, obtenga atencin mdica inmediatamente.
Exactamente antes o despus del contacto sexual, lave los genitales o reas rectales con agua y jabn; los hombres
deben orinar despus de baarse.
No tenga ningn contacto sexual si sospecha que usted o su compaero pueden estar infectados. La abstinencia es
la medida preventiva ms confable.
Evite exponer cualquier cortada o quemadura en la piel a la sangre de otra persona, o a los fuidos o secreciones del
cuerpo.
Practique una buena higiene de rutina; lavado completo de las manos y aseo diario de las uas.
Si usted se contagia de cualquier ETS, notifque inmediatamente a todos los compaeros, sexuales, as ellos podrn
recibir tratamiento y evitarn contagiarlo nuevamente, o contagiar a alguna otra persona.
Informe a su mdico o dentista de su condicin, as tomarn precauciones para evitar el contagio.
No done sangre, plasma, esperma, rganos del cuerpo u otros tejidos.
45
unto a los visibles y a veces llamativos cam-
bios que se producen en el aspecto fsico de
los adolescentes, nos encontramos con otro
tipo de transformaciones menos evidentes pero
que dejan una clara impronta en el comporta-
miento de los jvenes. Nos estamos refriendo
a las novedades en la forma de enfrentarse
intelectualmente a la realidad. En este sentido,
la adolescencia se ha venido caracterizando por
la aparicin de profundos cambios cualitativos
en la estructura del pensamiento. Inhelder y
Piaget denominaron a este perodo, que surge
entre los 11 a 12 aos y se consolida entre los
14-15 aos, perodo de las operaciones formales.
Desde esta perspectiva, la actuacin intelectual
del adolescente se acerca cada vez ms al modelo
acadmico del cientfco y el lgico.
Si bien esta visin piagetiana del desarro-
llo intelectual durante la adolescencia conserva
parte de su vigor, un buen nmero de estudios
posteriores se han encargado de matizar
-algunas veces ampliar o modifcar- la na-
turaleza y extensin en la poblacin juvenil
de esos cambios. Se han interesado adems por
el aumento en la capacidad para procesar la
informacin, el desarrollo de teoras sobre el
mundo y las concepciones adolescentes sobre
la ciencia y el conocimiento.
Por otro lado, se viene prestando cada vez
mayor atencin a la comprensin del mundo
social. Chicos y chicas modifcan su conoci-
miento, procesos de razonamiento y conducta
en relacin con diversos aspectos psicosociales.
Adquieren as una visin distinta de s mismos,
de las otras personas, de las relaciones inter-
personales, las instituciones sociales y las reglas
morales que arbitran el conjunto de intercambios
sociales. (Moreno, 2005)
2. El desarrollo intelectual
en la adolescencia
J
DESARROLLO COGNSCITIVO. EL PERIODO DEL RAZONAMIENTO FORMAL
ARMIDA SANDOVAL MORA
46
4 frascos semejantes que contienen
lquidos incoloros e inodoros,
Idnticos en su apariencia:
1= cido sulfrico
2= agua
3= agua oxigenada
4= tiosulfato
cuentagotas = ioduro de potasio
1+3+cg= color amarillo
1+3+cg= color amarillo
1+3+cg+4= incoloro

Las caractersticas del periodo del ra-
zonamiento formal
LOS ADOLESCENTES COMO
RAZONADORES LGICO-CIENTFICOS
En palabras de Inhdeler y Piaget (1955), el ado-
lescente se puede distinguir ante todo del nio
por la presencia de refexiones que van ms all
del presente, por la capacidad de crear teoras y
sistemas. En el bello ejemplo ofrecido por estos
autores, existen nios enamorados pero lo que
distingue un adolescente enamorado de un nio
es que el primero complica sus sentimientos
mediante la construccin de una novela o la
referencia a ideales sociales o literarios (p 282 de
la trad. cast). No importa pues que las refexio-
nes de los adolescentes sean poco originales o
profundas, o fundamental es que suponen una
teorizacin sobre la realidad que se prolonga ms
all de una vivencia particular y actual.
De qu herramientas particulares dispone
el adolescente para elaborar esas teoras que no
estaban al alcance del nio? Para comprender
mejor el modo de operar del razonamiento
formal podemos compararlo con el razona-
miento concreto en una situacin diseada por
Inhelder y Piaget. La tarea propuesta consista
en combinar diferentes lquidos de tal manera
que se produjera cierto color, una vez que los
experimentadores haban hecho ver al sujeto que
era posible ese resultado (vase cuadro 1.4). Los
sujetos deban explicar adems el efecto que pro-
duca cada lquido al mezclarse con los restantes.
Frente a esta situacin, los razonadores
concretos se limitaban a producir algunas
combinaciones normalmente de cada lquido
con el cuentagotas, combinaciones de 2 en 2 o
bien de todas a la vez. Si no conseguan la apa-
ricin del color, ensayaban alguna combinacin
ms de forma asistemtica. Si se produca el
color, lo atribuan a la presencia de uno de los
elementos en vez de considerarlo el producto
de una interaccin. Por ltimo, no saban que
pruebas efectuar para explicar el papel desem-
peado por cada elemento (es decir, no saban
aadir a la mezcla ya conseguida, primero agua
y ver el resultado, y despes tiosulfato y ver de
nuevo qu suceda).
PRUEBA DE LA COMBINACIN DE LQUIDOS.
CUADRO 1.4
Prueba de la combinacin de lquidos (Inhelder y Piaget,
1955)
Por el contrario, el ejemplo prototpico de
razonador formal empleaba un mtodo sistem-
tico para generar todas combinaciones, lo que
supona que, aunque encontrara la combinacin
correcta, segua probando las restantes. Junto a
esto, entenda que el color era resultado de la
interaccin entre los elementos y no se deba a la
naturaleza de uno de ellos aislado. Por ltimo, no
tena problemas ni sobre el modo de averiguar
el papel del lquido 2 (agua) y el 4 (tiosulfato)
tomaba la mezcla que produca el amarillo
(1+3+cg) y los agregaba alternativamente ni
sobre las deducciones vlidas que podan reali-
zarse a partir de los resultados de sus pruebas.
La descripcin anterior de la actuacin ante
un problema especfco facilitar la comprensin
de las caractersticas generales del razonamiento
formal frente al razonamiento concreto (a partir
de Flavell, 1985, pp. 148-151, trad. cast.):
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
47
1. El mundo real frente al mundo posible. El
nio se aproxima a buena parte de los proble-
mas conceptuales manejando directamente
los datos concretos y tan rpido como sea
posible. Soluciona las tareas concentrndose
principalmente en lo perceptible, comienza
trabajando sobre la realidad cercana o slo
se mueve con difcultad hacia lo virtual. Por
el contrario, el adolescente examina el pro-
blema cuidadosamente para intentar deter-
minar todas las soluciones posibles y, solo en
un segundo momento, tratar de descubrir
cul de ellas se ha convertido en real en este
caso particular. Para un razonador formal,
lo que cuenta es lo que puede ser y no
solamente lo que es. La realidad es una
parte determinada del mundo ms amplio
de la posibilidad, que se ha hecho efectiva
en una situacin dada.
2. El mtodo emprico-inductivo frente al
mtodo hipottico-deductivo. Los nios
establecen las pruebas a partir de los datos
concretos proporcionados y elaboran las
conclusiones como una generalizacin par-
cial de los resultados concretos hallados. Los
adolescentes parten, por supuesto, de una
inspeccin de los datos del problema, pero a
continuacin su razonamiento gira alrededor
de una teora o explicacin hipottica que pu-
diera ser la correcta. De este modo, lo que se
somete a prueba no es ya una representacin
concreta de la realidad sino una elaboracin
conceptual. A partir de esta se deduce pre-
viamente qu fenmenos empricos deben o
no darse lgicamente en la realidad, y luego
se pasa a comprobar si los hechos predichos
se dan efectivamente. Si en la explicacin del
fenmeno pueden estar implicados diversos
factores, el sujeto llevar a cabo un control de
variables, es decir, variar sistemticamente
un factor mientras los restantes permanecen
constantes.
3. El razonamiento interproposicional frente
al razonamiento intraproposicional. Las
operaciones formales descansan fundamen-
talmente en el lenguaje. Las hiptesis, las
elaboraciones conceptuales, slo pueden
expresarse en frases. Podramos as decir que
el adolescente razona sobre proposiciones
lingsticas que contienen los datos de la
realidad antes que sobre la propia realidad.
Por supuesto, los preadolescentes tambin
producen, comprenden y comprueban pro-
posiciones. Sin embargo, su razonamiento
se limita a verifcar el contenido de cada
enunciado aislado mientras el adolescente
comprueba las relaciones lgicas entre dis-
tintas proposiciones.
ARMIDA SANDOVAL MORA
48
Mundo real frente a mundo posible
Niez:
Realidad Posibilidad
Adolescencia:
Posibilidad Realidad
Mtodo emprico-inductivo frente a
hipottico- deductivo
Niez:
Induccin
Datos Prueba Generalizacin
emprica
Adolescencia:
Deduccin
Teora Hiptesis Prueba
Razonamiento interproposicional frente
a intraproposicional
Niez: contenido de enunciados aislados
Adolescencia: relaciones lgicas entre
proposiciones
contenido sea diferente. Esquemas formales
son las operaciones combinatorias, las propo-
siciones, la coordinacin de dos sistemas de
referencia y la relatividad de los movimientos
o las velocidades, la nocin de equilibrio me-
cnico, la nocin de probabilidad, la nocin de
correlacin, las compensaciones multiplicativas
y las formas de compensacin que van ms all
de la experiencia (Inhelder y Piaget, 1955, pp.
259-277 trad. cast.)
RASGOS GENERALES DE LAS OPERACIONES FORMALES.
C 1.5
Por su parte, las caractersticas estructu-
rales el retculo de las 16 combinaciones bina-
rias y el grupo de las cuatro transformaciones
(INRC) nacen de un intento de representar,
mediante la formalizacin lgico-matemtica,
los aspectos ms abstractos y generales de las
operaciones de los sujetos. Por ejemplo, el re-
tculo de las 16 combinaciones implica que los
adolescentes formales seran capaces de realizar
todas las combinaciones posibles no ya entre
los elementos materiales de una situacin sino
entre los enunciados proposicionales que des-
criben esos elementos. Si aludimos al ejemplo
Como puede inferirse, las caractersticas
anteriores traducen mtodos de descubrimiento
y pruebas experimentales propios de los ado-
lescentes en contraste con aquellos propios de
los nios. Estos enfoques o estrategias generales
a la hora de solucionar un problema reciben,
dentro de la teora piagetana, el nombre de
caractersticas formales. Estos ltimos se refe-
ren a nociones u operaciones especiales cuya
necesidad puede experimentar el sujeto para la
solucin de algn conjunto de problemas que
comparten una misma estructura aunque su
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
49
modo, se ha corroborado que la diferencia entre
el razonamiento infantil y el adolescente reside
fundamentalmente en la capacidad de pensar
sobre el mundo de lo posible. Moshman (1998,
pp. 956-957) recoge la existencia de progresos
en la actuacin de los adolescentes respecto a
los nios en tareas que implican razonamiento
condicional, diferenciacin entre conclusin
verdadera y vlida o deduccin de conclusiones
a partir de premisas de las que se sabe explcita-
mente que son falsas (vase cuadro 1.6.)
Proposiciones empricamente verdaderas
1. Si se calienta un BYV, se producir un XAR.
2. Si se lanza una pelota contra la pared, la
pelota rebotar.
3. Si se mete un objeto en la nieve, se enfriar.
4. Si se golpea un cristal con un martillo, se
romper.
5. Si se mete un jersey en el barro, se ensuciar.
Proposiciones empricamente falsas
1. Si se calienta un BYV, se producir un XAR.
2. Si se lanza una pelota al agua, la pelota rebo-
tar.
3. Si se mete un objeto en agua hirviendo, se
enfriar.
4. Si se golpea un cristal con una pluma, se
romper.
5. Si se mete un jersey en agua jabonosa, se
ensuciar.
citado de la mezcla de lquidos y, en concreto, a
la comprobacin del papel del lquido 2 (agua),
las operaciones mentales que llevara a cabo una
adolescente formal y que consisten en combi-
naciones de proposiciones tomaran la forma:
(p q) v (p -q) v (-p -q). Es decir, si p designa la
presencia del color y la q la del lquido 2, enton-
ces (hay color y est el lquido 2) y (hay color y
no est 2) y (no hay color y est 2) y (ni hay color
ni est 2). De las anteriores comprobaciones,
se deducira que el agua no acta ni positiva ni
negativamente respecto a la aparicin de color.
Es importante entender que nos encontra-
mos frente a un anlisis terico y una formaliza-
cin lgico-matemtica de actuaciones concretas
de una persona y que, por tanto, no se supone
que esta sea necesariamente consciente de esas
operaciones mentales ni mucho menos de su
formulacin lgica. Lo que s puede afrmarse
es que la solucin formal del anterior problema
requiere ese ejercicio lgico.
EJEMPLOS DE CONDICIONALES CON CONTENIDOS EMPRICA-
MENTE VERDADEROS O FALSOS
C 1.6
UNA EVALUACIN DE LA TEORA PIAGETANA
DEL RAZONAMIENTO FORMAL.
La teora piagetana no se limitaba a describir los
rasgos particulares de las operaciones formales
sino que implicaba un conjunto de afrmaciones
generales sobre la naturaleza de este estadio. En
resumen (Carretero y Len, 1990, p. 317):
1. El pensamiento formal es universal. Esta
forma de pensar se encuentra en el reperto-
rio de todos los adolescentes entre los 14-15
aos, dada una escolarizacin normal.
2. Todos los esquemas operatorios formales
presentan una misma difcultad.
3. La actuacin de los pensadores formales no
se ve afectada por los contenidos particulares
del problema.
Gran parte de las investigaciones posterio-
res a la realizada por Inhelder y Piaget (1955)
han verifcado el cambio predicho por estos
autores en la forma de razonamiento. De este
Ejemplos de condicionales con contenidos empricamente
verdaderos o falsos (Markovits y Vachon, 1989, p.41). Los
razonadores concretos encuentran especiales problemas a la
hora de razonar sobre el segundo conjunto de condicionales.
Al mismo tiempo, se ha encontrado que las
tres suposiciones anteriores resultan difciles de
mantener. As, gran parte de los adolescentes,
y de los adultos, no muestran un pensamiento
ARMIDA SANDOVAL MORA
50
formal consolidado; las distintas tareas forma-
les suponen grados de difcultad distintos y los
contenidos concretos de los problemas infuyen
en su resolucin. La rotundidad de estos resul-
tados empricos llevaron al propio Piaget a una
matizacin de los supuestos generales: todos
los sujetos normales llegan entre los 15-20 aos,
a las operaciones y a las estructuras formales,
pero llegan a ellas por terrenos diferentes, y
stos dependen entonces de sus aptitudes y de
sus especializaciones profesionales () (Piaget,
1970, p.212 trad. cast.). si bien en honor de la
verdad, ya en el ao 1955 Inhelder y Piaget se
encargaron de dejar claro aquello que tantas
veces les han reclamado sus crticos con poste-
rioridad: es indispensable un cierto medio social
para la actualizacin de estas posibilidades. Esta
actualizacin puede entonces acelerarse o retar-
darse en funcin de las condiciones culturales
y educativas () (Inhelder y Piaget, 1955, p.
284 trad. cast.)
Sin olvidar las matizaciones piagetanas, las
crticas formuladas respecto a la adquisicin y
naturaleza de las operaciones formales poseen
indudablemente una gran relevancia terica y
tambin aplicada, por ejemplo, en el mundo
educativo. Este hecho no debe llevarnos a me-
nospreciar el admirable trabajo de Inhelder y
Piaget. La lectura de su obra constituye todava
una aproximacin imprescindible al cambio que
se produce con la adolescencia en el modo de
pensar. Hoy sabemos que este cambio es ms
paulatino, menos generalizado en la poblacin
y ms dependiente de los problemas concretos
de lo que se crea hace casi un lustro. Lo que,
en cualquier caso, resulta fundamental entender
es que este modelo no expresa la complejidad
de la evolucin del pensamiento y debemos
abrirnos a otras reas de investigacin y enfo-
ques tericos.
Otros aspectos del desarrollo
lgico-cientico adolescente
En el retrato intelectual de los adolescentes ofre-
cido por Inhelder y Piaget se recogen los avances
respecto a la niez fundamentalmente en el rea
del razonamiento lgico y la utilizacin de un
mtodo de indagacin cientfco. Sin embargo,
en la mente de los adolescentes se producen no-
vedades relacionadas con otros campos o tipos
de actividades cognitivas. En este sentido, puede
afrmarse que durante la adolescencia se mejora
en el procesamiento general de la informacin,
en la elaboracin de teoras sobre la realidad y
en la refexin sobre el conocimiento.
LOS CAMBIOS
EN LA CAPACIDAD REFLEXIVA
Si hay un rasgo que marque la distancia entre el
pensamiento adolescente y el dominante en eda-
des anteriores, se es su capacidad de refexionar
sobre s mismo. Este hecho ya fue apuntado
por Inhelder y Piaget (1955) al hablar de las
operaciones formales como operaciones sobre
operaciones y deja su huella no slo en el terreno
intelectual sino tambin en el de la personalidad
y las relaciones sociales. El adolescente es un ser
que se observa e interroga a s mismo sobre sus
actuaciones, sentimientos y pensamientos as
como sobre los pensamientos, sentimientos y
conductas de los dems hacia l.
De esta nueva inclinacin, surge, segn
algunos autores, una tambin nueva limitacin,
el egocentrismo adolescente, defnido por la
incapacidad para diferenciar ese poder recin
estrenado del yo que refexiona, del universo
social sobre el que se refexiona. Esta perspectiva
egocntrica conducira al adolescente a conce-
bir toda suerte de reformas sociales y polticas
teida de rasgos mesinicos y megalmanos (In-
helder y Piaget, 1955, p. 290). Elkind (1979) ha
hallado adems dos manifestaciones concretas
de este egocentrismo a las que ha denominado
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
51
audiencia imaginaria y fbula personal. La au-
diencia imaginaria nace de una autoconciencia
tan acentuada que lleva al adolescente a imaginar
que su conducta o apariencia es el centro de
atencin de todas las personas que lo rodean.
Actan as o sobreactan para un pblico visible
o invisible. Por su parte, la fbula personal lleva
al adolescente a creer que sus vivencias son ni-
cas y a crear una historia propia que repite ante
s mismo y ante los otros. Adopta a menudo la
forma de una historia que otros no entienden,
lo que se ha relacionado con la redaccin de
diarios, como forma de interlocutor vlido, el
nico que verdaderamente lo comprende. La
fbula personal est igualmente ligada a un senti-
miento de omnipotencia e invulnerabilidad. As,
los adolescentes tomaran parte en conductas
de riesgo -conducir bebidos, tener relaciones
sexuales sin contraceptivos- no slo buscando
sensaciones fuertes sino en la frme creencia de
que no sufrirn sus consecuencias (aunque se ha
constatado que esta creencia pervive igualmente
en algunos adultos).
Este egocentrismo -sntoma a la vez de
nuevas capacidades y de cierta inmadurez- se
ir superando conforme aumente la experiencia
social, el reconocimiento de que los otros com-
parten con ellos mucho ms de lo que piensan
y la sensibilidad hacia los sentimientos de los
dems. Quiz nunca se supere del todo, pero se
camina en la direccin de un mejor ajuste entre
la realidad y la fantasa.
Con su matiz egocntrico, el aumento
en la capacidad general de autorrefexin es
incuestionable y se concreta en dos campos: el
razonamiento del adolescente sobre sus propias
capacidades intelectuales y sobre la naturaleza
general del conocimiento. Al primer aspecto
Flavell (1970) lo denomin metaconocimiento
para referirse al conocimiento que vamos alma-
cenando las personas sobre nuestros propios
procesos y productos cognoscitivos.
Desde el punto de vista evolutivo, sabemos
lo precozmente que los nios construyen ciertas
representaciones de nociones psicolgicas rela-
tivas a s mismos y a los otros (Riviere y Nuez,
1996). Sin embargo, el conocimiento de los pre-
escolares sobre el funcionamiento de su propia
mente es limitado: sobreestiman sus capacidades
de memoria, no son conscientes en muchas
ocasiones de sus problemas de comprensin y
sus estrategias de memorizacin se reducen a
la repeticin. Los escolares refnan claramente
este metaconocimiento y llegan as a realizar
estimaciones ms realistas de sus capacidades,
leen mejor sus estados mentales y amplan su
repertorio de estrategias mnemnicas (More-
no, 1988). En la adolescencia, las capacidades
metacognitivas siguen aumentado en el sentido
de generalizarse su aplicacin a tareas ms com-
plejas y contextos ms variados. Junto a esto, los
adolescentes sern ms capaces de verbalizar este
tipo de conocimiento y, por tanto, describirlo a
los investigadores o a sus compaeros.
Por otro lado, se produce en este perodo
un cambio signifcativo por lo que se refere a
la misma nocin de conocimiento. Kitchener
(1983) hablaba de cognicin epistmica para
referirse al conocimiento de los limites del saber,
la certeza del conocimiento y sus criterios y las
estrategias utilizadas para identifcar qu forma
de solucin requiere determinado problema. En
relacin con este campo, los resultados de su in-
vestigacin -obtenidos mediante la presentacin
de un conjunto de dilemas epistmicos a lo largo
de una entrevista semiestructurada (Entrevista
ARMIDA SANDOVAL MORA
52
sobre Juicio Refexivo)- han permitido a King y
Kitchener (1994) defnir un modelo de estadios
en la progresin de este razonamiento refexivo.
Moshman (1998, pp. 964-965) resume as sus
rasgos principales:
1. Concepciones objetivistas: Existe verdade-
ro conocimiento objetivo. El conocimiento
es absoluto y no problemtico. La justifca-
cin de un juicio descansa en la observacin
directa o en el pronunciamiento de una
autoridad. Los hechos son un atributo del
ambiente y sirven como criterio para evaluar
diferentes perspectivas. Los cientfcos son
personas de buena voluntad y sin prejuicios
que poseen la informacin verdadera y se
pondrn de acuerdo en la interpretacin de
los hechos.
2. Concepciones subjetivistas: El conoci-
miento es incierto, ambiguo, idiosincrtico,
con textual y subjetivo. La justifcacin es
imposible (cada persona tiene su verdad).
Relativismo epistemolgico. Confusin
epistemolgica.
3. Concepciones racionalistas: La expe-
riencia compartida proporciona una base
sufciente como medida de intersubjetividad.
Existen procedimientos justifcables para
comparar puntos de vista. La argumentacin
y el discurso social permiten el conocimiento,
aunque ste sea falible.
Los adolescentes podran sostener con-
cepciones objetivistas aunque su estadio tpico
sera el relativista. Este relativismo conduce a
no pocos adolescentes a una postura escptica
sobre cualquier cuestin y a pensar que no existe
ningn conocimiento fable. Slo al fnal de la
adolescencia y en la edad adulta se daran pro-
gresos hacia concepciones racionalistas.
Por ltimo, contamos con algunos trabajos,
muy interesantes desde el punto de vista terico
y educativo, sobre la visin de los jvenes de la
ciencia que nos confrman la relativa vigencia de
una concepcin estrecha y estereotipada de la
actividad cientfca. As, tal como se desprende
de los dibujos de adolescentes espaoles de 13
aos (Vzquez y Manassero, 1998), la ciencia se
vincula mayoritariamente con personajes mascu-
linos, que trabajan en laboratorios, desarrollando
en solitario actividades de manipulacin con
tubos de ensayo y matraces.
Sin duda, los aspectos del razonamiento
lgico-cientfco hasta ahora citados no agotan
la extensa lista de campos en que ste puede
llevarse a cabo. As, no hemos incluido el razo-
namiento analgico, legal o dialctico aunque
sabemos (Moshman, 1998) que en estas reas
tambin pueden producirse cambios en la
adolescencia. Con todo, el nmero de investi-
gaciones sobre estas habilidades intelectuales
que toman como referencia la adolescencia es
reducido en comparacin con el de las que se
centran en la niez. Por otro lado, los aspectos
seleccionados son todos ellos centrales en rela-
cin con la comprensin del desarrollo cognitivo
en la adolescencia.
El razonamiento social
Los procesos intelectuales no toman slo como
objeto relaciones entre entidades fsicas o mate-
mticas. De hecho, gran parte de nuestra activi-
dad razonadora versa sobre asuntos relacionados
con personas y las relaciones entre ellas. Este
campo de estudio, denominado conocimiento
social, trata de conocer en su vertiente evolutiva
cmo avanzamos en la comprensin de nosotros
mismos, las relaciones interpersonales, las insti-
tuciones y costumbres sociales y otros objetos
de conocimiento interesantes desde el punto de
vista social (Flavell, Miller y Miller, 1993, p. 174.).
Con respecto al mundo adolescente, nos
proponemos abordar cuatro aspectos fundamen-
tales relativos a la evolucin en el conocimiento
de : 1) el yo y los otros, 2) las habilidades para
desenvolverse en situaciones sociales, 3) el fun-
cionamiento social y 4) los principios morales.
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
53
EL CONOCIMIENTO DEL YO Y LOS OTROS
Finalizbamos el apartado anterior destacando el
progreso que realizan los adolescentes en el rea
del metaconocimiento, es decir, sus avances en la
comprensin de la mente humana y uno de sus
productos, el conocimiento. Es evidente que las
refexiones de chicos y chicas no se llevan a cabo
predominantemente sobre el funcionamiento de
una mente genrica y abstracta sino ms bien so-
bre su propia mente y la de las personas que los
rodean. Por supuesto, adems de la mente, sus
intereses giran tambin en torno a las personas
en su integridad, lo que incluye sentimientos,
intenciones, deseos y conductas propias y ajenas.
En relacin con este aspecto, Shantz (1983,
p. 506, citado en Flavell, Miller y Miller, 1993,
p. 203.) ha resumido esplndidamente los avan-
ces en lo que podemos denominar una teora
implcita de la personalidad afrmando que
antes de los 7-8 aos, los nios conciben a las
personas como lo podra hacer un demgrafo
o un conductista, es decir, defnindolas por sus
conductas observables y condiciones ambien-
tales; durante la niez, se trata a las personas
a la manera de un terico de los rasgos de la
personalidad, adscribindoles constancias sin
cualifcar; y en el comienzo de la adolescencia
emerge una concepcin ms interaccionista en
la que la gente y sus conductas se consideran a
menudo en funcin tanto de las caractersticas
personales como de los factores situacionales.
Sabemos adems que los adolescentes no slo
son capaces de integrar en la descripcin de los
otros rasgos externos e internos sino que son
conscientes de que, en cada individuo, la mez-
cla de caractersticas es singular as como que
cualquier personalidad puede presentar aspectos
contradictorios o puede dar lugar a impresiones
falsas.
R. Selman ha ahondado por su parte en la
evolucin de los conceptos sobre las personas y
lo ha vinculado al desarrollo de las capacidades
para diferenciar entre perspectivas. Este autor
(Selman, 1976) ha elaborado as un modelo de
estadios, basado en un enfoque estructuralista
como los de Piaget y Kohlberg, a partir del anli-
sis de entrevistas clnicas en las que se presentan
ARMIDA SANDOVAL MORA
54
1. Adopcin auto-refexiva de perspectivas (7-12 aos)
PERSONAS: Refexiona sobre sus propios pensamientos y se da cuenta de que los dems tambin
pueden hacerlo; comprende que en una misma persona puede haber confictos entre motivos
diversos y que las apariencias pueden ser falsas.
PERSPECTIVA: La gente piensa o siente de forma diferente. Puede ponerse en el lugar de otros
y pensar que los dems pueden hacer lo mismo respecto a l. Todava no puede considerar esa
relacin didica desde la perspectiva de un tercero imaginario.
2. Adopcin recproca de perspectivas (10-15 aos)
PERSONAS: Reconoce la perspectiva subjetiva. Sabe que todas las personas conocen la naturaleza
co-participativa de las relaciones interpersonales y su desarrollo en el tiempo.
PERSPECTIVA: Distingue su propia perspectiva de una perspectiva generalizada lo que le permite
adoptar el punto de vista de una tercera persona ante una situacin didica.
3. Adopcin social-simblica de perspectivas (12-adultos)
PERSONAS: Las personas son combinaciones complejas de su propia historia; sus acciones y
pensamientos estn en funcin de sus creencias, valores y actitudes.
PERSPECTIVA: Concibe el sistema social como una construccin de perspectivas convencionales
en la que participan todos los miembros en un sistema de relaciones mutuas.
CUADRO 1.11
NIVELES CORRESPONDIENTES A LA ADOLESCENCIA EN LA ADOPCIN DE PERSPECTIVA
Selman (1976, 1980)
LAS HABILIDADES PARA DESENVOLVERSE EN
SITUACIONES SOCIALES

El estudio de la evolucin en el conocimiento
de los otros, sus motivaciones para actuar, sus
diversos puntos de vista ante una situacin, no
slo presenta un inters terico. Estas habi-
lidades sociocognitivas guardan relacin con
la conducta y su conocimiento puede ayudar
a los docentes y a los clnicos (Selman, 1976).
De hecho, algunos autores se han centrado en
conocer los procesos de razonamiento generales
implicados a la hora de poner en marcha con-
ductas sociales competentes y las variaciones
que podran observarse en estos procesos en
nios y adolescentes adaptados o inadaptados
socialmente. En concreto, Coie y Dodge (1998)
han desarrollado un modelo de procesamiento
de la informacin social en el que se describen
seis pasos: a) codifcacin de los ndices internos
y situacionales; b) representacin e interpreta-
cin de estos ndices; c) clarifcacin y seleccin
de una meta; d) eleccin de una respuesta en el
repertorio ya existente o construccin de una
a personas de diferentes edades dilemas morales
y luego se les pregunta sobre los sentimientos,
pensamientos y reacciones propios y ajenos ante
las situaciones. En su modelo se contemplan cin-
co niveles (0, 1, 2, 3, 4) defnidos por el concepto
de persona y el concepto de relaciones entre
personas que predominan. El estadio inicial
(hasta 6 aos) supone un concepto de persona
que confunde caractersticas internas y externas
de la persona y una perspectiva egocntrica en
las relaciones. Los adolescentes avanzan hacia
razonamientos caractersticos de los tres ltimos
estadios (Selman, 1980) tal como se resumen en
el cuadro 1.11.
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
55
nueva respuesta; e) seleccin de la respuesta; f)
respuesta efectiva (Crick y Dodge, 1994, p. 76).
Aunque el estudio de estos procesos de
anlisis y solucin de problemas sociales se ha
llevado a cabo fundamentalmente con nios,
se han observado algunos cambios conforme
se avanza hacia la adolescencia. En primer
lugar, se comprueba una mejora en el anlisis
de las situaciones al darse un aumento de las
capacidades atencionales, En segundo lugar,
una comprensin de los otros ms profunda
produce una interpretacin de las situaciones
ms adecuada. Por otro lado, el repertorio de
posibles respuestas se ampla en los mayores
dada su mayor experiencia en la interaccin
social al mismo tiempo que se conocen mejor
las consecuencias de cada accin.
Como decamos anteriormente, estos
modelos poseen una gran relevancia prctica
pues pueden servir de base para programas
de tratamiento de adolescentes desadaptados
socialmente. De hecho, algunas investigaciones
encuentran que este tipo de adolescentes, ade-
ms de otras particularidades sociales, presentan
niveles de razonamiento inferiores a los tpicos
de su edad. Para solucionar estos desfases, por
ejemplo, Selman y su equipo han elaborado
mtodos que ayudan a los adolescentes a desa-
rrollar estrategias interpersonales ms efcaces
y que incluyen un entrenamiento en el anlisis
de las situaciones, la produccin de alternativas
de respuesta, la anticipacin de consecuencias
y la evaluacin de los resultados (Brion-Meisels
y Selman, 1984, citado en Sprinthall y Collins,
1995, p. l49).
En relacin con problemas tan actuales
como la drogodependencia, tambin se han
sealado las limitaciones de los adolescentes
implicados en esta situacin en sus destrezas so-
ciales y se ha propuesto la enseanza de algunas
estrategias para prevenir el consumo de drogas
(cuadro 1.12).
Por otro lado, las capacidades para com-
prenderse a s mismo y a los dems no slo se
emplean en la resolucin de situaciones confic-
tivas sino que sirven igualmente para lograr los
propios objetivos. Podramos denominar a estas
capacidades inteligencia social si la defnimos
como el xito en la consecucin de metas so-
ciales relevantes en ambientes sociales concretos,
mediante la utilizacin de medios apropiados
que dan lugar a resultados evolutivos positivos
(Ford, 1986, p. 121). En la adolescencia cobran
mayor relevancia precisamente estas metas so-
ciales que se relacionan fundamentalmente con
la promocin en situaciones sociales de uno
mismo, de las personas o grupos de referencia
y la organizacin de situaciones que produzcan
resultados interesantes para uno mismo o el
grupo.
ESTRATEGIAS RELACIONADAS CON HABILIDADES SOCIALES EN
LA PREVENCIN DE LA DROGODEPENDENCIA
C 1.12
l. Responder a la persuasin.
2. Hacer frente a las presiones de grupo.
3. Tomar decisiones y saber decir no.
4. Resolver problemas y confictos de interre-
lacin personal.
5. Interaccionar en grupo, estableciendo rela-
ciones adecuadas con los dems.
Habilidades sociales y prevencin de drogodependencia
(Programa de prevencin de drogodependencias. Centros
Educativos de la Comunidad de Madrid, p. 135).
ARMIDA SANDOVAL MORA
56
LA COMPRENSIN DEL FUNCIONAMIENTO DEL
MUNDO SOCIAL
Los adolescentes no slo se enfrentan a la tarea
de razonar y actuar en el marco de las relaciones
interpersonales sino que deben desarrollar no-
ciones acerca del entorno social en su conjunto.
Se interesan as por el funcionamiento poltico,
econmico o ideolgico de la sociedad en que
viven. Diversos estudios (Adelson, 1971; Berti
y Bombi, 1981; Delval, 1989; Furnham, 1988;
Pozo y Carretero, 1983) atestiguan que en la
adolescencia se producen ciertos avances en
la representacin del mundo social aunque en
CUADRO 1.13
RESUMEN DE LOS DIFERENTES NIVELES DE EXPLICACIN DEL CAMBIO SOCIAL
Delval, 1994, p. 90.
NIVELES CARACTERSTICAS GENERALES
I
La realidad es inmediata y perceptiva
No se comprenden los sistemas
La sociedad es un orden racional hecho para satisfacer las
necesidades humanas
Existe la abundancia. No se comprende la escasez
Las relaciones son slo personales
Importancia del deseo
II
Descubrimiento de las restricciones
Competicin social por los recursos escasos
Las relaciones sociales son diferentes de las personales
Comprensin de sistemas simples y relaciones entre sistemas simples
Comprensin de procesos diacrnicos
III
Consideracin de mundos posibles
Comprensin de competicin ponindose uno mismo en el papel del otro
Procesos a largo plazo
Posibilidad de comprender relaciones complejas entre mltiples sistemas
Sesgos ideolgicos
muchos aspectos no se llegue a una comprensin
totalmente adecuada.
Delval (1989, p. 312-313) ha resumido
estos progresos sealando tres aspectos fun-
damentales. En primer lugar, la sociedad no se
concibe ya como una agrupacin de elementos
que funcionan aisladamente sino de sistemas
mltiples en interaccin y con repercusiones
recprocas. Por ejemplo, el funcionamiento del
sistema econmico se ve infuido y a su vez
repercute en la poltica.
En segundo lugar, los sistemas sociales no
constituyen realidades estticas, por el contrario,
la evolucin y el cambio histrico son elementos
bsicos de la realidad social. Esta caracterstica
se relacionara con las nuevas capacidades de
pensamiento hipottico de los adolescentes
que, en este terreno, los hacen concebir y desear
transformaciones del orden social en mucha
mayor medida de la que se plantea en edades
anteriores. Por ltimo, el mundo social no se ex-
plica fundamentalmente a travs de las acciones
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
57
de personas concretas sino como resultado de
relaciones abstractas, neutras y despersonaliza-
das. Por ejemplo, un conficto entre naciones
no tiene por qu relacionarse con los rasgos o
intenciones personales de sus mandatarios sino
ms bien con un vasto entramado de intereses de
diferente tipo, cuya comprensin requiere tener
en cuenta marcos de referencia mutuamente
infuyentes.
LOS JUICIOS MORALES
Una ltima esfera del desarrollo intelectual que
debemos explorar es el desarrollo moral y los
valores de los adolescentes. De hecho,
a lo largo de nuestra evolucin no slo
progresamos en el conocimiento de
los otros, los grupos y la sociedad en
su conjunto sino tambin en relacin
con los criterios que adoptamos para
decidir qu es bueno o malo, qu es
justo o injusto, o qu principios gene-
rales creemos que deben guiar nuestra
propia conducta y la ajena.
Como en otros terrenos del de-
sarrollo intelectual, Piaget (1932) es el
autor del trabajo clsico que ha dejado
ms huella en el estudio del desarro-
llo moral. Su objetivo fue estudiar el
camino que lleva a los nios desde
una moral heternoma, guiada por el
respeto y la obediencia a los adultos, a la auto-
noma moral. Esta autonoma va de la mano del
desarrollo de las capacidades sociocognitivas de
adopcin de perspectivas que acabamos de tratar
pues exige entender que las reglas surgen de un
acuerdo entre las personas y esta cooperacin
slo es posible si somos capaces de situarnos en
la perspectiva de los otros. Por esta y otras ra-
zones, la posibilidad de elaborar juicios morales
autnomos -tngase en cuenta que no hablamos
de comportamientos- no aparecera hasta fnales
de la niez, principios de la adolescencia.
Dejando a un lado la obra de Piaget, la per-
sona ms infuyente en esta rea de investigacin
ha sido, sin duda, L. Kohlberg. Kohlberg (1976)
describe igualmente un conjunto de estadios que
intentan atrapar la evolucin lgica y al mismo
tiempo la evolucin de la percepcin social, es
decir, la capacidad de ponerse en el punto de vis-
ta de los otros y comprender sus pensamientos
y sentimientos.
Los seis estadios del desarrollo moral de
Kohlberg se agrupan en tres niveles, denomi-
nados preconvencional (estadios 1-2), conven-
cional (estadios 3-4) y postconvencional (5-6).
Su caracterizacin se relaciona con el tipo de
respuesta que ofrecen los sujetos a una serie
de dilemas morales que describen situaciones
confictivas desde el punto de vista tico y de
justicia social. El dilema ms conocido plantea
la situacin de un hombre, Heinz, que se ve
ante la disyuntiva de robar un frmaco, cuyo
precio est fuera de su alcance, o dejar morir
a su esposa, necesitada de tal frmaco. Al fnal
de la historia, decide robarlo y se pregunta a los
sujetos si Heinz debera hacer lo que ha hecho, si
les parece que est malo bien y por qu razones.
En el siguiente cuadro se ofrece un resumen de
ARMIDA SANDOVAL MORA
58
los estadios que corresponderan a cada tipo de
respuesta.
En general, en el estadio preconvencional,
las reglas y las expectativas sociales son algo
externo al yo, los individuos actan movidos
por la intencin de evitar los castigos y obe-
decer acrticamente a la autoridad. En el nivel
convencional, el yo se identifca con las reglas
y las expectativas de los otros o las interioriza.
Por ltimo, en el nivel postconvencional; los
valores se defnen en funcin de los principios
escogidos por la propia persona, sin presin de
la autoridad o las reglas (Kohlberg, 1976, p. 74
de la trad. cast.). Los adolescentes se situaran
mayoritariamente en el segundo nivel aunque
algunos pueden encontrarse en el primero o en
el ltimo. Este hecho resulta importante, tanto
terica como social y educativamente, ya que
supone que la mayora de los jvenes muestran
principios morales que dependen del punto de
vista de otra personas, es decir, actan teniendo
en cuenta su propio benefcio (estadio 3) o, en
un gran porcentaje, la aprobacin de los otros
(estadio 4), especialmente, su grupo de compa-
eros. No debemos olvidar, sin embargo, que
una misma persona puede elaborar razonamien-
tos morales clasifcables en diferentes estadios y
niveles y que, en adolescentes de ms de 16 aos,
las investigaciones encuentran juicios que mez-
clan rasgos de los estadios 4 y 5 (fnal del nivel
convencional y comienzo del postconvencional).
Por otro lado, la teora de Kohlberg ha
recibido diversas crticas -con un grado de justif-
cacin variable- en relacin con sus posibilidades
de aplicacin a diferentes grupos y contextos.
As, se le ha reprochado una defnicin ideo-
lgica de sus estadios morales que favorecera
a los hombres frente a las mujeres al proponer
una tica basada en una lgica abstracta y no en
el cuidado de las relaciones personales (Gilligan,
CUADRO 1.14
RESUMEN DE LOS ESTADIOS DE RESPUESTA SOBRE DILEMA MORAL
Delval, 1994, p. 90.
ESTADIO VALOR DE LA VIDA ARGUMENTOS
Estadio 1 La vida de la mujer no tiene un valor
claro cuando entra en conficto con la
propiedad o la ley.
No da razones ni indica comprender
que la vida es ms valiosa que la pro-
piedad.
Estadio 2 Es el valor inmediato para el marido
y la mujer. El valor de la vida de otra
persona depende de la relacin.
Todo el mundo desea vivir por encima
de todo. Se puede remplazar la propie-
dad, no la vida.
Estadio 3 El valor de la vida es el valor Que sta
tenga para una persona buena y cari-
osa como el marido.
A la gente deben importarle los dems
y sus vidas. No eres bueno o humano
Si no te importan.
Estadio 4 La vida humana tiene un valor general
o carcter sagrado. Los dems valores
no se comparan con la vida.
La vida es valiosa porque Dios la cre
y la hizo sagrada o porque es un dere-
cho bsico de las personas.
Estadio 5 El derecho a la vida est por delante
del derecho a la propiedad. Hay cierta
obligacin de robar por alguien que se
est muriendo.
Todo el mundo debe anteponer lgica
y moralmente el derecho a la vida de
las personas a otros derechos.
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
59
1982); a las clases dominantes, al obviar la exis-
tencia de un reparto desigual del poder (Sullivan,
1977); a la cultura occidental, especialmente, la
norteamericana, al elegir sus valores, por ejem-
plo, el individualismo, como los paradigmticos
(Gielen, 1990).
Desde nuestro punto de vista, lo que resul-
ta fundamental subrayar es el papel que puede
cumplir el ambiente en el desarrollo moral una
vez comprobado que, con independencia de
variables individuales y sociales, los ltimos
niveles de desarrollo los alcanzan una minora
de personas y ni siquiera un estadio avanzado
de razonamiento lgico los asegura. Delval y
Enesco (1994, cap. 8), a partir de refexiones
e investigaciones propias y de otros autores,
sealan el papel de la familia, las instituciones
educativas y la sociedad en general en la estimu-
lacin u obstaculizacin del progreso moral. En
todos los mbitos, parece que la utilizacin de la
explicacin y el dilogo a la hora de establecer
normas, la posibilidad de explicitar, discutir y
clarifcar los valores de uno mismo, de los otros
y de nuestra sociedad, pueden tener algunos re-
sultados benefciosos sobre los razonamientos
y la conducta tica. Sabemos, sin embargo, que
las relaciones entre razonamiento y conducta no
son siempre simples ni directas aunque exista
una relacin estadstica signifcativa, por ejem-
plo, entre estadios superiores de razonamiento
moral y mayor resistencia a las presiones exter-
nas (Blasi, 1980, p. 385 trad. cast.). En cualquier
caso, la vida cotidiana de cualquier adolescente
junto con sus nuevas posibilidades de razonar
sobre lo hipottico aseguran un extenso abanico
de situaciones que podran utilizarse con fnes
educativos como materia para la refexin.
Desarrollo intelectual y contexto
Sabemos desde hace tiempo que el desarrollo in-
telectual se ve infuido, si no determinado, por las
experiencias sociales y culturales de las personas.
El trabajo de Luria y sus colaboradores (Luria,
1976), realizado en 1931-32 bajo la supervisin
de Vygotsky con el pueblo de los uzbecos y de
los kirguises, ya demostr la existencia de dife-
rentes maneras de enfrentarse con los problemas
-y, por tanto, de razonar sobre ellos- segn se
tratase de personas escolarizadas o analfabetas.
Investigaciones ms recientes (Cole, 1985; Ro-
goff, 1982) han obtenido resultados semejantes
al trabajar con sujetos no escolarizados de otras
culturas.
Si recordamos los rasgos del pensamiento
formal y los comparamos con los atribuidos
al tipo de razonamiento de una persona per-
teneciente a una cultura tradicional -fuerte
dependencia del contexto, de los estmulos que
confguran las situaciones prcticas y una cierta
incapacidad para trascender los lmites de dichas
situaciones (de la Mata y Ramrez, 1989, p. 54)
tomaremos clara conciencia de en qu medida
el primero es un producto claro de un tipo de
cultura y educacin. Estas diferencias no supo-
nen superioridad o inferioridad intelectual sino
la utilizacin de aproximaciones diferentes a la
hora de solucionar problemas tambin diversos.
Igualmente, estas diferencias pueden surgir de
la concepcin especfca de inteligencia que ma-
nejan los investigadores y de los mtodos que
disean para estudiarla.
Deberamos ser especialmente cautos a la
hora de atribuir causas y evaluar las diferencias
ARMIDA SANDOVAL MORA
60
entre formas de pensar halladas en diversos
grupos humanos. Como advertencia, veamos lo
que afrmaba un prestigioso flsofo sobre las
mujeres y comparmoslo con las caractersticas
del pensamiento concreto: Las mujeres tienen
siempre un juicio de dieciocho aos, medido
muy estrictamente, y por eso las mujeres son
toda su vida verdaderos nios. No ven ms
que lo que tienen delante de los ojos, se hallan
slo en el presente, toman las apariencias por la
realidad y preferen las frusleras a las cosas ms
importantes.
Por otro lado, el desarrollo intelectual
tambin puede verse afectado por un ambiente
ms cercano, el de la familia. Hace ya algunos
aos, la investigadora Schmid-Kitsikis (1977)
plante un estudio con chicos y chicas de 15-
17 aos en el que analizaba las opiniones de
padres e hijos referentes a la escuela, el clima
de comunicacin en la familia y el desempeo
de los adolescentes en tareas formales. Los re-
sultados no pudieron ser ms reveladores. En
primer lugar, los adolescentes que razonaban
en un nivel formal tenan progenitores que los
ayudaban a tomar conciencia de la relatividad
implcita en todo conocimiento y los animaban
a actuar de manera independiente. Los ado-
lescentes, con respuestas clasifcables como
concretas, provenan de familias permisivas o
de familias autoritarias que les difcultaban el
distanciamiento de los modelos parentales y
el logro de la autonoma personal. Sin duda,
las conexiones entre nivel de razonamiento y
ambiente familiar no pueden ser ni tan simples
ni tan directas. Sin embargo, estas relaciones
pueden existir y ser objeto de un anlisis ms
profundo. En una lnea parecida, en el terreno
del razonamiento social, el ambiente familiar
puede estimular la comprensin personal e
interpersonal as como el razonamiento moral
ofreciendo razones de los comportamientos as
como mostrando su disposicin al dilogo y la
discusin de problemas personales y sociales.
El entorno educativo puede asimismo
apoyarse en los conocimientos aportados por
las personas que han investigado el razona-
miento en la adolescencia a la hora de disear
sus currculos y plantear actividades concretas
de enseanza y aprendizaje. En este sentido, y
utilizando el orden de nuestra exposicin, no
cabe duda de que las capacidades analizadas por
Inhelder y Piaget se tornan requisitos a la hora
de comprender un buen nmero de contenidos
de los programas de Educacin Secundaria y,
por tanto, sus investigaciones pueden guiar el
anlisis de contenidos del currculum y el estu-
dio del nivel inicial de los estudiantes. Con este
objetivo, por ejemplo, se han confeccionado
taxonomas que implican una jerarquizacin de
los conceptos cientfcos de acuerdo con sus
exigencias preoperatorias, concretas o formales
(Shayer y Adey, 1981).
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
61
La etapa de la eleccin profesional.
LA ELECCIN PROFESIONAL.
Hay varias razones psicolgicas bsicas que ex-
plican la importancia de la eleccin vocacional.
Todas las personas necesitamos satisfacer nues-
tras necesidades de reconocimiento, elogio, acep-
tacin, aprobacin, amor e independencia. Una
forma de conseguirlo es asumiendo una identidad
vocacional, convirtindose en alguien a quien
los dems puedan reconocer ya quien puedan
conceder satisfaccin emocional. Identifcn-
dose con una vocacin particular, las personas
encuentran una identidad, autorrealizacin y
satisfaccin con uno mismo. Las aspiraciones
vocacionales altas son a la vez una consecuencia
de una alta autoestima y un factor que contribuye
a una autoimagen superior (Chiu, 1990)
Para los adolescentes que adoptan una po-
sicin flosfca ante la vida, su vocacin es un
medio para lograr las metas y propsitos de su
vida. Si los adolescentes creen que la vida tiene
un signifcado y un propsito, se esfuerzan por
encontrar y vivir ese signifcado y propsito
en su forma de emplear el tiempo, su talento
y energa. Una forma es mediante el trabajo
que realizan. La eleccin vocacional no slo
implica preguntarse: Cmo me puedo ganar
la vida?, sino cuestionarse: Qu voy a hacer
con mi vida?
Para los adolescentes preocupados, por
servir a los dems dar respuesta a las necesi-
dades de otras personas o mejorar la sociedad
en la que viven, la eleccin de una vocacin
depender de las necesidades que les parezcan
ms importantes y que mejor puedan satisfacer
con un trabajo. Buscan una vocacin en la que
puedan ser tiles. Para los adolescentes que quie-
ren ser prcticos, la eleccin implica descubrir
los tipos de trabajo en los que hay ms empleo,
los que estn mejor pagados y tienen mayores
benefcios, en los que estn ms interesados y
para los que estn mejor capacitados. Tales op-
ciones estn basadas principalmente en motivos
econmicos, consideraciones prcticas y en las
capacidades e intereses personales. Para otros
jvenes, buscar una profesin se convierte en
un medio para demostrar que son mayores,
independientes econmicamente, emancipados
de los padres y capaces de ganarse la vida. Para
ellos, ir a trabajar supone un medio para entrar
en el mundo adulto.
En el mejor de los casos, elegir una voca-
cin es una tarea cada vez ms difcil conforme
la sociedad se hace ms compleja. Si es posible,
los adolescentes deben llevar a cabo una eleccin
racional y meditada de las vocaciones. Si fracasan
en el intento de identifcarse con el tipo de traba-
jo para el que estn dotados y en el que pueden
encontrar satisfaccin y realizacin, su falta de
identifcacin vocacional refejar su fracaso an
mayor para descubrir su propia identidad. En
cierto sentido, habrn fracasado en el intento
descubrir qu sentido tienen sus vidas.
LAS INFLUENCIAS EN LA ELECCIN
PROFESIONAL.
Los padres
Los padres infuyen en la eleccin de la profesin
de sus hijos de varias formas. Una forma de in-
fuir es mediante la herencia directa: si un hijo o
hija hereda el negocio de los padres parece ms
fcil y sensato continuar el negocio familiar que
empezar por su cuenta. De igual forma ejercen
su infuencia proporcionando la preparacin
necesaria.
Infuyen en los intereses y actividades de
sus hijos desde el momento en que son pequeos
mediante los materiales que les proporcionan
para jugar, fomentando o desanimndolos en
determinadas afciones o intereses, potenciando
que sus hijos participen en ciertas actividades
y a travs de las experiencias totales que les
proporcionan en la familia. La infuencia de los
hermanos tambin es importante para estimular
los intereses masculinos y femeninos.
ARMIDA SANDOVAL MORA
62
Los padres proporcionan modelos de rol
para que sus hijos los sigan. Aunque los padres
intenten no ejercer ninguna infuencia consciente
y directa, la infuencia del ejemplo est ah, sobre
todo cuando el nio se identifca mucho con uno
o ambos padres.
Los padres, a veces, dirigen, ordenan o li-
mitan las elecciones de sus hijos insistiendo que
no vaya a cierta escuela o que se matriculen en
determinada rama o que empiecen una carrera
determinada. Los padres que hacen esto sin
considerar el talento, intereses y deseos de su
hijo adolescente quizs le estn condenando a
una vida profesional en la que no estar satisfe-
cho. A menudo un adolescente no tiene muchas
objeciones y accede a la decisin de los padres
por el deseo de agradar y porqu no sabe que
otra cosa hacer. Uno de los motivos de que los
padres acten as es porque intentan que el nio
tenga una profesin que ellos querran haber
tenido pero nunca lo consiguieron; los padres
viven indirectamente a travs del hijo.
Otro motivo es que los padres tienen una
profesin en la que han encontrado la satisfac-
cin, y as animan al adolescente a compartir sus
metas porque estn seguros que a l tambin le
gustar.
La infuencia de los padres en s es decisiva
y de suma importancia en la eleccin de un carre-
ra profesional; a veces como modelos directos, al
ejercer una profesin o estimulando activamente
al adolescente para que realice su eleccin.
Aunque tambin algunos padres al tener
expectativas educativas y profesionales muy
bajas para sus hijos limitan las posibilidades de
stos en su eleccin vocacional.
En un estudio realizado sobre dinmica
familiar (Penick y Jepsen, 1992) la cual se defni
como la capacidad de la familia para alcanzar
objetivos, se encontr que aquellas familias
que mostraban un estilo familiar democrtico y
eran capaces de resolver los confictos ejercan
mucha infuencia en el desarrollo de la carrera
de sus hijos.
Los amigos
En realidad, la mayora de los adolescentes tie-
nen planes que concuerdan con los de sus padres
y amigos. De esta forma, los amigos refuerzan
las aspiraciones paternas porque los adolescen-
tes se juntan con compaeros cuyas metas son
consistentes con las metas de sus padres.
Se ha observado que, en gran medida, para
que los adolescentes de clase obrera asciendan
necesitan las infuencias tanto de padres como
de los compaeros. Aquellos adolescentes con
mayor probabilidad de aspirar a ocupaciones
de alto nivel son los que tanto sus padres como
amigos infuyen en esa direccin. Y es menos
probable que tengan grandes aspiraciones si no
tienen ninguna de estas infuencias.
Otros factores que inuyen
en la eleccin vocacional
La inteligencia, en primer lugar se ha relaciona-
do con la capacidad del individuo para tomar
decisiones, los adolescentes ms brillantes hacen
una eleccin de acuerdo con sus habilidades
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
63
intelectuales, intereses, capacidades y oportu-
nidades de recibir preparacin. Los menos bri-
llantes es ms probable que hagan una eleccin
menos realista.
En segundo lugar, la inteligencia se ha
relacionado con el nivel de aspiracin, los estu-
diantes con mayor rendimiento tienden a aspirar
a profesiones ms altas.
En tercer lugar, la inteligencia se relaciona
con la capacidad del individuo para tener xito
o fracaso en una determinada ocupacin.
Sin embargo un alto cociente intelectual
no es garanta de xito ni un cociente intelectual
bajo es un predictor de fracaso. El inters, la
motivacin, otras capacidades y varios
rasgos de personalidad determinan el
xito tanto como la inteligencia.
CMO INFLUYE LA FAMILIA
EN EL XITO ESCOLAR.
La calidad en la interaccin entre
los miembros de una familia tiene
una marcada infuencia sobre el xito
escolar.
Los estudios sobre las relaciones fami-
liares de brillantes alumnos comparados con los
de bajo rendimiento muestran que a menudo los
primeros dicen que comparten con sus padres
los momentos de diversin y las ideas, los descri-
ben como comprensivos , tolerantes, confados,
afectivos y que les animan (sin presionar) a su-
perarse, y que no son abiertamente restrictivos
o con una disciplina severa.
Un estudio sobre alumnos de secundaria
observ que una excesiva autonoma en la toma
de decisiones en la familia est asociada con
menores niveles de esfuerzo y califcaciones ms
bajas, mientras que la toma de decisin conjunta
est asociada con mayor esfuerzo y califcaciones
ms altas en ambos sexos, independientemente
de la etnia y el status socioeconmico.
Los jvenes que provienen de hogares
confictivos tienen ms tendencia a tener bajos
rendimientos y a abandonar los estudios que los
que provienen de familias unidas, no confictivas.
Un estudio (Steinberg, Lamborn, Dor-
nbusch y Darling, 1992) midi el impacto de los
estilos paternos sobre el rendimiento escolar. Se
estudi el estilo autoritario, la implicacin con
la escuela y la motivacin para superarse. Los
investigadores indicaron que los estudiantes que
describan a sus padres con autoridad clidos,
frmes y democrticos tenan un mejor desarro-
llo escolar y una implicacin escolar ms fuerte
que otros compaeros. El estudio longitudinal
ARMIDA SANDOVAL MORA
64
indic que el estilo paterno democrtico es el
que conduce al xito en la escuela.
El estilo paterno democrtico se asoci a
mayores niveles de implicacin en la escuela y
a ms motivacin para el xito acadmico. Un
resultado ms importante fue que la implicacin
de los padres explicaba tambin una mayor im-
plicacin en las actividades escolares y un mejor
comportamiento en la escuela por parte de los
adolescentes. Los investigadores llegaron a es-
tablecer con cierta confanza que la implicacin
de los padres en la escuela conduce realmente a
la mejora en el rendimiento escolar en los hijos.
(Rice, P. 2000)
65
Desarrollo de la personalidad
COMPRENSIN DEL DESARROLLO DE LA PER-
SONALIDAD DEL ADOLESCENTE.
La adolescencia es un fenmeno sufcientemente
complejo como para que se resista a ser descrito
de manera resumida y siguiendo unas grandes
lneas. A partir de lo que hemos estado viendo,
podemos darnos cuenta de que la cantidad de
factores que intervienen y las intrincadas rela-
ciones que mantienen entre ellos hace arries-
gado realizar afrmaciones tajantes y vlidas en
todos los casos, sin que vayan acompaadas de
numerosas precisiones. Por ello existe el riesgo
inevitable de tener que contentarse con ofrecer
un panorama impresionista, siempre necesitado
de matizaciones y muy de sentido comn.
Lo que parece fuera de duda es que la ado-
lescencia es un fenmeno determinado en buena
medida por la sociedad en la que se produce,
y que por ello puede adoptar diversas formas,
segn la interaccin que se produzca entre los
cambios fsicos y psicolgicos, por un lado, y las
resistencias sociales, por el otro.
El hecho desencadenante es que se inician
cambios fsicos y psicolgicos que proporcionan
al joven las capacidades y las posibilidades que
tienen los individuos maduros, pero lo que le
falta es la experiencia y poder sacar partido de
las posibilidades que sus nuevas capacidades
le ofrecen. El sujeto se tiene que insertar en la
sociedad adulta y hacerse un hueco en ella. Pero
el que posea las posibilidades de los adultos no
le garantiza un puesto igualitario en la sociedad
de los mayores. Adems, como esos puestos no
estn determinados de antemano y los hombres,
como todos los mamferos sociales, viven en
una sociedad jerrquica, hay que lograr un lugar
compitiendo con los otros.
Los hechos fundamentales se pueden re-
sumir en los siguientes:
El/la joven experimentan unos cambios
fsicos a los que tienen que habituarse, lo que
resulta difcil por la rapidez con la que se pro-
ducen. Tienen que construir un autoconcepto
y una identidad nuevos, que incluyan cmo se
ven a s mismos y cmo les ven los dems. Los
jvenes tienen que hacerse un hueco en la socie-
dad adulta para lo que encuentran resistencias
de los adultos, que pueden sentirse amenazados
por ellos. En su bsqueda de independencia se
cambian los lazos con la familia y muchas veces
se produce un rechazo hacia los padres, pero
los jvenes siguen siendo muy dependientes,
no slo material, sino tambin afectivamente.
La ruptura de la identifcacin con los padres se
ve compensada por la admiracin hacia fguras
3. Desarrollo social y de la
personalidad en la adolescencia
ARMIDA SANDOVAL MORA
66
alejadas que adquieren una dimensin simblica,
o incluso mediante la identifcacin con creen-
cias o ideales de vida ms abstractos. Pero esa
modifcacin en los lazos familiares se ve facili-
tada por el establecimiento de nuevas relaciones
afectivas con los amigos y la amistad adquiere
una importancia que no tena antes. Tambin se
produce el descubrimiento del amor y, eventual-
mente, de las relaciones sexuales. Como conse-
cuencia de todo ello, y muy determinado por la
respuesta social, a veces se producen desajustes
y trastornos, que generalmente no son graves,
pero pueden serlo en algunos casos y que se
manifestan en el consumo de drogas, en la huida
de la casa familiar, en embarazos no deseados, o
incluso en el suicidio o la muerte en accidente.
El carcter ms determinante de la adoles-
cencia y al que pueden reducirse los dems es la
entrada y la insercin en el mundo de los adultos.
El fnal del crecimiento fsico es la condicin
biolgica que hace esto posible y en ese sentido
acta como una precondicin. Esa entrada en
el mundo adulto est condicionada tambin por
la adquisicin de la capacidad reproductiva, lo
cual muestra el entronque profundo con las
determinaciones biolgicas. Desde el punto de
vista psicolgico, los rasgos esenciales son que
el nio deja de ser nio, porque ya ha crecido
y tiene las caractersticas fsicas de los adultos,
y tiene que obtener un lugar en el mundo de
stos. Eso supone simultneamente intentar
ser como stos y, al mismo tiempo, oponerse a
ellos, tratando de ocupar su puesto. Recproca-
mente, el adolescente encuentra una oposicin
de los adultos que le consideran todava como
inmaduro y falto de experiencia. Creo que esta
ambivalencia respecto al mundo debe los jvenes
tienen confanza en sus propias posibilidades
pero no son muy sensibles a sus limitaciones,
algo que comprendern como efecto de las
resistencias que van a encontrar.
La adolescencia no es un perodo unitario,
sino que puede dividirse en varias fases que
estn determinadas por el tipo de sociedad.
Puede distinguirse un perodo inicial, o ado-
lescencia temprana, en el que tienen lugar los
rpidos cambios fsicos, que apenas dan tiempo
para que el joven se habite a ellos, donde los
chicos/as empiezan a verse distanciados de sus
padres y de su condicin anterior de nios. En
la adolescencia tarda, se ha producido ya la asi-
milacin de esos cambios y empiezan a hacerse
planes respecto a la vida futura, el/la joven se
hace ms independiente de la vida familiar, pasa
mucho tiempo fuera de la casa, con los amigos,
y saca partido de los cambios referentes a la
vida social y al pensamiento. Algunos autores
preferen hablar de tres etapas y distinguir un
perodo temprano, uno intermedio y uno tardo.
(Delval, 2007)
LA BSQUEDA DE LA IDENTIDAD
Una de las primeras cosas que tiene que con-
seguir el adolescente es asimilar los rpidos
cambios fsicos que est experimentando. Su
cuerpo cambia, su voz cambia, aparecen los
caracteres sexuales secundarios y todo ello
hace que la imagen que tiene de s mismo se
modifque. Nuestra propia imagen corporal es
algo importante en todas las edades, pero para
el adolescente temprano puede llegar a ser algo
crucial, por varias razones.
En primer lugar, los cambios no tienen
lugar en todos los adolescentes a la vez, hay
grandes diferencias individuales. Algunos crecen
demasiado deprisa, y son mucho ms altos que
sus compaeros; otros, en cambio, empiezan a
crecer ms tarde y siguen siendo nios frente a
los compaeros de su misma edad, lo que les
provoca el miedo de quedarse pequeos. En
algunos estudios se ha encontrado que los que
maduran lentamente suelen ser ms inquietos y
necesitan constantemente atraer la atencin de
los dems, como para mostrar que estn ah. En
cambio, los que maduran pronto suelen sentirse
ms seguros y convertirse en los individuos do-
minantes de su grupo. El peso tambin es objeto
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
67
de preocupacin. Es muy frecuente que las chi-
cas quieran perder peso, y eso puede conducir
incluso a la anorexia, un trastorno que puede
ser muy grave, mientras que bastantes varones,
a los que el estirn les da un aspecto larguirucho
y desgarbado, querran aumentarlo.
En segundo lugar, el adolescente presta
gran atencin a la opinin de los otros y le
importa mucho lo que piensen de l y cmo le
vean, y adems tiende a sentirse el centro de
las miradas de todos, en esa manifestacin de
egocentrismo social. A muchos les preocupa
el acn, que frecuentemente aparece en la cara
y que se debe a un exceso de produccin de
grasa de las glndulas sebceas, que irrita los
tejidos circundantes. El crecimiento de los
pechos en las chicas es tambin un motivo
de preocupacin, tanto si es lento, como si es
rpido, por esa tendencia a no alejarse de la
media. En nuestra cultura se exageran estas
inquietudes, por la importancia que se atribuye
a la imagen corporal y a ser atractivo/a, sobre
lo que se insiste continuamente en los medios
de comunicacin.
En la adolescencia se observan, entonces,
importantes cambios en el concepto de s mismo
o autoconcepto. El autoconcepto es el conjunto
de representaciones que el individuo elabora
sobre s mismo y que incluyen aspectos corpo-
rales, psicolgicos, sociales y morales. Los nios
tienen tambin un autoconcepto pero mucho
ms simple y muy referido a rasgos externos y
materiales. Como respuesta a la pregunta quin
soy?, suelen contestar haciendo referencia a
rasgos fsicos, a la actividad que realizan o a los
objetos que poseen (Montemayor y Eisen, 1977).
Un chico de nueve o diez aos puede aludir a
que es un nio, que estudia el quinto ao, que
vive en la calle X, que tiene dos hermanos, que
le gusta jugar al ftbol y ver la televisin, que
tiene una bicicleta y unos patines, que le divierte
jugar con una consola. En cambio, a partir de los
doce aos las descripciones pasan a referirse a
aspectos ms psicolgicos y a las relaciones con
los otros. Un chico puede describirse diciendo
que es una persona, que tiene bastantes amigos,
que le gusta salir a pasear con ellos, que le gusta
una chica, que a veces no sabe realmente lo que
quiere, que le gustara hacer las cosas mejor, que
tiene la sensacin de ser dos personas distintas,
una cuando est con sus amigos y otra con su
familia, que a veces siente que no es lo sufcien-
temente sincero.
El autoconcepto de los adolescentes es
mucho ms complejo y es el producto resul-
tante de las aspiraciones propias y de la imagen
que devuelven los dems Esa imagen refejada
es esencial, pero no siempre exacta y pueden
llegar a producirse deformaciones tremendas.
Todos queremos ser los mejores, al menos en un
mbito, y tenemos miedo a no destacar y a que
los otros no nos aprecien. Los adolescentes ex-
perimentan grandes oscilaciones, que van desde
sentirse excepcional, a situarse muy por debajo
de los compaeros. Es una etapa de tanteos hasta
encontrar el justo lugar, en la que existe un gran
miedo al ridculo. Esa audiencia imaginaria de
la que habla Elkind atormenta al adolescente y
le hace sentirse escrutado por los dems.
Cada uno de nosotros va construyendo una
ARMIDA SANDOVAL MORA
68
nocin de identidad personal que implica una
unidad y continuidad del yo frente a los cambios
del ambiente y del crecimiento individual. Esa
identidad es el resultado de la integracin de los
distintos aspectos del yo, entre los cuales puede
incluirse el autoconcepto. El psicoanalista Erik
Erickson (1950, 1968), es el que ha popularizado
el concepto de identidad y sobre todo la nocin
de crisis de identidad. Erickson ha dividido
el desarrollo humano, desde el nacimiento a la
edad madura, en ocho estadios, cada uno de los
cuales supone superar una crisis. Pero es en la
adolescencia cuando se produce la crisis princi-
pal y hay que construir la identidad del yo, a la
que se opone el sentimiento de difusin de la
identidad. Los adolescentes tratan de sintetizar
sus experiencias anteriores, y se apoyan en el
sentimiento de confanza o inseguridad que han
adquirido en las distintas etapas de la infancia,
para alcanzar una identidad personal estable;
el haber superado satisfactoriamente las crisis
anteriores hace posible abordar sta con ms
posibilidades de xito.
Erickson resume as las tareas
de la adolescencia:
He denominado sentimiento de identidad
interior a la integridad [wholeness] que ha de
lograrse en este estadio. A fn de experimentar la
integridad, el joven debe sentir una continuidad
progresiva entre aquello que ha llegado a ser
durante los largos aos de la infancia y lo que
promete ser en el futuro; entre lo que l piensa
que es y lo que percibe que los dems ven en
l y esperan de l. Individualmente hablando, la
identidad incluye [pero es ms que] la suma de
todas las identifcaciones sucesivas de aquellos
aos tempranos en los que el nio quera ser y
era con frecuencia obligado a ser como la gente
de la que dependa. La identidad es un producto
nico que en este momento enfrenta una crisis
que ha de resolverse slo en nuevas identifca-
ciones con compaeros de la misma edad y con
fguras lderes fuera de la familia La bsqueda
de una identidad nueva y no obstante confable
quiz pueda apreciarse mejor en el constante
esfuerzo de los adolescentes por defnirse, so-
bredefnirse y redefnirse a s mismos y a cada
uno de los otros en comparaciones a menudo
crueles (Erickson, 1978, pp. 71-72).
Segn Erickson la sociedad en la cual trata
de integrarse el adolescente tiene la funcin de
guiar y limitar las elecciones del individuo. Las
sociedades primitivas realizan ceremonias de
iniciacin que facilitan esa integracin (como
veremos ms adelante), mientras que en nuestras
sociedades es una tarea menos dirigida, y por
ello ms difcil.
A partir de las ideas de Erickson, James
Marcia (1964, 1980) ha tratado de estudiar
cmo se resuelve la crisis de identidad en los
adolescentes tardos. Marcia encuentra que hay
cuatro estatus de identidad, que llama difusin
de la identidad, exclusin, moratoria y logro de la
identidad. Para establecerlos tiene en cuenta que
se produzca o no un periodo de crisis o toma de
decisin, y el compromiso personal respecto a
la ocupacin y la ideologa. La combinacin de
ambos aspectos determina esos cuatro estatus
o niveles de identidad, que hemos resumido y
explicado en el cuadro 1.15.
Lo que sostienen algunos estudios es que
los individuos que han establecido mejor su
identidad estn ms adaptados a las situaciones
sociales, tienen una confanza mayor en ellos
mismos y ms facilidades para relacionarse con
los dems. Pero, en sentido estricto, la identidad
no se termina de establecer nunca defnitivamen-
te y puede haber otras crisis de identidad en la
edad adulta.
Los resultados fueron sorprendentes.
Mientras los hombres en moratoria se parecan
ms a los que haban logrado la identidad, las
mujeres que parecan ms cerca de lograr la
identidad eran las que aceptaban sin raciocinio.
Marcia presumi que, debido a que las mu-
jeres estaban bajo presin para sostener y trans-
mitir los valores de la sociedad, la estabilidad
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
69
CUADRO 1.15
NIVELES DE IDENTIDAD EN LA ADOLESCENCIA
Basado en Marcia (1980)
La identidad se refere a una posicin existencial, a una organizacin interna de necesidades, capacidades y autoconcepcio-
nes, as como a una postura sociopoltica, entendida en sentido amplio.
El nivel de identidad se establece a travs de cuatro modos de enfrentarse con el problema de la identidad tal y como se
produce en la adolescencia tarda. La clasifcacin se hace basndose en la presencia o ausencia de un perodo de decisin
(crisis) y la amplitud del compromiso personal en dos reas: la ocupacin y la ideologa.
DIFUSIN
DE LA IDENTIDAD
Crisis incierta, sin compromiso.
El individuo no tiene todava una direccin ocupacional o ideolgi-
ca, no ha establecido un compromiso. Puede haber crisis pero no se
ha resuelto. Podra cambiar fcilmente su posicin, que es inestable.
EXCLUSIN
(ANULACIN)
Sin crisis, con compromiso.
Personas que estn comprometidas con posiciones ocupacionales
e ideolgicas, pero que no han experimentado una crisis. Las posi-
ciones han sido elegidas por otros (generalmente por los padres),
sin que se haya producido una eleccin propia. Se ha adoptado una
posicin que no se cambiara fcilmente, sobre todo por no des-
agradar a otros.
MORATORIA
En crisis, compromiso impreciso
Individuos enfrentados con los problemas ideolgicos u ocupacio-
nales, que estn en una crisis de identidad que todava no han re-
suelto. Podra cambiar, pero no sabe hacia donde ni como.
LOGRO DE IDENTIDAD
Con crisis, con compromiso
El individuo ha pasado el perodo de toma de decisiones y ha resuel-
to la crisis por sus propios medios. Persigue una ocupacin elegida
por l mismo, as como objetivos ideolgicos propios. No cambiara
fcilmente su posicin porque considera que su eleccin es acerta-
da.
de identidad es tan importante para ellas que se
adaptan tan fcilmente a adquirir una identidad
pronto en la vida sin mucho esfuerzo de su parte,
como a luchar para forjar su propia identidad.
Marcia tambin sostiene que la mujer no espera
desarrollar la capacidad para la intimidad hasta
que ya ha adquirido una identidad como en
el patrn de Erickson basado en los varones,
sino que para ellas la identidad e intimidad se
desarrollan juntas. Esta conclusin parece estar
basada en otra investigacin que indica que la
intimidad es ms importante para las mujeres
que para los hombres, en amistades de carcter
escolar (Cooke, 1979).
Parte de la diferencia entre los patrones de
hombres y mujeres puede deberse al tratamiento
diferente de los sexos por los padres. Muchos
estudios han encontrado patrones de crianza
de los nios asociados con diferentes niveles de
identidad (Marcia, 1980).
Un aspecto esencial en la bsqueda de iden-
tidad es la necesidad de sostener su derecho a la
independencia del control paterno, y un campo
importante para esa bsqueda es el grupo de
ARMIDA SANDOVAL MORA
70
iguales. Problemas que surgieron mucho antes
durante la niez y pueden estar asociados con
problemas de comportamiento serios. En tales
casos, la intervencin de un especialista puede
ayudar. (Delval, 2007)
PERIODO PREPARATORIO PARA EL INGRESO A
LA SOCIEDAD ADULTA
Hemos venido sealando que la insercin en
la sociedad adulta es el carcter defnitorio ms
esencial de la adolescencia, y la tarea principal
que los adolescentes tienen que afrontar. Por ello
su importancia no puede infravalorarse.
En muchas sociedades tradicionales todos
los cambios de estatus social dentro de la co-
munidad van acompaados de rituales, a veces
muy complejos, que resaltan simblicamente ese
trnsito, tanto para el que cambia como para el
resto de la comunidad. El nacimiento, la primera
denticin, la adolescencia y la entrada en la socie-
dad adulta, el matrimonio, el acceso a un estatus
determinado o la muerte, van acompaados de
ritos que refuerzan el sentimiento de unin entre
los miembros del grupo y la conciencia social.
Esas sociedades se suelen caracterizar porque
la vida social est muy reglamentada, las cos-
tumbres que se remontan a pocas lejanas se
cumplen rigurosamente y el no cumplirlas es
reprobado o sancionado fuertemente. Eso hace
que las normas sociales determinen el curso
de la vida de cada individuo de una manera
bastante precisa, y se deja poco espacio para la
ambigedad, para elegir por s mismo. Al mismo
tiempo el sentimiento de participacin y de vin-
culacin del individuo con la comunidad es muy
intenso y el individuo es menos individuo que
en las sociedades occidentales. El antroplogo
francs Arnold van Gennep (1908) reuni, hace
ya muchos aos, en un estudio clsico, las carac-
tersticas de esas ceremonias que se denominan
ritos de paso.
Uno de los trnsitos fundamentales es la
incorporacin a la sociedad de los adultos, y
Van Gennep seala que hay que distinguir la
pubertad fsica de la pubertad social, que es lo
que podemos denominar adolescencia. Es sta, y
no los cambios fsicos, la que se seala mediante
los ritos de paso, que suelen incluir ofrendas,
aislamiento y mutilaciones o marcas corpora-
les que ponen de manifesto hacia el exterior
e nuevo estatus. Aunque las variaciones entre
unas culturas y otras son grandes, sin embargo,
se tiende a marcar siempre en esos ritos de paso
el corte con la vida anterior, el dejar de ser nio
o nia, para convertirse en adulto.
Algunos autores, como Coleman (1980),
tambin han criticado la idea de que en nuestra
sociedad tengan que producirse durante la ado-
lescencia fenmenos traumticos y han subraya-
do el aspecto de continuidad con las etapas ante-
riores, poniendo de manifesto que esa presunta
crisis no es la norma sino la excepcin. Pero es
innegable que entre nosotros los adolescentes
se encuentran situados ante mltiples opciones
y no se les ayuda a elegir. La vida social se torna
cada vez ms compleja, nuestras costumbres han
cambiado en perodos cortos y la experiencia de
los adultos a veces resulta insufciente para los
jvenes, pues su adolescencia se produjo de una
manera bastante distinta.
Tambin en nuestra sociedad pueden en-
contrarse actividades que recuerdan esos ritos de
paso, pero que han cambiado mucho su carcter,
Podemos encontrarlas sobre todo en el mbito
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
71
de la educacin. Los distintos exmenes y las
diferentes pruebas de ingreso o de acceso, los
exmenes fnales de la enseanza secundaria,
etc., pueden desempear esa funcin de ritos
de iniciacin o pruebas que el nefto tiene que
sufrir. En algunos pases se celebran festas de
graduacin ligadas a la terminacin de los es-
tudios. Tambin se mantiene, por ejemplo, en
algunos pases de Iberoamrica, la tradicin de
la festa de los quince, para marcar el ingreso
de las muchachas en la sociedad de los adultos. A
partir de ese momento pueden acceder a ciertas
prerrogativas que las nias no tienen, como ir
a bailes, a ciertas pelculas y es ms aceptado
maquillarse o tener novio.
La insercin en el mundo de los adultos no
es simplemente algo que el/la adolescente viva,
sino que tambin la perciben los adultos. Pero
para ambos en nuestras sociedades se produce
una situacin de ambivalencia. La familia percibe
los cambios que se producen en el joven, pero
se le trata de una manera ambigua, ya que por
una parte se le exige ms que a los nios y se le
pide que contraiga ms responsabilidades, pero
por otra se le sigue considerando inmaduro e
inexperto. La posicin social es muy poco clara,
porque ahora los nios y adolescentes tienen
acceso ms temprano a muchas cosas, entre ellas
a consumir y disponer de dinero, pero al mismo
tiempo la adolescencia se prolonga ya que los
jvenes continan estudiando durante muchos
ms aos y actualmente acceden mucho ms
tarde al trabajo, y adems el desempleo juvenil
es especialmente alto. Desde el punto de vista
del adolescente tambin se producen muchas
ambivalencias y frecuentemente tratan de com-
portarse como adultos en cuestiones en las que
no lo son, sin lograr ver sus limitaciones. Eso
da lugar a una serie de problemas por ejemplo,
respecto a la bebida o el sexo.
Al no estar bien regulado el paso a la vida
adulta, los mayores mantienen una resistencia
real a la incorporacin de los jvenes. La so-
ciedad est determinada por las generaciones
anteriores, que son las que han establecido las
instituciones, las que controlan el poder polti-
co, la actividad econmica, y las que han fjado
lo que se ensea en la escuela. Pero al mismo
tiempo, no todas las generaciones son idnti-
cas porque stas dependen no slo de la clase
social, sino tambin del momento histrico, de
la cohorte, cosa que ha sido subrayada por los
psiclogos del ciclo vital (life-span). Cada co-
horte tiene una infuencia histrica y tiene que
oponerse en alguna medida a la generacin ante-
rior. Veamos que entre los chimpancs tambin
existe una resistencia de los adultos frente a la
conducta atrevida de los jvenes, lo que nos
hace pensar que debe tratarse de un fenmeno
bastante general.
De hecho existe una prolongacin de la
adolescencia cada vez mayor intentando man-
tener a los jvenes fuera del aparato productivo
al no existir necesidades perentorias de mano de
obra y por otras causas que son muy complejas
entre las que podra contarse tambin las dif-
cultades de la formacin, la mayor acumulacin
de conocimientos que se ha producido y que
se supone que el joven tiene que conocer. Pero
podemos pensar que el factor determinante es la
no necesidad del trabajo de los jvenes. As pues,
el joven tiene que arrancar a los adultos una parte
de su poder que stos no van a ceder de buen
grado: Es interesante examinar aqu las diferen-
cias en el empleo entre los jvenes y los adultos
y cmo aqullos deben luchar por conseguir un
trabajo. En pocas de crisis, como en la que nos
encontramos actualmente, esto es particular-
mente llamativo e incluso escalofriante. Pero el
fenmeno existe siempre, y el nivel de empleo
de los jvenes que buscan su primer trabajo es
siempre mucho menor que el de los adultos. Se
produce aqu un crculo vicioso desesperante
para el joven, y es que no tiene experiencia de
trabajo porque no ha trabajado y eso difculta
que obtenga un puesto, pero al no obtenerlo
no puede lograr esa experiencia que se le est
exigiendo. El desempleo entre los menores de
ARMIDA SANDOVAL MORA
72
20 aos alcanza el 60%, dependiendo del nivel
de estudios conseguido, tasa mucho ms alta que
en los de mayor edad.
Puede decirse, entonces, que los adultos
ven con preocupacin la llegada de individuos
nuevos en un plano de igualdad, y tienen miedo
de verse relegados por ellos. Esto provoca un
rechazo por parte de los adultos que procuran
mantener a los nuevos en una situacin de subor-
dinacin. Pero stos quieren conseguir un lugar
semejante al de los adultos para lo cual rechazan
y ponen en duda el liderazgo y el mundo de los
adultos, incluso la organizacin social en su con-
junto. Se establecen formas de asociacin entre
los nuevos que tienen que constituir su identidad
en la pugna con los adultos intentando negarlos,
y al mismo tiempo parecindose a ellos. Por eso
la adolescencia es una etapa de inconformismo,
a la que frecuentemente sucede una etapa de
integracin, cuando ya se ha conseguido el lugar
al que se aspiraba, olvidando las ansias renova-
doras que se tenan anteriormente. Pero esto
constituye un factor importante de la dinmica
del cambio social, producindose ciertas modi-
fcaciones, pero lo sufcientemente ligeras como
para no poner en peligro la estructura social.
Finalmente, los nuevos individuos se van a hacer
muy parecidos a los anteriores y van a olvidar
buena parte de sus deseos de cambio. Esto lo
hemos vivido de una manera particularmente
clara en Espaa, tras una situacin de estanca-
miento artifcial producida durante muchos aos
por la dictadura. Los que haban sido jvenes
opositores al sistema, han ido escalando posicio-
nes en la esfera social y olvidando sus objetivos
iniciales, intentando adaptarlos a lo que llaman
una posicin realista que es el mantenimiento de
lo que existe, y provocndose nuevamente una
ruptura con los elementos ms jvenes.
Los jvenes tienden tambin a rechazar, a la
familia; pueden ver a sus padres como anticua-
dos y viejos. La idealizacin de los padres que
existe en la infancia, y que resulta benefciosa
para el nio, es sustituida por una visin mucho
ms critica, en un movimiento pendular. Por
una parte se ve a los padres de una manera ms
realista, al haberse aumentado el conocimiento
social y disponerse de muchos ms referentes.
Pero adems la crtica se exacerba, para poder
lograr un distanciamiento, que con el tiempo ir
desapareciendo, cuando llega el momento en que
las relaciones pueden establecerse en un plano
de mayor igualdad. Por ello la adolescencia es
un perodo difcil, no slo para los jvenes, sino
tambin para los padres, que tienen que resistir
las oposiciones y los desplantes, desde su punto
de vista, gratuitos, de sus hijos. Sin embargo, y
pese a su aparente oposicin e independencia,
los adolescentes necesitan mucho el apoyo y la
comprensin de la familia, que tiene que pro-
ducirse de una manera sutil, pues de otro modo
dara lugar a un rechazo mayor. Las buenas re-
laciones con la familia pueden contribuir mucho
a que la transicin adolescente se haga con una
mayor suavidad. Posiblemente el tipo de apego
que se estableci en la infancia y la mayor con-
fanza de uno mismo, y los efectos que logran
los que han tenido un apego seguro, tengan una
infuencia en cmo se supere la adolescencia.
(Delval, 2007)
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
73
CUADRO 1.16
COMO MEJORAR LA COMUNICACIN ENTRE ADOLESCENTES Y PADRES
Basado en Marcia (1980)
Aunque la adolescencia puede ser un perodo de prueba tanto para la gente que la sufre como para los que viven con ellos,
el hogar no debe convertirse en un campo de batalla si los padres y los hijos hacen un esfuerzo especial por entenderse
unos a otros.
Las siguientes pautas (adaptadas del National Institute of Mental Health, NIMH, 1981) podran ayudar.
QUE PUEDEN HACER LOS PADRES
Brinden a su hijo la atencin cuando ste quiera
hablar, no vean televisin ni se ocupen en otras
tareas.
Oigan calmadamente, y concntrese en escuchar y entender
el punto de vista de su adolescente.
Hable a su adolescente tan corts y placenteramente
como lo hara con un extrao.
Trate de entender los sentimientos de los jvenes aun si usted
no aprueba su conducta.
Trate de no juzgarlos. Mantenga la puerta abierta para cualquier tema. Sea un padre.
Evite lastimar y humillar a su adolescente y rerse
de lo que para usted puedan parecer frases o pre-
guntas inocentes o tontas.
Anime a los adolescentes a probar nuevas ideas y opiniones
en la conversacin, no juzgando sus ideas y opiniones sino, en
lugar de ello, ofreciendo sus propias opiniones lo ms sencilla
y honestamente posible.
Ayude a los adolescentes a construir su propia auto-
confanza al animar su participacin en actividades
de su agrado (no el suyo).
Haga un esfuerzo por alabar a su joven frecuente y apropia-
damente.
Anime a su adolescente a participar en la toma de
decisiones familiares y a trabajar con usted en los
propsitos de la familia.
Entienda que los adolescentes necesitan retar sus opiniones y
su forma de hacer las cosas para conseguir separarse de usted,
lo que es esencial para formar su propia identidad adulta.
QUE PUEDEN HACER LOS ADOLESCENTES
Evite ver a sus padres como enemigos. Posible-
mente ellos lo aman y tienen sus mejores intereses
en mente, aun si usted no est necesariamente de
acuerdo con su manera de expresarlo.
Trate de entender que sus padres son seres humanos con sus
propias inseguridades, necesidades y sentimientos.
Escuche a sus padres con una mente abierta y
trate de ver las situaciones desde su punto de vista.
Comparta con sus padres sus sentimientos, tanto que ellos
sern capaces de entenderlo an mejor.
Cumpla sus responsabilidades en la casa y en la
escuela para que sus padres estn ms inclinados
a proporcionarle la clase de independencia que
usted quiere y necesita.
Respalde sus crticas sobre la familia, la escuela y el gobierno
con sugerencias de mejoras prcticas.
Comprtese tan corts y consideradamente con sus
padres como lo hara con los padres de sus amigos
ARMIDA SANDOVAL MORA
74
EL LOGRO DE UNA IDENTIDAD SEXUAL
Uno de los cambios ms profundos en la vida
de un adolescente es el de la amistad cercana
con personas del mismo sexo o amistades
y vnculos romnticos con personas de otro
sexo. El cambio de ser miembro de un grupo
unisexual de iguales a uno heterosexual es
parte de una progresin normal, sana, camino
hacia la edad adulta. Verse a s mismo como
un ser sexual, aceptar condiciones de autoex-
citacin sexual, y el desarrollo de una relacin
romntica ntima son aspectos importantes en
la adquisicin de una identidad sexual.
Las imgenes de s mismos en los ado-
lescentes y de sus relaciones con parejas y
padres estn unidas a su sexualidad. Entre ado-
lescentes, la actividad sexual el beso casual,
abrazos y caricias o el contacto genital llena
por completo un nmero de necesidades,
slo una de las cuales es placer fsico. Los
adolescentes pueden tener interaccin sexual
para aumentar la intimidad, para buscar una
nueva experiencia, probar su madurez, para
estar actualizados con el grupo de iguales, para
encontrar alivio ante las presiones o investigar
los misterios del amor.
Antes de hablar sobre lo que los adoles-
centes dicen y hacen sexualmente estos das,
necesitamos pensar acerca de las difcultades
de hacer una investigacin sexual, especial-
mente cuando involucra a personas jvenes.
Virtualmente, todo proyecto de investigacin
sexual desde 1940, cuando Kinsey emprendi
sus encuestas originales, hasta el da presente-
ha sufrido la crtica de que no es efcaz porque
la gente que voluntariamente toma parte en
este proyecto tiende a ser sexualmente activa,
interesada en el sexo y liberal acerca de l y, por
tanto, no representa una muestra verdadera
del total de la poblacin. Adems, los crticos
los acusan de que no hay forma de corroborar
lo que la gente dice acerca de su vida sexual
y que algunos pueden mentir para ocultar sus
actividades sexuales mientras otros mienten para
exagerarlas.
Cuando los sujetos de la prueba son perso-
nas jvenes y los mayores les preguntan sobre
los comportamientos que tradicionalmente han
sido vistos como inapropiados e inmorales, si
no ilegales o pecaminosos (Dreyer, 1982), los
problemas se multiplican.
Entonces, tambin, el consentimiento
paterno se necesita para la participacin de las
personas legalmente menores, y los padres que
conceden tal permiso pueden no ser una muestra
transversal de la poblacin.
Todas estas objeciones tienen alguna validez.
Aun, tales exmenes tienen un mrito: incluso si
no podemos generalizar sus descubrimientos a la
poblacin como un todo, dentro de los grupos que
participan podemos ver tendencias que se extien-
den a travs del tiempo y esto nos dice algo acerca
de las costumbres sexuales cambiantes. Aunque
los jvenes actuales parecen ser sexualmente ms
activos que los de una o dos generaciones atrs,
es posible que no estn actuando de manera muy
diferente, pero son ms sinceros para hablar acer-
ca de sus actividades sexuales.
Toma de decisiones para una vida res-
ponsable
Tomar decisiones sobre nuestra vida sexual es
importante para prevenir riesgos a la salud y no
afectar los proyectos de vida propios y de nues-
correcciones a partir de aqui
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
75
tra pareja. Nuestra capacidad racional, es decir,
nuestra inteligencia, nos permite refexionar,
preguntar, conocer, analizar y tomar decisiones
conscientemente. Ejercitndola y procurando
ser crtico con la informacin que recibimos,
podemos formarnos cada vez mejores juicios y
opiniones sobre lo que vivimos o sobre lo que
sucede a nuestro alrededor.
Todos podemos y debemos decidir con
quin y cundo tener relaciones sexuales y esta-
blecer los lmites que deben tener esas relaciones.
Es sabio establecer lmites y comportamiento
sexual antes de entrar en una situacin sexual.
son igualmente aceptables, pero no son iguales
ni moral ni fsica ni socialmente, ni tampoco
desde el punto de vista educativo. La continen-
cia es abstenerse de iniciar relaciones sexuales
por el bien de la pareja.
Las relaciones sociales
de los adolescentes
RELACIONES FAMILIARES
Relaciones con los padres
La tormenta y el estrs que algunas veces es-
tn asociados con la pubertad en los Estados
Unidos y otras culturas occidentales se llaman
rebelin adolescente, que puede no slo ence-
rrar conficto con la familia sino una alienacin
general de la sociedad adulta y hostilidad hacia
sus valores. No obstante, los estudios de los
adolescentes comnmente encuentran que me-
nos de uno de cada cinco encaja en el cuadro
clsico de los tumultuosos aos adolescentes
(Offer & Orfer, 1974).
La edad se vuelve un poderoso agente de
alianza en la adolescencia, ms fuerte que la
raza, religin, comunidad o sexo. Los jvenes
emplean mucho de su tiempo libre con perso-
nas de su misma edad, con los que se sienten a
gusto y se pueden identifcar. Pasan sus mejores
momentos con sus amigos, se sienten libres,
abiertos, parte del grupo, emocionados y mo-
tivados cuando estn con ellos; as que no es
sorprendente que estas sean las personas con
quienes ellos quieran estar. La gente joven est
involucrada en un chauvinismo generacional:
tienden a creer que muchos otros adolescentes
comparten sus valores personales mientras
mucha gente vieja no lo hace (Csikszentmihalyi
& Larson, 1984; Sorensen, 1973).
No obstante, el rechazo a los valores de
los padres es casi siempre parcial, temporal o
superfcial. Los valores de los jvenes permane-
cen ms cerca de los de sus padres de lo que la
rsula H. Slaggert propone un enfoque
positivo de sexualidad dirigido hacia la adoles-
cencia, basado en la continencia sexual como
medida de prevencin al sentimiento de cul-
pabilidad, al embarazo no deseado, a las enfer-
medades de transmisin sexual y a todo lo que
conlleva el dao a la autoestima y la libertad.
Desafortunadamente la actitud de permisividad
sexual ha sido continua al promoverse en for-
mas explcitas e implcitas. Y los adolescentes
rpidamente captan los mensajes implcitos que
algunos medios de comunicacin les presentan,
como el que la anticoncepcin y la continencia
ARMIDA SANDOVAL MORA
76
gente se da cuenta, y la rebelin adolescente es
casi siempre una serie de escaramuzas menores.
Conicto con los padres
Mucha gente joven siente un conficto constante
entre esperar a romper con sus padres y darse
cuenta de cun dependientes son realmente
de aqullos. El adolescente debe renunciar a
la identifcacin de la niez y establecer una
identidad separada mientras que, al mismo
tiempo, retiene los nexos con sus padres y su
familia (Siegel, 1982).
Los sentimientos ambivalentes de los ado-
lescentes se parecen a la propia ambivalencia
de los padres. Indecisos entre esperar a que
sus hijos sean independientes y esperar man-
tenerlos dependientes, los padres casi siempre
encuentran difcil dejarlos ir. Como resultado,
las padres pueden dar a sus hijos en adolescen-
cia mensajes dobles al decir una cosa, pero
al comunicar justo lo opuesto con sus acciones.
Un estudio longitudinal de 27 jvenes adoles-
centes llega a la conclusin de que el conficto
es particularmente fuerte con la madre que se
encuentra con una prdida de autoridad y de
poder (Steinberg, 1981).
Sin embargo, una encuesta de la literatura
sobre el conficto entre padres y adolescentes
seala que los disgustos menores son ms fre-
cuentes que las batallas mayores. El trabajo que
resume sus conclusiones con el subttulo todas
las familias algunas veces y muchas familias
muchas veces, seala que el conficto entre los
padres y los adolescentes es normal y saludable
(Montemayor, 1983). La mayor parte de los
estudios (que datan de hace ms de 50 aos)
concluy que la mayora de estas controversias
entre padres y adolescentes son sobre temas sin
importancia, como el trabajo escolar, los amigos,
hermanos, labores domsticas, ruido, hora de
llegada y aseo. Estos disgustos pueden refejar la
bsqueda de independencia (como se especula
con frecuencia) o ser slo una continuacin del
esfuerzo de los padres por ensear a los hijos a
seguir las normas sociales. Esta tarea de sociali-
zacin inevitablemente produce cierta tensin...
En este punto no es simplemente claro si el
conficto padre-adolescente tiene un signifcado
ms profundo que ste (Montemayor, 1983).
El conficto parece crecer al comienzo de la
adolescencia, se estabiliza en la mitad y desciende
despus de los 18 aos. La declinacin puede re-
fejar la entrada a la edad adulta o la tendencia de
los adolescentes de 18 aos a abandonar el hogar.
La revisin concluye que el punto de vis-
ta de tormenta y estrs de la adolescencia es
extremo. El conficto es una parte de todas las
relaciones y es especialmente esperado en un
perodo de transicin como la adolescencia,
cuando la relacin padre-hijo debe reconstruirse.
Muchas familias manejan el conficto de
la adolescencia sin gran incomodidad (vase el
cuadro 1.16 de la pgina 73, sobre las formas de
mantener abierta la comunicacin entre padres y
adolescentes). Los confictos severos y no resuel-
tos pueden ser sobre problemas que surgieron
mucho antes durante la niez y pueden estar
asociados con problemas de comportamiento
serios. En tales casos, la intervencin de un
especialista puede ayudar.
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
77
Relacin padres-hijos
y ajuste psicolgico
Desde diferentes perspectivas tericas se ha re-
conocido la infuencia de la calidad de la relacin
padres-hijos sobre el ajuste psicolgico y poste-
rior desarrollo afectivo de nios y adolescentes.
La teora del Apego (Bowlby,1973), por ejemplo,
plantea que a partir de la interaccin con sus
cuidadores, el nio desarrolla unos modelos
internos de trabajo o representaciones acerca
de s mismo y de su cuidador. Estas representa-
ciones proveen un mecanismo de continuidad
en el estilo de apego a travs del tiempo, de
manera que las expectativas y creencias acerca de
s mismo y de los otros que se forman durante
la niez (modelos internos de trabajo) infuyen
en la competencia social y en el bienestar del
individuo a lo largo de su vida (Skolnick,1986).
Desde otra perspectiva, la teora sobre la acepta-
cin/rechazo de los padres (Partheory) (Rohner,
1986) postula que la percepcin de conductas
abiertas de rechazo (hostilidad, agresin, negli-
gencia) o la ausencia de calidez afectiva en la
relacin padres-hijos se encuentra asociada a
siete tendencias conductuales
y de personalidad: 1) conductas de hostili-
dad, agresin o difcultades en el manejo de estas
emociones; 2) dependencia o independencia
defensiva de fguras afectivas signifcativas; 3)
ausencia de respuesta emocionales; 4) inesta-
bilidad emocional; 5) auto-estima negativa; 6)
auto-concepto negativo; y 7) visin negativa
del mundo (Rohner, Khaleque Cournoyer,
2005). Estas tendencias conductuales constitu-
yen lo que en esta teora se denomina desajuste
psicolgico.
A partir de mas de cuatrocientos estudios
realizados por Rohner y sus colegas en ms de
sesenta pases, se ha logrado demostrar la impor-
tancia de la calidad de la relacin padres-hijos
como variable predictiva del ajuste psicolgico
en individuos de todas las culturas (Rohner,
Khaleque & Cournoyer, 2005). Otras investiga-
ciones muestran resultados congruentes con los
hallazgos de Rohner y sus colegas, en relacin
con los efectos de conductas de rechazo de los
padres sobre difcultades sociales y afectivas de
los hijos, entre otras, conductas depresivas (Ri-
chmond, Stocker Rienks, 2005), difcultades
en la regulacin de emociones (Contreras, Kerns,
Weimer, Gentzler, & Tomich, 2000), hostilidad,
baja autoestima, autoefcacia y poca expresividad
emocional (Gracia, Lila & Musitu 2005).
TRATAMIENTO DIFERENCIAL DE LOS PADRES
Investigaciones recientes han demostrado que
el ajuste psicolgico de los nios no solo se ve
afectado por los comportamientos de acepta-
cin de los padres, sino tambin por el trato
que reciben de los padres en comparacin con
sus hermanos. Recibir un trato menos favorable
que el que experimentan los hermanos se asocia
con problemas de comportamiento, estado de
animo depresivo, ansiedad y baja autoestima (Ri-
chmond, Stocker Rienks, 2005). Por otro lado,
Kowal, Krull & Kramer (2004) encontraron que
el efecto del trato diferencial sobre el comporta-
miento de los nios parece estar mediado por su
percepcin respecto a que dicho trato es injusto.
Es decir, si los nios perciben que el tratamiento
diferencial de los padres hacia los hermanos
es injusto, se manifestaron mas problemas de
comportamiento y ajuste psicolgico.
ARMIDA SANDOVAL MORA
78
RELACIONES CON LOS HERMANOS
Conforme los nios van creciendo, las relaciones
con sus hermanos se vuelven ms equitativas y
distantes. Los hermanos adolescentes todava
demuestran afecto y cercana hacia sus hermanos
menores pero pasan menos tiempo con ellos y
sus relaciones son menos intensas.
Los hermanos mayores pelean menos con
los pequeos, ejercen menos autoridad sobre
ellos y no suelen buscar su compaa.
Cuando los hermanos menores crecen, los
mayores han de ceder parte del poder que han
tenido durante aos como hermanos mayores,
quienes han tenido una posicin de responsabi-
lidad y autoridad sobre los ms pequeos. Por
este motivo, a menudo los mayores ven a los
menores con fastidio.
Los hermanos que se llevan varios aos de
diferencia tienden a ser ms afectuosos entre s
y a llevarse mejor que quienes tienen poca di-
ferencia de edad. Cuando los hermanos tienen
edades ms similares surge una mayor rivalidad
porque sus capacidades son similares y pueden
compararse entre ellos o sienten la comparacin
constante que hacen los dems entre ellos. Los
hermanos del mismo sexo suelen tener ms
cercana que los de sexo opuesto.
CALIDAD DE LA RELACIN ENTRE HERMANOS
DURANTE LA ADOLESCENCIA
Las relaciones entre hermanos brindan un espa-
cio de adquisicin, desarrollo y mantenimiento
de habilidades sociales para nios y adolescentes,
y se convierten en la base de las relaciones con
pares en otros contextos sociales (i.e. la escuela).
Dunn (1993) sugiere que las relaciones afectivas
que los nios establecen con sus hermanos de-
marcan un contexto social importante donde
los nios reciben y brindan afecto, establecen
interacciones de juego y aprenden y practican
habilidades de negociacin y resolucin de
confictos (Dunas, 1993). Otros autores sugieren
que las relaciones entre hermanos se caracteri-
zan por niveles variados de calidez y conficto
en las distintas etapas de la vida (Furman &
Buhrmester,1985; Oliva &Arranz, 2005); estas
pueden defnirse como un contexto de aprendi-
zaje de destrezas y habilidades o como sistema
protector contra perturbaciones en el funciona-
miento y adaptacin psicolgica de los nios y
adolescentes causadas por situaciones familiares
negativas o por eventos estresantes (Brody, 2004;
Lockwood y cols., 2002).
Estudios longitudinales sobre la calidad
de la relacin entre hermanos sugieren que la
calidez emocional y el grado de intimidad que
manifestan los hermanos durante la preadoles-
cencia estn determinados por comportamien-
tos y habilidades que ellos exhiben en edades
tempranas. Por ejemplo, Dunn, Slomkowski
& Beardsall (1994) encontraron que la calidad
de la relacin emocional, en particular la per-
cepcin de calidez e intimidad entre hermanos
adolescentes, esta signifcativamente asociada
al tipo de interacciones que ocurren entre ellos
durante la niez y la preadolescencia. Estas rela-
ciones estn igualmente infuenciadas por otras
variables, como la edad y sexo de los hermanos,
y la composicin de la diada (i.e., hermanos del
mismo o de diferente sexo). Hallazgos de estu-
dios sobre relaciones entre hermanos durante la
adolescencia indican que la composicin de la
diada (individuos del mismo o diferente sexo)
parece explicar diferencias en la calidez emocio-
nal e intimidad que experimentan los hermanos
y hermanas. As, por ejemplo, se observa mayor
calidez emocional entre diadas de hermanas que
entre aquellas conformadas por hermano mayor
y hermana menor. Por otra parte, las diadas de
hermanas y las formadas por hermana mayor
y hermano menor demuestran mayor grado de
intimidad en su relacin que otros tipos de diadas
(Dunas & cols., 1994).
Estudios recientes muestran que altos
niveles de comunicacin, expresiones positi-
vas de afecto y comportamientos prosociales
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
79
de los hermanos mayores infuyen positiva y
significativamente en la percepcin que los
hermanos menores tienen de la relacin entre
ellos (Arranz & cols., 2001; Cutting, & Dunn
2006). Sin embargo, durante la adolescencia,
el tipo de interaccin y la calidad de la relacin
entre hermanos pueden variar. Se ha reportado
que, cuando los hermanos mayores llegan a la
adolescencia, pierden inters en la relacin con
sus hermanas menores debido al nfasis que to-
man las relaciones con pares en sus interacciones
sociales (Oliva & Arranz, 2005).
RELACIN ENTRE HERMANOS
Y AJUSTE PSICOLGICO
Diversos estudios han demostrado la relacin
entre la calidad de la relacin de hermanos, el
desarrollo de relaciones sociales positivas con
pares y el nivel general de ajuste psicolgico de
los nios (Pike, Coldwell Dunn, 2005; Smith,
1995). Por ejemplo, se ha encontrado que las
relaciones de carcter positivo entre hermanos
promueven el desarrollo cognitivo y del lenguaje,
asi como el entendimiento de las perspectivas y
emociones de otras personas (Smith, 1995). Por
otro lado, Branje, Van Lieshout, Van Aken & Ha-
selager (2004) encontraron que la percepcin de
apoyo en la relacin de hermanos se encuentra
asociada con la ausencia de problemas interna-
lizantes (ansiedad, depresin) y externalizantes
(problemas de conducta) en los adolescentes.
Despus de controlar los efectos de las rela-
ciones con los pares, el apoyo percibido en la
relacin de hermanos continuaba teniendo una
correlacin signifcativa y negativa con ambos
tipos de problemas en el ajuste psicolgico.
Otros estudios han reportado una asocia-
cin signifcativa entre el conficto crnico en la
relacin de hermanos en la niez y la presencia
de problemas de ansiedad, depresin y com-
portamientos desadaptativos en la adolescencia
(Stocker, Burwell & Bringgs, 2002).
Este estudio se centro en evaluar la relacin
entre la percepcin sobre la relacin padres-hijos
(aceptacin-rechazo, tratamiento diferencial), la
percepcin de calidad de la relacin de hermanos
(calidez y conficto) y el ajuste psicolgico en
dadas
1
de hermanos adolescentes. La relacin
entre estas variables se analiza en dos niveles:
individual y didico. Es decir, se tuvo en cuenta
tanto la infuencia de las experiencias de cada
individuo como las de su hermano, sobre su
percepcin de la calidad de la relacin de her-
manos y su ajuste psicolgico. Varios autores
han documentado la importancia de considerar
los efectos de cada miembro de la diada sobre
el otro en la investigacin sobre relaciones in-
terpersonales (Kenny, Kashy & Cook, 2006).
1 Relaciones.
RELACIONES CON SU GRUPO DE IGUALES
Los amigos(as)
Ningn otro aspecto de la adolescencia, a ex-
cepcin de la sexualidad, provoca tanta ansiedad
en los padres como el grupo de amigos de sus
hijos adolescentes por la infuencia que pueda
ejercer sobre ellos. Los aspectos por los que se
han interesado los investigadores son: a) qu
ARMIDA SANDOVAL MORA
80
infuencia tienen los amigos frente a la de la
familia; b) qu criterio siguen los adolescentes
para elegir amigos o parejas; c) si diferen las
amistades adolescentes de las amistades infanti-
les y d) si diferen las amistades adolescentes en
chicos/chicas. Los testimonios recogidos arriba
refejan cada uno de estos aspectos tal como dos
adolescentes de mediana edad los ven.
Funciones de la amistad en la adolescencia
En ocasiones no es fcil deslindar las funciones
que cumplen los amigos frente a las del grupo
ms amplio de compaeros. Se comparten en
buena medida, aadiendo la amistad la satisfac-
cin del deseo de intimidad.
La importancia de los amigos no tiene
rival en la adolescencia al ayudar a practicar las
habilidades sociales y experimentar todas las
dimensiones de la amistad. Aun los padres con
una mayor capacidad de empata no pueden
compararse con los iguales a la hora de pro-
porcionar el tipo de interacciones que hacen
aumentar la autoconfanza en el adolescente.
Adems, es por medio de las experiencias con
los compaeros como los adolescentes tienen
oportunidades para cultivar la intimidad, recipro-
cidad, compromiso y confanza que diferencian
las amistades maduras de las interacciones entre
nios ms pequeos. Cuando se examinan las
ideas acerca de la amistad en diferentes edades,
se encuentra que es a partir de los 10-11 aos
cuando la nocin de compromiso aparece ligada
al concepto de amistad.
La relacin con los amigos permite mo-
delar y remodelar los valores y las identidades:
observando conductas en otros, discutiendo
ideologas discrepantes, minimizando algunos
aspectos del yo y reafrmando otros, como se
ha sealado ms arriba.
Una tercera funcin importante que cum-
ple la amistad durante los aos adolescentes es
el apoyo emocional. Los amigos llenan el vaco
afectivo derivado del proceso de desvinculacin
de los padres. Las experiencias compartidas, al
estar todos atravesando momentos parecidos en
su desarrollo, crea vnculos entre los amigos ado-
lescentes. El cine ha poblado nuestro imaginario
de buenos ejemplos de las distintas maneras en
que los amigos satisfacen la necesidad de apoyo
en los momentos de inseguridad que viven los
adolescentes al tener que adaptarse a cambios.
Se ha sealado tambin que el grupo sirve
a la comunicacin, de la que a menudo se abdi-
ca en la familia, por el riesgo de confrontacin
a que obliga en ocasiones la reafrmacin del
adolescente frente a lo establecido en la casa.
Relaciones y concepciones
acerca de la amistad
Muchos autores han descrito los cambios en
las relaciones de amistad que se van creando
a lo largo de los aos adolescentes, y en las
nociones acerca de las mismas, interpretndose
dichos cambios en trminos de distintas nece-
sidades en distintos momentos. A partir de la
preadolescencia (10 aos), las amistades que
se crean se caracterizan por ser ms estables,
por un sentido de la continuidad ausente en las
amistades preescolares y que se agudiza durante
la adolescencia: se trasciende el aqu y el ahora,
pero an las relaciones de amistad conservan
rasgos instrumentales en la preadolescencia y
primera adolescencia (hasta los 13 aos). Los
amigos son aqullos con los que es gratifcan
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
81
te estar o resultan convenientes (viven cerca,
tienen juguetes u objetos interesantes y com-
parten expectativas sobre actividades ldicas),
sin que exista nocin de mucho afecto. Pero ya
se despliegan ms conductas positivas con los
amigos o amigas que con otros iguales que no
son amigos, y se valoran ms positivamente las
interacciones con ellos. Segn Selman, esto se
debe a la capacidad de adopcin de perspectivas
que permite ponerse en el lugar del otro y cono-
cer sus sentimientos e intenciones. Para Youniss,
el cambio con respecto a las concepciones de
los nios se debe a una mayor comprensin de
la reciprocidad.
En la adolescencia media (de 14 a 16 aos)
aparece una fase normativa de la nocin de amis-
tad: implica compartir valores, apoyo y lealtad.
Lo que se se espera del amigo es que sea digno
de confanza, como ilustran bien los ejemplos
que abren este apartado. Se ha sealado que es
la etapa en que las amistades desempean un
papel de especial importancia y, por tanto, el
adolescente, algo ms todava la chica, resulta
muy vulnerable a los celos, la inseguridad y los
temores sobre la deslealtad (Coleman, 1980).
No se cita un menor nmero de confictos con
los amigos, pero s estrategias de resolucin
distintas.
En la adolescencia avanzada (a partir de
17 aos) tiene lugar la fase emptica: compartir
intereses similares en un intento de mayor com-
prensin, mayor intimidad y deseo de apertura al
otro. La amistad es una experiencia ms relajada,
compartida: aumenta la sensacin de estar a
gusto con el amigo o amiga. Se valoran ms la
confuencia de intereses, incluyendo la ideologa.
Otro cambio signifcativo es que se empieza a
aceptar la necesidad del otro de establecer rela-
ciones con otros y de desarrollarse a travs de
tales experiencias y el adolescente se siente obli-
gado a garantizar la autonoma e independencia
y a mejorar identidades respectivas.
A lo largo de la adolescencia se cita un
menor nmero de amigos, pero cuentan ms los
que se tienen en reas sociales muy signifcativas,
sobrepasando a los padres como fuente de apoyo
y consejo en muchos mbitos, tal como ilustra
Esperanza (l8 aos):
Es que es muy difcil. Hay muchas cosas
que a los padres no les puedes contar. Te en-
cuentras con que les quieres contar una cosa
pero no sabes cmo. Y es que es una difcultad
muy grande. T... tienes las ganas de que te
pregunten cosas. Hay veces que tampoco las
puedes expresar. Es eso: te gusta ms que te pre-
gunten cosas porque te sientes ms capacitada
para responderles. Y contrselas a ellos es ms
difcil porque no sabes cmo van a reaccionar.
T piensas que te van a decir una cosa... y luego
a lo mejor, te apoyan todo lo que pueden. ... Hay
cosas que no le puedes contar a tu madre; por
ejemplo. A lo mejor te puede solucionar mucho
ms un amigo una cosa. ... A tus padres tienes
miedo de contarles por si no te entienden. Un
amigo est a tu nivel, digamos. Si es tu amigo,
tienes cosas en comn.
Los adolescentes se sienten cmodos entre
sus compaeros, quienes atraviesan los mismos
cambios fsicos que ellos. Cuando cuestionan las
ideas o normas de los adultos, recurren a ellos
para pedirles consejo, y cuando se plantean ideas
o valores nuevos, pueden hablarlos abiertamente
con sus compaeros, sin temor a ser ridiculiza-
dos por los adultos o sentirse fuera de lugar. El
grupo de compaeros es tambin un lugar donde
establecer relaciones cercanas, que sirven como
base para la intimidad en la edad adulta.
La amistad es ms intensa en la adolescen-
cia que en cualquier otra poca de la vida. En
la adolescencia, los amigos son ms ntimos y
se prestan ms apoyo que a edades anteriores;
tambin exigen una mayor lealtad en la amistad,
compiten menos entre s y comparten ms con
sus amigos que los nios.
Estos cambios se deben en parte a su ma-
yor desarrollo cognitivo. Los adolescentes son
capaces de expresar mejor sus pensamientos y
sentimientos, compartindolos con sus amigos.
ARMIDA SANDOVAL MORA
82
Tambin son ms capaces de entender el punto
de vista, emociones y pensamientos de otras
personas.
Los varones, tanto adolescentes como adul-
tos, suelen tener un mayor nmero de amigos
que las mujeres y las nias, pero las amistades
entre ellos rara vez son tan cercanas como las
femeninas. Entre las mujeres, un aspecto funda-
mental de la amistad consiste en brindarse apoyo
emocional y compartir experiencias.
Los adolescentes que tienen amigos cerca-
nos poseen una autoestima ms alta, obtienen
buenos resultados en los estudios y se ven a s
mismos como ms competentes que aquellos
cuyas amistades son confictivas.
Los adolescentes tienden a escoger amigos
con rasgos muy similares a los suyos, de manera
que la infuencia que ejerce el uno en el otro los
hace ms parecidos. En la adolescencia, esta
similitud entre amigos es ms importante que
en cualquier otra poca de la vida, tal vez por-
que los adolescentes luchan para diferenciarse
de sus padres y les resulta necesario contar con
el apoyo de personas que se parezcan a ellos.
Por este motivo tienden tambin a imitar los
comportamientos de sus compaeros y recibir
su infuencia. Los amigos infuyen en la forma
de vestir, actividades sociales, comportamiento
sexual y consumo o rechazo de drogas.
No obstante, la mayora de los adolescentes
tienen relaciones positivas con sus padres y re-
ciben tambin la infuencia de ellos. Los padres
ejercen una mayor infuencia sobre temas ms
profundos, como qu hacer ante un dilema mo-
ral, qu educacin buscar o qu empleo elegir,
mientras que los amigos ejercen una mayor
infuencia sobre temas sociales cotidianos.
El(la) novio(a) (El noviazgo)
El sistema del noviazgo permite al adolescente
independizarse en cierto grado de la familia e
interrelacionarse con mayor intensidad en el
sistema de amigos y proyectos personales, sin
que los dems sistemas a los que pertenece dejen
de ser importantes. El noviazgo es la relacin
social en la que la pareja tiene la fnalidad de
cultivar y conocer la propia capacidad de dar y
recibir afecto. Es la escuela en la que madura el
amor a travs de comprometer los sentimientos
y conseguir la estabilidad, fortaleciendo los valo-
res de fdelidad, respeto y responsabilidad en la
intencionalidad que se persigue hacia el futuro.
Otra forma de conceptualizar la relacin
de noviazgo es describindolo como un tiempo
de conocimiento mutuo, de trato ms profun-
do entre un hombre y una mujer con vistas al
matrimonio.
La familia ocupa un lugar muy importante
en la buena orientacin del noviazgo adoles-
cente, al constituir la base de salud mental en
nuestra sociedad. Al respecto, el psiclogo y
consejero Jos A. Nez Lpez seala que los
noviazgos de ahora son muy diferentes de los
de hace 30 40 aos, ya que la pareja de hoy
presenta mayor difcultad para comprender-
se, porque ha habido cambios en los valores
relacionados con la conducta sexual tanto en
el hombre como en la mujer en relacin con
la responsabilidad, conocimientos y recursos
econmicos.
Cuando el adolescente inicia la atraccin
por el gnero contrario no tiene una concien-
cia clara sobre sus cambios de pensar, sentir
y actuar, por lo que no tiene la certeza de qu
rumbo van a tomar las cosas, slo sabe que ya
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
83
nada ser como antes y tendr que encontrar la
manera de volver a sentirse seguro en la nueva
situacin. Los sentimientos que surgen son
miedo al rechazo, temor a hacer el ridculo,
preocupacin por la apariencia fsica, etc.; al
respecto, el profesor Gerardo Castillo, experto
en comportamiento adolescente y autor del li-
bro Claves para entender a mi hijo adolescente,
seala que la autoestima se agudiza cuando no
se es capaz de responder a las expectativas y
presiones familiares y sociales.
Las amistades en relacin con el noviazgo
cumplen la funcin social de bsqueda de seguri-
dad en el rumbo que se va a tomar. Por lo general
el adolescente intenta una serie de mecanismos
de identifcacin con los conocidos de su misma
edad, de preferencia con quienes tienen alguna
cualidad que valora y le gustara tener. Es por
eso que los compaeros de la misma edad no
slo cumplen una funcin social, sino tambin
producen un efecto psicolgico de saber que es
normal lo que se siente, esto le da la tranquilidad
necesaria para poder incursionar, con ciertas
probabilidades de xito, en el amor. El consejo
de los amigos y lo que se va sintiendo a travs de
una serie de fases en el proceso de la relacin de
noviazgo, que van de la fascinacin a la realidad,
defnen en el adolescente hasta dnde decide
llevar su relacin de noviazgo.
Fases en la relacin de noviazgo
1. Enamoramiento ciego. Fase ideal, subjeti-
va por la falta de conocimiento de la pareja,
en la que se refejan los deseos, necesidades
y expectativas propias en la otra persona.
Cuando se conoce un poco ms a la per-
sona y se confrontan esas expectativas con
la realidad, se puede vivir una desilusin o
un enamoramiento menos superfcial y ms
profundo; este hecho marca la segunda fase.
2. Del enamoramiento al amor. En la medida
en que congenien, acepten a la persona tal
cual es y no como se quiere que sea, se hagan
acuerdos y se vayan cumpliendo y disfruten
de estar juntos, se genera la tercera fase.
3. Estabilizacin. Hay inters y deseo de
establecer y continuar una relacin; se tiene
conciencia de que es importante no forzar la
relacin y mantener una actitud de respeto
hacia la pareja. Hay constante comunicacin
dicindose lo que les agrada y no agrada de
cmo se est llevando la relacin de noviaz-
go; se discuten los problemas que van sur-
giendo, se refexiona, se establecen acuerdos,
estn al pendiente sin descuidar sus dems
actividades escolares, familiares, de amigos,
espirituales... Es tu responsabilidad amar sin
herir los sentimientos de quien has elegido y
no salir daado de quien dice amarte. T
decides..
4. Despedida. Cuando uno de los dos o ambos
se han dado cuenta de que ya no les produce
la misma emocin que antes el seguir juntos
y que no hay problemas sin resolver, resen-
timientos, venganzas ... se considera que lo
ms conveniente es terminar la relacin;
entonces, por el amor que un da los uni
en una relacin seria de noviazgo, dan paso
a la relacin de amistad que hizo que tuvie-
ran la oportunidad de conocerse y disfrutar
primero de ella, despus de un noviazgo y
nuevamente de una amistad, que es an ms
profunda por el hecho de haber compartido
ms experiencias.
Hay muchas formas de demostrarse un
amor verdadero, como disfrutar juntos un
atardecer o una obra de arte, escuchar msica,
trabajar en una meta comn, estar con la otra
persona en los momentos de tristeza, desilusin
o enfermedad, o bien conversar o rer por algo
que parezca divertido... Sin embargo el tipo de
relacin que establece el adolescente no siempre
tiene el desarrollo de la empata, el bien mutuo,
el descubrimiento del verdadero amor, por lo
que se hace necesario refexionar y encauzar el
camino si lo que se desea es aprender a travs
de una bonita experiencia en la que ninguno de
ARMIDA SANDOVAL MORA
84
los dos salga daado al terminar la relacin de
noviazgo.
Tipos de noviazgo
Cada pareja defne el tipo de noviazgo que desea
llevar, a veces consciente y otras inconscien-
temente, segn los motivos que los llevaron a
establecer un noviazgo. A continuacin te pre-
sentamos algunos tipos de noviazgo que ocurren
en la adolescencia:
a) El noviazgo en el que se busca el amor
verdadero. Aqu se dan las siguientes carac-
tersticas:
Inters y cario autnticos.
Se ejercita la capacidad espiritual e inte-
ligente de hacer el bien, ayuda a crecer
y a la vez le ayudan a crecer.
Se practican los valores de honestidad,
confanza, discrecin y sobre todo de
respeto, en: vestimenta, caricias, palabras,
posturas, bailes, horarios de la cita, acti-
vidades de diversin.
Hay correspondencia -afnidad en valo-
res, sentimientos, intereses...
Existe un compromiso expresado en una
formalidad de comportamiento.
Se enamoran de una forma totalmente
consciente y personal, respetando la
libertad de ser: amar porque quieres y
deseas, no porque lo necesites.
Se acepta a la pareja como es y no como
quisiera que fuera.
b) El noviazgo por inters. Aceptar ser novio
(a) de alguien por su popularidad, por sen-
tirse presionado socialmente, por curiosidad,
para tener actividad sexual o compensacin
de afecto por diversos problemas de incom-
prensin con amigos, noviazgo anterior,
familia...
c) El noviazgo por compasin. Cuando se
acerca un amigo muy querido con diver-
sos problemas y surge el deseo de querer
ayudarlo, se considera que si se establece
una relacin de noviazgo la ayuda ser ms
efectiva, o tambin aceptar el noviazgo por
la insistencia de ese amigo.
d) El noviazgo impulsivo. Cuando no se es
consciente de que el adolescente pasa por
estados de nimo inestables, al grado de que
a veces no se soporta ni a s mismo, entonces
se conoce a alguien que lo emociona, lo fas-
cina con su sola presencia y se inicia una ace-
lerada relacin de amistad en la que pronto
se dan el s para establecer el noviazgo; pero
empiezan a surgir sentimientos ambiguos e
incluso contradictorios que confunden, que
hacen dudar de lo que se siente y cuando las
cosas se tranquilizan y estn menos acelera-
das, se es consciente de que el sentimiento
inicial no guardaba una adecuada proporcin
con el inters que realmente despierta. Las
experiencias y la edad nos ayudan a esclarecer
los sentimientos, nos permiten ser mesura-
dos y pacientes. Ejemplo:
Desde hace un ao tengo un novio que
era muy detallista, ltimamente dej de
ser atento conmigo. Hay otro muchacho
que se me declar y me gusta, pero no
s qu hacer!
Hace ocho meses termin mi noviazgo,
porque l quera regresar con su ex novia.
Yo todava siento quererlo.
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
85
e) El noviazgo basado en el enamoramiento.
Se lleva la relacin de noviazgo sin esperar el
periodo sufciente o prudente para que pase
la fascinacin o encantamiento inicial. En
este tipo de noviazgo se idealiza al ser amado,
como en los cuentos de hadas, ponindose
en riesgo de sufrir profundas decepciones y
tristezas porque, en la mayora de los casos,
no tienen un fnal feliz. Ejemplo:
En un noviazgo hay diversos problemas
normales, es cierto que mi novia sali con
otro muchacho, pero a quien quiere es
a m, est arrepentida y ms segura que
nunca de nuestro amor, es importante
apoyarla como pareja.
Nadie mejor que yo sabe que mi novio
me quiere mucho, aunque me hayan di-
cho que lo vieron besndose con otra, o
que escucharon comentarios negativos de
nuestra relacin, yo s que l es incapaz
de traicionarme, porque es una persona
maravillosa.
f) El noviazgo basado en el chantaje. La perso-
na acepta el noviazgo porque es chantajeada
por su amigo(a), dicindole que es la nica
salvacin a su problemtica, pero que si ella
no acepta, no sabe qu podr ocurrir con
su vida, porque ha perdido el sentido de su
existencia. En otras parejas uno o ambos
utilizan el soborno o amenaza de terminar
una relacin de noviazgo porque no se hace
lo que ellos quieren y consideran que es lo
mejor para los dos. En este tipo de ideas
est el creer que se es dueo del tiempo y
direccin de la vida del otro, llevndola a
que se adapte a la situacin y sin buscar un
equilibrio de comn acuerdo.
g) El noviazgo de ligue fcil o seudonoviazgo.
Cuando en la pareja, uno de los dos posee
el cdigo de conducta sexual signifcativa o
conservadora, adquiriendo as la etiqueta de
tener cierta reputacin por su comporta-
miento de coqueteo, convirtindose en presa
fcil para una aventura sexual.
Toma de decisiones para establecer una
relacin de noviazgo
El tiempo que se le debe dedicar a la amistad
antes de que se convierta en noviazgo no puede
establecerse, es el que se considere sufciente,
cuando se hayan observado oportunidades
variadas para conocerse en situaciones distintas
como problemas familiares, ante difcultades de
estudio, cuando uno de los dos est enfermo,
cumpleaos... con el objetivo de darnos cuenta
de cul es el nivel de madurez de la pareja. Du-
rante la relacin de amistad debemos mostrarnos
tal como somos para saber a quin le agrada
nuestra compaa y a quin no; observar las
reacciones para estar seguros si congeniamos
en cuanto a respeto, comprensin, sinceridad,
prudencia, lealtad y amistad hacia los dems. De
esta forma podemos valorar la situacin y tomar
la mejor decisin.
Obsesionarse en querer ser como no se es,
slo para ser aceptados nos conduce a muchas
insatisfacciones en el noviazgo. Tambin es im-
portante mencionar que algunas parejas nunca
llegan a conocerse lo sufciente debido a sus
actitudes por la falta de madurez.
No hay una edad especfca para el noviaz-
go, esto depende de la decisin de cada quien: La
estabilidad depende del mutuo acuerdo, apoyo y
comprensin que se otorga la pareja.
ARMIDA SANDOVAL MORA
86
Es recomendable considerar los siguientes
puntos antes de establecer un noviazgo:
Procurar darse tiempo al establecer una
relacin de noviazgo cuando el estado emo-
cional, resultante de experiencias anteriores,
an no se ha recuperado. Tales experiencias
pueden ser: haber terminado el noviazgo
anterior por infdelidad de la pareja y sentirse
dolido, sentirse deprimido por la muerte de
un pariente cercano o tal vez saber que bebe
mucho... estos factores no permiten ver a la
pareja como realmente es, porque ante estas
experiencias lo que se est necesitando es un
amigo que nos escuche, comprenda y oriente
para superar el estado emocional en el que
nos encontramos.
No tener grandes expectativas al acercarnos
a la persona que nos interesa, porque si no
se cumplen, nos sentiremos inevitablemente
frustrados, y eso no es lo mejor para tu salud.
La persona tiene un valor por s misma, no
en relacin con los otros.
Es importante escuchar la opinin de los
paps en la aprobacin o desaprobacin
del noviazgo de los hijos y tomar decisiones
juntos, porque puede ser que su orientacin
vaya relacionada con sus propios gustos,
valores y sobre todo con las expectativas
que tienen de que sus hijos se relacionen y
se vinculen afectivamente con personas que
estn en una mejor posicin social, cultural
y econmica o por lo menos igual a la que
tienen; esto es vlido como aspiracin, mas
no como condicin para rechazar injusta y
discriminadamente a quienes puedan valer
la pena. Pero otras veces los padres pueden
tener razn porque estn informados de que
la persona que les interesa es foja, alcoh-
lica, drogadicta, inestable, comprometida
previamente con alguien ms, con antece-
dentes de conducta delictiva, etc., por lo
que es importante darse tiempo para aclarar
sentimientos y as poder tomar decisiones de
manera consciente y libre.
Ser prudente y respetar lmites al no hacer
comentarios con otras personas sobre la
intimidad y privacidad de la pareja.
El amor se gana y se demuestra da a da
en los pequeos detalles. Recuerda que para una
relacin de pareja se requiere el consentimiento
de las dos personas.

Comunicacin en pareja
La comunicacin es fundamental en las re-
laciones humanas porque incluye compartir
informacin, sentimientos y actitudes. Muchos
de los desacuerdos en las familias y entre los
amigos suceden debido a una comunicacin
pobre, por la falta de capacitacin para el de-
sarrollo de habilidades tanto verbales como no
verbales que unifquen el sentido de lo que se
quiere expresar para que sea claro el mensaje
que se trasmite.
La comunicacin es una habilidad social
(Nelly, 1987, citado por Marcia Antn, 2002) en
la que surge la capacidad de percibir, entender,
descifrar y responder a los estmulos sociales
en general y especialmente a aquellos que pro-
voquen el comportamiento de los dems. En el
noviazgo es muy importante la comunicacin
para aprender a comprenderse y fortalecer la
confanza.
La comunicacin conlleva la funcin de:
captar, retener y al mismo tiempo discriminar
alternativas tiles y adecuadas que expresen las
emociones, los sentimientos y las actitudes, tanto
de los otros como de s mismos.
Solucin de problemas
En el noviazgo surgen constantemente las in-
terpretaciones equivocadas por falta de infor-
macin o porque gana la emocin cuando una
pareja discute, o tal vez porque uno de los dos
escuch algn comentario que considera que
ofende su relacin de confanza.
Antes de iniciar cualquier pltica que aclare
la situacin, es importante dejar pasar el estado
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
87
emotivo de enojo o tristeza y estar tranquilo para
lograr ser objetivo con lo que se quiere expresar.
Una vez logrado el control de las emociones, se
consideran los siguientes pasos:
a) Escuchar cuidadosamente y hablar con cla-
ridad.
b) Aclarar sentimientos.
e) Tratar de entender el punto de vista, los senti-
mientos y las expresiones de la otra persona.
d) Ofrecer soluciones posibles a los problemas.
e) Dar mensajes positivos no verbales, como
una sonrisa; agradar y reforzar a la otra
persona escuchndola y simpatizando en la
conversacin. Esto no signifca que simpa-
tizar sea consentir, es la disposicin que se
tiene por comprender.
f) Iniciar y mantener contacto visual durante
las conversaciones.
g) Es muy importante llevar a cabo una retroali-
mentacin del mensaje trasmitido, para estar
seguros de que hemos comprendido lo que
desea expresar la pareja.
h) Ante todo ser asertivos, comunicar los sen-
timientos y necesidades que manifesten lo
que se piensa, respetando los derechos de
los dems.
SEXUALIDAD Y NOVIAZGO
Qu signifca sexualidad? El trmino sexualidad
signifca muchas cosas en cada persona. Algunos
consideran que se refere a los sentimientos en-
tre personas como el amor, la comunicacin, el
compartir, el tocar, el cuidar y el ser sensual; para
otros signifca hablar de relaciones sexuales. La
sexualidad humana incluye todos los conceptos
anteriores y ms, por eso es de gran relevancia
para la salud fsica, mental y social de todas las
personas, simplemente porque constituye un
amplio conocimiento que va mucho ms de la
piel, que involucra afectos, se nutre de valores
se expresa continuamente a nivel personal y
social, reclamando informacin, conocimiento
y educacin. La sexualidad es el ms delicado de
los comportamientos humanos, adems exige
inteligencia y equilibrio.
El inters por el tema de la sexualidad se va
incrementando durante el periodo de pubertad-
adolescencia. Los sentidos adquieren mayor
sensibilidad; as, lo que se ve, escucha y oye
despierta las respuestas sexuales e incentiva el
inters por conocer del tema y aprender el modo
de adaptarse a los cambiantes sentimientos
sexuales, infuidos por valores familiares, medios
de comunicacin y cultura en general que se en-
cuentra rodeada de mitos, creencias, prejuicios y
sobre todo de silencio. El adolescente se orienta
buscando participar en diversas actividades que
fortalezcan su identidad de gnero y lo dirijan a
identifcar el amor, a veces con madurez en res-
ponsabilidad para decidir el momento adecuado
de tener relaciones sexuales, y otras actuando por
impulso para compensar debilidades y miedos.
El silencio, la vergenza, la polmica que
suscita este vasto tema obedece a que la manera
en que vivimos y desarrollamos nuestra sexua-
lidad est orientada por las creencias, las cos-
tumbres y los valores que la sociedad considera
importantes a travs de las instituciones de la fa-
milia, escuela, Iglesia, medios de comunicacin.
Nuestra capacidad racional, es decir,
nuestra inteligencia, nos permite refexionar,
preguntar, conocer, analizar y tomar decisiones
conscientemente. Ejercitndola y procurando
ser crticos con la informacin que recibimos,
ARMIDA SANDOVAL MORA
88
podemos formarnos cada vez mejores juicios y
opiniones sobre lo que vivimos o sobre lo que
sucede a nuestro alrededor.
El consejero Jos A. Nez Lpez, experto
en psicologa del adolescente, seala que en los
aos sesenta hubo una corriente interesada en
liberarse, quitarse normas y tratar de llegar a una
conducta sexual libre, que en lugar de favorecer
la comprensin y la estabilidad de la pareja como
se crea, result contraria; en los aos ochenta y
noventa cambi a una corriente conservadora,
en la que se evitaba tener relaciones sexuales
antes del matrimonio, y actualmente se vuelve a
tener mayor libertad; esto signifca que en cada
poca se refeja el patrn cultural existente.
La cultura la hacen los integrantes de la
sociedad de acuerdo con lo que creen que pro-
porcionar un bien; sin embargo, esto no quiere
decir que la moda o toda la informacin que
trasmiten los medios de comunicacin, que son
parte de lo que despus se convierte en cultura,
sea lo idneo. Actualmente la violencia en el
noviazgo es un atentado contra los derechos hu-
manos, pero no est tipifcada como delito aun-
que representa un importante riesgo que puede
derivar desde amenazas hasta causar la muerte,
o provocar el suicidio para las mujeres, segn lo
seal la investigadora del Instituto Nacional de
Psiquiatra (INP), Gabriela Saldvar Hernndez,
en el foro de Violencia en el Noviazgo, del Se-
nado de la Repblica. Lo importante es que la
conducta corresponda a los valores, creencias y
moral inculcados en la familia y que est dirigida
a un bien futuro en una buena educacin sexual. .
El pedagogo Gerardo Castillo, de la Univer-
sidad de Navarra, describe en su libro Claves para
entender a mi hijo adolescente que la vida actual de
los adolescentes tiene costumbres de adultos en su
tiempo libre, con la impaciencia de experimentar
todo, principalmente en el amor y la diversin,
dejando de vivir plenamente la infancia en la que
ocurren la inocencia y el juego, debido al exceso
de televisin que sofoca la curiosidad natural.
Otro autor que tambin considera que el
adolescente tiene costumbres de adulto en cuan-
to a sus actitudes sexuales es el doctor James
Leslie McCary (1994), sealando que la madurez
fsica y la inseguridad de la etapa adolescente
hacen que se inclinen a adquirir el papel de
seductores y lleguen a tener relaciones sexuales
como smbolo de poder, admiracin y compen-
sacin de sus miedos, por lo que propone una
educacin sexual ms prolongada por parte de
la familia y la escuela en la que se les lleve a dis-
frutar la adolescencia y no la edad adulta.
Desde el punto de vista biolgico, las rela-
ciones sexuales se inician con el deseo.
Esta sensacin se desencadena a travs de
la captacin de sensaciones por los sentidos. Lo
que vemos, escuchamos y omos puede desper-
tar las ganas de estar con alguien, de compartir
nuestro tiempo, nuestras cosas. La cultura, el
factor social y la falta de supervisin por parte
de los adultos hacen que la actividad sexual a
temprana edad afecte las decisiones futuras; de
acuerdo con M. Turk Blossom (1998) 80% de
las madres adolescentes solteras abandonan sus
estudios durante la preparatoria.
Factores que infuyen en que se tengan re-
laciones sexuales durante la adolescencia como
parte del noviazgo
El creer que toda pareja de novios tiene rela-
ciones sexuales y sin darse cuenta, la pareja se
considera como un objeto o una conquista y
no tanto como una persona nica con senti-
mientos. Esta forma de pensar hace que no
sean conscientes de los pros y los contras
de su decisin.
Actualmente hay menos control y ms opor-
tunidades para expresar afecto en privado.
Desde el hecho de tener automvil en el
que se pueden desplazar a donde deseen, paps
ocupados en el trabajo que no estn presentes
en casa a la hora de la visita del novio(a), hasta
el acceso a diferentes pelculas... Esto hace que
algunos noviazgos se aceleren, confundiendo la
pasin con el amor total y no como una parte
del amor que se debe cuidar con responsabilidad.
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
89
Presionar a la pareja a sostener relaciones
sexuales o actividades sexuales indeseables.
Considerar que en nombre del amor se deben
tolerar muchos tipos de agresiones y aceptar
comportamientos abusivos.
Creer ser independiente con respecto a los
padres y a otras fguras autoritarias, conside-
rando que el tener relaciones sexuales es un
medio de demostrar la aptitud para tomar
decisiones propias, as como la necesidad de
libertad que experimenta el adolescente, la
cual se acompaa por lo general del impera-
tivo de ser como sus amigos, aunque ambas
exigencias sean contrapuestas o antagnicas.
La mentalidad del sexo fcil y seguro, la
cual considera que los anticonceptivos ofre-
cen la fcil seguridad de una llave que libera
de la amenaza de un incmodo embarazo.
Los representantes del Fondo de Poblacin
de las Naciones Unidas, del ISSSTE, de Explora
y del Centro Latinoamericano Salud y Mujer,
sealan en el peridico Reforma de la Ciudad de
Mxico del 2 de marzo de 2002, en la pgina 7,
que entre los 21 millones de jvenes, se calcula
que la edad promedio en la que tienen su primer
relacin sexual es a los 16 aos, incluso, 76% de
los hombres menores de 20 aos y 35% de las
mujeres de la misma edad reportan que mantie-
nen una vida sexualmente activa.
Algunas estadsticas ms
El 16.1 % de la totalidad de nacimientos
ocurre en mujeres menores de 20 aos: en su
mayora se trata de embarazos no deseados
que pueden ocasionar riesgos en la salud
tanto de la madre como del infante.
Ms de 7 000 jvenes entre 10 y 24 aos se
infectan diariamente de VIH en el mundo.
De 450 000 nacimientos anuales en mujeres
menores de 20 aos, 10% de los abortos
que se practican ocurren en mujeres de 15
a 19 aos.
En el Foro de Violencia en el Noviazgo, del
Senado de la Repblica, la investigadora Ga-
briela Saldvar Hernndez mencion tambin
que de acuerdo con estadsticas internacio-
nales, de 20 a 59 % de las y los jvenes han
sido vctimas de violencia, siendo ms grave
la que ejercen los hombres.
En Mxico, un estudio del Instituto de las
Mujeres del Distrito Federal realizado entre
3000 jvenes revel que 60 % de las mujeres
consultadas haban sufrido violencia. Otra
investigacin efectuada entre 1000 mujeres
de Nuevo Len indic que 46% haba vivido
algn tipo de violencia.
La violencia sexual tiene como consecuen-
cia en las mujeres embarazos no deseados y
entre 12 y 26 % de las adolescentes embara-
zadas son vctimas de abuso sexual por parte
de sus novios.
Otro estudio realizado por el INP entre 630
estudiantes revel que 71.1 % de los hombres
de la muestra haban ejercido algn tipo de
violencia sexual y 54.7% de las mujeres la
haban experimentado. (Chong,P. y otros.,
2007)
(La presente unidad ha sido estructurada a partir
de la adaptacin de los textos: Callabed, Joaqun,
2004; Chong, P. y otros, 2007; Delval, Juan,
2007; Moreno, Amparo y Cristina del Barrio,
2005; Papalia, Diane E. y Sally Wendkos, 1994;
Rice, Philip F., 1997; Rice, Philip, 200 0; Ripoll,
Carrillo y Castro, 2009).
Notas
(1)
La idea de la recapitulacin: La teora de la
maduracin de G.Stanley Hall se basaba en la
premisa de que el crecimiento infantil recapi-
tulaba los estadios evolutivos, y que haba una
correspondencia perfecta entre los estadios que
se atraviesan a lo largo de la infancia y la historia
evolutiva.
(2)
La tendencia secular. La expresin tendencia
secular se ha utilizado para describir el hecho
biolgico de que las tasas de crecimiento fsico
en los nios y los adolescentes se han acelerado
durante los ltimos 100 aos, llevando a una
maduracin ms rpida y ms temprana. Esta
tendencia ha sido particularmente evidente en
las tasas de crecimiento de los nios de 2 a 5
aos de edad, pero tambin ha tenido muchas
implicaciones para el desarrollo adolescente.
La talla adulta completa se alcanza ahora a una
edad mucho ms temprana (a saber, entre los
16 y los 18 aos), la estatura y el peso fnales
adultos han aumentado y muchos investigadores
han comunicado que la talla y el peso durante
la adolescencia son hoy mayores de lo que han
sido nunca. (Eveleth y Tanner, 1990) (En Psi-
cologa de la adolescencia de Coleman, John y
Hendry, Leo B.)
UNIDAD II
La adultez temprana
93
Para mucha gente, la esencia de los adultos j-
venes est encerrada en estas palabras:
El tiempo no hay nunca sufciente tiem-
po para hacer todo lo que yo quiero y todo lo
que yo debera hacer. Habla un estudiante de
ltimo ao de universidad que trata de entrar en
todos los cursos necesarios para prepararse a la
escuela de mdicos. Tambin expresan los sen-
timientos de una mujer joven que recientemente
ha sido contratada como abogada, que trabaja
80 horas a la semana mientras trata de encontrar
tiempo para su vida personal, la que incluye ver
a su novio y correr cinco millas al da. Expresan
el dilema de un hombre joven que ha llegado
a la administracin de nivel medio y cuyo jefe
cuestiona su compromiso con la carrera cuando
l deja el trabajo lo sufcientemente temprano
para comer con sus nios. Y refejan las presio-
nes de una madre soltera que, abrumada por el
estrs de criar un beb, sola y arreglrselas para
que todo le alcance, siente que esto la conduce
a fumar mucho y a comer muy poco.
La gente en estas situaciones y otras es-
tablece prioridades cada da de su vida. Toma
decisiones importantes que afectan su salud,
sus carreras y sus relaciones personales. Todava
estn madurando de muchas maneras muy im-
portantes. Es irnico, por consiguiente, que en
un tiempo los caracterizaron los aos del fnal
de la adolescencia al comienzo de la vejez como
un periodo relativamente estable sin novedad.
Realmente, los aos adultos tienen un gran
potencial, de desarrollo intelectual, emocional
y aun fsico. Los avances importantes ocurren
durante temprana edad adulta (la que estar
defnida arbitrariamente como el espacio entre
las edades de los 20 y los 40).
Algunos de estos avances suceden como
resultado de los papeles nuevos y signifcativos
que mucha gente asume en la edad adulta: como
trabajador, esposo y padre. Estos afectan la
manera como la gente piensa y acta; y el modo
como piensa y acta afecta la manera como rea-
liza estos papeles o si no los realiza.
Las interacciones entre los diversos as-
pectos del desarrollo fsico, intelectual, social
y emocional estn golpeando durante este
perodo, y los examinamos en este captulo. Ve-
mos, por ejemplo, cmo la personalidad afecta
la salud cuando examinamos los factores que
llevan a algunas personas a fumar, a beber o a
hacer ejercicio o que aumentan el riesgo de un
ataque al corazn. Miramos tales problemas in-
telectuales como la medida de la inteligencia de
los adultos, si son etapas adultas o de desarrollo
cognoscitivo, y si son hombres y mujeres que
siguen diferentes rutas a la madurez moral. Mi-
ramos tambin la experiencia de la universidad
y el desarrollo intelectual y de personalidad que
sucede en sta.
1. El desarrollo fsico y la salud en esta etapa
ARMIDA SANDOVAL MORA
94
El adulto joven tpico es un espcimen fsica-
mente bueno. Fuerza, energa y resistencia estn
en el punto mximo. Desde la mitad de los 20
aos cuando la mayor parte del cuerpo est
completamente desarrollado hasta alrededor
de los 50, el declive de las capacidades fsicas
est generalmente tan graduado que se nota
con difcultad.
Hoy da los que tienen veinte aos tienden
a ser ms altos que sus padres por la tendencia
secular del crecimiento. Entre los aos 30 a los
45, la altura es estable; luego comienza a declinar
(Tanner. 1978).
El punto mximo de la fuerza muscular
ocurre algn da entre los 25 y los 30 aos de
edad, es seguida por una prdida gradual de 10
% entre las edades de los 30 a los 60. La mayor
parte del debilitamiento ocurre en la espalda
y en los msculos de las piernas; un poquito
menos en los msculos de los brazos (Bronley,
1974). La destreza manual es ms efciente en
los adultos jvenes; la agilidad de los dedos
y los movimientos de las manos empiezan a
disminuir despus de la mitad de los 30 aos
(Troll, 1985).
Los sentidos estn tambin ms agudos
durante la vida adulta joven. La agudeza visual
es la ms penetrante alrededor de los 20 aos y
empieza a declinar alrededor de los 40, cuando
una tendencia a ser prsbita hace a mucha gente
recurrir a los lentes para leer. Una prdida gra-
dual de la audicin empieza tpicamente antes de
los 25 aos; despus de los 25, la prdida llega a
ser ms real, especialmente en la habilidad para
or sonidos de tono ms alto. El gusto, el olfato
y la sensibilidad al dolor y a la temperatura ge-
neralmente no muestran ninguna disminucin
hasta cerca de los 45 a los 50 aos.
El estado de salud en la etapa
del adulto joven
Los adultos jvenes son la gente ms sana de la
poblacin. Ms de 9 de cada 10 personas entre
los 17 y los 44 opinan que su salud es excelen-
te, muy buena o buena (U.S. Departament of
Health and Human Services, USDHHS, 1986).
La gente de este grupo de edad informa que
tiene mucho menos resfriados e infecciones
respiratorias que cuando nios; y que cuando
tiene resfriados, generalmente se deshace de ellos
fcilmente. Tiende a deshacerse de las alergias de
la niez y tiene menos accidentes que los nios.
Muchos adultos jvenes nunca estn seriamente
enfermos o incapacitados. Menos de 1 % estn
limitados en su habilidad de moverse y hacer
cosas por dolencias crnicas o deterioro.
Cerca de la mitad de todas las dolencias
agudas experimentadas en la vida adulta joven
son respiratorias, y otro 20% son heridas. Las
dolencias crnicas ms frecuentes, especialmente
en familias de bajos ingresos, son problemas de
la espalda o de la columna, deterioro de la au-
dicin, artritis e hipertensin. Las razones ms
frecuentes para la hospitalizacin en estos aos
son los alumbramientos, accidentes y enfer-
medades del sistema digestivo y genitourinario
(USDHHS, 1985). Las personas negras tienen
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
95
ms probabilidad que las blancas de sufrir de
hipertensin en la edad adulta joven (USDHHS,
1986).
Una razn por la cual la guerra es tan trgica
es porque exige su tributo de muerte en gran
parte de un segmento de la poblacin adultos
jvenes que normalmente tienen porcentajes
de muerte muy bajos. La gente de menos de
35 aos raramente muere de causas naturales
y desde 1950 el porcentaje ya bajo de muertes
para los 25 a 44 aos en los Estados Unidos ha
descendido an ms en gran parte por la dismi-
nucin en muertes de enfermedad del corazn
y de cncer (USDHHS, 1985).
Dado el estado saludable de la mayora de
los adultos jvenes, no es de sorprender que los
accidentes (principalmente de automvil) sean
la causa principal de muerte en la gente entre
los 25 y los 34. La siguiente es cncer, seguida
de enfermedades del corazn, suicidio y homi-
cidio. Entre las edades de 35 y 44, sin embargo,
el cncer y la enfermedad del corazn son los
asesinos ms grandes. La edad de los 35 repre-
senta un cambio decisivo -la primera vez desde
la infancia cuando la causa principal de la muerte
es la enfermedad fsica.
La raza y el sexo establecen una diferencia
signifcativa en las tasas y las causas de morta-
lidad en la edad adulta joven. La gente negra
tiene dos veces ms probabilidad que la blanca
de morir en esta poca, principalmente por
los porcentajes ms altos de homicidios. Los
hombres en el grupo de edad de los 25 a los 44
tienen dos veces ms probabilidad de morir que
las mujeres a esta edad.
Los hombres tienen ms probabilidad de
morir en accidentes automovilsticos y las mu-
jeres por cncer (USDHHS, 1986).
Inuencias sobre la salud
y el buen estado fsico
La buena salud no es solamente una cuestin de
suerte; a menudo refeja la manera como vive la
gente. Los seres humanos no son vctimas pasi-
vas o benefciarias de su herencia; pueden hacer
mucho para mejorar su propia salud.
Los centros de control de la enfermedad
(1980) calculan que 50% de las muertes de las
10 causas principales en los Estados Unidos
estn ligadas a factores sobre los cuales la gente
tiene algn control. Aparte de tales conductas
obviamente riesgosas o autodestructivas como
el conducir atrevidamente, no usar cinturones de
seguridad, el asociarse con gente peligrosa y el
suicidio, algunas de las cosas que la gente hace
da a da puede ya sea aumentar o debilitar su
vigor y extender o acortar sus vidas.
La salud, como est defnida por la Or-
ganizacin Mundial de la Salud, es un estado
de bienestar completo, fsico, mental y social
y no es solamente la ausencia de enfermedad
y achaques (Danish, 1983). La gente puede
buscar tal estado de bienestar siguiendo ciertas
actividades (como comer bien y hacer ejercicio
regularmente) y abstenerse de otras (como fumar
o tomar en exceso).
Un estudio de 7000 adultos, de los 20 a los
70 aos, encontr que el observar siete hbitos
bsicos relacionados con la dieta, el dormir,
hacer ejercicio, no fumar y no tomar est direc-
ARMIDA SANDOVAL MORA
96
tamente relacionado con la salud. Estos hbitos
son: tomar el desayuno, ingerir comidas regulares
y no comer golosinas, comer moderadamente,
dormir regularmente de 7 a 8 horas por la noche,
no fumar y tomar alcohol moderadamente, o no
tomarlo. La gente que sigue estos siete hbitos es
la ms saludable de todas; los que se aproximan a
los ms saludables son los que siguen seis, luego
los que siguen cinco y as sucesivamente (Belloc
& Breslow, 1972). Otra investigacin muestra
que los alcohlicos, los que abusan de la droga
y la gente que es sexualmente promiscua se ex-
ponen a riesgos que aumentan la incidencia de
enfermedades infecciosas (Pankey, 1983).
El enlace entre la conducta y la salud seala
la relacin entre los aspectos fsicos intelectuales
y emocionales del desarrollo. Lo que la gente
hace infuye en cmo se siente. Aun cuando la
gente sabe la verdad, acerca de los buenos hbi-
tos de salud, su personalidad, su ambiente social
y su estado emocional a menudo pesan ms que
el estar enterado de lo que deberan hacer, y los
lleva a una conducta que no es saludable.
Miremos algunas de las conductas que estn
fuerte y directamente ligadas con la salud (vanse
los secretos prcticos en la cuadro 2.1), y algunos
factores que infuyen indirectamente en la salud:
nivel socioeconmico, sexo y estilo de vida.
INFLUENCIAS DIRECTAS
Dieta
El dicho popular t eres lo que comes resume
la gran importancia de la dieta para la salud fsica
y mental. Los tres primeros de los siete hbitos
de la salud apenas citados estn relacionados
con la dieta. Lo que la gente come determina
en medida considerable cmo es su apariencia,
cmo se siente fsicamente y qu probabilidad
tiene de sufrir de varias enfermedades.
Dolencias como la diabetes y la gota, por
ejemplo, son ms comunes entre la gente que
come alimentos abundantes.
Una extensa investigacin en el mundo
entero ha sealado una fuerte relacin entre los
hbitos dietticos y los riesgos de ciertas clases
de cncer. Las mujeres nipo-nortearnericanas
en los Estados Unidos, por ejemplo, tienen
porcentajes ms altos de cncer de pecho que las
mujeres en el Japn. Por otra parte, la gente en
el Japn tiene porcentajes ms altos de cncer de
estmago y de esfago que los norteamericanos
descendientes de japoneses. Se sospecha que el
cncer de pecho se relaciona con una dieta alta
en grasa y que el de estmago y esfago est
asociado con encurtidos, ahumados y pescado
salado (Gorbach, Zimmerman, & Woods, 1984).
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
97
Estos descubrimientos y otras asociaciones
aparentes entre la dieta y la incidencia del cn-
cer llev a la American Cancer Society (1984) a
publicar un conjunto de normas nutricionales
para reducir el riesgo de cncer. Se estimula la
moderacin al tomar alcohol, como tambin,
el control de peso, puesto que la gente con so-
brepeso tiene porcentajes ms altos de cncer.
Peso
En una sociedad que valora la esbeltez y juzga
a la gente por su atractivo fsico, el tener sobre-
peso puede ser un problema psicolgico severo.
Tiene tambin efectos fsicos adversos e implica
riesgos de presin alta, enfermedad del corazn
y ciertos cnceres.
La gente que pesa 10% ms de lo ideal
para su estatura y su estructura es considerada
con sobrepeso, mientras el trmino obeso est
generalmente reservado para aquellos que es-
tn por lo menos 20% por encima de su peso
deseado.
La obesidad es un riesgo de salud tan serio
que los institutos nacionales de salud (1985)
claman para que los 34 millones de norteameri-
canos que tienen obesidad signifcativa mdica-
mente reciban la misma clase de atencin clnica
dada a la gente con desrdenes amenazantes de
la vida. Los niveles ms bajos de sobrepeso pue-
den tambin perjudicar la salud, especialmente
si hay otros factores de riesgo, como diabetes o
hipertensin.
La gente que es normalmente delgada o
que deliberadamente pierde peso, tiene un mejor
pronstico que la gente pesada y la gente que
pierde peso involuntariamente como resultado
de estar enfermo. (Rhoads Kagan, 1983).
El esfuerzo por perder peso es una pre-
ocupacin tan constante en algunas personas
que cada ao algn nuevo libro de dieta llega a
convertirse en best-seller. Infortunadamente,
aunque mucha gente con sobrepeso s pierde
peso con dietas de moda, la mayora lo gana otra
vez casi inmediatamente despus de reasumir sus
acostumbrados patrones de comida. El mtodo
de prdida de peso ms efectivo es comer menos
de la cantidad de alimento que usualmente in-
giere, usar tcnicas de modifcacin de conducta
tales como cambiar los patrones de comida y
hacer ms ejercicio. Los adultos jvenes (de
menos de 40 aos) generalmente controlan su
peso mejor que los adultos de ms edad.
Colesterol
La evidencia de que los altos niveles en la co-
rriente sangunea de una sustancia grasosa lla-
mada colesterol es un riesgo de enfermedad del
corazn ha ido en aumento. El colesterol crea
depsitos de grasa en los vasos de sangre por
todo el cuerpo, algunas veces estrechndolos
hasta el punto en el que la sangre que se sumi-
nistra al corazn puede ser interceptada, lo que
conduce a un ataque cardiaco.
La relacin entre el colesterol y las enfer-
medades del corazn, lo que se sospech por
algn tiempo, ha sido establecida defnitivamente
ahora. En un estudio de gran escala, casi 4000
hombres de mediana edad con niveles altos de
colesterol fueron observados por siete aos.
Todos los hombres siguieron dietas de bajo
colesterol, y algunos recibieron una droga para
reducirlo. El descubrimiento ms estimulante
de este estudio fue que, al reducir los niveles de
ARMIDA SANDOVAL MORA
98
colesterol, se puede bajar el riesgo de enferme-
dad del corazn y de muerte.
Puesto que el determinante ms impor-
tante de los niveles de colesterol parece ser la
clase y la cantidad de alimentos que la gente
come, la American Heart Association (1984)
ha propuesto recomendaciones dietticas para
cada uno de la edad de dos aos en adelante.
Esta dieta enfatiza en el pescado y en el pollo
ms que en la carne roja; leche baja en grasa o
descremada; yogur y requesn bajos en grasa
ms que los quesos fuertes; margarina y aceite
ms que mantequilla; y productos reducidos de
grasas, aceite en general y yemas de huevo (no
ms de dos a cuatro por semana).
El ejercicio
Ha habido un ligero declive en el nmero de
adultos que hacen ejercicio vigoroso y frecuen-
te, lo cual puede signifcar que la bonanza del
ejercicio ha llegado a la cspide. Todava uno
de tres adultos hace ejercicio vigoroso tres o
ms veces a la semana, y ms de las tres cuartas
partes hacen alguna clase de ejercicio regular
-una cifra que no ha cambiado signifcativa-
mente en aos recientes.
Sea que trote o salte, baile o nade, monte
en bicicleta o brinque, la gente que hace ejercicio
est cosechando muchos benefcios. Mantiene el
peso deseable del cuerpo, desarrolla msculos,
hace ms fuertes el corazn y los pulmones, baja
la presin arterial, se protege contra los ataques
del corazn, el cncer y la osteoporosis (adelga-
zamiento de los huesos que tiende a afectar a las
mujeres de ms edad, lo que causa fracturas), alivia
la ansiedad y la depresin y, posiblemente, alarga
su vida (P. R. Lee, Franks, Thomas Paffenber-
ger, 1981; McCann & Holmes, 1984; Notelovitz
& Ware, 1983).
Fumar
La gente que fuma se expone a incrementar el
riesgo de cncer, enfermedades del corazn y un
buen nmero de otros desrdenes que es probable
que acorten sus vidas. El fumar est relacionado
con cncer de pulmones, como tambin con el de
laringe, boca, esfago, vejiga, riones, pncreas y
cerviz; problemas gastrointestinales, tales como
lceras; ataques al corazn y enfermedades respi-
ratorias como bronquitis y enfsema (USDHHS,
1987).
Aun la gente que no fuma, a menudo sufre
por el fumar pasivo; eso es, los que fuman alre-
dedor de ellos. Los nios de madres fumadoras
muestran la funcin del pulmn disminuida; los
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
99
que no fuman y estn casados con personas
que fuman mucho y los hijos de mujeres que
fuman, enfrentan un riesgo especial de cncer
del pulmn (Correa, Pickle, Fontham, Un,
Haenszel, 1983).
Los efectos de fumar se conocen bien des-
de hace muchos aos y, afortunadamente, mucha
gente ha captado el mensaje. Actualmente, slo
uno entre tres de los 25 a los 44 aos fuma, el
porcentaje ms bajo desde que las cifras han sido
recogidas, desde punto de que las mujeres ahora
fuman tanto como los hombres.
Por lo menos 90% de la gente que deja
de fumar lo hace por s misma; otra gente que
quiere romper el hbito acude a programas
especfcos para obtener ayuda. Los programas
ms prometedores combinan una variedad de
tcnicas, que incluyen terapias cognoscitivas,
de conducta y aversivos. El uso de la goma de
mascar de nicotina, junto con informacin sobre
los inconvenientes de fumar, ha tenido xito
(USDHHS, 1987).
El alcohol
Los Estados Unidos son una sociedad que
bebe. La propaganda en los medios noticiosos
une el whiskey con la buena vida, y la cerveza
y el vino con la diversin. Se considera el be-
ber como la norma; dos terceras partes de los
adultos dicen que algunas veces beben (Pre-
vention Research Center, 1986). La mayora
de los adultos expresan hospitalidad al ofrecer
un vaso de vino, una cerveza o un coctel, y se
presiona a menudo a una persona que no bebe,
para que d explicaciones.
De acuerdo con sus propios informes, 8 de
cada 10 adultos que toman alcohol beben poco
o moderadamente, consumen tres bebidas o
menos en un da (Prevention Research Center,
1986). Es posible que la bebida moderada pro-
teja contra la enfermedad del corazn, pero en
esta poca se afrma que ese efecto es todava
controvertido (Haskell et al., 1984).
Lo que no es controvertido es el efecto
daino que el alcohol tiene sobre millones de
tomadores y de la gente alrededor de ellos. Para
1 de 10 adultos, el alcohol puede plantear proble-
mas signifcativos. El excesivo uso a largo plazo
puede llegar a enfermedades fsicas tan graves
como cirrosis del hgado, cncer y problemas del
corazn. Adems del dao del hgado, los toma-
dores tienen probabilidades de sufrir de otros
desrdenes gastrointestinales (lo que incluye las
lceras, las enfermedades del corazn, el dao
del sistema nervioso y otros problemas mdicos
( Alcoholismo, 1978). Y, cuando una mujer
embarazada toma, puede tener como resultado
el dao del feto.
El abuso del alcohol es causa principal de
muertes por accidentes automovilsticos y, a pe-
sar de que ms de 70% de los que manejan nunca
lo hacen despus de tomar, 28% lo hacen por lo
menos algunas veces (Prevention Research Cen-
ter, 1986). El alcohol est tambin comprome-
tido con las muertes por ahogamiento, suicidio,
incendio, cadas y es un factor en muchos casos
de violencia familiar (NIAAA, 1981).
A pesar del dao que el alcohol puede ha-
cer a la salud fsica y psicolgica, mucha gente
que tiene problemas por tomar, no lo admite.
Mientras la gente no reconozca un problema, ella
misma no puede hacer nada por l. El aproxi-
mamiento ms efectivo al alcoholismo hasta
ahora ha sido el grupo orientado de Alcohlicos
Annimos, el cual enfatiza el reconocimiento
ARMIDA SANDOVAL MORA
100
del problema, la total abstinencia y el apoyo
emocional de otros alcohlicos.
El estrs
El estrs es la reaccin fsiolgica y psicolgica
del organismo a las demandas hechas sobre l;
un evento estresante es aquel capaz de causar
estrs. El que un hecho se torne estresante o
no depende de la manera como lo interprete
una persona.
El estrs es, por supuesto, una parte inevi-
table de la vida de cada uno. Algo de estrs es
esencial, y algo es realmente vigorizante. Como
dijo un investigador del estrs: La falta comple-
ta de estrs es la muerte (Selye, 1980, p. 128).
Pero el estrs o ms bien la manera como la
gente lo maneja est llegando a considerarse
cada da ms como factor de agravacin de
enfermedades tales como la hipertensin, del
corazn, el ataque y las lceras.
El estrs, o el darse cuenta del estrs, pare-
ce estar en aumento. Sesenta por ciento de los
adultos y la mayora de los grupos de adultos
menores de 65 aos informan que se sienten
bajo un gran estrs por lo menos una vez a la
semana, y 27% lo sienten tres das a la semana o
ms (Prevention Research Center, 1986). Setenta
por ciento dicen que tratan conscientemente de
reducir el estrs. Los graduados de universidad
y la gente con altos ingresos son los que tienen
ms probabilidad de sentir el estrs frecuente y
toman medidas para controlarlo.
Los sntomas fsicos ms comunes infor-
mados del estrs incluyen dolores de cabeza,
dolores en los msculos o tensin, dolores de
estmago y fatiga. Los sntomas psicolgicos
ms comunes incluyen nerviosismo, ansiedad,
tensin, clera, irritacin y depresin.
Situaciones de la vida y la enfermedad
Cuando dos psiquiatras observaron situaciones
de la vida que precedieron la enfermedad entre
5000 pacientes de hospital, encontraron fuerte
evidencia en que a ms cambios que hubieran te-
nido lugar en la vida de una persona, ms grande
era la probabilidad de enfermedad dentro de los
prximos uno o dos aos (T.H. Homes Rahe,
1976). Lo sorprendente era que algunos de los
eventos estresantes que los pacientes informaron
parecan positivos tales como matrimonio, una
casa nueva o un logro personal sobresaliente-.
An eventos felices requieren ajustes para
cambiar. El cambio induce el estrs, y algunos
reaccionan a l enfermndose.
A pesar de que la documentacin de la
relacin entre el estrs y la enfermedad es im-
portante, hay algunas difcultades con las con-
clusiones de Holmes y Rahe. El problema ms
grande, quiz, est en la opinin de que los seres
humanos tienen una tendencia a reaccionar ms
que a actuar.
Su mtodo falla al considerar la importan-
cia de la interpretacin de un evento particular;
eso es, el signifcado que contiene para la perso-
na. Por ejemplo, el divorcio tiene un impacto di-
ferente en la persona que lo inicia y en la persona
a la cual se le impone. Tambin, Holmes y Rahe
no hablan sobre el hecho de que el estrs puede
resultar de la falta de cambio aburrimiento,
falta de habilidad para avanzar en el trabajo o
las relaciones personales sin recompensa o fnal-
mente, sus descubrimientos no nos dicen cmo
produce el estrs la enfermedad, no explican
por qu algunas personas se enferman de estrs
mientras otras parecen progresar con l.
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
101
Importancia del control
Una respuesta a estas preguntas puede consistir
en el elemento de control. Cuando la gente siente
que puede controlar los acontecimientos, es me-
nos probable que se enferme. En la investigacin
con seres humanos y animales se han encontrado
vnculos entre los factores estresantes percibidos
como incontrolables y varias clases de enferme-
dad, incluyendo el cncer (Laudenslager, Ryan,
Drugan, Hyson, & Maier, 1983; Matheny &
Cupp, 1983; Sklar & Anisman, 1981).
La falta de control puede tambin explicar
otro descubrimiento basado en un estudio de
100 californianos en edad media, de clase me-
dia que las irritaciones de la vida diaria pueden
predecir mejor los problemas fsicos y psicol-
gicos que los acontecimientos importantes en
la vida de la gente (R. S. Lazarus, 1981). Esto
podra ser porque la mayora de la gente siente
que debera ser capaz de controlar las pequeas
cosas de la vida, tales como evitar el trfco
congestionado, salvaguardar posesiones para
que no se pierdan o se las roben y llevarse bien
con otra gente. Cuando estas obligaciones no
se realizan la gente se siente culpable.

Factores de la personalidad en el estrs
y en la enfermedad del corazn
La tendencia a experimentar estrs, o la ma-
nera como la gente lo maneja, pueden refejar
ciertos factores de personalidad que pueden
estar comprometidos con la enfermedad del
corazn. Por ejemplo, en un estudio de 227
hombres en edad media de los cuales 26 haban
tenido ataques al corazn, estos 26 tenan ms
probabilidad de haberse preocupado y haberse
sentido tristes, ansiosos, cansados y con falta de
energa sexual el ao anterior al ataque que los
otros hombres (Crisp, Queenan, & DSouza,
1984). Otro estudio, de 2320 sobrevivientes a
ataques al corazn, encontraron que aquellos
que estaban socialmente aislados y bajo estrs
tenan ms probabilidad de morir en el trmino
de tres aos despus de sus ataques que los
hombres que eran ms sociables y estaban bajo
menos estrs (Ruberman, Weinblatt, Goldberg,
& Chaudhary, 1984). Es posible que los estados
mentales de los hombres con alto riesgo en estos
dos grupos los indujeran a fumar ms y a comer
de manera no saludable y, adems, afectaran su
sistema hormonal de forma que les produjeran
la enfermedad del corazn. Hay un tipo parti-
cular de personalidad que es propenso al ataque
al corazn? Las investigaciones as lo sealan.
ARMIDA SANDOVAL MORA
102
La gente que tiene lo que se llaman patrones
de comportamiento tipo A son impacientes
competitivos, agresivos y hostiles. Actan como
si estuvieran constantemente corriendo contra
el tiempo y enfrentando retos. La gente con pa-
trones de comportamiento tipo B estn ms
relajadas, son fciles de llevar y no se apresuran.
Se relacionan con su medio ambiente de una ma-
nera ms realista no tratan de hacer imposibles
y no miran todo (aun sus horas de ocio) como
un reto a su control, como lo hace la gente tipo
A. Un estudio de acontecimientos importantes
encontr que la gente tipo A (que son en su
mayora hombres) tienen ms probabilidad de
sufrir ataques al corazn a los 30 o a los 40 aos,
mientras la gente tipo B casi nunca tiene ataques
al corazn antes de los 70 aos aun si fuman,
comen comidas grasosas y no hacen ejercicio-
(Friedman Rosenrnan, 1974).
Aparentemente debido a que las personas
de tipo A perciben su medio ambiente como
un reto o una amenaza, sus cuerpos reaccionan
a los eventos ms apacibles como si estuvieran
peleando por sus vidas y segregan cantidades
excesiva de noradrenalina, una hormona como
la adrenalina.
Estas secreciones pueden daar el forro de
las arterias coronarias e impulsar los depsitos
de colesterol; causar un ritmo de corazn anor-
mal, incrementar la proporcin del corazn y la
presin arterial ms alta, o disparar los cogulos
de sangre que causan los ataques al corazn.
(Rosenman, 1983).
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
103
Una investigacin citada en este captulo muestra cmo el hecho de sentirse bien y tener una vida larga a menudo
depende de lo que usted haga. La evidencia contina incrementndose sin sealar el hecho de que la gente tiene
mucho control sobre su salud y longevidad. Si sigue las recomendaciones registradas a continuacin, usted estar
tornando parte para mejorar su salud y su larga vida.
Coma para ser saludable. Desayune, ingiera comidas regulares y no consuma golosinas. Coma moderadamente
para mantener el peso normal. Ingiera una dieta baja en colesterol para ayudar prevenir las enfermedades del
corazn: pescado y pollo (sin piel) mejor que carnes rojas casi nada de carnes con mucha grasa y ahumadas
tales como tocino y salchichas, leche, baja en grasas o sin crema y yogur, no ms de dos o cuatro yemas de
huevo a la semana; menos mantequilla y otras grasas y quesos bajos de grasa como el requesn, la mozzarella
baja en grasa en lugar de quesos fuertes y cremosos. Coma alimentos asociados con porcentajes disminuidos
de cncer: frutas ricas en fbra verduras y cereales de grano entero; ctricos, frutas y verduras verde oscuras
y amarillas, las cuales contienen mucha vitamina A, vitamina C o ambas; y verduras de la familia del repollo
(como colifor, el brcoli y coles de Bruselas).
Haga ejercicio regularmente. Encuentre un programa de ejercicio con el cual disfrute sufcienternente
para que se aferre a l. Si es posible, busque a alguien con quien pueda hacer ejercicio. No importa si usted
corre, monta en bicicleta, nada, camina con energa o practica danza aerbica; lo que importa es hacer uno
de estos por lo menos 20 minutos con una frecuencia de tres veces a la semana. Necesita que su pulso suba
de 70% a 85% de su tasa terica mxima (calculada restando su edad de 220). Si usted es menor de 16 o ma-
yor de 35, deber ver al mdico antes de embarcarse en un rgimen de ejercicio. En cualquier caso, aumente
gradualmente, y aun cuando usted est en un programa completamente desarrollado asegrese de hacer un
calentamiento gradual al principio de cada sesin y, luego, refrescarse
Use el cinturn de seguridad. Es muy probable que en alguna ocasin de su vida tenga un accidente de
automvil. La posibilidad de morir en un choque aumenta 25 veces si es lanzado fuera de su carro. Su cin-
turn dobla sus oportunidades de sobrevivir a un choque (Engelberg, 1984)
No fume. Si no ha fumado nunca, no empiece. Si usted fuma ahora. deje de fumar inmediatamente. Mientras
ms temprano deje de fumar ser lo mejor para su salud y la salud de cualquiera de los nios suyos que pueda
tener y criar en el futuro. Si necesita ayuda para dejar de fumar, puede ir a uno de los grupos o a profesionales
que ofrecen apoyo o masticar una goma especialmente elaborada con este propsito.
Tome alcohol con moderacin o no tome nada. Si no toma, no hay razn para empezar. Si es un bebedor
social moderado que consume no ms de dos o tres copas diarias (de whiskey, cerveza o vino) y si el tomar
no le ha causado problemas, tal vez no hay necesidad de que usted pare. Si est tomando mucho, y la bebida
lo ha envuelto en problemas en el trabajo, en la casa o con la ley, su vida y las de otros pueden depender de
dejar el alcohol del todo. Hasta ahora la manera ms efectiva de hacer esto parece ser a travs de la organi-
zacin de Alcohlicos Annimos, la cual tiene fliales en todo el mundo.
Evite las drogas. Las drogas, especialmente si se usan mucho, pueden perjudicar su salud, afectar su mente,
debilitar su motivacin para el trabajo y amargar sus relaciones como tambin meterlo en problemas con la
ley las mujeres embarazadas que usan drogas ponen en peligro la vida de sus hijos.
Aprenda cmo manejar la tensin. Si usted muestra conducta tipo A haga un esfuerzo deliberado por
cambiar sus patrones de conducta. Como la hostilidad parece ser un aspecto daoso de la conducta tipo A,
busque un programa de consejera que le pueda ensear a modifcar una actitud hostil.
Lleve una vida sexual saludable.
Evite la promiscuidad, la que ha sido ligada al cncer cervical y a adquirir el sndrome de inmunodefciencia
adquirida (SIDA). Protjase de enfermedades sexualmente transmisibles.
CUADRO 2.1
PARA REFLEXIONAR QUE PUEDE HACER USTED PARA MEJORAR SU SALUD
ARMIDA SANDOVAL MORA
104
INFLUENCIAS INDIRECTAS
Claramente, lo que la gente haga o se abstenga
de hacer y el modo como responda a los cambios
de vida y los retos puede afectar directamente su
salud. Ciertas infuencias indirectas -educacin,
condicin econmica, sexo y estado marital-
estn tambin relacionadas con la salud y la
conducta protectora de la salud.
Factores socioeconmicos
La condicin fnanciera de la familia es una in-
fuencia importante sobre la condicin fsica de
los nios; as, no es sorprendente que el ingreso
afecte la salud de los adultos tambin.
La educacin es tambin un factor
importante
Los adultos que no han ido a la universidad
tienen un riesgo ms alto de desarrollar enfer-
medades crnicas como hipertensin (presin
arterial alta) y enfermedad cardiovascular (co-
razn). Cuanto menos educacin haya tenido
la gente, sus probabilidades de contraer tales
enfermedades son mayores, o de ser seriamen-
te afectados por ellas e, incluso, morir de ellas.
Estos descubrimientos que siguen vigentes
aun cuando factores como la edad, el sexo, la
raza y el fumar o no fumar sean controlados
vienen de un estudio de una muestra nacional
representativa de 5652 personas que trabajan
entre las edades de 18 y 64 (Pincus, Callahan
Burkhauser, 1987).
Esto no quiere decir, por supuesto, que la
educacin formal sea la causa de la buena salud,
sino que solamente es una indicadora de otros
factores que pueden serlo. Estos factores pue-
den infuir recursos econmicos, dieta y otros
hbitos de salud, y la habilidad en solucionar
problemas (incluyendo los concernientes a la
salud personal). La gente con ms educacin
tiende a provenir de familias con ms dinero y
as puede proporcionar mejor comida y cuidado
preventivo de la salud y ms efciente tratamien-
to mdico. Adems, la gente con ms dinero y
SITUACIN DE LA VIDA Y VALORES IMPORTANTES
C 2.2
100
73
65
63
63
53
50
47
45
45
44
40
39
39
38
37
36
35
30
29
29
29
28
26
26
24
23
20
20
20
19
18
16
15
15
13
11
Fuente: Adaptado de T. H. Holmes & Rally, 1976.

Muerte de la esposa
Divorcio
Separacin marital
Perodo en la crcel
Muerte de un miembro allegado de la familia
Herida o enfermedad
Matrimonio
Ser expulsado del trabajo
Reconciliacin marital
Jubilacin
Cambio de salud en la familia
Embarazo
Difcultades sexuales
Tener un miembro nuevo en la familia
Cambio de estado fnanciero
Muerte de un amigo ntimo
Cambio de trabajo
Cambio del nmero de discusiones con la
esposa
Prdida de la hipoteca
Cambios de responsabilidad en el trabajo
El hijo o la hija que se va de la casa
Problemas con la familia poltica
Logro personal sobresaliente
Cuando la esposa comienza o deja de trabajar
Comienzo o fnal de la escuela
Revisin de hbitos
Problemas con el jefe
Cambios de las horas de trabajo
Cambios de residencia
Cambios en la escuela
Cambios en la recreacin
Cambios en la actividad social
Cambios en los hbitos de dormir
Cambios en el nmero de reuniones de
familia
Cambios en los hbitos de comida
Vacaciones
Violaciones menores de la ley
VALOR
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
105
mejor educada tiende a tener hbitos personales
sensatos y a estar enterada de la importancia
de un modo de vida saludable. Tiende a hacer
ms ejercicio y a comer ms nutritivamente.
Finalmente, la gente con ms escolaridad puede
tener ms desarrollada la confanza en s misma
y haber aprendido a manejar el estrs ms efec-
tivamente.
El sexo y el estilo de vida
Quines son ms saludables: los hombres o
las mujeres? Las mujeres tienen los porcentajes
ms bajos de muerte durante toda la vida adulta.
Sin embargo, informan estar enfermas ms a
menudo que los hombres y usan los servicios
de salud ms frecuentemente.
En qu se basan estas diferencias? Se
han sealado varias razones, entre ellas unas
biolgicas. La fortaleza de la mujer en cualquier
etapa de la vida se ha atribuido a la proteccin
gentica proporcionada por la presencia de dos
cromosomas X y, en las mujeres maduras, a los
efectos benfcos de las hormonas femeninas. Al
mismo tiempo, la menstruacin y el embarazo
tienden a hacer que las mujeres estn conscientes
del cuerpo y su funcionamiento, y las normas
culturales estimulan el manejo mdico de estos
procesos. Las mujeres van al mdico durante el
embarazo, mientras estn tratando de quedar
embarazadas y para pruebas rutinarias como la
citologa, lo que detecta el cncer de la cerviz;
y tienen ms probabilidad de ser hospitalizadas
que los hombres, la mayora a menudo para
ciruga relacionada con el sistema reproductivo.
Las diferencias de conducta y actitud entre
los sexos parecen tambin ser importantes. Las
visitas ms frecuentes de las mujeres a sus m-
dicos refejan la sensibilidad ms grande de sus
cuerpos. Saben ms sobre la salud, piensan ms y
hacen ms para evitar la enfermedad, estn ms
conscientes de los sntomas y de la susceptibili-
dad, y tienen ms probabilidad de expresar sus
miedos y sus preocupaciones mdicas.
El estereotipo del papel del sexo puede
tener que ver en ello: los hombres pueden creer
que la enfermedad no es masculina y tienen
menos probabilidad de admitir cuando no se
sienten bien (Nathanson & Lorenz, 1982).
As, el hecho de que las mujeres digan ms a
menudo que los hombres que estn enfermas, no
signifca que las mujeres tengan una salud general
peor, no necesariamente signifca que se estn
imaginando males o que sientan preocupaciones
patolgicas por la enfermedad. Puede ser ms
bien que el mejor cuidado que las mujeres tienen
de ellas mismas las ayuda a vivir ms tiempo que
los hombres.
Otro factor parece ser los estilos de vida
tradicionalmente diferentes de la mayora de
hombres y mujeres como se corrobora en el
hecho de que el estilo de vida de las mujeres ha
llegado a ser como el de los hombres, su vulne-
rabilidad ha llegado a ser ms parecida a la de
los hombres, tambin. Hoy, ms mujeres que
antes, estn muriendo de cncer de pulmn y de
ataques al corazn, probablemente porque estn
fumando ms y bebiendo ms y bajo ms estrs.
Puesto que ms hombres que mujeres tra-
bajan por un salario en el empleo puede ser un
factor en la frecuencia ms baja de enfermedad
ARMIDA SANDOVAL MORA
106
reportada. En realidad, las mujeres empleadas
informan menos la enfermedad que las amas de
casa posiblemente porque las empleadas nece-
sitan proteger su trabajo, su salario y su imagen
como trabajadoras saludables (Nathanson &
Lorenz, 1982).
El matrimonio tambin entra en el cuadro.
Parece ser saludable tanto para las mujeres como
para los hombres. Es tambin posible que la
gente casada solamente parezca ms saludable
que los otros puesto que las responsabilidades
familiares les impiden tomar ms tiempo libre
en el trabajo.
El impacto de tales opciones como el
matrimonio y el empleo sobre la salud fsica
ilustra, una vez ms, la relacin entre los diversos
campos del desarrollo humano. Ser interesante
ver los cambios que ocurren, como los nuevos
papeles de las mujeres y los hombres que se
acercan ms el uno al otro.
En resumen, las mujeres son conscientes
de la salud, no solamente por ellas mismas sino
por sus familias sus esposos, sus nios, y (a la
larga) sus parientes de ms edad.
En realidad, de acuerdo con C. Lewis y
Lewis, las mujeres ms que los mdicos pue-
den ser las que determinan principalmente el
estado de la salud de todos los miembros de la
sociedad (1977). Como estos autores pregun-
tan: Si las mujeres llegan a ser iguales (a los
hombres), quin los cuidar?
Los papeles cambiantes de los hombres
y las mujeres no necesitan tener como conse-
cuencia solamente el que las mujeres adquieran
ms de las enfermedades que primero recayeron
ms pesadamente sobre los hombres. Puede
signifcar que los hombres asuman ms hbitos
femeninos, inclusive la conciencia aumentada
de la salud y lo que hay que hacer para preser-
varla y restaurarla.
107
Aspectos del desarrollo intelectual en
los adultos jvenes.
El sentido comn seala que los adultos piensan
de una manera diferente a los nios que los
adultos pueden sostener diferentes clases de
conversaciones, comprender material mucho
ms complicado y resolver problemas ms all
de las capacidades de la mayora de los nios o
aun de muchos adolescentes. Pero, qu tan
correcto es el sentido comn? Y si las diferencias
existen, cul es la base de ellas?
Al considerar los aspectos intelectuales
de la vida adulta nos interesan preguntas como
stas:
Qu sucede a la inteligencia medida con
pruebas corrientes de coefciente intelec-
tual?, mejora, disminuye o permanece lo
mismo a travs de los aos de la vida adulta?
Si hay cambios, por qu ocurren?, cambian
los diferentes aspectos de funcionamiento
cognoscitivo de diferentes maneras?, el
mtodo de la recoleccin de datos afecta los
descubrimientos?
Puede el conocimiento de los adultos carac-
terizarse en trminos de estadios cualitativos,
como lo hizo Piaget con los de los nios?
Es el uso de tareas designadas original-
mente para nios y adolescentes vlido para
examinar adultos?, seran otras tareas ms
apropiadas?
Surgen o se hacen ms fuertes ciertos tipos
de inteligencia en la edad adulta?
INTELIGENCIA Y CONOCIMIENTO
Psicometra
Un medio obvio de intentar descubrir si la in-
teligencia aumenta o disminuye durante la vida
adulta es hacer a los adultos de diferentes edades
pruebas psicomtricas similares a las que se usan
para medir la inteligencia en los nios. Miremos
cmo han sido los resultados de tales pruebas.
Estudios transversales versus estudios
longitudinales.
El funcionamiento intelectual est generalmente
en un nivel alto en la vida del adulto joven. Por
muchos aos se crey que la actividad intelectual
en general llegaba a su punto mximo alrededor
de los 20 aos y luego declinaba.
Esta conclusin estaba basada en los re-
sultados de los estudios transversales, los cuales
hacan pruebas a gente de varios grupos de edad
2. El desarrollo intelectual
del adulto joven
ARMIDA SANDOVAL MORA
108
y encontraban que los adultos jvenes lo hacan
mejor.
En cualquier estudio transversal, sin em-
bargo, tales diferencias pueden resultar de di-
ferencias de grupo ms bien que de efectos de
la edad por s misma. Es que, que la gente ms
joven puede saber ms y tener ms habilidades
porque ha estudiado y contina hacindolo. El
desempeo intelectual superior de la gente joven
puede no signifcar que la inteligencia disminuya
con la edad, sino que la gente joven de hoy ha
tenido experiencias diferentes y, por consiguien-
te, ha desarrollado sus habilidades intelectuales
ms que la gente nacida una generacin antes.
Si eso es as, entonces los estudios transversales
que parecen presentar un cuadro sombro del
curso de funcionamiento intelectual en la vida
adulta pueden realmente subestimar el potencial
intelectual de la gente mayor.
Realmente, los estudios longitudinales, que
examinan a la misma gente peridicamente a
travs de los aos, han mostrado un incremento
de la inteligencia en general por lo menos hasta
los 50. Pero estos estudios tambin presentan
problemas de interpretacin de sus descubri-
mientos. Puesto que los sujetos son examinados
ms de una vez, sus califcaciones ms altas
en pruebas subsiguientes pueden refejar tales
efectos prcticos como sentirse ms cmodo
en la situacin de prueba o recordar cmo tienen
que resolver problemas similares en pruebas
anteriores. As, lo que parece progreso puede
refejar una ganancia en el desempeo ms que
una ganancia real en habilidades inteligencia
fuida versus inteligencia cristalizada. El cuadro
se complica ms por la existencia de diferentes
clases de habilidades intelectuales. R. Cattell pro-
puso una distincin entre inteligencia fuida
y cristalizada.
La inteligencia fuida comprende el pro-
ceso de percibir relaciones, formar conceptos,
razonamientos y abstracciones. Este tipo de
inteligencia est considerado como dependien-
te del desarrollo neurolgico y relativamente
libre de las infuencias de educacin y cultura.
Es, por consiguiente, probada por tareas en las
cuales el problema propuesto es nuevo para
todos o, por otro lado, es un elemento cultural
comn en extremo. Por ejemplo, a la gente se
le puede agrupar letras y nmeros, hacer pareja
con palabras relacionadas o recordar series de
dgitos. La inteligencia fuida est medida por
tales instrumentos como las matrices progre-
sivas de Raven, en las cuales una persona debe
seleccionar un patrn que complete mejor una
serie de patrones (vase fgura 2.1).
La inteligencia cristalizada, por otra parte,
comprende la habilidad de recordar y usar la
informacin aprendida y depende, por consi-
guiente ms de la educacin y de la experiencia
cultural. Este tipo de inteligencia se mide por
Esta unidad de prueba es una medida de inteligencia fuida,
puesto que representa una tarea original que no depende
ostensiblemente del conocimiento. Aun sin instrucciones,
alguien que toma la prueba puede comprender qu hacer.
Sin embargo, la gente de una cultura en la cual ejercicios de
llenar o hacer parejas son comunes los puede hacer mejor
en pruebas como sta que la gente de otras culturas.
UNIDAD DE LA PRUEBA DE MATRICES PROGRESIVAS DE RAVEN.
F 2.1
(Fuente: Raven, 1983).
1
4
2
5
3
6
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
109
pruebas de vocabulario, informacin general y
respuestas a los dilemas sociales.
Desde una perspectiva de procesamiento
de la informacin, la inteligencia fuida depende
de la habilidad de procesar informacin nueva.
La inteligencia cristalizada depende del uso de
informacin almacenada y de qu tan automtica
la informacin procesada de una persona ha
llegado a ser, especialmente en tareas complejas
como leer, la cual requiere un gran nmero de
operaciones mentales (Sternber, 1985a) .
La inteligencia fuida parece alcanzar su
desarrollo completo en los ltimos aos de la
adolescencia y comienza a declinar en los pri-
meros de la vida adulta. Sin embargo, la gente
puede continuar haciendo mejor las pruebas de
inteligencia cristalizada hasta cerca del fnal de
la vida (J. L. Horn & Donaldson, 1980; vase
fgura 2.2).
Hasta aqu, sin embargo, mucha de la
investigacin sobre la inteligencia fluida y
cristalizada es transversal y as las reservas que
fueron expresadas en la seccin precedente en
consideracin con los estudios transversales
necesitan que se las tenga en cuenta. Los datos
de estudios longitudinales s muestran progreso
en por lo menos algunas de las habilidades que
representan la inteligencia cristalizada.
Mejor que tratar de medir un incremento
cuantitativo o declinacin de la inteligencia adul-
ta, algunos expertos en desarrollismo han busca-
do los cambios cualitativos en la manera como
la gente piensa a medida que madura. Volvamos
ahora a la teora del desarrollo cognoscitivo de
K. Warner Schaie en la vida adulta.
Aproximaciones tericas
Al describir el desarrollo intelectual desde la
infancia a travs de la adolescencia, estbamos
preocupados con la manera como las habilidades
cognoscitivas se desarrollan y progresan a tra-
vs de los diferentes niveles cualitativos. Piaget
atribuy estos cambios a la combinacin de la
maduracin y la experiencia.
Qu sucede, entonces, en un adulto?
Como es de esperar, la experiencia juega un
papel especialmente importante en el funciona-
miento intelectual. Pero las experiencias de un
adulto son diferentes y, generalmente, mucho
ms amplias que las de un nio, cuyo mundo est
defnido grandemente por el hogar y la escuela.
Por la diversidad de las experiencias del adulto,
hacer generalizaciones acerca del conocimiento
de los adultos es extremadamente difcil (Flavell,
1970).
Todava, algunos psiclogos expertos en
desarrollismo han propuesto maneras de mirar
el desarrollo intelectual en la vida adulta.
Escala K. Warner: estadios de desarrollo
cognoscitivo en la vida adulta. Uno de los mo-
delos ms interesantes describe cinco estadios
cognoscitivos (Schaie, 1977-1978). De acuerdo
con esta aproximacin, el desarrollo intelectual
CAMBIOS EN LA INTELIGENCIA FLUIDA Y CRISTALIZADA
F 2.2
Fuente: 1. Horn & Donaldson, 1980).
Cambios en la inteligencia fuida y cristalizada. Los cambios
ocurren sobre dos tipos de inteligencia en el espacio de la
vida. Mientras hay una declinacin en la inteligencia fuida,
hay un incremento gradual en la inteligencia cristalizada.
Infancia Niez Vida adulta joven Vejez
Edad media
Inteligencia
cristalizada
Inteligencia
fuida
M
a
g
n
i
t
u
d

d
e
l

e
j
e
r
c
i
c
i
o
ARMIDA SANDOVAL MORA
110
procede como una serie de transiciones desde
qu necesito saber (adquisicin de habilidades
en la niez y en la adolescencia), a travs de
cmo debera usar lo que yo s (integracin de
estas habilidades dentro de un marco prctico),
a por qu debera saber (bsqueda del signif-
cado y el propsito que culmina en la sabidura
de la vejez). Las experiencias de la vida real,
entonces, son infuencias importantes sobre el
funcionamiento cognoscitivo. La secuencia de
los estadios en este modelo, descrita a continua-
cin, se muestra en la fgura 2.3.
1. El estadio adquisitivo (la niez y la adoles-
cencia): la gente joven aprende informacin
y mayores habilidades para su propio bene-
fcio, sin mirar el contenido para prepararse
con el fn de participar en la sociedad. Tiene
ms probabilidades de desempearse mejor
en pruebas especfcas que le dan una opor-
tunidad demostrar lo que puede hacer, aun
si las tareas por ellas mismas no tienen un
signifcado en sus propias vidas.
2. El adquirir el estadio (ltimos aos de la
adolescencia o en el perodo comprendido
entre los veinte y treinta aos): un cambio
del estadio adquisitivo al de adquirir el nuevo
estadio ocurre cuando la gente no adquiere
ms conocimiento solamente por su propio
bien sino que tiene que usar lo que sabe para
adquirir competencia y establecer indepen-
dencia. En este estadio, la gente lo hace mejor
en tareas que son apropiadas a las metas de
la vida que se ha impuesto a s misma.
3. El estadio de responsabilidad. (fnal de los
treinta a comienzos de los sesenta): la gente
en este estadio est preocupada por las metas
de gran extensin y los problemas de la vida
real y prctica, que tienen ms probabilidad
de estar asociados con la responsabilidad
que tienen de otros (como los miembros de
la familia o los empleados).
4. Estadio ejecutivo (los treinta o los cuarenta
a travs de los cincuenta y sesenta aos): la
gente en este estadio es responsable de los
sistemas sociales (como problemas de nego-
cios o gubernamentales) ms que slo de la
unidad familiar. Tambin necesita integrar
las relaciones complejas en un nmero de
niveles.
5. Estadio reintegrativo (vejez): los adultos ma-
yores quienes estn ms relajados acerca de
su grado de compromiso y responsabilidad
Figura 2.3
ESTADIOS DE DESARROLLO COGNOSCITIVO EN LOS ADULTOS
Fuente: basada en Schale (1977-1978).
Adquisitivo
Niez
y adolescencia
Logro
Vida adulta
joven
Responsable
Edad
media
Vejez
Ejecutivo
Reintegrativo
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
111
social y cuyo funcionamiento cognoscitivo
puede estar limitado por cambios biolgicos
son ms selectivos acerca de las tareas que
escogen para desarrollar un esfuerzo. Estn
preocupados acerca del propsito de lo que
hacen y tienen menos probabilidad que an-
tes de molestarse con tareas que no tienen
signifcado para ellos.
Pero si los adultos pasan por cambios cuali-
tativos en el funcionamiento intelectual, las prue-
bas psicomtricas pueden ser inapropiadas para
ellos. Las tareas de desarrollar completamente,
nuevas estrategias para medir la competencia
intelectual en los adultos ser, dice Schaie, no
menor que aquella que enfrent Binet al medir
inicialmente la inteligencia de los nios de es-
cuela (1977-1978, p. 135).
Robert Sternberg: teora trirquica. Otra
manera de mirar lo que distingue el funciona-
miento intelectual de los adultos y los nios es
en trminos de ciertas clases de pensamiento que
llegan a ser ms importantes y ms complejas en
la vida adulta. Miremos un ejemplo.
Alicia, Brbara y Celia hicieron una solici-
tud en programas de escuela de graduados en
la universidad de Yale. Alicia haba obtenido
casi slo aes en la universidad, una califcacin
extremadamente alta en el examen de gradua-
dos (EG) y excelentes recomendaciones. Las
califcaciones de Brbara antes de la graduacin
fueron solamente regulares y sus notas del EG
fueron bajas para las normas exactas de Vale,
pero sus cartas de recomendacin la alababan
con entusiasmo por su investigacin excepcional
y sus ideas creativas. Las califcaciones de Celia,
las notas del EG y las recomendaciones fueron
buenas, pero no entre las mejores.
Alicia y Celia entraron en el programa de
graduados; Brbara no lo hizo, pero el profesor
Robert Stemberg la emple como investiga-
dora asociada y tom tambin las clases de
graduados.
A Alicia le fue muy bien el primer ao, pero
luego fue bajando su rendimiento. Brbara con-
fundi al comit admisiones al hacer un trabajo
sobresaliente como sus cartas de recomendacin
lo haban predicho. El desempeo de Celia en
la escuela de graduados fue solamente regular,
pero no tuvo la menor difcultad en conseguir
un buen trabajo despus (Trotter, 1986).
Tres aspectos de la inteligencia: qu expli-
can estas tres historias? De acuerdo con Stern-
berg (1985a, 1987), estas mujeres representan
tres aspectos diferentes de la inteligencia, que
cada uno tiene en mayor o menor grado, la cual
es particularmente til en diferentes clases de
situaciones:
Elemento componente: qu tan efciente-
mente la gente procesa y analiza la informa-
cin? Este es el lado crtico de la inteligencia,
el cual le dice a la gente cmo aproximarse
a los problemas, cmo hacer para solu-
cionarlos y cmo monitorear y evaluar los
resultados. La gente fuerte en esta rea es
buena para presentar pruebas de inteligencia
y buscar fallas en discusiones.
Elemento de experiencia: Cmo se
aproximan las personas a las tareas nuevas
y familiares. Esta es la dimensin de la inte-
ligencia de penetracin, la que permite a la
gente comparar la nueva informacin con
la que ya sabe, o llegar a nuevas maneras
de reunir los hechos como hizo Einstein
cuando descubri su teora de la relatividad.
El desempeo automtico de operaciones
familiares (como identifcar palabras cono-
cidas) es un importante aditamento para la
penetracin, porque deja la mente libre para
acometer tareas no familiares (como decodi-
fcar palabras nuevas).
Elementos contextuales: Cmo acta la
gente con su medio ambiente. Esta es la prc-
tica, aspecto de la inteligencia del mundo
real que llega a ser de un valor que va en
aumento en la vida adulta; por ejemplo, al
seleccionar un lugar para vivir o un campo
para trabajar. Es la habilidad para juzgar una
ARMIDA SANDOVAL MORA
112
situacin y resolver qu hacer: sea adaptarse
a ella, cambiarla o encontrar una nueva si-
tuacin ms cmoda.
Al aplicar la teora de Sternberg a las tres
estudiantes graduadas, entonces vemos que el
punto fuerte de Alicia fue su habilidad compo-
nente. Ella era la clase de estudiante a la que le
va bien en las pruebas que se dan tpicamente en
las escuelas de no graduados. Pero en la escuela
de graduados, donde se espera un pensamiento
original, la inteligencia emprica superior de
Brbara su penetracin fresca y sus ideas in-
novadoras empezaron a brillar. Celia, por otro
lado, era ms fuerte en inteligencia contextual
prctica.
Saba cmo hacerlo. Escogi temas de
investigacin candentes, someti sus trabajos
a los peridicos apropiados y supo dnde y
cmo solicitar empleo.
Las pruebas psicomtricas se concentran
en tareas que miden la inteligencia componente
(crtica). Sin embargo, normalmente no evalan
habilidades empricas (intuicin) o contextuales
(prcticas). Puesto que estos dos ltimos aspec-
tos de la inteligencia son particularmente impor-
tantes en la vida adulta, las pruebas psicomtricas
son an menos tiles en medir la inteligencia de
los adultos que la de los nios.
Inteligencia prctica y conocimiento tcito.
La inteligencia prctica contiene la aplicacin del
conocimiento tcito informacin de dentro
o astucia, la cual no es enseada formalmente
o expresada abiertamente (saber cmo ganar una
promocin o infltrarse en regulaciones rgidas).
Salir adelante, a menudo, depende de saber el
automanejo (comprensin,motivacin y cmo
organizar el tiempo y la energa), acerca de la
administracin de tareas (cmo escribir una
propuesta de concesin) y cmo dirigir a otros
(cundo recompensar a los subordinados). El
desempeo en el trabajo muestra tpicamente
slo una correlacin dbil con el coefciente
intelectual y las pruebas para empleo; pero un
estudio hipottico en el cual los escenarios rela-
cionados con el trabajo fueron presentados a ex-
pertos y novatos en psicologa y administracin
de negocios encontr una relacin signifcativa
entre el desempeo del trabajo y las tres cate-
goras ya mencionadas de conocimiento tcito
(Wagner & Stemberg, 1986).

Desarrollo moral en esta etapa.
Los tericos ms infuyentes en el campo del
razonamiento moral sostienen que el desarrollo
moral en la infancia y en la adolescencia descansa
en el desarrollo cognoscitivo, el desprenderse
del pensamiento egocntrico y la habilidad cre-
ciente de pensar en abstracto. Hemos visto, sin
embargo, que muchos adolescentes no alcanzan
los estadios ms altos del pensamiento moral de
Kohlberg. Completamente imbuidos de princi-
pios, con pensamiento posconvencional en los
estadios quinto y sexto de Kohlberg, a menudo
no ocurren hasta por lo menos los veinte aos
-si ocurren alguna vez-. En este nivel de pensa-
miento moral, el desarrollo es principalmente
una funcin de experiencia.
El papel de la experiencia en los juicios
morales. El adagio vive y aprende resume el
desarrollo moral del adulto. La experiencia, a
menudo, lleva a la gente a revaluar su criterio
sobre lo que es correcto y justo. Generalmente,
las experiencias que promueven tal cambio tie-
nen un componente emocional fuerte, lo que
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
113
motiva el volver a pensar, de manera tal que las
discusiones impersonales e hipotticas no pue-
den descontrolarnos. A medida que la gente pasa
por tales experiencias, tiene ms probabilidad de
ver los otros puntos de vista de otras personas
en relacin con los confictos morales y sociales.
Por ejemplo Bielby y Papalia (1975) obser-
varon que algunos adultos ofrecen espontnea-
mente experiencias personales como razones
para sus respuestas a los dilemas morales de
Kohlberg, tales como el de Heinz. Es ms pro-
bable que alguien que ha tenido una experiencia
real con cncer, perdone a un hombre que roba
una droga preciosa para salvar a su esposa que
se est muriendo, que alguien que no ha pasado
por esta experiencia, y que d como explicacin
para perdonar, su propia enfermedad o la de un
ser amado.
Dos experiencias de desarrollo moral
avanzado, de acuerdo con Kohlberg, son con-
frontar los valores confictivos fuera de la casa
(tanto como los encontrados en la universidad)
y experimentar la responsabilidad sostenida
por el bienestar de otra persona (una razn
por la cual la paternidad es una transicin tan
signifcativa). Kohlberg (1973), cree que la con-
ciencia cognoscitiva de los principios morales
ms altos se desarrolla en la adolescencia, pero
que la mayora de la gente no se compromete
a s misma a actuar bajo estos principios hasta
la vida adulta, cuando las crisis y los cambios
de la identidad a menudo giran alrededor de
los temas morales.
El estadio cognoscitivo, entonces, parece
establecer el lmite ms alto para el potencial de
crecimiento moral. Alguien cuyo pensamien-
to est todava en el nivel de las operaciones
concretas no es probable que exhiba un nivel
como para tomar decisiones de carcter. Pero
alguien en el estadio cognoscitivo de operacio-
nes formales puede no obtener el nivel ms alto
de pensamiento moral tampoco hasta que la
experiencia alcance al conocimiento.
El cuadro 2.3 muestra un ejemplo de la
secuencia de Kohlberg del desarrollo moral
de la niez a la vida adulta en la cual los
CUADRO 2.3
ESTADIOS DE KOHLBERG EN EL RAZONAMIENTO MORAL QUE CONSIDERA EL VALOR DE LA HUMANIDAD
Estadio Sujeto Pregunta Respuesta Interpretacin
Estadio 1 Tommy a
los 10 aos
Es mejor salvar la vida de
una persona importante o
las vidas de una cantidad de
personas no importantes?
Todas las personas que no
son importantes, porque un
hombre tiene solo una casa,
puede ser que una canti-
dad de muebles, pero todo
el grupo de personas tiene
una gran cantidad enorme
de muebles
Tommy est confundiendo
el valor de la gente con el
valor de la propiedad.
Estadio 2 Tommy a
los 13 aos
Debera un mdico ma-
tar por piedad a una mu-
jer desahuciada que est
pidiendo la muerte a causa
del dolor?
Tal vez sera bueno no
dejar que sufriera; estara
mejor as. Pero el esposo
no querra eso: no es como
un animal. Si una mascota
muere se puede sobrellevar
no es algo que realmente
se necesite. Bueno se pue-
de conseguir una nueva es-
posa, pero no es realmente
lo mismo.
Tommy piensa en el valor de
la mujer en trminos de lo
que pueda hacer su esposo.
ARMIDA SANDOVAL MORA
114
Estadio 3 Tommy a
los 16 aos
Debera un mdico ma-
tar por piedad a una mu-
jer desahuciada que est
pidiendo la muerte a causa
del dolor?
Podra ser mejor para ella,
pero su esposoes una vida
humana no es como un
animal; no tiene exacta-
mente la misma relacin
que un ser humano tiene
con una familia.
Tommy se identifca con
la empata y el amor, clara-
mente humanos, pero toda-
va no se da cuenta de que
la vida de la mujer tendra
valor aun si su esposo no la
amara o si no tuviera esposo
Estadio 4 Ricardo a
los 16 aos
Debera un mdico ma-
tar por piedad a una mu-
jer desahuciada que est
pidiendo la muerte a causa
del dolor?
No lo s. Por un lado es
un asesinato; no es el de-
recho o el privilegio de un
hombre decidir quin vivir
y quin morir. Dios puso
la vida en todo el mundo
sobre la tierra, y Ud. Est
quitando algo de esa per-
sona que vino directamente
de Dios; est destruyendo
algo que es sagrado; es de
una manera parte de Dios.
Es casi destruir una parte
de Dios cuando usted mata
a una persona.
Ricardo ve la vida como
sagrada, porque fue creada
por Dios, una autoridad.
Estadio 5 Ricardo a
los 20 aos
Debera un mdico ma-
tar por piedad a una mu-
jer desahuciada que est
pidiendo la muerte a causa
del dolor?
Hay ms y ms gente en la
profesin mdica que pien-
sa que es una pena para
todo el mundo la persona,
la familiacuando se sabe
que alguien se va a morir.
Cuando una persona se
conserva viva por un pul-
mn o un rin artifcial, es
ms un vegetal que un ser
humano. Est en su dere-
cho de escoger. Creo que
hay ciertos derechos que
acompaan al ser humano.
Ricardo defne ahora el va-
lor de la vida en trminos de
derechos humanos iguales y
universales en un contexto
de relatividad, con consi-
deracin de la vida y de las
consecuencias prcticas.
Estadio 6 Ricardo a
los 24 aos
Debera un mdico ma-
tar por piedad a una mu-
jer desahuciada que est
pidiendo la muerte a causa
del dolor?
Una vida humana tiene
prioridad sobre cualquier
valor moral o legal, cual-
quiera que sea. Una vida
humana tiene un valor in-
herente sea o no valorada
por un individuo en parti-
cular.
Ricardo ve ahora el valor de
la vida humana como abso-
luta, no como algo derivado
o dependiente de la autori-
dad social o divina. Hay uni-
versalidad en su pensamien-
to, lo cual trasciende de las
barreras culturales.
sujetos revelan su percepcin del valor de
la vida humana. (Recurdese que Kohlberg
identifca el estadio de desarrollo moral por
las razones que uno da para una conclusin
ms bien que por la conclusin en s misma.
Tambin, para mucha gente, las edades dadas
para los estadios 5 y 6 seran al fnal de los 20
aos o aun ms tarde).
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
115
Hay diferencias de sexo en el desarrollo
moral? La cuestin de las diferencias de sexo en
el desarrollo moral ha evocado una de las ms
candentes controversias en la psicologa desa-
rrollista. Muchas crticas han asaltado la idea de
Freud de que las mujeres, por su naturaleza bio-
lgica, son moralmente inferiores a los hombres.
La teora de Kohlberg, del razonamiento moral,
tambin ha sido atacada por su orientacin hacia
valores que son en general ms importantes para
los hombres que para las mujeres. La base para
la crtica es la de que algunos estudios de razo-
namiento moral en la vida adulta han mostrado
diferencias en los niveles alcanzados por hom-
bres y mujeres, y estas diferencias han favorecido
consistentemente a los hombres.
Una revisin de la literatura sobre desarrollo
moral, sin embargo, no encontr diferen-
cias signifcativas de sexo en los niveles de
razonamiento moral a travs del espacio de
la vida. Solamente unas pocas diferencias
inconsistentes se mostraron en la niez y
en la adolescencia. Pequeas diferencias
encontradas en unos pocos estudios de
adultos s favorecieron a los hombres, pero
los descubrimientos no estaban claramente
relacionados con el sexo puesto que los
hombres de los estudios generalmente tenan
ms educacin y un nivel ms alto en sus tra-
bajos que las mujeres. El autor de la revisin
concluy que el razonamiento moral de los
hombres y las mujeres es ms parecido que
diferente (Walker, 1984).
Una ausencia de diferencias de sexo en
el desarrollo moral no signifca, sin embargo,
que los hombres y las mujeres miren los temas
morales de la misma manera. Realmente, hay
evidencia de que ellos defnen la moralidad de
una manera diferente con base en sus decisiones
morales sobre diferentes valores. Carol Gilligan
(1982), una de las crticas ms prominentes del
trabajo de Kohlberg, mantiene que su aproxi-
macin fracasa por no tomar en consideracin
las preocupaciones y las perspectivas ms im-
portantes de las mujeres. Mientras que nuestra
sociedad exige que los hombres sean asertivos
y usen un juicio independiente, se espera de
las mujeres que se preocupen por el bienestar
de otros y que se sacrifquen para asegurar ese
bienestar. El dilema central de la moral de la
mujer, entonces, es el conficto entre ella misma
y otros, un conficto que no surge en el esquema
de Kohlberg.
Para determinar cmo se desarrollan
moralmente las mujeres, Gilligan examin su
razonamiento considerando un rea de su vida
en la cual ellas tienen alternativas: el control de
la fertilidad. Entrevist y dio dilemas de Kohl-
berg a 29 mujeres remitidas para los servicios de
consejera de aborto y embarazo. Estas mujeres
hablaron sobre si terminaran con sus embarazos
o permitiran que continuaran, y cmo llegaran
a sus decisiones.
Las mujeres hablaron en un lenguaje mo-
ral distinto cuya evolucin seala una secuencia
de desarrollo, escribe Gilligan (1982) Vieron la
moralidad en trminos de egosmo versus res-
ponsabilidad y como una obligacin de ejercer
cuidado y evitar herir. Opinaron de la gente que
se cuida mutuamente como la ms responsable, y
aquellos que hieren a alguien ms como egostas
e inmorales. Gilligan concluy que mientras los
hombres tienden a pensar ms en trminos de
justicia abstracta y equidad, las mujeres tienden
a pensar ms sobre su responsabilidad con gente
especfca. Gilligan identifc una secuencia de
desarrollo moral para las mujeres, que aparece
en el cuadro 2.4.
Gilligan provee una ilustracin dramtica
de los dos conceptos contrastantes de moralidad:
la moralidad de los derechos de Kohlberg por un
lado, y su propia moralidad de responsabilidad
por el otro. La moralidad abstracta ejemplifcada
por Kohlberg en el estadio 6 llev al Abraham
bblico a estar listo a sacrifcar la vida de su hijo
cuando Dios le pidi una prueba de fe. La mo-
ralidad centrada en la persona de Gilligan puede
ARMIDA SANDOVAL MORA
116
verse tambin en la Biblia, en la historia de la
mujer que prob al rey Salomn que ella era la
madre del beb cuando estuvo de acuerdo en
renunciar al infante en favor de otra mujer antes
que verlo herido.
El conocer la perspectiva sobre el desarro-
llo moral de la mujer nos capacita para apreciar
la importancia en ambos sexos de relaciones
con otra gente y de la necesidad universal de la
compasin y del inters.
CUADRO 2.4
NIVELES DE GILLIGAN DE DESARROLLO MORAL EN LAS MUJERES
Estadio Descripcin
Nivel 1: orientacin de la super-
vivencia del individuo
La mujer se concentra en s misma sobre qu es prctico y qu es mejor para ella.
Transicin 1: del egosmo a la
responsabilidad
La mujer se da cuenta de su relacin con otros y piensa acerca de lo que sera una
escogencia responsable en trminos de otra gente (como el beb que no ha nacido),
as como en s misma.
Nivel 2: bondad y autosacrifcio Esta sabidura femenina convencional dicta el sacrifcar los deseos propios de la
mujer por lo que otra gente quiere y lo que pensar de ella. Se considera a s
misma responsable de las acciones de otros, mientras que hace a otros responsables
de sus escogencias. Ella est en una posicin dependiente, en la cual sus esfuerzos
indirectos por ejercer control, a menudo se vuelven manipulacin, algunas veces a
travs del uso de la culpa
Transicin 2: de la bondad a la
verdad
Ella evala sus decisiones no con base en cmo otros reaccionaran a ellas, sino por
sus intenciones y las consecuencias de sus acciones. Desarrolla un nuevo juicio que
toma en consideracin sus propias necesidades, junto con las de otros. Quiere ser
buena siendo responsable de otros pero tambin quiere ser honesta siendo res-
ponsable de s misma. La supervivencia vuelve a ser su mayor preocupacin.
Nivel 3: moralidad de la no vio-
lencia
Al elevar el mandato en contra de hacer dao a alguien (inclusive a s misma) a
un principio que gobierna todo el juicio moral y la accin, la mujer establece una
igualdad de moral entre ella misma y otros y es, entonces, capaz de asumir la res-
ponsabilidad de escogencia en los dilemas morales.
La asistencia a la universidad.
Desarrollo intelectual y de la persona-
lidad en la universidad
La universidad es, a menudo, un perodo de
descubrimiento intelectual y de crecimiento
personal. La edad tradicional del estudiante
de universidad (quien, por supuesto, no es
necesariamente ya el estudiante tpico) est en
transicin de la adolescencia a la vida adulta. La
universidad ofrece la oportunidad de cuestionar
suposiciones sostenidas en la niez, que pueden
de otra manera interferir con el establecimiento
de la identidad del adulto.
Los estudiantes cambian en respuesta a
la diversidad del conjunto de los estudiantes,
que pueden plantear retos a opiniones y valores
sostenidos por largo tiempo a la cultura misma
del estudiante, que est estructurada de manera
diferente por la cultura de la sociedad, a la larga;
por el programa, que puede ofrecer discerni-
mientos y nuevas maneras de pensar y por los
miembros de la facultad que pueden tomar un
inters personal en el estudiante y presentarles
nuevos modelos (Madison, 1969).
Un camino de autodescubrimiento puede
ser la exploracin de nuevas alternativas de ca-
rrera ms realistas que las ambiciosas de la niez
y la adolescencia. Por ejemplo, un estudiante que
ha sido atrado por la aventura de una carrera de
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
117
astronoma, puede encontrar, despus de alguna
experiencia en varias disciplinas acadmicas,
que sus inclinaciones reales son hacia el trabajo
con gente.
Los retos acadmicos y sociales que se
encuentran en la universidad a menudo llevan
al crecimiento moral e intelectual. En un estu-
dio citado ampliamente, basado en entrevistas
con 67 estudiantes de Harvard y Radcliffe, los
estudiantes progresaron de un pensamiento
extremadamente rgido a mayor fexibilidad y,
ltimamente, a compromisos escogidos libre-
mente (Perry, 1970):
Primero, los estudiantes ven el mundo en
trminos polares: cada pregunta tiene una
respuesta correcta sabida por una autori-
dad, que debe ensearla.
A medida que los estudiantes encuentran una
amplia variedad de ideas (de sus estudios y de
otros estudiantes), aceptan la coexistencia de
diferentes puntos de vista, y tambin aceptan
su propia incertidumbre. Consideran este
estadio temporal, sin embargo, y esperan
aprender la nica respuesta correcta con el
tiempo.
Luego ven la relatividad de todo conocimien-
to y de los valores: reconocen que sociedades
diferentes, culturas diferentes, individuos
diferentes elaboran su propio sistema de
valores.
Finalmente, afrman su identidad a travs de
los valores y compromisos que ellos escogen
para s mismos.
Recientemente, algunas crticas se han
hecho a las universidades norteamericanas
que fomentan el pensamiento relativista que
promueve la idea de que todos los valores son
igualmente vlidos y que as fracasan en dar a
los estudiantes normas racionales para pesar los
mritos de discusiones particulares, flosofas o
prcticas culturales.
El debate acerca de los propsitos de la
educacin universitaria es saludable, porque
reafrma la preocupacin de la sociedad por el
desarrollo intelectual y de la personalidad de los
jvenes adultos. La mayora de la gente estara
de acuerdo, sin embargo, en que dos propsitos
bsicos de una educacin universitaria son los
de ampliar la perspectiva de la gente joven y
estimularla para pensar por s misma.
Diferencias de sexo en el desarrollo en
la universidad
Pasaron ya los das en que muchas mujeres de
universidad decan sarcsticamente (slo parte
en broma) que estaban all para obtener su di-
ploma de S.R.A.. Estudios recientes mostraron
que las chicas que a menudo sobrepasan a los
nios durante toda la escuela elemental quedan
atrs acadmicamente en la educacin superior.
Los estudios encontraron que las estudian-
tes, aun las ms capaces, tenan una autoestima
ms baja y aspiraciones ms limitadas que los
hombres las mujeres tendan a evitar los riesgos
acadmicos y especialmente a alejarse de las ma-
temticas (Sells, 1980). Se preparaban ms para
la clase y tomaban notas cuidadosamente, pero
sentan pnico por las tareas y los exmenes y
se sentan menos seguras que sus compaeros
sobre su preparacin para el estudio de gradua-
dos. Aun las mujeres superiormente dotadas
tenan la tendencia a ir a universidades menos
selectivas que los hombres y era menos probable
que fueran a escuelas prestigiosas de graduados
y a ocupaciones de condicin alta (Kerr, 1985).
Algunos observadores atribuyeron estos
patrones a la manera como las chicas estn so-
cializadas, notando que durante la adolescencia
las chicas llegan a estar ms enfocadas hacia las
relaciones y los chicos ms enfocados a las carre-
ras (Kerr, 1985). Estos observadores sealaron
que la sociedad da a las chicas mensajes sutiles y
no sutiles que enfatizan la prioridad de sus pape-
les como esposas y madres y la difcultad o aun
la imposibilidad de combinar el logro personal
con el amor y la familia. A los hombres jvenes,
por supuesto, no se les dan razones para sentir
ARMIDA SANDOVAL MORA
118
que sus papeles como futuros esposos y padres
interferan con el desarrollo de su potencial de
carrera.
Hoy da, el papel de las mujeres en la socie-
dad norteamericana est cambiando rpidamente
y este factor se refeja en las matrculas de la uni-
versidad, en los cursos que las mujeres jvenes
escogen y en sus metas personales, educativas y
ocupacionales. En 1970 era menos probable que
las chicas de secundaria fueran a la universidad
tanto como los chicos y que terminaran. Hoy
da las chicas tienen ms probabilidad que los
chicos de ir a la universidad y cerca de la misma
probabilidad de aspirar a grados avanzados (U.S.
Department of Education, 1987).
Las mujeres (a diferencia de los hombres)
estn adquiriendo ms grados hoy que en el
pasado. Ms de la mitad de las licenciaturas
otorgadas en 1984-1985, cerca de la mitad de
las maestras (49,9%) y cerca de una tercera
parte de los doctorados y grados profesionales
fueron conferidos a mujeres (U. S. Department
of Education, 1987a). Desde 1974 hasta 1984,
el porcentaje de mujeres entre los estudiantes
que planearon estudiar ingeniera fueron chicos,
mientras que 79% de las carreras consideradas
de enseanza fueron mujeres. Las chicas estaban
ms interesadas que los chicos en artes escnicas
y visuales (62%), comunicaciones (65%), lenguas
extranjeras (80%), salud y campos relacionados
(68%), economa domstica (88%), biblioteco-
loga (74%), ingls (66%) y ciencias sociales e
historia (65%). Es ms probable que los chicos
ms que las chicas se especialicen en arquitectura
(63%), en computadores (65%), en milicia (86%)
Y ciencias fsicas (70%).
Sin duda la fobia por las matemticas
parece decaer: los chicos que planearon espe-
cializarse en matemticas tuvieron solamente
un ligero margen (52% a 48%) sobre las chicas
(Newhouse News Service, 1987).
Se necesita ms investigacin para deter-
minar cmo las mujeres universitarias se las
arreglan con opciones ms amplias disponibles
para ellas.
La importancia del desarrollo
de una carrera (profesin)
El desarrollar una carrera
La vida del adulto joven es la poca en que la
mayora de la gente se embarca en sus primeros
trabajos de tiempo completo y labran as un
aspecto importante de su identidad, al lograr
la independencia fnanciera y mostrar su habi-
lidad para asumir responsabilidades de adulto.
Mucho antes de esta poca, sin embargo, y
mucho despus de ella, el trabajo ha jugado y
continuar jugando un papel importante en el
desarrollo. Los nios piensan acerca de lo que
quieren ser cuando grandes y, a pesar de que sus
pensamientos son a menudo fantsticos, -mu-
chas de las carreras han nacido de un sueo de
nio. La adolescencia lucha por desarrollar una
identidad vocacional la gente de edad intermedia
a menudo cuestiona su escogencia de carrera y
hace cambios voluntariamente forzada a ello
de odontologa medicina, veterinaria y derecho
dio grandes saltos (Congressional Caucus for
Womens Issues, 1987).
Todava persisten algunas diferencias
basadas en el sexo. Entre los estudiantes que
presentaron la prueba de aptitud escolstica para
admisin en la universidad en 1987, 84% de los
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
119
por el desempleo y muchos adultos de ms
edad necesitan arreglrselas con los problemas
del retiro.
El trabajo est fuertemente ligado con to-
dos los aspectos del desarrollo intelectual, fsico,
social y emocional. Los factores en todos estos
dominios afectan la clase de trabajo que la gente
hace y su trabajo puede afectar otra rea de su
vida. Ahora mismo miremos algunos aspectos
importantes del trabajo en la vida de los adultos:
cmo la edad y el sexo afectan las actitudes y el
desempeo de los adultos jvenes y cmo la vida
de trabajo y la vida familiar se cruzan.
Las actitudes que asume
el adulto joven.
ACTITUDES RELACIONADAS
CON LA EDAD Y LA CONDUCTA
Cmo afecta el estadio de la vida de una perso-
na la manera como piensa sobre el trabajo y el
desempeo en el empleo? Una parte sustancial
de la investigacin ha encontrado un nmero de
efectos relacionados con la edad, informados
en una resea de ms de 185 estudios (Rhodes,
1983).
Cmo se sienten los adultos jvenes
con sus trabajos
A la larga, los trabajadores jvenes (de menos
de 40), quienes estn en el proceso de labrar sus
carreras, estn menos satisfechos con sus traba-
jos, en general, de lo que estarn ms tarde, o al
menos hasta los 60. Estn menos comprome-
tidos con sus empleos, menos comprometidos
con sus empleadores y tienen ms probabilidad
de cambiar empleo de la que tendrn ms tarde
en la vida.
Qu hace que crezca la satisfaccin en el
trabajo con la edad? Los investigadores no estn
seguros. No hay diferencias claras de edad en
aspectos especfcos de la satisfaccin en el em-
pleo (satisfaccin con promocin, supervisin
y compaeros de trabajo), y se han mezclado
hallazgos relativos a la satisfaccin con el salario.
Es posible que la relacin entre la edad y la satis-
faccin en general con el empleo puedan refejar
la naturaleza del empleo en s mismo. Cuanto
ms tiempo trabaja la gente en una ocupacin
especfca, ms gratifcante puede ser el trabajo
(Rhodes, 1983).
Cmo se desempean los adultos
jvenes en el empleo?
Hallazgos acerca de la relacin entre la edad y el
desempeo en el trabajo estn mezclados. Los
estudios sobre ausentismo, por ejemplo, dan
resultados confictivos. Pero si separamos en
partes los hallazgos de ausencias que se pueden
evitar (las que parecen ser voluntarias de parte
del trabajador y no excusadas por el patrn) y las
inevitables (las causadas por enfermedad) vemos
algunos resultados de la edad. Los trabajadores
ms jvenes tienen ms ausencias que se pueden
evitar que los ms viejos, posiblemente por el
nivel ms bajo de compromiso con el trabajo.
ARMIDA SANDOVAL MORA
120
Los trabajadores ms viejos tienen ms ausen-
cias inevitables, probablemente como resultado
de mala salud y recuperacin ms lenta de los
accidentes.
Cuando miramos qu tan bien hace su
trabajo la gente, el cuadro, de nuevo, est in-
defnido. Es posible que la consecuencia clave
sea la experiencia ms que la edad cronolgica:
cuando la gente ms vieja se desempea mejor,
puede ser porque ha estado en el empleo ms
tiempo, no porque sea ms vieja.
Como veremos, muchos trabajadores
continan siendo productivos hasta muy tarde
en la vida. En general, las diferencias de edad
en el desempeo parecen depender mucho de
cmo se mide el desempeo y de las demandas
de una clase de trabajos especfco. Un empleo
que requiere refejos rpidos, por ejemplo, tiene
ms probabilidad de que sea desempeado mejor
por una persona joven; uno que dependa de la
madurez de juicio puede ser mejor ejecutado por
una persona mayor.
O puede ser que la gente ms joven, que
est buscando el mejor camino en la vida, est
consciente de poder cambiar la direccin de la
carrera ms fcilmente ahora que ms tarde.
Puede mirar su empleo con ojo ms crtico de
lo que lo har cuando ha hecho un compromiso
ms serio. De nuevo, debemos tener cautela al
interpretar diferencias que muestran los estu-
dios transversales. Por ejemplo, la gente de ms
edad ha mostrado una creencia ms grande en
la tica del trabajo, la idea de que la gente
debera trabajar mucho para desarrollar el ca-
rcter. Es probable que sta sea una diferencia
de valores entre asociados ms que el resultado
de cunto ha vivido la gente. Puede haber ms
de una diferencia de desarrollo, sin embargo,
en las necesidades de la personalidad que estn
asociadas con el trabajo. Los trabajadores ms
jvenes, por ejemplo, estn ms preocupados
por el nivel de inters de su trabajo, por las opor-
tunidades de desarrollar sus habilidades y por las
oportunidades de progreso. Los trabajadores de
ms edad se preocupan ms por supervisores y
compaeros de trabajo amistosos y por recibir
ayuda en su trabajo.
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
121
ACTITUDES RELACIONADAS
CON EL SEXO Y LA CONDUCTA
Hoy da 1 de cada 3 economistas, 1 de cada 4
programadores de computacin, 1 de cada 6
carteros y 1 de cada 2 empleados de bar son
mujeres. El sexo tiene menos que ver hoy con
las elecciones vocacionales que hace 25 aos,
cuando la mayora de las mujeres prescindiendo
de sus intereses y talentos individuales planeaban
dedicar la mayora del trabajo de su vida al traba-
jo de la casa y cuidado de los nios. (El cuidado
del propio hogar de uno y de los nios raramente
ha sido reconocido como una eleccin vocacio-
nal sino que se ha visto nicamente como algo
que las mujeres se supone que deben hacerlo).
Aun en generaciones anteriores, muchas
mujeres trabajaban por salario fuera del hogar.
La participacin de la mujer en la fuerza laboral
es hoy ms grande que nunca: cerca de 53% de
las mujeres en 1983, comparado con un tercio
en 1950 (Bianchi & Spain, 1986)
Ms de 6 entre 10 madres de nios menores
de 18 aos estn empleadas (Hayghe, 1986)
Al igual que los hombres, las mujeres
trabajan para ganar dinero para lograr recono-
cimiento y para llenar necesidades personales.
Cerca de dos tercios de las mujeres que tra-
bajan necesitan hacerlo porque son solteras,
divorciadas, viudas, separadas o casadas con
hombres que ganan menos de US$10000 al ao.
El movimiento de las mujeres ha inspirado a
muchas de ellas a buscar trabajos desafantes
y satisfactorios. Las tendencias sociolgicas
hacia el matrimonio y la crianza ms tarde y
familias ms pequeas han hecho ms fcil para
muchas mujeres jvenes perseguir objetivos
educativos y de carrera ms ambiciosos y las
mujeres que tienen una familia estn tomando
ventaja de los patrones de trabajo alternativo
tales como tiempo parcial, horarios fexibles y
trabajo compartido (Maymi, 1982).
Las leyes que otorgan igualdad de oportu-
nidades de empleo hacen nfasis en los derechos
de ambos sexos para ser considerados para em-
pleos en igualdad de oportunidades y ser pagos
y promovidos en pie de igualdad. La realidad, sin
embargo, todava se queda corta en igualdad. Por
cada dlar que ganan los hombres, las mujeres
ganan solamente cerca de 70 centavos. La brecha
del salario ha disminuido levemente en los aos
recientes no tanto porque a las mujeres se les
pague ms, sino porque las ganancias de los
hombres han disminuido cuando los empleos
de manufacturas altamente remunerados han
esaparecido.
123
El estudio del desarrollo social
desde dos modelos tericos

MODELO DE CRISIS Y NORMATIVA
Sigmund Freud y Erik Erikson propusieron
cada uno una serie de etapas en las cuales la
gente necesita resolver problemas crticos en su
desarrollo. Freud no llev sus teoras de desa-
rrollo ms all de la adolescencia, pero Erikson
continu y propuso tres crisis en la edad adulta:
una en la edad adulta temprana; una en la edad
adulta intermedia y una en la ltima etapa de la
edad adulta.
Inspirados por Erikson, varios investiga-
dores han estudiado a adultos para identifcar
etapas especfcas o fases de desarrollo. El estu-
dio longitudinal Grant, divulgado por George
E. Vaillant (1977), sigui a un grupo grande de
estudiantes de la Universidad de Harvard, desde
los 18 hasta los 50 aos. En un estudio biogrf-
co ms pequeo, Daniel Levinson y sus colegas
(1978) examinaron y entrevistaron a hombres
de 35 a 45 aos, e identifcaron perodos clave
de cambio.
George Vaillant: estudio Grant de los hom-
bres de la Universidad de Harvard. Al adaptarse
a los eventos y circunstancias de la vida, la gente
puede cambiarse a s misma, cambiar su medio
ambiente o los dos. Qu tipos de adaptaciones
son las ms adecuadas y cmo afectan las diver-
sas adaptaciones la calidad de vida?
En 1938, un grupo de 268 estudiantes
universitarios de Harvard que eran considerados
emocional y fsicamente saludables y particular-
mente autosufcientes, fueron seleccionados para
un estudio que ha llegado a ser llamado el estudio
Grant. En su informe de la investigacin, la cual
sigui a 95 de los hombres de 50 aos, Vaillant
(1977) lleg a muchas conclusiones importan-
tes. Manifest que las vidas estn confguradas
no por eventos traumticos aislados sino por
la calidad de relaciones mantenidas con gente
importante; que la gente cambia y se desarrolla
a lo largo de la vida y que los mecanismos que
la gente usa para adaptarse a las circunstancias
de su vida determina su nivel de salud mental.
3. Desarrollo social y de la personalidad
en el adulto(a) joven
Mecanismos de defensa
del yo y adaptacin a la vida
Vaillant identifc cuatro clases de mecanismos
de defensa del YO formas caractersticas como
la gente se adapta a las situaciones de la vida:
mecanismos maduros, por ejemplo, el uso
del humor o ayudar a otros;
mecanismos inmaduros, por ejemplo, desa-
rrollar dolores con bases no fsicas:
ARMIDA SANDOVAL MORA
124
mecanismos psicpatas, en los cuales la gente
distorsiona la realidad y;
mecanismos neurticos, por ejemplo, re-
presin de la ansiedad, intelectualizacin
o desarrollo de temores irracionales. Los
hombres que utilizaron los mecanismos
maduros adaptables eran ms exitosos en
muchas formas. Eran ms felices, obtenan
ms satisfaccin de su trabajo, disfrutaban
de amistades ms intensas, ganaban ms
dinero, eran mental y fsicamente ms
saludables y parecan por completo mejor
adaptados.
Consolidacin de una carrera y etapas
de desarrollo. Segn Vaillant, las historias
de la vida de los hombres en el estudio Grant
apoyan la secuencia de desarrollo de Erikson,
con la adicin de una etapa que Vaillant llama
consolidacin de la carrera. Esta etapa la cual
Vaillant ubica en alguna parte entre los 20 y los
40 aos y la cual dice que concierne tanto a
hombres como a mujeres se caracteriza por la
preocupacin por fortalecer la carrera de uno.
En el esquema de Erikson, esta caera entre la
sexta crisis del desarrollo de la intimidad y la
sptima, la cual trata de la generatriz, o gua a
la generacin venidera.
El hecho de que la consolidacin de la ca-
rrera suceda despus de la intimidad pero antes
de la generatriz, puede conceder muchas claves
de la razn por la cual muchos matrimonios
llegan a tener problemas alrededor del spti-
mo ao. Una persona puede desviarse de una
relacin ntima establecida para centrar toda su
atencin en cosas de su carrera; como resultado,
la relacin puede deteriorarse debido al descuido.
Los problemas pueden cobrar particularmente
demasiada importancia si la pareja est en dife-
rentes puntos de esta secuencia, con uno de ellos
que quiere trabajar en la intimidad y el otro en
la carrera, o con uno de ellos entregado a una
carrera mientras el otro est listo para seguir
hacia la generatriz.
Vaillant encontr que las edades especfcas
en las que los cambios tienen lugar varan para
diferentes personas, pero observ un patrn
tpico a medida que los hombres brillantes y de
xito pasaban de una etapa a otra. A la edad de
20 aos, muchos de los hombres eran hijos de
familia, bajo mucha autoridad paternal o mater-
nal. La dcada de los veinte y algunas veces la
de los treinta se pas ganando autonoma de
los padres, casndose, teniendo y criando nios
y profundizando amistades que haban comen-
zado durante la adolescencia. Noventa y tres
por ciento de los hombres que a la edad de 47
aos se consideraron mejor adaptados haban
logrado matrimonios estables antes de los 30
aos y estaban todava casados a los 50.
Entre los 25 y 35 aos, estos hombres
trabajaban duro por consolidar sus carreras
y se dedicaban a sus familias. Hacan lo que
tenan que hacer, seguan las reglas, luchaban
por ascensos, aceptaban el sistema. Rara vez
se cuestionaban si haban escogido la mujer o
la carrera correcta. La emocin, el encanto y
la esperanza que haban irradiado cuando eran
universitarios desapareci durante estos aos,
haciendo que el antroplogo que los entrevist
entre 1950 y 1952 los describiera como hom-
bres jvenes, trabajadores, plidos, inspidos, con
trajes de franela (Vaillant, 1977).
La etapa de consolidacin de una carrera
termina, dice Vaillant, cuando a la edad de
40 aos dando una dcada de margen los
hombres dejan el trabajo recargado irrefexivo
y compulsivo de sus aprendizajes de trabajo y
se vuelven exploradores del mundo interior
(p. 220).
Daniel Levinson: estructura de la vida.
Levinson (1978) y sus colegas de la Universidad
de Yale entrevistaron con profundidad y aplica-
ron pruebas de personalidad a 40 hombres de
35 a 45 aos, divididos igualmente entre cuatro
ocupaciones: trabajadores por horas en industria,
ejecutivos de negocios, bilogos acadmicos y
novelistas.
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
125
Los entrevistadores se centraron en todos
los aspectos de sus vidas educacin, trabajo,
religin, poltica, tiempo libre y relaciones con
los padres, hermanos, esposas, hijos y compa-
eros.
De este estudio, que fue dirigido por in-
vestigadores con conocimientos en psicologa,
psiquiatra y sociologa y de otros estudios, de
fuentes biogrfcas, y tambin de sus estudios
no publicados de mujeres (como el presente)
Levinson ha construido una teora del desarrollo
en la edad adulta.
Estructura y pocas de la vida. En el
fondo de la teora de Levinson est la estructura
de la vida el patrn fundamental o diseo de
la vida de una persona en un perodo determi-
nado (1986). Este es un sistema en evolucin
que defne y est defnido por la relacin de una
persona con el medio ambiente. La estructura
de la vida tiene aspectos tanto internos como
externos. Incluye la gente, lugares, institucio-
nes, cosas y causas que la persona encuentra
ms importantes, as como los valores, sueos
y emociones que los hacen as.
La mayor parte de las estructuras de vida
de las personas se establecen principalmente en
torno de su trabajo y sus familias. Otros com-
ponentes pueden incluir raza, religin y herencia
tnica; eventos sociales generalizados tales como
guerras y depresiones econmicas; o algo tan
especfco como un libro infuyente o un lugar
de vacaciones favorito.
La gente defne las estructuras de su vida,
dice Levinson, durante cuatro pocas super-
puestas de alrededor de 20 a 25 aos cada una.
Las pocas estn conectadas por periodos de
transicin de aproximadamente cinco aos,
cuando la gente valora las estructuras que ha
establecido y explora posibilidades de reestruc-
turar sus vidas para la siguiente poca. Dentro de
cada poca hay fases ms cortas y periodos, uni-
dos tambin por transiciones. Contando todo,
entonces, la gente gasta la mitad de su vida de
adulta en transicin (Levinson, 1986). Levinson
cree (a pesar de que queda por probarse) que la
misma secuencia fundamental ocurre a travs de
la cultura y las fronteras de clase y a travs de
la historia, a pesar de que las estructuras parti-
culares que la gente establece pueden ser muy
diferentes (Levinson, 1986).
Las cuatro etapas son:
1. Edad pre-adulta (0 a 22 aos), los aos for-
mativos desde la concepcin hasta el fnal de
la adolescencia.
2. Edad adulta temprana (17 a 45 aos), en la
que la gente hace elecciones de vida signifca-
tivas y exhibe la mayor energa pero tambin
experimenta el mayor estrs.
3. Edad adulta intermedia (40 a 65 aos), en la
cual la mayora de la gente ha reducido en
cierto modo las capacidades biolgicas, pero
ha aumentado las responsabilidades sociales.
4. Ultima etapa de la edad adulta (60 aos en
adelante), la fase fnal de la vida.
Estas no son etapas, en el sentido de que
una es menos avanzada que la otra, sino ciclos
estacionales de desarrollo, cada uno con sus
propias funciones. En cada etapa de la vida,
una persona determinada puede tener grados
de xito variables al construir una estructura de
vida satisfactoria (Levinson, 1986).
Perodos de la temprana edad adulta. Le-
vinson divide la poca de la edad adulta tempra-
na en una fase principiante, cuando la persona
establece una estructura de ingreso a la vida; y
una segunda fase, en la que la persona establece
una estructura de vida culminante para la edad
adulta primaria. Miremos estas dos fases y las
transiciones que llevan hasta ellas.
Transicin del adulto joven (17 a 22
aos) Durante la transicin del adulto joven, la
cual para cualquier individuo dado puede tomar
de tres a cinco aos, un hombre necesita pasarse
de la edad preadulta a la adulta, mudarse de la
casa de sus padres y volverse ms independiente
tanto fnanciera como emocionalmente. El joven
ARMIDA SANDOVAL MORA
126
que va a la universidad o al ejrcito ingresa en
una situacin institucional equidistante de ser
un nio en la familia y alcanzar una condicin
de adulto completo.
Ingreso a la estructura de la vida para la
edad adulta temprana (22 a 28 aos). Durante
la etapa de principiante, la cual Levinson ha lla-
mado tambin ingreso al mundo del adulto,
la persona joven se vuelve un adulto y establece
el ingreso a la estructura de la vida para la edad
adulta temprana. Esto puede consistir en relacio-
nes con el otro sexo, que usualmente resultan en
matrimonio e hijos; compromiso con el trabajo,
que resulta en la escogencia de una ocupacin;
escoger un hogar; relaciones con amigos y con
la familia; y compromiso con grupos cvicos y
sociales.
Dos caractersticas importantes del ingre-
so a la estructura de la vida son el sueo y el
consejero. Los hombres a menudo ingresan
en la edad adulta con un sueo de su futuro,
expresado en trminos de una carrera. La visin
de, por ejemplo, volverse un escritor famoso o
ganar un premio Nobel por trabajo cientfco
los estimula y vitaliza mucho de su desarrollo
adulto. Pero la comprensin comn y frecuente,
generalmente en la mitad de la vida, de que el
apreciado sueo no ser cumplido puede preci-
pitar una crisis emocional. La forma como los
hombres enfrentan la necesidad de revaluar sus
metas y reemplazarlas por unas El xito de un
hombre est fuertemente infuido durante estos
aos de aprendizaje por el hallazgo de un con-
sejero, es decir, alguien que sea alrededor de 8 a
15 aos mayor que tome inters en l, le ofrezca
asesora e inspiracin y le transmita sabidura,
apoyo moral y ayuda prctica tanto en la carrera
como en asuntos personales.
Transicin de los 30 aos. Alrededor de
los 30 aos, los hombres les echan otra mirada a
sus vidas. Se preguntan si los compromisos que
han hecho durante la dcada anterior han sido
prematuros o hacen compromisos frmes por
primera vez.
Algunos hombres pasan a travs de esta
transicin muy fcilmente; otros experimen-
tan crisis de desarrollo, en la cual encuentran
intolerables las estructuras de su vida presente
pareciendo, sin embargo, incapaces de formar
unas mejores . Los problemas con el matrimonio
son ahora frecuentes, y la tasa de divorcio llega
al mximo.
El papel del trabajo cambia a medida que
el hombre cambia de trabajo, es ascendido o se
formaliza despus de un periodo de incertidum-
bre. Algunos hombres ingresan a psicoterapia
para ayudarlos a clarifcar sus metas.
Si las elecciones hechas ahora son acerta-
das, proporcionan un fundamento frme para la
siguiente estructura de vida. Si son inadecuadas,
pueden debilitarse peligrosamente. Sin importar
qu tan buena sea la estructura, sin embargo, sta
seguir cambiando.
Culminacin de la estructura de vida
para la edad adulta temprana (33 a 40aos).
Los primeros treinta aos anuncian lo que Le-
vinson ha llamado formalizacin, un esfuerzo
combinado por realizar las aspiraciones juveniles
de uno. La fase de aprendizaje est terminada,
y los hombres estn listos para establecer la
estructura de vida culminanante para la edad
adulta temprana. Hacen compromisos de ma-
yor profundidad en el trabajo, la familia y otros
aspectos importantes de su vida. Los hombres
se fjan metas especfcas para s mismos (ser
profesores, un cierto nivel de ingresos, o hacer
una exposicin individual de arte) con un hora-
rio establecido, siempre esperando que suceda
un acontecimiento importante alrededor de los
40 aos. Se ocupan de establecer su posicin
conveniente en la sociedad de fjar y asegurar
su vida frmemente en la familia, ocupacin y
comunidad Al mismo tiempo, continan ocu-
pndose de progresar de construir una vida
mejor, mejorar y utilizar sus habilidades, volverse
ms creativos y hacer ms contribuciones a la
sociedad. Estas dos tareas son contradictorias,
puesto que la gente no puede avanzar si cumple
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
127
un compromiso muy fuerte para la estabilidad
y de esta manera, se necesita que tengan lugar
algn manejo y una constante evaluacin de
prioridades.
Entre los 35 y los 40 aos, hacia el fnal
del periodo de formalizacin viene uno llamado
ser dueo de su vida. Ahora, un hombre se
irrita con la autoridad de los que tienen poder
e infuyen sobre l, y desea escaparse y hablar
con su propia voz; pero teme una prdida de
afrmacin y respeto. Durante este perodo, un
hombre a menudo abandona a su consejero y
est de malas con su esposa, hijos, seres queridos,
jefe, amigos o compaeros de trabajo. La forma
como un hombre resuelve o fracasa al resolver
los problemas de esta fase afectar la forma de
manejar la transicin de la mitad de la vida.
MODELO DE PROGRAMACIN
DE EVENTOS

En vez de mirar el desarrollo de los adultos
como funcin de la edad, el modelo de progra-
macin de eventos, que ha obtenido respaldo
en las pasadas dos dcadas, ve los eventos de
la vida como marcadores de desarrollo. Segn
este modelo, la gente se desarrolla en respuesta
a los eventos y pocas especfcos en su vida,
cuando suceden.
Clases y programacin
de los eventos de la vida
En la infancia y la adolescencia, eventos internos
de maduracin indican la transicin de una etapa
de desarrollo a otra. Un beb dice la primera pa-
labra, da su primer paso, pierde el primer diente
de leche. El cuerpo de un jovencito cambia para
indicar el ingreso a la pubertad.
En la edad adulta, sin embargo, la gente
pasa de un registro de desarrollo adulto biol-
gico a uno social (Danish y D Augelli, 1980).
La maduracin fsiolgica e intelectual es ahora
menos importante para el desarrollo de lo que
son los efectos de eventos externos como el
matrimonio, la paternidad o maternidad, el di-
vorcio, la viudez y la jubilacin. Por ejemplo, la
menopausia es generalmente de menor impor-
tancia en la vida de una mujer que un cambio
en su situacin laboral.
Eventos normativos versus
eventos no normativos
Los eventos de la vida son de dos clases: los
que la gente espera (eventos normativos de
la vida) y los que ordinariamente no espera
(eventos no normativos de la vida). Los eventos
normativos incluyen el matrimonio y paterni-
dad o maternidad en la edad adulta temprana,
la viudez y la jubilacin a una edad avanzada.
Sin embargo, los eventos de la vida de una
persona rara vez son tan ordenados como hace
suponer el estudio sociolgico de un perodo
de una vida al enfatizar tales cambios regula-
res de condicin (Brim y Ryff, 1980). De este
modo, la vida de las personas est marcada por
eventos no normativos tales como un accidente
traumtico, un ascenso inesperado, la prdida
de un trabajo, un premio de lotera, una cada
de la bolsa de valores, un logro memorable o
un escndalo notorio.
ARMIDA SANDOVAL MORA
128
La programacin puede afectar la normati-
vidad de un evento. Tradicionalmente, la mayora
de los adultos ha tenido marcados sentimientos
sobre la poca de la vida cuando ciertas activi-
dades son aceptables. La gente usualmente est
muy consciente de su propia programacin y se
describe a s misma como pronto, tarde o
a tiempo para casarse, tener hijos, resolverse
por una carrera o jubilarse. Tales eventos, que
son usualmente normativos, se vuelven no nor-
mativos cuando estn fuera de tiempo; por
ejemplo, cuando una persona se casa a los 14 o
a los 41 aos o se jubila a los 41 o a los 91.
En contraste con la escuela de crisis nor-
mativa, el modelo de programacin de eventos
sostiene que los eventos normativos, ocurren
en pocas esperadas generalmente, se toman
sin alterarse; son los eventos que perturban la
secuencia esperada y el ritmo del ciclo de vida
los que causan problemas.
Eventos culturales versus individuales
Otra diferencia es la que hay entre un evento
individual y uno cultural. Un evento individual
es algo que pasa a una persona o a una familia,
como un embarazo o un ascenso en el trabajo.
Un evento cultural moldea el contexto en el cual
se desarrolla el individuo. Ejemplos de stos
son una depresin econmica, un terremoto,
una guerra, una hambruna o un accidente en un
reactor o planta qumica.
Los eventos culturales afectan los regis-
tros sociales de las personas. Un horario que
parece correcto y apropiado para la gente de
determinada edad puede parecer discordante
para los miembros de la siguiente generacin.
Y la programacin tpica de eventos tales como
el matrimonio varia de cultura a cultura.
La disminucin de la conciencia
de la edad
Durante la segunda mitad del siglo XX, nuestra
sociedad se ha vuelto menos consciente de la
edad (Neugarten y Neugarten, 1987). El con-
senso de que hay un debido tiempo para hacer
las cosas, se ha reducido.
Cuando se le pregunt a la gente de clase
media y edad intermedia en la dcada de los 50,
cul era la mejor edad para terminar la escuela,
casarse y jubilarse, mostr mucho ms acuerdo
que las personas de su misma edad dos dcadas
despus. Hoy en da, la gente acepta ms a los
padres primerizos de 40 aos, los abuelos de 40
aos, los jubilados de 50 aos y los trabajadores
de 75, los de 60 aos en blue jeans y los pre-
sidentes universitarios de 30.
Sin embargo, a pesar de este borrn de
perodos de vida tradicionales (Neugarten y
Neugarten, 1987) hay todava expectativas so-
ciales sobre las edades apropiadas para que los
eventos ocurran y (aunque en un menor grado)
la gente trata en verdad de programar los eventos
principales de su vida (matrimonio, paternidad
o maternidad, cambios de trabajo) por medio
de este registro social. Por ejemplo, una mujer
joven que pospone el matrimonio para subir un
peldao en la escala de su carrera puede despus
apresurarse para ponerse al da con su deber de
ser madre (p. 33).
Respuesta a los eventos de la vida
No importa de qu tipo de evento estemos
hablando normativo o no normativo, indi-
vidual o cultural la cuestin clave es cmo
responde el individuo ante ste. Un evento
que vigoriza a una persona puede resultar en
depresin para otra.
La manera como la persona reacciona
ante los eventos depende de muchos factores
internos y externos (Brim y Ryff, 1980; Danish
y D Augelli, 1980; Danish, Smyer, y Nowark,
1980). Estos incluyen: anticipacin del evento
(qu tan bien preparada est la persona, por
ejemplo, a travs de clases para presuntos pa-
dres o seminarios para planear la jubilacin);
comprensin cognoscitiva (cmo interpreta el
evento la persona); salud fsica (incluyendo los
recursos fsicos de la persona para manejar el
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
129
estrs); factores de personalidad (fexibilidad y
elasticidad); historia de vida (incluyendo qu tan
bien se las ha arreglado previamente la persona
con los eventos estresantes); y el apoyo social
(incluyendo qu tanto apoyo emocional puede
obtener la persona de otras que entienden por
lo que l o ella est pasando).
Los diferentes estilos de vida
y de relaciones ntimas
de los adultos jvenes
Durante los aos de la edad adulta temprana
la mayora de la gente decide si casarse, coha-
bitar o quedarse soltera o si tener nios o no.
Para la mayora de los adultos jvenes, una
relacin ntima amor es un factor de giro
en sus vidas.
EL AMOR
El amor ha sido por mucho tiempo el tema fa-
vorito de los poetas, novelistas y compositores
de canciones. Se ha vuelto cada vez ms popular
tambin entre los cientfcos sociales, quienes
han dado ideas sobre algunos hallazgos ilustra-
tivos acerca de esta cosa llamada amor.
Se atraen los polos opuestos? o tiende la
mayora de las personas a enamorarse de alguien
como ellas mismas? Algn elemento de egolatra
debe involucrarse en la seleccin del ser querido,
ya que los amantes tienden a parecerse entre s
en muchos aspectos: apariencia fsica y cualida-
des atractivas, salud mental y fsica, inteligencia,
popularidad, cordialidad, felicidad marital e in-
dividual de sus propios padres y otros factores
familiares como la condicin socioeconmica,
raza, religin, educacin e ingresos (Murstein,
1980). Por otro lado, muchos escogen a com-
paeros que les ofrezcan algo que ellos mismos
no tienen. Por ejemplo, una mujer joven muy
inteligente que tiene difcultades para conge-
niar con la gente puede valorar la cordialidad
y la amistad en un hombre, aun si l es menos
culto que ella.
Las investigaciones sobre el amor han ayu-
dado a disipar algunos de los mitos sobre l. Un
estudio de 24 parejas, que oscilaban entre los 30
y los 70 aos y a quienes sus conocidos descri-
bieron como muy enamorados (Neiswender,
Birren, y Schaie, 1975), encontr que:
Los hombres y las mujeres no experimentan
el amor de manera diferente. Las mujeres,
por ejemplo, no son ms emocionales ni los
hombres ms fsicos.
El amor del matrimonio no es cualitativa-
mente diferente del amor sin matrimonio.
Tampoco es ms realista y maduro ni menos
idealista.
El amor no es solamente para los jvenes.
A pesar de que las personas de diferentes
edades s experimentan el amor en cierto
modo diferente, la gente mayor ama tanto
como la gente joven.
Cuatro aspectos de una relacin parecen
ser igualmente importantes: (1) emocional (Me
siento completa debido a l), (2) cognoscitivo
(Pienso que ella toma buenas decisiones), (3)
fsicos (Nuestra relacin sexual es tan fuerte
como tierna)) y (4) (Ella encuentra fcil confar
ARMIDA SANDOVAL MORA
130
en m). La intimidad fsica se vuelve ms frme-
mente importante desde la adolescencia hasta la
edad adulta intermedia y despus abruptamente
menos importante. Los adultos jvenes y de
edad intermedia son los ms realistas acerca de
los puntos fuertes y dbiles de sus seres queri-
dos; tanto los adolescentes como los adultos de
ms edad tienden a idealizar a sus seres amados.
(Por supuesto, debemos tener presente que estos
hallazgos provienen de un estudio transversal,
los adultos se, casan, usualmente por primera
vez, durante la edad adulta temprana. (National
Center for Health Statistics, 1984a; Norton y
Moorman, 1987).
La gente se ha estado casando a edades ms
y ms avanzadas. En 1986, segn la U.S. Bureau
of the Census, la edad media para la novia por
primera vez era de 25 aos, comparada con los
24 y 22 aos, respectivamente, en 1980.
Benecios del matrimonio
La ubicuidad del matrimonio a travs de la his-
toria y alrededor del mundo da testimonio del
hecho de que satisface una serie de necesidades
fundamentales. El matrimonio es usualmente
considerado como la mejor manera de asegu-
rar una crianza disciplinada de los hijos y, de
este modo, la continuacin de la especie. En la
mayora de las sociedades, el matrimonio tiene
tambin benefcios econmicos, al encargarse de
una divisin ordenada de las tareas y una unidad
de consumo y trabajo viable.
Le proporciona una salida asequible y
regulada a la actividad sexual. En una sociedad
altamente cambiante y fragmentada como la
nuestra: el matrimonio proporciona idealmente
un recurso seguro de amistad, afecto y compaa.
Ofrece la oportunidad de desarrollo emocional
a travs de una relacin recproca que es ms
mutua que la relacin con los padres y ms
comprometida que las relaciones con hermanos,
amigos o enamorados. (La alta tasa de divorcio
da testimonio de la difcultad de alcanzar estos
ideales, pero la alta tasa de reincidencia muestra
que mucha gente contina intentndolo).
DIVORCIO
La disolucin del matrimonio es mayormente
un fenmeno de la edad adulta temprana. La
comezn de los siete aos es ms que folklore;
sta es una poca cumbre para el divorcio.
Los Estados Unidos tienen una de las tasas
ms altas de divorcio, con ms de un milln
el cual midi las diferencias entre parejas de
diversas edades ms que cambios en parejas
particulares).
Cuanto ms equitativamente balanceadas
estn las contribuciones individuales de una
pareja para su relacin, ms feliz tiende a ser la
pareja. Cuando un hombre y una mujer encuen-
tran que su relacin tiende a favorecer a uno o al
otro, usualmente tratan de hacer su relacin ms
justa (la persona que se siente engaada exige
ms, o el que no ha contribuido sufcientemente
da ms) o se inducen a s mismos a creer que
las cosas son ms justas de lo que parecen, o
terminan la relacin (Walster y Walster, 1978).
RELACIONES MATRIMONIALES
El matrimonio todava est de moda. La tasa
de matrimonio, que descendi severamente a
principios de los aos 70, se ha estabilizado;
recientemente, ms de 2,5 millones de parejas
norteamericanas al ao se casa. La mayora de
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
131
al ao (National Center for Health Statistics,
1984a). Pero la tasa de divorcio despus de un
ascenso de dos dcadas, parece haberse nivela-
do desde 1980 (Glick y Lin, 1986b; Norton y
Moorman, 1987).
Por qu ha aumentado el divorcio
El divorcio es ms comn hoy en da debido
a los cambios sociales. Ahora las mujeres son
menos dependientes fnancieramente de sus
maridos y de este modo, es menos probable que
permanezcan en malos matrimonios. Hay menos
obstculos legales menos oposicin religiosa y
menos desdeo social asociado a l. En el pasa-
do, algunas parejas permanecan juntas por el
bien de sus hijos; hoy en da ese no es siempre
considerado el camino ms sensato. Y puesto
que actualmente una menor proporcin de pare-
jas tienen hijos puede ser ms fcil retornar a un
estado de soltero (Berscheid y Carnpbell, 1981).
Tambin las tasas de divorcio son las ms altas en
pocas de prosperidad nacional (Kimmel, 1980);
en pocas menos prsperas, las parejas pueden
estar ms dispuestas a soportar los matrimonios
infelices debido a las ventajas econmicas de
mantener slo una familia.
Adems la gente espera ms del matrimo-
nio ahora. A medida que sus bases econmicas
y sociales se han vuelto menos signifcativas su
importancia emocional s se ha vuelto tal. Ms
gente vive lejos de grandes familias, y desea que
los esposos sirvan de padres y mejores amigos
as como de amantes. La gente de hoy en da
espera que su compaero enriquezca su vida, le
ayude a desarrollar su potencial y sea compaero
amoroso y sexualmente apasionado. Cuando un
matrimonio no alcanza sus expectativas, pocas
personas consideran vergonzoso tratar de ob-
tener divorcio.
Por todas estas razones, es menos probable
que la gente de matrimonios infelices acepte la
situacin hoy en da que lo que podra haber
sido hace aos. Es ms probable que reconozca
que el matrimonio no mejorar por s solo y que
la situacin presente deteriore la personalidad
de ambos esposos y sus hijos. Algunas parejas
intentan una asesora matrimonial profesional.
Esto puede ayudarlos a resolver sus difcultades
y salvar el matrimonio o a decidir que la separa-
cin es mejor para todos y manejarla de la mejor
manera posible.
Reacciones ante el divorcio
Aun si un matrimonio ha sido infeliz, terminar-
lo es siempre doloroso, especialmente cuando
los nios estn involucrado. Un divorcio trae
sentimientos de fracaso, culpa, hostilidad y
autorrecriminacin. El divorcio tiene muchos
aspectos: el emocional (deterioro de la relacin
matrimonial); el legal; el econmico; el comn a
los dos padres (cuidar de las necesidades de los
nios); los comunales (cambios en las relaciones
con gente e instituciones externas a la familia);
y el psquico (la necesidad del individuo de ob-
tener de nuevo la autonoma personal). En una
relacin particular, algunos de estos aspectos
son ms intensos que otros, pero todos causan
estrs (Bohannan, 1971).
La disolucin de un matrimonio es rara
vez un suceso que ocurre de la noche a la ma-
ana. En un estudio longitudinal que sigui a
ms de 4000 hombres durante cinco aos, los
ms tardos en separarse obtuvieron puntajes
ms bajos en medidas de bienestar psicolgico
que los obtenidos por los que todava estaban
casados cuando el estudio termin; las dife-
rencias a menudo se revelaban mucho antes de
que ocurriera cualquier disolucin matrimonial
(Erbes y Hedderson, 1984). Por supuesto, no
podemos estar seguros de si el bienestar general
estaba afectado por el grado de satisfaccin con
el matrimonio o si la satisfaccin en el matrimo-
nio estaba afectada por el estado psicolgico, o
las dos cosas.
La adaptacin de la persona despus del
divorcio depende ampliamente de los sentimien-
tos hacia s mismo, hacia el compaero y hacia
la forma como ha sido manejado el divorcio.
ARMIDA SANDOVAL MORA
132
La decisin de separarse puede ser una accin
positiva que representa desarrollo y madurez,
una nueva comprensin de uno mismo y de las
necesidades propias, una nueva apreciacin de
lo que uno debe hacer para que un matrimonio
funcione. Pero sin importar qu tan exitoso
sea el divorcio, siempre hay un perodo doloroso
de adaptacin.
La gente divorciada tiende
a ser solitaria
Puede estar apartada de parientes polticos de
los cuales ha sido muy cercana y de amigos que
continan viendo slo al anterior compaero o
cnyuge. Una persona divorciada enfrenta un
sinnmero de problemas prcticos as como
emocionales: cuidar de los nios, pagar las
cuentas, hacer nuevos amigos, desarrollar nuevas
relaciones romnticas y sexuales, adquirir fuen-
tes de apoyo social y llegar a acuerdos sobre la
importancia psicolgica del divorcio.
La persona que da el primer paso para
terminar el matrimonio a menudo lo hace no
slo con alivio sino tambin con tristeza, culpa,
temor e ira. No obstante, l o ella (ms a menudo
ella las mujeres inician el divorcio ms fre-
cuentemente que los hombre) est usualmente
en mejor forma emocional los primeros meses
de la separacin que el otro compaero quien,
adems de muchos de estos sentimientos, tiene
que tratar con el profundo dolor del rechazo y
la sensacin de impotencia sobre su vida (J.B.
Kelly, 1982; Pettit y Bloom, 1984). Ira, depresin
y pensamiento y funcionamiento desordenados,
a menudo caracterizan el perodo posterior al
divorcio, equilibrado, en cierto modo, por sen-
timientos de alivio, un vnculo continuado a la
esposa separada y el sentimiento esperanzador
de tener una nueva oportunidad en la vida (J. B.
Kelly, 1982).
LA VIDA DE SOLTERO
El porcentaje de hombres y mujeres jvenes que
no se han casado todava se ha incrementado
dramticamente durante las ltimas dcadas, en
cada categora de edad desde los 20 hasta los 34
aos (vase cuadro 2.5). Algunas de estas per-
sonas con el tiempo se casarn, pero es posible
que una creciente proporcin nunca lo haga.
Muchos adultos jvenes pueden posponer
o evitar el matrimonio debido a la probabili-
dad de que terminar en divorcio (Glick y Un,
1986b). Tal precaucin puede ser sensata, pues,
como hemos visto, cuanto ms joven se case la
gente, menores son las probabilidades de xito.
La gente que alguna vez pudo haber sentido
presin para casarse, ahora parece sentir ms
libertad para permanecer soltera por ms tiem-
po. Algunos desean la libertad de probar nuevas
experiencias y no desean restringir esta libertad
asumiendo las obligaciones emocionales y fnan-
cieras del matrimonio. Puesto que las personas
solteras no necesitan considerar cmo afectarn
sus acciones a los esposos y a los hijos, son ms
libres para correr riesgos sociales, econmicos y
fsicos. Pueden decidir ms fcilmente andar por
el pas o por el mundo, correr riesgos en nuevas
clases de trabajo, adelantar su educacin o parti-
cipar en actividades creativas. Algunas personas
permanecen solteras porque les gusta estar solas.
Ms de 60 hombres y mujeres solteros,
de 22 a 62 aos, revelaron en las entrevistas
un nmero de mejoramientos (ventajas de
ser solteros) y presiones (aspectos negativos
de estar casados) que hacan que mucha gente
optara por la vida de soltero. Entre los mejora-
mientos la gente soltera citaba oportunidades
de hacer una carrera; autosufciencia; libertad
sexual; estilo de vida emocionante; versatilidad;
libertad de cambiar y oportunidades de mantener
amistades, variedad de experiencias, pluralidad
de papeles y autonoma psicolgica y social.
Entre los presiones estaban las restricciones
dentro de una relacin monogmica (sentirse
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
133
atrapado, obstculos para el desarrollo propio,
aburrimiento, infelicidad, ira y participacin
prescrita en papeles y la necesidad de someterse a
las expectativas), comunicacin defciente, frus-
tracin sexual, falta de amigos y disponibilidad
limitada de nuevas experiencias (Stein, 1976).
Los problemas de los solteros van desde los
prcticos como encontrar trabajo, conseguir un
lugar para vivir y ser totalmente responsables de
s mismos hasta los intangibles como peguntarse
dnde encajan en el mundo social, qu tan bien
los aceptan los amigos y la familia, y cmo afecta
su estado de soltera su autoestima.
Dos estereotipos comunes de los solteros
que son ms solitarios que la gente casada y que
tienen muchos compaeros sexuales diferentes-
no se mantienen bajo investigacin. Cuando se
entrevist a 400 divorciados de Ohio, que se
haban vuelto a casar, y gente que nunca se haba
casado y divorciado muchos de los sujetos que
nunca se haban casado no expresaron grandes
sentimientos de soledad y menos de 20% tenan
mltiples compaeros sexuales. Sobre estos dos
criterios, la gente divorciada se acercaba ms
al estereotipo de la que nunca se haba casado
(Cargan, 1981).
C 2.5
PORCENTAJES DE HOMBRES Y MUJERES QUE NUNCA SE CASARON EN DIVERSAS EDADES, 1970-1986
HOMBRES 1970 1980 1986
20-24 aos 54.7 68.8 75.5
25-29 aos 19.1 33.1 41.4
30-34 aos 9.4 15.0 22.2
MUJ ERES 1970 1980 1986
20-24 aos 35.8 50.2 57.9
25-29 aos 10.5 20.9 28.1
30-34 aos 6.2 9.5 14.2
FUENTE: U.S. Bureau of the Census. 1986
COHABITACIN (UNIN LIBRE)
Un desarrollo social relativamente reciente es la
cohabitacin, en la cual un hombre y una mujer
no relacionados viven juntos. Este convenio
prevaleci en 1 entre 40 familias en 1986 -un
incremento triplicado desde 1960 (U.S. Bureau
of the Census, 1986).
Por qu deciden vivir juntas las parejas?
Por un lado, la tendencia secular biolgica ha-
cia la madurez ms temprana, combinada con
la tendencia social reciente hacia la educacin
extendida crea un intervalo ms largo entre la
madurez fsiolgica y la social. Mucha gente
joven desea relaciones sexuales estrechas y an
no est lista para casarse. Vivir con alguien les
ayuda a muchos adultos jvenes a conocerse
mejor, a entender que estn involucrados en una
relacin ntima y a esclarecer qu desean en un
matrimonio y en un compaero. A menudo, la
experiencia madura a la persona.
Para mucha gente joven, vivir junta es el
equivalente moderno de estar junta. No es un
ensayo de matrimonio, y tampoco parece servir
como prctica para el matrimonio. La gente
que ha vivido junta no necesariamente tiene
mejores matrimonios que la que no lo ha hecho
(I.M. Jacques y Chason, 1979). De hecho, un
estudio encontr que durante el primer ao de
matrimonio, la gente que no haba vivido junta
ARMIDA SANDOVAL MORA
134
previamente (una tercera parte de una mues-
tra de 168 personas de la comunidad general)
congeniaba mejor que la que s posiblemente
porque la primera no haba estado junta el tiem-
po sufciente para que surgieran los problemas
(R.E.L. Watson, 1983).
Algunos de los problemas de las parejas
en cohabitacin son similares a los de los recin
casados: involucrarse demasiado con la otra
persona, el agotamiento de una relacin sexual,
el sentimiento de la prdida de identidad, una
sobredependencia en el otro y un creciente ale-
jamiento de los otros amigos. Otros problemas
son especfcos a la naturaleza de la cohabita-
cin: inquietud acerca de la ambigedad de la
situacin, celos y deseo de un compromiso. La
mayora de la gente recin casada manifesta
satisfaccin con su convenio prematrimonial as
haya cohabitado o no; pero cuando verdadera-
mente tiene remordimientos, es ms probable
que las mujeres se arrepientan de haber cohabi-
tado, mientras que los hombres se arrepienten
de no haberlo hecho (R.E.L. Watson, 1983).
LA SEXUALIDAD
Subyacente a todas estas decisiones de estilo de
vida est la necesidad de los adultos jvenes de
determinar cmo manifestarn su vigor sexual.
A medida que la gente est cercana a los 20 aos,
enfrenta la tarea de alcanzar la independencia,
capacidad, responsabilidad e igualdad, todo en
relacin con su sexualidad. Durante los siguien-
tes aos, la mayora de la gente toma decisiones
importantes sobre sus estilos de vida sexuales:
si participar de un sexo ocasional y recreativo
o adoptar la monogamia y si manifestar su
sexualidad en actividad heterosexual, homo-
sexual o bisexual. Algunos de los problemas
comunes en los aos 30 tienen aspectos sexuales
la decisin de casarse despus de una soltera
prolongada, la de tener un hijo, la incursin en el
sexo extra matrimonial que a menudo viene con
la comezn de los siete aos y los cambios en
los patrones sexuales que siguen al divorcio.
Actividad sexual entre la gente no casa-
da. Ms y ms gente est teniendo experiencias
sexuales antes del matrimonio: cuanto ms tarde
se case la gente, es menos probable que sea vir-
gen el da de la boda. Segn un reporte reciente,
la relacin prematrimonial es usual en la mayora
de las mujeres norteamericanas. Ochenta y dos
por ciento de las mujeres a los 20 aos, que nun-
ca se han casado, han tenido relaciones, y ms
de la mitad (53%) eran sexualmente activas en la
poca en que se llev a cabo el estudio (Tanfer
y Horn, 1985).
Entre la gente ms joven, la actividad sexual
est generalmente ligada a una relacin afectiva, y
hay poca promiscuidad. Hay ms sexo ocasional
entre la gente de ms edad y las personas sepa-
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
135
radas y divorciadas. Los adultos jvenes que no
participan en sexo prematrimonial se abstienen,
por una serie de razones: escrpulos morales o
religiosos, temor al embarazo o enfermedades
transmisibles sexualmente, miedo de la opinin
pblica o miedo a cmo ello afectar sus matri-
monios. Las mujeres manifestan estos temores
ms que los hombres.
Actividad sexual en el matrimonio
Es sorprendente ver cun pocas investigaciones
existen sobre el sexo en el matrimonio. Sabemos
que la mayora de las parejas tienen relaciones
sexuales ms frecuentemente durante el primer
ao de matrimonio de lo que jams las tendrn
nuevamente. La probabilidad es que cuanto ms
frecuentemente tengan relaciones durante ese
primer ao, ms frecuentemente lo harn en el
futuro. Despus de 10 aos de matrimonio, 63%
de las parejas hacen el amor al menos una vez
a la semana y 18%, 3 veces a la semana o ms,
comparadas con 83% y 45%, respectivamente,
en parejas casadas durante menos de dos aos
(Blumstein y Schwartz, 1983).
Los esposos y esposas tienen relaciones
sexuales ms frecuentes que las parejas de la
misma edad hace algunas dcadas. Tambin
practican actividades sexuales ms variadas.
Ms importante, sin embargo, es que ahora la
gente casada parece derivar ms placer del lado
sexual del matrimonio (M.M. Hunt, 1974). Este
cambio ha sucedido como resultado de una
evolucin social desde las actitudes victorianas
sobre la maldad del sexo hasta una aceptacin
de la actividad sexual-especialmente en el matri-
monio como normal, saludable y placentera.
Ha habido ms informacin disponible sobre
el sexo en la prensa pblica, los peridicos pro-
fesionales y de los especialistas de la profesin
de la terapia sexual promovida por Masters y
Johnson (1966).
La mayor confabilidad de los anticoncep-
tivos y la disponibilidad del aborto seguro y
legal han contribuido tambin a este cambio,
liberando a les esposos y esposas de los temores
de un embarazo indeseado. Y el movimiento
de liberacin femenina ha ayudado a muchas
mujeres a confesar su sexualidad.
PATERNIDAD O MATERNIDAD
Y NO PATERNIDAD O NO MATERNIDAD
Decisin de convertirse en padres
El nacimiento de un beb marca una gran
transicin en la vida de los padres. Pasar de una
relacin ntima que involucra a dos personas, a
una que involucra a una tercera indefensa y
totalmente dependiente cambia a la gente y los
matrimonios. La paternidad o maternidad es una
experiencia de desarrollo, ya sea que los nios
sean una consecuencia biolgica, adoptados o
los hijos de un solo cnyuge.
Por qu la gente tiene hijos. El tener
hijos ha sido tradicionalmente visto como la
realizacin de un matrimonio, si no su razn
principal (McCary, 1975). En las sociedades
ARMIDA SANDOVAL MORA
136
preindustriales las familias necesitaban ser gran-
des: los nios ayudaban al trabajo de la familia
y, con el tiempo, cuidaban de sus envejecidos
padres. Y debido a que la tasa de muerte en la
infancia era ms alta de lo que es hoy en da,
menos nios alcanzaban la madurez.
Debido a que las razones econmicas y
sociales para tener nios eran tan poderosas, la
paternidad o la maternidad y especialmente la
maternidad tenan una nica salida. Hoy en da,
sin embargo, las razones econmicas y culturales
para la paternidad o maternidad han disminuido
o se han invertido. En las sociedades avanzadas,
el progreso tecnolgico requiere menos traba-
jadores y la atencin mdica mejorada asegura
la supervivencia de la mayora de los nios. La
superpoblacin es un gran problema en algunas
partes del mundo. En los pases industriales, la
seguridad social y otros programas guberna-
mentales ayudan con atencin a la vejez. A ms
de esto, como veremos, se ha vuelto claro que
los nios pueden tener efectos negativos como
tambin positivos en el matrimonio.
Sin embargo, la mayora de las parejas que
tienen nios escogen hacerlo. Un equipo de in-
vestigadores estudi a 199 parejas casadas que
fuctuaban entre no ser padres y ser padres de
cuatro nios. Las motivaciones principales para
la procreacin fueron el deseo de una relacin
estrecha con otro ser humano y el deseo de to-
mar parte en la educacin e instruccin de un
nio. Los principales factores disuasivos eran los
gastos asociados con los nios y las percepciones
de los padres de que un nio interfera con sus
metas educativas y vocacionales.
Los tericos psicoanalticos sostienen que
las mujeres tienen un deseo instintivo profundo
de dar a luz y criar infantes; que de este modo
reemplazan a sus propias madres; y que sus be-
bs son un sustituto del pene que nunca tendrn.
Los psiclogos del yo como Erikson defnen
la paternidad o maternidad desde el punto de
vista de crecimiento de fuentes de destrezas y
personalidad; ven la generatriz o un inters en
establecer y guiar a la generacin venidera como
una necesidad de desarrollo bsica. Los socilo-
gos funcionalistas atribuyen la reproduccin a
la necesidad de inmortalidad de la gente, la cual
logran reemplazndose por sus propios hijos.
An otra interpretacin es que la paternidad
o la maternidad son una parte de la naturaleza,
comn a todo el mundo animal. Y hay todava
presiones culturales para tener hijos, con la hi-
ptesis de que toda la gente normal los desea.
Cundo la gente tiene hijos
De manera general, ahora las parejas tienen
pocos hijos, y los tienen a una edad avanzada;
muchas parejas gastan los primeros aos de ma-
trimonio fnalizando su educacin y establecien-
do sus carreras. Ms mujeres en estos das -no
menos del doble de hace una generacin tienen
sus primeros hijos despus de los 30 aos un
patrn que se parece ms estrechamente al de
sus abuelas que al de sus madres. (C.C Rogers y
OConnell, 1984).
Este patrn aparentemente no es un acci-
dente: las encuestas nacionales muestran que las
mujeres de hoy creen en una edad ideal tarda
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
137
para el primer parto. Las mujeres ms recien-
temente casadas, las mejor educadas y las ms
radicalmente feministas escogen las edades
ideales tardas (Pebley, 1981). Las mujeres ms
educadas, en realidad, tienen sus hijos tarde; el
nivel educativo en el momento del matrimonio
es el predictor ms importante de la edad en que
una mujer dar a luz por primera vez (Rindfuss
y St John, 1983). (Vase cuadro 2.6 sobre las
ventajas y desventajas de tener hijos pronta o
tardamente).
La tendencia hacia la maternidad tarda
parece ser favorable para los bebs. Cuando se
entrevist y se observ la interaccin con sus
infantes a 105 nuevas madres que oscilaban entre
26 y 38 aos, las madres mayores reportaron ms
satisfaccin con la maternidad y empleaban ms
tiempo en ella. Eran tambin ms afectuosas
y sensibles con sus bebs y ms efectivas para
fomentar el comportamiento deseado (Ragozin,
Basham, Crnic, Greenberg y Robinson, 1982).
Una explicacin puede ser que las madres ms
maduras son ms capaces de manejar la transi-
cin a la maternidad.
La transicin a la paternidad
o maternidad
Tanto los hombres como las mujeres experimen-
tan muchos sentimientos confictivos, a medida
que se preparan para volverse padres. Los que
han planeado deliberadamente el embarazo es-
tn usualmente emocionados por el nacimiento
venidero pero, generalmente, todava experi-
mentan ambivalencia. El embarazo los fuerza
a pensar en la responsabilidad de cuidar de un
nio totalmente dependiente e impone una sen-
sacin ocasionalmente aterradora de estabilidad
en el matrimonio. El embarazo tiene tambin
un impacto en la relacin sexual de una pareja,
intensifca algunas veces la intimidad entre ellos,
y otras crea barreras.
En verdad, la paternidad o la maternidad
representan una alteracin ms abrupta y com-
pleta en la vida de una persona de lo que repre-
senta el matrimonio, tanto en las actividades
cotidianas como en la apariencia externa.
Durante el primer embarazo, los dos pa-
dres enfrentan tareas como desarrollar vnculos
emocionales con los nios venideros, llegar a un
acuerdo en las relaciones con sus propios padres,
resolver sus propias necesidades emocionales
de ser cuidados, evaluar el aspecto fnanciero y
de alojamiento del cuidado de un nio, y otras
cuestiones prcticas. Estas tareas les ayudan a los
dos a desarrollar una apreciacin de s mismos
como personas y como padres (Valentine, 1982).
Dos estudios de un total de 139 familias de
Pensilvania, en su mayora de clase media y que
funcionaban bien, encontr que la transicin a la
paternidad o la maternidad puede crear tensin
en un matrimonio. El efecto es particularmente
notable de uno a tres meses despus del naci-
miento del primer nio, cuando la luna de miel
termina. Sin embargo, aparentemente la pater-
nidad o la maternidad no alteran drsticamente
la calidad de la relacin matrimonial: las parejas
que tienen los matrimonios ms felices antes de
la llegada del beb tienen an los matrimonios
ms felices despus (Belsky, Lang y Rovine,
1985; Belsky, Spanier, y Rovine, 1983).
Con la llegada de los alimentos noctur-
nos y los paales sucios, las parejas reportaron
que el matrimonio tenda a volverse menos
romntico y de ms participacin. Manifesta-
ron menos afecto, se comunicaban menos y
ARMIDA SANDOVAL MORA
138
compartan actividades en el tiempo libre con
menos frecuencia. Las esposas, que realizaban
la mayor parte de las labores del cuidado de los
nios y de este modo experimentaban el mayor
cambio de estilo de vida, mostraron un mayor
descenso en la satisfaccin matrimonial que sus
esposos pero despus, las, mujeres estaban ms
satisfechas que los hombres. Los esposos se
involucraron ms, en cierto modo, en el cuidado
de los nios cuando los infantes tenan de tres a
nueve meses; al fnal de ese tiempo, la satisfac-
cin de los esposos y esposas se aproxim a un
nivel casi igual.
Un estudio relacionado encontr que las
parejas que experimentaron ms estrs eran
aquellas cuya experiencia con la paternidad o la
maternidad durante los tres primeros meses de
vida del beb no fue tan buena como la espe-
raban. Este hallazgo confrma el punto de vista
de la escuela de pensamiento de programacin
de eventos de que la manera como la gente
responde a los eventos cruciales de la vida de-
pende de su anticipacin a estos eventos. De
nuevo, este efecto era ms pronunciado para las
mujeres, que pudieron no haberse dado cuenta
de hasta qu punto su vida cambiara debido al
agotamiento fsico tanto del nacimiento como
de la rutina diurna y nocturna del cuidado del
beb (Belsky,1985)

Decisin de no ser padre o madre.
Cundo van a tener ustedes un beb? Este
estribillo es familiar y molesto para muchas
parejas sin hijos. Algunas parejas eligen no tener
hijos; otras (como lo acabamos de ver) desearan,
pero no pueden.
Las parejas que eligen no tener nios tien-
den a seguir uno de dos caminos caractersticos:
pueden decidir antes del matrimonio no tener
nunca hijos; o ms comn: puede permanecer
posponiendo la concepcin hasta que, fnalmen-
te, lleguen a un punto en el que deciden que no
desean nios en lo absoluto.
Qu hace que la gente llegue a esta deci-
sin?
Algunas parejas concluyen a una temprana
edad que no tienen lo que se necesita para ser
buenos padres y que preferen ms bien tener
contacto con los hijos de otra gente a que la
responsabilidad sea completamente suya. En
algunos casos, la gente tiene obligaciones tan
pesadas con sus carreras que no desea tomar
tiempo aparte de ellas para levantar una familia.
Algunas parejas piensan que el tener hijos puede
ser una intrusin en su relacin. Algunos disfru-
tan la libertad de viajar o de poder hacer lo que
decidan en el momento, y no desean las cargas
fnancieras que los nios acarrean.
Los que eligen no tener nios tienden a ser
habitantes blancos y educados en la ciudad con
ingresos relativamente altos. Tienden a haberse
casado relativamente tarde, haber experimentado
la disolucin matrimonial y haberse mudado a
menudo algo que probablemente no habran
hecho con hijos (O.E. Bloom y Pebley, 1982).
A pesar de que hay ms aceptacin ahora
de la que sola haber de parejas que deciden no
tener hijos, la desaprobacin social an existe,
lo que hace a tales parejas defensivas y llenas de
excusas. A pesar de la considerable evidencia de
que la ausencia voluntaria de hijos no tiene efec-
tos nocivos para la salud mental (O.E. Bloom y
Pebley, 1982), un estudio encontr que los estu-
diantes universitarios considerar a los hombres
como menos saludables psicolgicamente si no
tienen hijos, y que les gustan ms las mujeres
que involuntariamente no tienen hijos que las
que escogen no tenerlos (Calhoun y Selby, 1980).
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
139
CUADRO 2.6
VENTAJAS DE TENER HIJOS MS PRONTO O MS TARDE
Cul es la mejor edad para tener hijos? El tener hijos pronto tiene ciertas ventajas:
Es probable que los padres tengan ms energa fsica.
Pueden salir adelante mejor con cosas tales como
levantarse en mitad de la noche, permanecer levan-
tados toda la noche con un beb enfermo e ir al paso
de las pesadas exigencias de un trabajo y una familia.
Es probable que la madre tenga menos problemas mdi-
cos con el embarazo y el parto. Estadsticamente, es ms
probable que las mujeres que conciben despus de los
35 a 40 aos, sufran de toxemia, presin sangunea alta
y problemas de temperamento, y corren un riesgo ms
alto de dar a luz a un hijo con un defecto de nacimiento.
Cuando los nios son pequeos, los padres sern
compaeros ms efcaces. A medida que los nios
se vuelven adolescentes y despus adultos, los padres
estarn ms en armona con ellos psicolgicamente.
Los padres se estarn dando a s mismos un tiempo si
tienen difcultad para concebir
Inmediatamente. (Algunas parejas de mayor edad que
no conciben inmediatamente escuchan al reloj marcar
el paso del tiempo. Cuntas ms difcultades tengan,
se volvern ms ansiosos, y esta misma ansiedad
puede resultar en nueva difcultad.)
La madre habr tenido menos aos para participar en
actividades que han sido identifcadas como factores
de riesgo en la maternidad tales como tomar, fumar
y comer en exceso. Adems, es ms probable que la
hipertensin y problemas circulatorios relacionados, la
intolerancia a la glucosa y la diabetes se desarrollen en
la edad intermedia.
Fuente: Adaptacin de olds.1986,p.p. 30-31.
No es tan probable que los padres hayan desarrolla-
do expectativas irreales de sus hijos, como lo hacen
muchas parejas que han esperado aos para tener
una familia.
POR OTRA PARTE EL TENER HIJOS TARDE TIENE TAMBIN VENTAJAS:
Los padres habrn tenido una oportunidad de pensar
ms sobre sus metas lo que desean en la vida, tanto
de sus familias como de sus carreras.
Los padres sern ms maduros y tendrn los benefcios
de la experiencia de su vida para traerlos a su paternidad.
Los padres se encontrarn mejor establecidos en sus
carreras y, as, no tendrn que apremiarse demasiado
de trabajo en el preciso momento en que es ms pro-
bable que las necesidades de sus hijos sean mayores.
Los padres ya se habrn probado a s mismos que pueden
hacerlo en el lugar de trabajo y, de este modo, no sentirn
como si sus hijos estuvieran abstenindolos de alcanzar
el xito en su carrera y sern capaces de descansar y de
disfrutar de sus hijos.
Es probable que los padres tengan ms dinero, lo
cual har ms fcil manejar los gastos de los nios,
comprar servicios que economizan trabajo y tiempo
y obtener ms atencin para los nios.
Los padres estarn en una posicin ms fuerte para nego-
ciar una licencia de maternidad o paternidad, un horario
de trabajo de medio tiempo, un arreglo para hacer algn
trabajo en casa, o algn otro acuerdo. Conociendo su
valor en una organizacin, es ms probable que un em-
pleador haga concesiones a las cuales sujetarse.
ARMIDA SANDOVAL MORA
140
CUADRO 2.7
ETAPAS DE LA PATERNIDAD
INFANTE Y NIO
QUE EMPIEA A
CAMINAR
PREESCOLAR COLEGIAL ADOLESCENTE ADULTO
Atencin total: alimen-
tacin, vestimenta, bao,
proteccin contra el pe-
ligro, etc.
Cuidado cons-
tante, equilibrado
con el fomento
de la indepen-
dencia y la auto-
noma.
Ayuda para balan-
cear la informacin
proveniente del
mundo exterior,
con lo aprendido en
casa.
Ayuda para ma-
nejar el impulso
sexual de manera
positiva.
Fomento a la independencia.
Vnculo emocional. Ayuda para cana-
lizar la agresin.
Ayuda para formar
metas por las cuales
esforzarse.
Ayuda para lograr
la independencia
de los padres y
otras autoridades
adultas.
Conciencia de que los pa-
dres pueden ser consultados
como amigos de ms edad
que compartirn su sabidu-
ra y experiencia sin dirigir la
vida de sus hijos, a causa de
sus propias necesidades de
xito indirecto.
Una sensacin de se-
guridad que surge de la
confanza de que estn
siendo cuidados.
Ayuda para de-
sarrollar un buen
sentido de identi-
dad de sexo.
Ayuda para desarro-
llar un razonamien-
to moral. Fomento
al logro (acadmico,
atltico, social)
Fomento a la for-
macin de un c-
digo de valores
propio.
Modelos de rol para lograr la
intimidad para integrar los
roles de trabajo y los fami-
liares, a fn de hallar satisfac-
cin.
Lo que los nios de diferentes edades necesitan de sus padres
Los comienzos de un
sentimiento de control
sobre la vida, producto
de la comprensin de los
padres.
Ayuda para for-
mar una saluda-
ble aceptacin de
sus cuerpos.
Estmulo a los
talentos especiales y
a las habilidades.
Animacin y
ayuda con los ob-
jetivos educativos
y de carrera.
Estmulo de las
capacidades in-
telectuales, espe-
cialmente el len-
guaje.
Ayuda para lograr
una alta autoestima.
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
141
RELACIONES DE AMISTAD
Amistad
Durante los aos de la edad adulta temprana a
medida que la gente se enamora o se casa o vive
con alguien, se establece en su carrera y cra a
sus hijos, a menudo siente como si no tuviera
tiempo sufciente para estar con sus amigos.
Los amigos, sin embargo, juegan un papel im-
portante en la edad adulta temprana. De hecho,
un estudio de las amistades a travs del perodo
de vida encontr que los recin casados tienen
ms amigos que los adolescentes, los de la edad
intermedia o los de avanzada edad (Weiss y
Lowenthal, 1975).
Caractersticas de la amistad adulta.
En un esfuerzo por identifcar las caractersti-
cas de una amistad estrecha y de distinguirlas
de las de una relacin romntica, un equipo de
CUADRO 2.8
COMO SE DESARROLLAN LOS ADULTOS EN LAS DIFERENTES ETAPAS DE LA PATERNIDAD
INFANTE Y NIO
QUE EMPIEA A
CAMINAR
PREESCOLAR COLEGIAL ADOLES-
CENTE
ADULTO
JOVEN
Pensar por qu desean
hijos.
Planeacin de sus vidas
como padres.
Resolucin de los con-
fictos entre las metas in-
dividuales (carrera, bien-
estar y comodidad) y las
necesidades de los bebs.
Cambio en la imagen de
s mismos de hijos de pa-
dres a padres de hijos.
Dar de uno mismo fsica
y emocionalmente.
Abrir paso a la relacin
con sus propios padres
estimulando su papel
como abuelos mien-
tras que no se apoyen en
ellos para las decisiones
paternales o maternales.
Aprender a cambiar
el comportamiento
paternal a medida que
las necesidades de los
nios cambian (per-
mitir ms indepen-
dencia, por ejemplo.)
Mantener frme el
vnculo matrimonial,
a pesar de las deman-
das de tiempo y ener-
ga de los nios.
Perseguir metas vo-
cacionales ms vigo-
rosamente a medida
que el nio empieza a
irse de la casa.
Aprender como con-
sultar libros, medios
publicitarios y exper-
tos en educacin de
nios, sin depender
mucho de ellos.
Perdonar a s mismos
por no ser padres
perfectos.
Desarrollo de un punto
de vista realista de las
habilidades del nio,
separando sus propias
necesidades de logro
de las del nio.
Apreciacin del nio
por lo que es, no por
vivir sus propias fanta-
sas de ser un genio o
un atleta.
Aprendizaje de cmo
ser sensible a las nece-
sidades emocionales de
otra gente.
Participacin en la vida
escolar y extracurricu-
lar del nio para dar de
s mismos en un sitio
pblico.
Recuperacin de la
frescura de la infancia,
viendo las cosas a tra-
vs de los ojos de su
hijo.
Reescritura de su pro-
pia historia de la in-
fancia, ofrecindole al
nio oportunidades
que ellos nunca han te-
nido.
Reexamen de los
valores en res-
puesta al interro-
gatorio y anlisis
de limites de los
nios.
Aprendizaje de
cmo ser fexibles.
Aprendizaje de
cmo ser frmes
para establecer l-
mites necesarios.
Ver al adolescente
como a un adulto
que est surgien-
do, con sus pro-
pios intereses y no
como un espejo
de sus padres.
Prestar atencin
a sus metas de
carrera propias,
mientras no se ig-
noren las necesi-
dades de los nios.
Disfrute de la rela-
cin con los adultos
jvenes que llegan a
ser como sus hijos.
Aceptacin de los ni-
os como gente inde-
pendiente que necesi-
ta tomar sus propias
decisiones y aprender
de sus errores.
Aprendizaje de cmo
ofrecer ayuda sin ser
impertinente o con-
trolador.
Reconstruccin de su
matrimonio (o la vida
social simple) con
una nueva base, sin
nios en casa.
Pensar nuevamente
en objetivos de vida
individuales despus
de que el trabajo de
padre o madre est
consumado.
Adopcin de la eta-
pa de ser abuelos sin
interferir en la edu-
cacin que les dan a
sus propios hijos los
padres.
ARMIDA SANDOVAL MORA
142
investigadores pregunt a 150 personas, de las
cuales dos terceras partes eran estudiantes de
una universidad y una tercera parte miembros de
la comunidad (K.E. Davis. 1985). Encontraron
que las amistades estaban caracterizadas por con-
fanza, respeto, disfrute de la mutua compaa,
comprensin y aceptacin mutua, disposicin
para ayudar y confar uno en el otro y esponta-
neidad, o sentirse libre de ser uno mismo.
Los vnculos romnticos incluan todo esto,
ms la pasin sexual y el cuidado extremo, hasta
el punto de la abnegacin. Sin embargo, la gente
del estudio vea a los mejores amigos como ms
estables que los lazos con un cnyuge o amante.
La mayor parte de los mejores e ntimos
amigos de la gente eran de su mismo sexo; 27%
inscribieron a los miembros del otro sexo como
los mejores amigos.
La disposicin para la amistad entre per-
sonas de distinto sexo tambin se hizo evidente
en otro estudio, ste sobre norteamericanos y
australianos de clase media alta cuyo promedio
de edad era de 35 aos. De manera general, las
mujeres de este estudio tenan amistades ms
ntimas y emocionales que los hombres y, de
nuevo, los amigos ms ntimos de la gente eran
de su mismo sexo. Sin embargo, los hombres
y las mujeres de esta muestra que apoyaban
las actitudes no convencionales tenan ms en
convencionalidad desde el punto de vista del de-
seo de infuir en el cambio, buscar placer o mayor
felicidad y ejercer ms control sobre la vida de
uno, as como una completa satisfaccin con la
vida, combinada con la disposicin de tomar
riesgos. Los hombres y mujeres que encajan en
esta descripcin tienen ms amigos de los dos
sexos y re velan ms de s mismos a sus amigos
que los que no encajan. Los amigos de los dos
sexos son importantes para ellos, pero tambin
lo es una parte de soledad: no necesitan estar con
otras personas todo el tiempo (R.R.Bell, 1981).
Amistades de la pareja
La gente recin casada a menudo encuentra que
a uno no le interesan las amistades de los das
de soltero del otro, y despus tiene que decidir
si ver a sus amigos separadamente, si tolerar
los amigos mutuos, o si puede lograr algn tipo
de arreglo. La gente puede hacer amigos como
parejas -un nuevo elemento que hace ms com-
pleja la formacin de amistades. Muy a menudo,
la gente disfruta la amistad de un miembro del
matrimonio, pero no la del otro. Aun en una
sociedad orientada hacia la pareja, es difcil ver
a uno sin el otro. Muchas parejas solucionan este
problema permitiendo una clase de licencia
para las amistades de pareja. Esto es, no esperan
el mismo nivel de intimidad que buscaran en
una amistad individual. La amistad satisface sus
necesidades de involucrarse con otras personas
diferentes de s mismos y sus familias, les per-
mite evitar el aislamiento y verse mutuamente
en situaciones externas, y ofrece una fuente
extra de estmulo para cada pareja (Leefeldt y
Callenbach, 1979).
Los lazos forjados en la edad adulta tempra-
na tanto con los amigos como con la familia, a
menudo perduran toda la vida. Estas relaciones
continan infuyendo en la gente durante la
edad intermedia y la vejez, y los cambios que
experimenta en sus aos ms maduros afectan
estas relaciones.
(La presente unidad ha sido estructurada a partir de la adaptacin del texto: Papalia, Diane E. y Sally Wendkos, 1994).
comn entre s que con la gente del mismo
sexo que era convencional en sus creencias y
comportamientos. El investigador defni la no
UNIDAD III
La madurez
145
Cambios fsicos en esta etapa
Las personas que han transitado ms de la mitad
de la edad adulta empiezan a notar cambios en el
aspecto y en el funcionamiento del cuerpo. Estos
pequeos y progresivos cambios comenzaron a
principio de la edad adulta pero fueron progre-
sando en forma paulatina hasta convertirse en
indicadores claros con respecto a que la juventud
termina. En trminos generales sta suele ser
una experiencia desestabilizadora que conduce
a muchos hombres y mujeres a mirar hacia atrs
deseando recuperar la apariencia y el vigor de
la juventud. El rostro que se refeja en el espejo
indica la presencia de arrugas, de canas, la piel
de todo el cuerpo ya no es tan frme.
En la cultura de hoy, que enfatiza la juven-
tud, se espera que hombres y mujeres de mediana
edad se sientan disconformes respecto de s
mismos y de su aspecto fsico. Las mujeres sue-
len estar preocupadas por la cara, ya que quiz,
la atrofa prematura de las glndulas sebceas,
que estn bajo la piel, permiten la aparicin de
arrugas unos diez aos antes que en los hombres.
Las glndulas sebceas en los hombres conti-
nan trabajando y atrasan las arrugas, mientras
que el diario afeitado arranca las clulas viejas
y potencia el crecimiento de otras. Las mujeres
contemplan los rasgos faciales con la impronta
de la edad como algo que afecta su atractivo.
Los hombres de hoy, no resultan tanto menos
preocupados por el aspecto, ya que es conocida
la afrmacin popular que la edad realza el atrac-
tivo de los hombres.
Los adultos de mediana edad pueden negar
los signos visibles de los aos, pero no pueden
escaparse de ciertos aspectos funcionales. Los
msculos ya no tienen la misma fuerza y rapidez
o al menos no tanta como en aos anteriores, en
parte esto acontece porque la masa muscular co-
mienza a encogerse a partir de los 40 aos. Parte
de este encogimiento puede ser fruto de la vida
sedentaria a lo que se agrega el aumento de grasa.
Estos cambios, en la mayora de los hombres y
mujeres, slo inciden de forma tangencial en la
vida cotidiana, ya que aprenden a compensarlas
a travs de la atencin que dedican a distintas
tareas y descubren como mantener e incluso me-
jorar el rendimiento frente a la cambiante activi-
dad, hecho que permite la optimizacin selectiva
con compensacin (Spence, 1989). Pueden as,
evitar trabajos que requieran velocidad y buscar
1. Desarrollo fsico en la madurez
ARMIDA SANDOVAL MORA
146
ocupaciones en las que pueden seguir su propio
ritmo. Cuando estas personas empiezan a tener
difcultades para ver la letra pequea, alejan la
pgina y antes de los 50 aos de edad, la mayora
necesita lentes para leer de cerca.
Los cambios fsicos que se presentan en el
adulto de mediana edad no se deben solamente
a procesos normales, sino que tambin acon-
tecen por enfermedades. El tabaco, el alcohol,
las drogas, la mala nutricin, el sedentarismo y
el estrs pueden ser causa de deterioro fsico.
Otras patologas acontecen porque la persona
se va abandonando y progresivamente deja el
ejercicio regular que puede mantener la forta-
leza y resistencia muscular. La movilidad de las
articulaciones, el tono del sistema cardiovascular
y respiratorio, el evitar la obesidad y retrasar o
prevenir la prdida sea producida por la osteo-
porosis ayudan a prolongarla salud y el bienestar
en este momento de la vida. Las mujeres, en su
mayora, disminuyen el nivel de actividad una
vez cumplidos los 40 aos de edad y as, cinco
aos ms tarde tienen una baja en el estado car-
diorespiratorio y en la masa sea. Las personas
que establecen buenos hbitos de salud, pueden
disminuir su susceptibilidad a los cambios fsi-
cos que generalmente se consideran inevitables
en la edad mediana. La nutricin adecuada, la
disminucin del consumo de alcohol, dejar de
fumar y evitar los rayos directos del sol, pueden
demorar muchos de los cambios esperados en
la salud y el aspecto fsico
Una de las mayores fortalezas de la edad
media est en que las personas, por lo general,
tienen buena salud fsica y psicolgica, estn en la
situacin econmica ms segura de toda la vida,
han vivido lo sufciente como para poder acumu-
lar valiosas experiencias sociales, profesionales
y personales que pueden aplicar a toda clase de
situaciones. Brumley (1974) al respecto expresa:
Puede haber pasado el vigor fsico de la
juventud o haber llegado aun la supuesta tran-
quilidad de la vejez, pero en su totalidad la edad
mediana se compara favorablemente con otras
edades y realmente algunas veces se considera
como la for de la vida.
Las personas enfrentan de formas muy
distintas los cambios fsicos de la edad adulta.
Unos pueden pasar a ser hipocondracos, otros
ignoran las evidentes seales de peligro y evitan
hacer algo respecto a ellas, hasta que llegan a
enfermar seriamente, estn las que pueden llegar
a obsesionarse por su apariencia fsica, haciendo
una dieta tras otra, comprando grandes canti-
dades de cosmticos; no faltan incluso, las que
pueden iniciar una sucesin de episodios extra
matrimoniales para comprobar que su vitalidad
contina, lo mismo que su atractivo y su capa-
cidad de interesar al otro sexo.
Cambios en el corazn y vasos sangu-
neos por el paso de los aos
Algunos cambios en el corazn y en los vasos
sanguneos normalmente ocurren con la edad,
pero muchos otros que se presentan son factores
modifcables que, de no tratarse, pueden con-
ducir a enfermedades cardacas. El corazn se
compone de dos lados: el lado derecho bombea
sangre a los pulmones para recibir oxgeno y
eliminar dixido de carbono y el lado izquierdo
bombea sangre al cuerpo. La sangre fuye hacia
fuera del corazn a travs de las arterias, las
cuales se ramifcan y se hacen cada vez ms pe-
queas a medida que penetran en los tejidos en
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
147
donde se convierten en capilares delgados. En
los capilares es donde la sangre entrega oxgeno
y nutrientes a los tejidos y recibe dixido de
carbono y deshechos de estos. Luego los vasos
comienzan a agruparse en venas cada vez ma-
yores, las cuales devuelven la sangre al corazn.
El corazn
Los cambios normales en el corazn inclu-
yen: depsitos del pigmento de envejeci-
miento lipofucsina, degeneracin leve de las
clulas del msculo cardaco, engrosamiento
y rigidez de las vlvulas del corazn que
controlan la direccin del fujo sanguneo.
El corazn tiene un sistema de marcapasos
natural que controla el latido cardaco y
algunas de las vas de este sistema pueden
desarrollar tejido fbroso y depsitos de
grasa. El marcapasos natural (el nodo SA)
pierde algunas de sus clulas, lo que puede
ocasionar una frecuencia cardaca un poco
ms lenta.
tales como fbrilacin auricular, los cuales
no suelen ser comunes en esa edad o tam-
bin, pueden ser causados por enfermedad
cardaca.
Es comn que se presente un leve incremen-
to en el tamao del corazn, especialmente
en el lado inferior izquierdo o ventrculo
izquierdo. Asimismo, la pared cardaca se
hace ms gruesa, de modo que la cantidad de
sangre en la cavidad realmente puede dismi-
nuir a pesar del aumento del tamao general
del corazn, lo que lleva a que el corazn se
llene ms lentamente.

Los vasos sanguneos
La arteria principal del corazn (aorta) se
hace ms gruesa, rgida y menos fexible, lo
que probablemente est relacionado con los
cambios en el tejido conectivo de la pared del
vaso sanguneo, haciendo que la presin san-
gunea sea ms alta y que el corazn trabaje
ms duro, lo que puede llevar a la hiperplasia
(engrosamiento del msculo cardaco). Las
otras arterias tambin se hacen ms gruesas y
rgidas. En general, la mayora de las personas
de edad avanzada experimentan un aumento
moderado de la presin sangunea.
Los receptores, denominados barorecep-
tores, controlan la presin sangunea y
realizan cambios para ayudar a mantenerla
ms o menos constante cuando la persona
cambia de posicin o de actividad. Los ba-
roreceptores se hacen menos sensibles con
el envejecimiento lo que puede explicar el
hallazgo relativamente comn de hipoten-
sin ortosttica, una condicin en la cual la
presin sangunea baja cuando se cambia de
la posicin sentado a de pie, lo que puede
producir mareo cuando la persona se pone
de pie.
La pared de los capilares se engruesa leve-
mente, lo que puede ocasionar una tasa un
poco ms lenta de intercambio de nutrientes
y deshechos.
Los cambios cardacos hacen que el ECG
de una persona adulta y saludable sea un
poco diferente del ECG de un adulto sano
ms joven. En personas adultas que no ha
tenido en cuenta medidas preventivas, puede
presentar los ritmos anormales (arritmias)
ARMIDA SANDOVAL MORA
148
reduce (y por consiguiente los niveles de he-
moglobina y hematocrito) lo cual contribuye
a la presencia de fatiga. La mayora de los
glbulos blancos sanguneos se mantienen en
el mismo nivel, aunque la cantidad de ciertos
glbulos blancos (linfocitos) importantes
para la inmunidad disminuye en nmero y
habilidad para combatir bacterias. Esto re-
duce las defensas del organismo contra las
infecciones.
Efecto de los cambios
Bajo circunstancias normales, el corazn sigue
siendo capaz de abastecer adecuadamente todas
las partes del cuerpo; sin embargo, puede ser
un poco menos capaz de tolerar aumentos en
la carga de trabajo, debido a que los cambios
disminuyen la capacidad de bombeo extra
(funcin de reserva cardaca). Algunas de las
situaciones que pueden aumentar la carga de
trabajo cardaca incluyen enfermedad, infeccio-
nes, estrs emocional, lesiones, esfuerzo fsico
extremo y algunos medicamentos.
Enfermedades ms comunes
en esta etapa
En la mediana edad surge preocupacin por la
salud, fundamentalmente en los hombres. Esta
preocupacin tiene su razn, ya que es en esta
poca de la vida donde comienzan la mayora
de las enfermedades que a futuro sern crnicas
y ponen en peligro la vida. Los trastornos ms
comunes son el exceso de peso, la hipertensin
arterial, la artritis, la diabetes y la osteoporosis.
La causa ms comn de muerte en la mediana
edad es el cncer, luego las enfermedades cardio-
vasculares. A continuacin se ubica una sntesis:
La mayora de las personas en la mediana
edad no tienen enfermedades crnicas ni limita-
ciones en sus actividades laborales. A pesar que
el sistema inmunolgico se debilita, las personas
conservan su resistencia a las enfermedades que
ya han pasado y ello, junto a los cambios en el
estilo de vida, posibilita que los adultos de me-
diana edad tengan menos enfermedades agudas:
infecciones, trastornos respiratorios, digestivos,
crisis de hipertensin arterial, etctera.

Prevencin
La persona puede ayudar a su sistema circulato-
rio, corazn y vasos sanguneos, ya que existen
factores de riesgo de enfermedad cardaca sobre
los que es posible algn control. Entre estos se
pueden mencionar: hipertensin arterial, niveles
de colesterol, diabetes, obesidad y tabaquismo.
Es recomendable consumir una dieta salu-
dable para el corazn que tenga cantidades
reducidas de grasa saturada y colesterol;
controlar el peso, al igual que seguir las reco-
mendaciones del mdico sobre el tratamiento
de la presin sangunea alta, colesterol alto,
la diabetes, al igual que reducir o suspender
el consumo de cigarrillo.
La sangre
La sangre misma cambia levemente con la
edad. El paso de los aos produce una re-
duccin normal en la cantidad total de agua
corporal y como parte de esto, hay menos
lquido en el torrente sanguneo reducindo-
se el volumen de sangre.
El nmero de glbulos rojos sanguneos se
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
149
El ejercicio moderado regular y dentro de
las capacidades de la persona es una de las
mejores medidas que la persona puede adop-
tar para mantener el corazn y el resto del
cuerpo saludable, pero antes de comenzar un
nuevo programa de ejercicio se recomienda
consultar con el mdico. Se debe de ejercitar
moderadamente y no dentro de la capacidad
fsica, pero debe hacerse regularmente.
Las personas que hacen ejercicio tienen
menos grasa corporal, fuman menos, tienen
menos problemas de presin sangunea y
tienen menos enfermedades cardacas que
las personas que no hacen ejercicio.
El ejercicio ayuda a evitar la obesidad y a los
diabticos a controlar el azcar sanguneo.
El ejercicio conserva las capacidades mxi-
mas en la medida de lo posible y disminuye
el estrs de la persona.
El climaterio
La palabra climaterio proviene del griego clmax
que signifca: cumbre, escaln, terminacin del
ascenso e inicio del descenso. Segn la Sociedad
Internacional de Menopausia (fundada en 1976)
se acept en el primer Congreso Internacional de
Menopausia, celebrado en Francia, la defnicin
de climaterio como el periodo de transicin de
un estado reproductivo a uno no reproductivo
EL CLIMATERIO FEMENINO.

El llamado climaterio femenino se puede defnir
como la etapa de transicin entre la vida repro-
ductiva o frtil y la no-reproductiva de la mujer.
Esta integrada por tres fases: pre-menopausia,
CUADRO 3.1
PRINCIPALES CAUSAS DE MORTALIDAD EN LA MEDIANA EDAD (POR RAZA Y GNERO)
Edad Hombres Mujeres Blancos Afroamericanos
(aos)
35-44 Cncer. Cncer Cncer Enfermedades
Accidente Enfermedades Accidente cardacas
Enfermedades cardacas Enfermedades Cncer.
Cardacas Accidente cardacas Accidente
45-54 Enfermedades Cncer. Cncer Enfermedades
cardacas. Enfermedades Enfermedades cardacas.
Cncer. cardacas. cardacas Cncer
Accidente Ataque de Accidente Ataque de
apopleja. apopleja.
55-64 Enfermedades Cncer. Cncer. Enfermedades
Cardacas. Enfermedades Enfermedades cardacas.
Cncer. Cardacas. cardacas. cncer.
Ataque de Ataque de Enfermedades Ataque de
Apopleja. Apopleja. Pulmonares apopleja.
Crnicas (por
ejemplo enfsema)
ARMIDA SANDOVAL MORA
150
menopausia y post-menopausia. La primera se
refere a la aparicin de los primeros sntomas,
constituidos principalmente por las irregula-
ridades en la duracin de la menstruacin; la
menopausia indica la ltima menstruacin o
regla; y la ltima etapa seala la omisin total
del fenmeno.
Y a qu obedece el climaterio? El cuerpo
humano, como cualquier otro ser vivo, envejece
con el transcurso de los aos. As, tambin el
sistema reproductor y durante esta etapa dismi-
nuye tanto la funcin ovrica como la produc-
cin de hormonas (principalmente la llamada
estrgeno).
Adems de las irregularidades en el ciclo
menstrual, las pacientes referen sofocacin o
calores, sudoracin nocturna, dolor de cabeza,
irritabilidad, e incluso sequedad vaginal que
puede resultar molesta durante las relaciones
sexuales.
El climaterio se presenta, generalmente,
entre los 48 y 52 aos de edad, pero se han con-
tabilizado casos llamados prematuros: antes de
los 40 aos y que tienen un origen inducido o
quirrgico. El primer caso obedece a la utiliza-
cin de radiaciones o quimioterapia, y el segundo
por extirpacin de los ovarios.
Sndrome de climaterio femenino
Menopausia es el cese de las menstruaciones
por ms de un ao. Climaterio es un periodo
fsiolgico en la vida de la mujer que est causa-
do por los cambios hormonales involutivos del
ovario. La funcin ovrica cesa de una manera
progresiva y paulatina, se produce un dfcit de
hormonas sexuales (estrgenos y progestgenos)
y aparecen una serie de sntomas ligados a esa
defciencia hormonal. Estos sntomas son muy
variables de unas mujeres a otras, siendo apenas
perceptibles en unos casos y considerablemente
importantes en otros, afectando en mayor o
menor grado su bienestar fsico y psquico.

Signos Generales
Trastornos vasomotores: oleadas de calor
(sofocacin) en un 75% de estas pacientes,
un 25 % permanece an con sntomas por
ms de 5 aos de comenzada la menopausia.
Esta alteracin trae como consecuencia in-
somnio y cambios de carcter (mal humor).
Atrofia urogenital: Se produce por la
disminucin de la estimulacin estrognica
(donde el principal rgano blanco de estos
es la vagina) esto se debe a que el epitelio
urogenital est disminuido y adelgazado,
fundamental el tono uretral est disminuido,
lo que lleva a otros sintomas generales que
son: polaquiuria y la urgencia miccional.
Los estrgenos intervienen no slo en el
proceso de la madurez sexual, sino tambin en
el metabolismo de diferentes rganos: corazn,
pulmones, piel y cerebro, entre otros. De esta
manera, la disminucin de sus niveles deteriora
enormemente al organismo, pero el aparato
cardiovascular y el tejido seo son los ms afec-
tados. Por ello, la principal causa de muerte en la
mujer posmenopusica tiene una relacin directa
con el sistema cardiovascular, ya que la falta de
estrgenos modifca el metabolismo de las gra-
sas, colesterol y triglicridos; permitiendo as su
depsito dentro de las arterias hasta obstruirlas,
ocasionando infartos y hemorragias cerebrales,
entre otras consecuencias.
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
151
Osteoporosis: s produce tambin por una
disminucin de los estrgenos circulantes.
De 1-3 % de la cantidad sea se pierde
por ao. Esta manifestacin conlleva a Fx
de vrtebras, caderas (ms grave), y Fx de
Colles.
Cardiovasculares: La relacin de infarto
de miocardio, entre mujeres y hombres
normalmente, antes de la menopausia es de
1:3 o 1 :4, pero en la menopausia igualan y a
veces incluso se vuelven ms propensas. Una
explicacin para esto es que la cantidad de
LDL cargadoras de colesterol, estn elevadas.
Neuropsiquitricos: La capacidad de aten-
cin est disminuida, el rendimiento mental
disminuido, existe confusin entre lo que
dice la mujer menopasica y los que hace,
el apetito y la satisfaccin sexual estn muy
disminuidas o nulas.
Signos fsicos
rea urogenital: Franca atrofa, palidez y
adelgazamiento de la mucosa, labios mayo-
res disminuidos de tamao o con cambios
de coloracin (ms oscuros o claros), muy
frecuente encontrar prolapsos.
Perdida de estatura: Debido a la Osteopo-
rosis en la columna vertebral se presentan
microfracturas o Fx verdaderamente impor-
tantes.
Cambios cutneos: Sequedad de la piel, as-
pecto ms sobresaliente del aspecto venoso
(las venas se notan ms), atrofa del tejido
celular subcutneo,
Pigmentaciones cutneas.
Flaccidez generalizada
Disminucin del tono muscular
Menopausia precoz
Se presenta en pacientes que reciben radio-
terapia o quimioterapia, que han sido some-
tidos a anexectoma (menopausia quirrgica).
La expectativa de vida, ha aumentado en
todas estas mujeres gracias a la terapia de
reemplazo hormonal (TRH).
La mayora de las sociedades cientfcas estn
de acuerdo en la indicacin de la THS a las
mujeres con menopausia precoz ya sea natu-
ral, quirrgica o y iatrognica. Es indicacin
absoluta cuando se presenta antes de los 40
aos y muy recomendable si es entre los 40
y los 45 aos.
Menopausia sintomtica. Cuando los sn-
tomas vasomotores (sofocos, sudor, irrita-
bilidad) son lo sufcientemente intensos y
alteran la calidad de vida de la mujer meno-
pusica se debe aconsejar la THS durante 2
a 5 aos. Cuando la mujer no est dispuesta
a realizar el tratamiento hormonal se reco-
miendan otros preparados no hormonales
como pueden ser la clonidina (0,1 mg/12
horas) o el veralipride (l00 mg. al da durante
20 das al mes) u hormonas vegetales como
los ftoestrgenos que no producen efectos
adversos.
Cambios fsicos debidos
a la menopausia
Uno de los factores biolgicos que alteran la
sexualidad es la sequedad vaginal, dado que la
capacidad de lubricacin se reduce notable-
mente por la disminucin de los estrgenos. El
cuerpo del tero y el cuello uterino disminuyen
de tamao y en algunas mujeres provoca con-
ARMIDA SANDOVAL MORA
152
mujeres. Tampoco estara defnida como me-
nopausia masculina, ya que sta signifca el cese
de la menstruacin y en el hombre no ocurre
dicha accin.
Por tanto, la mejor manera de identifcar
en el hombre al inadecuado suministro de tes-
tosterona (hormona) es el climaterio masculino,
consecuencia del paso de los aos. As, despus
de cumplir las cinco dcadas, la mayora de los
hombres comienzan a presentar un decremento
de la produccin de la testosterona, que juega
un papel fundamental en su organismo, puesto
que la hormona es responsable del desarrollo
del cuerpo del varn (clulas, tejidos y nervios)
desde el embrin.
La testosterona acompaa al hombre desde
antes de su nacimiento y al llegar a la adoles-
cencia se incrementa su produccin, de all que
los jvenes sean ms impetuosos sexualmente
durante esta etapa. Empero, con el transcurso de
los aos la produccin de testosterona disminuye
y los hombres comienzan a desarrollar una crisis
de vitalidad y virilidad.
En la mayora de los casos este cambio es
ignorado, pues muchas veces el hombre asume
que forma parte de su envejecimiento o bien
tracciones uterinas dolorosas durante y despus
del orgasmo. Estas molestias disminuyen el de-
seo sexual por el dolor que provoca la relacin
sexual. Sin embargo, estos cambios se pueden
neutralizar con la aplicacin local de cremas
con estrgenos o el tratamiento sistmico con
estas hormonas.
La respuesta sexual de la mujer menopusi-
ca es muy variable. En el Estudio Stanford (l992)
se encontr que el 72% de las mujeres notaron
cambios en el inters sexual en los aos prxi-
mos a la menopausia. En el 48% de los casos la
alteracin fue disminucin del inters sexual, en
cambio 23% notaron un aumento de la libido, y
20% de casos no notaron cambios. Los peque-
os cambios en el inters sexual, no suelen ser
problemticos y no requieren tratamiento si la
pareja se adapta al cambio.
Para las molestias fsicas causadas por la
menopausia, como la sequedad vaginal, el trata-
miento con estrgenos produce notable mejora.
Otro aspecto importante es la realizacin de
relaciones sexuales (o alternativamente mastur-
bacin). En este sentido es cierta la afrmacin
popular que la falta de uso produce atrofa.
Cuando persiste la falta de inters sexual
a pesar de la correccin de las condiciones ge-
nitales, se pueden emplear pequeas dosis de
testosterona para recuperarla conducta sexual.
Los ejercicios de Kegel tambin son aconseja-
bles, dado que aumentan el tono muscular y la
sensacin placentera sexual.
La menopausia produce profundos cam-
bios en el ciclo vital de la mujer. Sin embargo,
no es el fn de la vida sexual.
CLIMATERIO MASCULINO
El climaterio masculino ha sido denominado
errneamente andropausia. Empero, este trmi-
no est mal empleado debido a que el hombre no
experimenta una rpida declinacin de la funcin
del testculo, ni una irreversible interrupcin de
la capacidad reproductiva, como sucede en las
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
153
porque su pareja tambin ha perdido el inters
sexual. Adems de una disminucin en el mpetu
sexual, a menudo hay prdida de entusiasmo en
la vida profesional o laboral.
En la fase del climaterio masculino la mayo-
ra de los hombres presentan diversos sntomas,
entre los que destacan: insomnio, depresin,
ansiedad, irritabilidad, nerviosidad, lbido redu-
cida, exceso de transpiracin, dolor de cabeza y
muscular, deterioro seo y diversos problemas
circulatorios. Adems, algunos pacientes referen
desinters en el aspecto laboral y familiar.
Cmo hacer frente al climaterio
masculino o andropausia?
Muchos hombres perciben los cambios que co-
mienzan a producirse en el organismo al llegar
a los 50 aos. Sin embargo, la mayora no se
atreve a consultar al mdico. La disminucin en
la produccin de la testosterona es la que alerta
este cuadro y su tratamiento incluye inyecciones
con la hormona para regular las funciones. Pero,
siempre con un examen prosttico previo.
La andropausia, asociada a la disminucin
de la testosterona, produce cambios en el esta-
do anmico, reduccin en la frecuencia de.las
relaciones sexuales, prdida de masa muscular
y problemas de concentracin. Es vital que los
varones expliquen a su mdico estos sntomas
ya que existen terapias en base a hormonas,
fundamentalmente.
Los problemas hormonales han sido
asociados siempre a la esfera de la medicina
de la mujer. Sin embargo, desde hace unos
aos se viene hablando de la andropausia, una
suerte de climaterio masculino, que produce
en el hombre distintos cambios similares -pero
en menor intensidad- a los que afectan a las
mujeres al llegar a la menopausia. Se trata
de la defciencia parcial de andrgenos en el
hombre mayor, e implica la disminucin de
los niveles de hormonas en el varn, princi-
palmente la testosterona.
La mayor parte de los hombres entre los
50 a 55 aos experimentan algunos cambios
que podran deberse a este llamado climaterio
masculino; los especialistas afrman, que este
sndrome, se manifesta en algunos sntomas
como disminucin de la frecuencia en las rela-
ciones sexuales, lo que no implica una menor
capacidad para generar el acto sexual. Tambin
surgen indicios de una prdida de capacidad
muscular y reduccin general de las habilidades
fsicas. Asimismo, hay una tendencia a sentir un
fuerte desgano y falta de inters por hacer nuevas
cosas, asociada tambin al cansancio muscular
que cada sujeto percibe.
Sin embargo, destacan los especialistas
que, es necesario tener claro que -ante la apa-
ricin de estos sntomas- los varones deben
consultar a su mdico ya que el sndrome ya
ha sido reconocido por la comunidad mdica
y existen tratamientos para sustituir las sustan-
cias faltantes mediante inyecciones de testos-
terona, u otros tratamientos alternativos: los
hombres consultan poco y no saben que hay
exmenes que permiten detectar los niveles de
hormonas masculinas en el plasma, as como
los de otras sustancias que son liberadas por
la hipfsis cuando se reduce la produccin de
testosterona. El que se examinen es mucho
ms importante que en el caso de la mujer, ya
que ellas tienen un momento clave y evidente
que es la menopausia. En los hombres no es
tan notorio.
Mejorar la sexualidad
Si bien es cierto que el llamado climaterio mascu-
lino, no necesariamente va implicar una disminu-
cin en la ereccin por causa de las bajas en las
hormonas, si genera una suerte de deterioro en el
contexto en que se da la sexualidad. La tendencia
ms progresiva en el mundo mdico urolgico
es aportar testosterona al hombre lo que, evi-
dentemente, va a provocar que tenga un mejor
comportamientos sexual, menos problema de
prdida de masa muscular y menos osteoporosis.
ARMIDA SANDOVAL MORA
154
Los mdicos sealan que la administracin de
esta terapia debe ser acompaada con perma-
nentes chequeos mdicos para manejar a tiempo
cualquier indicio de enfermedad a la prstata.
Es indispensable que los mdicos se infor-
men acerca de este sndrome, que se entienda
que no es universal ya que no se presenta con
la misma intensidad en todos los hombres y,
adems, muestra caractersticas muy distintas al
cuadro que afecta a la mujer. El dfcit hormonal
va a afectar al hombre no solo en la esfera sexual,
la testosterona implica tambin en el varn un
buen funcionamiento mental, tanto en su ca-
pacidad cognitiva, intelectual, conductual y de
ubicacin temporal como en el estado de nimo.
Otros sntomas de una disminucin an-
drognica son la depresin y la irritabilidad,
disminucin del vigor, prdida de densidad
sea porque los huesos se desmineralizan, hay
trastornos del sueo y, en general, variados
problemas al dormir. Asimismo; se altera el
perfl de las grasas en la sangre, por lo que pue-
de haber menos produccin de glbulos rojos
producindose una anemia. Por ello, el mdico
debe pedir un examen de sangre y, adems de
determinar los niveles hormonales, pesquisar el
estado general del organismo del paciente. Estas
situaciones son rpidamente controladas con la
terapia sustitutiva, y, en muchos casos, con te-
rapias alternativas, que tienden a armonizar los
aspectos psicolgicos y somticos del sndrome.
Tratamiento del climaterio
Tanto en el climaterio femenino como mas-
culino el ms ptimo tratamiento es aquel que
conduce a incrementarla calidad de vida, ya que
un gran nmero de personas indica que a partir
de los cincuenta aos dejan de ser productivos
y, en consecuencia, no se atienden fsica ni
emocionalmente. La terapia integral es el me-
jor medicamento. Una atencin oportuna con
especialistas de diversas reas como psicologa,
nutricin, cardiologa, neurologa, urologa
(para los hombres) y ginecologa (en el caso
de mujeres) conducir a tratar esta etapa de la
vida. Adems, despus de un examen mdico
riguroso, algunas personas son sometidas a te-
rapias de reemplazo hormonal, en las cuales se
administran testosterona (hormona masculina)
o estrgenos (femenina) con el fn de equilibrar
sus niveles en el organismo.
155
L
as habilidades humanas de discriminar
estmulos, de aprender conceptos y de
establecer metas se pueden considerar como
inteligentes. La persona tambin tiene otras dos
habilidades que le son privativas, a saber: creati-
vidad y sabidura. La creatividad es la capacidad
humana para innovar, para modifcar el am-
biente, mientras que la sabidura es la capacidad
que tiene el hombre de adquirir una perspectiva
amplia sobre la vida y su signifcado.
La persona usando la inteligencia busca el
conocimiento de una forma ptima, se mueve
entre obstculos para superarlos, est motivada
para comprender los fenmenos y funciona con
efciencia en su entorno (Semberg, 1990).
Multicausalidad del desarrollo
cognitivo
Prestigiosos investigadores de la psicologa
del ciclo vital propugnan que el potencial de
desarrollo cognitivo se mantiene en la edad
adulta, por ello hay ciertas habilidades cogni-
tivas que a medida que aumenta la edad, ellas
tambin progresan y otras pueden aparecer
en la adultez.
Los defensores del mantenimiento o pro-
greso del potencial cognitivo en la adultez afr-
man que el desarrollo cognitivo es multicausal,
multidimensional y multidireccional. Para esta
afrmacin se basan en ciertas constataciones:
Muchas personas han realizado contribucio-
nes importantes en determinados campos
cientfcos y artsticos en las etapas fnales
de la vida.
Estudios realizados sobre la creatividad en
la edad adulta.
Estudios sobre las destrezas profesionales
observadas en trabajadores veteranos.
Estudios recientes indican que muchos suje-
tos mantienen intactas sus habilidades cog-
nitivas en edades avanzadas, de manera que
el declive intelectual sera ms la excepcin
que la regla.

2. Desarrollo intelectual en la madurez
ARMIDA SANDOVAL MORA
156
Funciones de la inteligencia
Inteligencia
La inteligencia de la persona adulta ha sido
profundamente estudiada en dcadas recientes.
Estos estudios no han estado faltos de discusio-
nes y polmicas, ya que estn los que sostienen
que en la adultez las capacidades cognitivas
disminuyen como consecuencia de un lento y
progresivo declive que acontece a partir de la
juventud y otros que afrman que se mantiene es-
table y sin cambios, sin faltar los que manifestan
que en este perodo de la vida se dan aparejados
elementos de crecimiento y de declive y que el
desarrollo cognitivo no es unidireccional. En
la edad adulta es fundamental tener en cuenta
la relacin entre las capacidades intelectuales y
las condiciones de vida, el entorno y el nivel de
instruccin.
Inteligencia uida
La inteligencia fuida es un concepto de Horn y
Cattell (1976). Es la capacidad innata para pensar
y razonar. Ella refeja las capacidades subyacen-
tes de procesamiento de la informacin y esta
infuida por la experiencia. Su funcionamiento
depende en gran medida de la forma en que
acta el sistema nervioso y el cerebro. La rapi-
dez para retener o evocar una lista de palabras
depende de la inteligencia fuida.
Esta inteligencia alcanza sus mximos
niveles en la adolescencia y juventud, luego
declina lenta y progresivamente en la adultez
y vejez.
Inteligencia cristalizada
Horn y Cattell (1976) acuaron el concepto de
inteligencia cristalizada que es el conocimiento
adquirido y acumulado, o sea, la informacin
almacenada a lo largo de la vida, por lo que
tiene una marcada connotacin cultural y
educativa. La inteligencia cristalizada no se
deteriora con la edad e incluso se incremen-
ta, por ejemplo en la capacidad para evaluar
situaciones polticas o histricas a partir de
conocimientos adquiridos a lo largo de la vida,
realizar clculos y operaciones relacionadas con
la vida cotidiana, tal como extraer dinero de
un cajero automtico.
Inteligencia mecnica
La inteligencia mecnica es un concepto reciente
que se refere a la inteligencia fuida y su relacin
con los procesos cognitivos y las estructuras
que forman el procesamiento de la informacin
bsica y la resolucin de problemas.

Inteligencia pragmtica
La inteligencia pragmtica tambin es un con-
cepto relativamente nuevo y se refera a la capa-
cidad para aplicar el conocimiento de los hechos
y de los procedimientos, o sea, el conocimiento
sobre el tipo de reglas que se deben usar para
realizar una tara o resolver un problema teniendo
en cuenta las caractersticas de los contextos. La
inteligencia pragmtica va cambiando de acuer-
do a los distintos momentos de desarrollo, por
ejemplo: el tipo de inteligencia pragmtica que
se le requiere al estudiante de medicina cuando
rinde la materia fsiologa es distinta a la que se
le exige al mdico cuando atiende un consultorio
de urgencias.
Funciones de la inteligencia
Los estudios sobre la inteligencia en la edad adul-
ta han puesto especial nfasis en la inteligencia
cristalizada, en el conocimiento pragmtico de
los hechos y las capacidades que evolucionan y
que son propias de la adultez.

Desde esta perspectiva se han realizado
estudios sobre:
La competencia: que presupone el desa-
rrollo de destrezas consolidadas y tambin
la ejecucin con efciencia y precisin. Ser
experto implica poseer un conjunto de co-
nocimientos bien organizados y la capacidad
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
157
de ponerlos en prctica. La persona experta
organiza bien el conocimiento que tiene en
su rea y por consiguiente su actuacin resul-
ta rpida, efciente, automtica y precisa. El
experto es capaz de establecer ms relaciones
y referencias cuando se plantea un problema
complejo.
El nivel de experto implica haber alcanzado
una gran experiencia, un gran conocimiento, una
prctica prolongada y efectiva. Para convertirse
en experto el sujeto hace una inversin de tiem-
po no menor a 10 aos.
El buen juicio: o sea la sensatez y la cordura.
Staundiger, Smith y Bartes (1992) trabajan
sobre la hiptesis que la sensatez es ms
probable encontrarla en personas de ms
edad, sin que ello haga presuponer que el
buen juicio se garantiza con la edad.
La creatividad: uno de los temas ms inte-
resantes es llegar a conocer como cambia
la creatividad con la edad. Simonton (1991)
resume los aspectos fundamentales a partir
de los resultados que obtuvo:
1 la productividad creativa tiende a incremen-
tarse rpidamente y su punto mximo se
alcanza entre los 38 y 40 aos y a partir de
este momento comienza el declive.
2 el declive que comienza aproximadamente
a los 40 aos no es uniforme ni homogneo
para todas las actividades creativas, sino que
depende del campo de actuacin.
Pensamiento formal en la adultez

Para Piaget el estadio de las operaciones for-
males constituye el nivel ms elaborado del
desarrollo cognitivo y se inicia alrededor de los
14 aos y fnaliza aproximadamente de los 18
aos. La mayora de las investigaciones llegan a
la conclusin que en la edad adulta no se maneja
mejor el pensamiento formal y entre las explica-
ciones que ofrecen estn las que hacen directa
referencia al contenido de las tareas formales
(naturaleza lgico matemtica y fsica).
Los estudios sobre la operatividad formal
realizados con una poblacin adulta y una po-
blacin adolescente, indican que existen escasas
diferencias entre el pensamiento formal de los 15
a 20 aos y el que se usa a lo largo de la vida en
la adquisicin de estrategias y esquemas caracte-
rsticos del pensamiento formal. Es importante
tener presente la incidencia de la calidad de
escolarizacin, a mayor escolarizacin mayores
capacidades abstractas y formales.
Algunos investigadores proponen la exis-
tencia de un estadio posterior al de las opera-
ciones formales, que es el estadio postformal.
Los sujetos en la adultez estn en condiciones
describir formas o medios nuevos para examinar
y juzgar viejos problemas y encontrar soluciones
alternativas.
Distintos estudios indican que el pensa-
miento adulto presenta caractersticas propias:
Relativismo: los adultos tienden a aceptar que
existen sistemas de conocimiento incompa-
tibles entre si y por lo tanto los problemas
de la vida real no siempre tienen respuestas
absolutas.
ARMIDA SANDOVAL MORA
158
Contradiccin: el adulto se da cuenta que
la contradiccin es inherente a la realidad y
acepta esto. El pensamiento adulto se carac-
teriza por ser dialctico, ya que reconoce la
existencia del conficto y la contradiccin y
busca el enfrentamiento y la crisis intelectual
(Riegel, 1975).
Los adultos se enfrentan a contradicciones
que se producen en diferentes mbitos de la vida
real: moral, tica, poltica, etctera.
Tendencia a integrar o sintetizar el conoci-
miento contradictorio en un conjunto ms
global: en los metasistemas: el pensamiento
del adulto maduro comienza a considerar el
conocimiento como la coordinacin y la in-
tegracin de unos sistemas de conocimiento
mltiples y potencialmente incompatibles.
El desempeo laboral
Seleccionar un trabajo, buscar empleo y acceder
al mundo laboral es una de las actividades que
normatizan la adolescencia tarda o la madurez
temprana. Pese a que los cambios actuales se
caracterizan sobre todo por el atraso general que
experimentan los jvenes para incorporarse al
mundo del trabajo, a consecuencia de la dilatada
formacin universitaria o profesional y tambin
por los cambios que se han producido en el
mercado laboral, pero, no obstante ello, resulta
ser que la actividad laboral o profesional elegida
juega un papel determinante en la vida de las
personas. La ocupacin o el empleo repercute
directamente en los ingresos econmicos de
las personas, en el estilo de vida, en el lugar de
residencia, en las amistades que se establecen. El
trabajo o la profesin no, slo infuyen en el sta-
tus socioeconmico, sino que tambin lo hacen
en las relaciones personales, en el mundo social
en que las personas se desenvuelven a raz que
ocupa gran parte de la jornada. Al determinar el
trabajo, el status social, repercute tambin en el
s mismo, en el autoconcepto y en la autoestima.
El trabajo como realidad social
Puede afrmarse que el fenmeno del traba-
jo es complejo y multifactico, y es por ello
por lo que ha sido abordado desde distintas
disciplinas, Derecho, Psicologa, Sociologa,
Economa, Poltica, Historia, Antropologa,
Para el pensamiento adulto existen puntos
de vista distintos o concepciones distintas
y a veces contradictorias, por ejemplo ante
la religin. El pensamiento adulto no se
contenta con una respuesta nica, sino que
reconoce que el pensamiento constituye la
sntesis de distintos puntos de vista.
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
159
Medicina, etc. El inters de estas disciplinas
en el trabajo se debe a la importancia que este
tiene en el desarrollo de la sociedad y en la vida
de las personas adultas que dedican una tercera
parte de su tiempo a actividades laborales o a
actividades relacionadas con su trabajo. Ade-
ms, junto con la familia y el tiempo libre cons-
tituye uno de los tres pilares fundamentales de
la vida. Es por ello que Curie y Hajjar en 1987
consideran estos tres pilares como un sistema
de actividades. En este sistema de actividades
existe una continua interaccin, la interdepen-
dencia de las actividades que realizamos tanto
en el trabajo como en la familia, como en la
sociedad se deben a tres razones:
Existe una limitacin de recursos que llevan
a que la implicacin en alguna de las acti-
vidades produzca restricciones en las otras
actividades.
La realizacin de una actividad puede aportar
informacin y recursos para otro tipo de
actividades en los otros mbitos.
La relevancia subjetiva de las actividades
desarrolladas dentro de un mbito viene de-
terminada por la signifcacin de las mismas
en otros mbitos.
Por qu trabajan los adultos?
La primera afrmacin es que la mayora de
las personas trabajan por motivos econmi-
cos. Pero las motivaciones de las personas
son ms complejas, el trabajo adems de
proporcionar seguridad econmica, repre-
senta independencia, bienestar personal y
aceptacin social. El trabajo es el medio
con que cuentan los adultos para poner de
manifesto su generatividad, proporcionar
sus conocimientos, transmitir su experiencia
y valores a los trabajadores jvenes en el
perodo de formacin.
Renwick y Laweler (1978) realizaron un es-
tudio sobre la importancia que las personas
adultas asignan al trabajo. El grupo estaba
formado por hombres y mujeres a quienes
se les pregunt si continuaran trabajando
an cuando pudieran vivir sin hacerlo, como
as tambin, cual era la razn para continuar
trabajando si respondan en forma afrmati-
va. La mayora de las respuestas resultaron
afrmativas y las razones aducidas para no
dejar de trabajar fueron:
me gusta el trabajo que hago,
el trabajo da sentido a mi vida,
gracias al trabajo no me aburro,
el trabajo es algo til e importante.
Las necesidades satisfechas por el trabajo
son de rden material: satisfaccin de necesi-
dades bsicas;
de orden personal:
autoestima,
respeto de s mismo,
autonoma, satisfaccin y logro personal,
estructuracin de la vida personal,
y de orden social: facilita el contacto y la
aceptacin social.
La edad infuye en el signifcado que las
personas atribuyen al trabajo, ya que las personas
mayores valoran ms los aspectos relacionados
con la realizacin personal y la amistad, que con
los econmicos.
ARMIDA SANDOVAL MORA
160
Mercado laboral y el adulto
En la actualidad se estn produciendo cambios
muy importantes en el mundo del trabajo. Los
cambios ms destacados son:
disminucin de la produccin de bienes,
especialmente en la industria de manufactu-
racin.
disminucin de empleos relacionados con el
sector agrcola.
desplazamientos de los trabajadores por la
tecnologa.
aumento de la ocupacin en el sector de
servicios.
incremento de los empleos que exigen una
mayor formacin y capacitacin profesional.
disminucin de los empleos no califcados.

Los datos que ofrece la Organizacin
Internacional del Trabajo (O.I.T) muestran
que los empleos de la actualidad exigen de los
trabajadores ms preparacin y califcacin, ms
destrezas cognitivas que fsicas. El lenguaje, las
matemticas y la capacidad de razonamiento
son las destrezas cognitivas que hoy obtienen
puntajes ms altos para un desempeo adecuado
en los nuevos puestos de trabajo.
Es manifesto el desplazamiento de traba-
jadores sin informacin o con escasa formacin
educativa. En la ltima dcada se constata la
tendencia al descenso de las tasas de ocupacin
de la poblacin analfabeta, sin estudios o con
estudios primarios y una tendencia al crecimien-
to de las tasas de actividad de aquellas personas
con estudios medios y superiores.
La creciente cantidad de mujeres en el mer-
cado laboral es otro de los cambios.
Las previsiones realizadas por el Ministerio
de Trabajo de Estados Unidos, establece que
el sesenta por ciento de las mujeres en edad de
trabajar tendr una ocupacin fuera del hogar
en transcurso de la ltima dcada del siglo XX
y en la primera del siglo XXI.
Otras de las caractersticas actuales del
mercado laboral es que demanda la necesidad
de formacin continua y de puesta a punto de
las personas que estn en actividad para evitar
que sus destrezas y habilidades queden obsoletas.
El aprendizaje continuo a lo largo de la vida es,
probablemente, la clave para alcanzar la ubica-
cin laboral competitiva y productiva.
La eleccin profesional
en la adultez
La psicologa ha realizado distintos esfuerzos
para explicar, desde una perspectiva terica, la
relacin que existe entre la personalidad de los
sujetos y la eleccin de la profesin o para poder
establecer las etapas que confguran la eleccin
y su consolidacin en la actividad laboral.
Holland (1973 a 1985) considera que la
eleccin de la profesin puede refejar varios
aspectos del s mismo y as elabor una tipologa
que incluye seis orientaciones personales en re-
lacin con esta eleccin. Parte del supuesto que
el sujeto elige la actividad laboral que mejor se
relaciona con su personalidad profesional. Las
orientaciones son las siguientes:
Realista: prefere actividades relacionadas
con la manipulacin de objetos, instru-
mentos, mquinas o animales. Prioriza las
actividades manuales: mecnica, electricidad,
agricultura. Esta persona se atribuye a s mis-
mo destrezas mecnicas y fsicas y, a la vez
considera que carece de destrezas sociales.
Valora positivamente las cosas tangibles y
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
161
concretas: el dinero y el poder. Prefere las
actividades de tipo tcnico y las comerciales.
Intelectual: prefere actividades basadas en
la observacin, en lo simblico, en la inves-
tigacin de fenmenos culturales, fsicos y
biolgicos. Presenta habilidades cientfcas y
matemticas. Esta persona se ve a s misma
como investigador, intelectual y con capaci-
dades cientfcas y matemticas, a la vez que
considera que tiene pocas habilidades para
asumir liderazgos. Prefere actividades de
tipo cientfco y algunas de tipo tcnico.
Social: prefere actividades que consistan
en informar, educar, a orientar o cuidar de
otras personas. Presenta habilidades para las
relaciones interpersonales y considera que
carece de habilidades tcnicas y manuales.
Se ve a s mismo comprensivo y til para
los otros y con aptitudes para ensear, a la
vez que considera que carece de habilidades
mecnicas y cientfcas. Prefere ocupaciones
sociales que incluyen la enseanza y el trabajo
social.
Convencional: prefiere actividades que
impliquen la manipulacin sistemtica y or-
denada de datos: archivar documentos, orga-
nizar datos, realizar operaciones comerciales,
utilizar la informtica para ordenar los datos.
Presenta habilidades que se relacionan con
tareas de ofcina y de empresas, a la vez que
considera que carece de habilidades artsticas.
Se ve a s mismo como disciplinado orde-
nado, con habilidades para la contabilidad
y las tareas de ofcina. Prefere ocupaciones
convencionales que incluyan trabajos en
ofcinas o bancos.
Emprendedora: prefere actividades que
implican la conduccin de otras personas
para alcanzar objetivos organizativos o de
benefcio econmico. Presenta capacidad de
lder, es persuasivo y tiene pocos recursos
cientfcos. Se ve a s mismo como popular,
sociable, seguro, agresivo y con capacidad
para imponer, a la vez que considera que
carece de conocimientos cientfcos. Prefere
las ocupaciones relacionadas con la gestin,
la direccin de empresa y las ventas.
Artstico: prefere actividades libres, poco
sistemticas, que impliquen creacin de-
formas o productos de arte. Presenta ha-
bilidades artsticas en diferentes campos: el
lenguaje, la msica, la pintura, el teatro, la
literatura y carece de habilidades comerciales
y empresariales. Se vea s mismo creativo,
original, expresivo, introspectivo e indepen-
diente. Prefere las ocupaciones artsticas.
Levinson (1978) y Super (1957-1985) han
realizado intentos para lograr un esquema o
patrn que determine los progresos que se rea-
lizan en la actividad, profesin o en la carrera
desde que la persona la comienza y hasta que
la culmina por retiro o jubilacin. Intentaron
describir estadios especfcos del desarrollo de
la profesin, pero ambos trabajaron con una po-
blacin formada exclusivamente por hombres.
Super (1957-1985) plantea cinco fases de
desarrollo profesional:
1 Fase de desarrollo: abarca del nacimiento
a los 14 aos y es el perodo de desarrollo
fsico y mental.
2 Fase de exploracin: abarca de los 15 a
los 24 aos y es el perodo en que se van for-
jando y concretando las ideas sobre el traba-
jo. Es durante este periodo que las personas
conocen diferentes tipos de ocupaciones a
travs de los medios de comunicacin, de
distintos servicios educativos, de familia-
res o de amigos. Algunos suelen contar
con su experiencia personal por tareas que
hayan desarrollado por tiempos parciales.
Es tambin la poca en que comienzan a
valorarse las preferencias, los intereses y las
capacidades personales. En el transcurso
de esta fase se produce la eleccin de la
formacin profesional y el aprendizaje en
centros especializados. A fnes de la fase de
exploracin suele producirse la entrada al
ARMIDA SANDOVAL MORA
162
mundo del trabajo a partir de la obtencin
del primer empleo. En este momento se
produce un cambio signifcativo en la forma
que las personas se perciben a s mismas
ya que estn los que asumen el papel de
trabajadores, efectivos.
3 Fase de establecimiento: abarca de los
25 a los 44 aos y es el perodo en que la
persona busca la ocupacin estable. Aqu es
cuando las personas se sitan en sus cam-
pos de actuacin y comienzan a adquirir la
reputacin como trabajadores o asalariados
competentes, esforzados, motivados, confa-
bles, etc. Circunstancias que contribuyen a la
estabilidad laboral.
4 Fase de mantenimiento: abarca de los 45 a
los 65 aos y es el perodo de consolidacin y
progreso en un campo especfco de trabajo.
Es el estadio que ms dura y en el que las
personas asumen la mayor responsabilidad.
5 Fase de declive: abarca de los 65 aos en
adelante y se da el progresivo alejamiento
de la actividad profesional y/o el retiro o
jubilacin.
Super considera que es durante la edad
adulta cuando el autoconcepto de las personas
se forma sobre una serie de cambios producidos
por las nuevas circunstancias que enfrentan en
el trabajo. A medida que las personas avanzan
en los estadios de desarrollo profesional, se va
produciendo una revisin, una actualizacin
y una reformulacin del autoconcepto. Super
considera que el orden de los estadios no est
determinado y por ello las personas a lo largo
de la vida profesional, pueden pasar en ms de
una oportunidad por las fases mencionadas,
hecho que les posibilta reciclarse las veces que
sea necesario. Con esta advertencia, el autor
pretende desmitifcar la creencia que slo existe
una profesin o un trabajo conveniente y ade-
cuado para los sujetos y que por lo tanto deben
continuar con dicho trabajo siempre.
163
3. El desarrollo social
y de la personalidad en la madurez
Desarrollo Psicosocial
En el transcurso de la edad adulta se presentan
un conjunto de acontecimientos sociales, per-
sonales y laborales sumamente importantes que
son los que proveen perfl y estructura a la vida
de la persona adulta. La secuencia de aconteci-
mientos tiene su origen en la adultez temprana,
entre los 22 y 30 aos aproximadamente. Es en
este perodo, cuando tanto el hombre como la
mujer, suele establecer la relacin intima y afec-
tiva con otra persona que dar origen a la familia
y los hijos. Es tambin en este estadio cuando el
hombre y la mujer acceden al mundo del trabajo.
El matrimonio o la relacin de pareja esta-
ble por una parte, la maternidad y la paternidad
por la otra, y sumadas a ellas la actividad laboral,
dan entidad a este segmento del ciclo vital. Los
aspectos sealados exigen cambio y adaptacin
a cada situacin por parte del adulto.
Desarrollo adulto y personalidad
La mayora de los estudios dedicados a la perso-
nalidad en la adultez muestran diferencias entre
unos y otros. Algunos autores ponen ms nfasis
en la organizacin interna y otros insisten en la
importancia ambiental. Esta aparente oposicin
entre lneas de trabajo se ha resuelto desde una
perspectiva interaccionista, la que reconoce las
relaciones recprocas entre las personas y el
entorno (Bern, 1982).
La posicin que pone nfasis en la organi-
zacin interna de la personalidad ha sido utili-
zada para comparar dos momentos diferentes
en la vida de las personas a travs de estudios
longitudinales. En esta posicin se distinguen a
su vez dos enfoques, el uno que se centra en la
evolucin de los rasgos bsicos de la persona-
lidad y que ha utilizado recursos psicomtricos
para evaluar la personalidad (Costa y Mc Crae,
1992), mientras que el otro enfoque se basa en
el desarrollo del yo y recurri a una metodolo-
ga fenomenolgica, comprensiva y delimitante
entre diferentes estadios y crisis a lo largo del
ciclo vital (Levinson, 1986).
En cuanto a la posicin que hace nfasis
sobre la situacin y el ambiente externo de la
persona ha sido utilizada, fundamentalmente,
para explicar como afronta el individuo los
acontecimientos vitales, en especial de los com-
portamientos estresantes y de los recursos que la
persona utiliza para hacer frente al estrs. Este
puede ser considerado un modelo contextual
(Kahama y Kowal, 1992).
ARMIDA SANDOVAL MORA
164
Estn los estudios de la edad adulta que
consideran que se producen una serie de cam-
bios que afectan la personalidad del adulto y
existen otros que sostienen que la personalidad
se mantiene estable.
Levinson (l986), defende los cambios en la
personalidad de la vida adulta y realiz estudios
longitudinales enriquecidos con exhaustivas en-
trevistas. McCrac y Coste, consideran que predo-
mina la estabilidad en la edad adulta y utilizaron
para sus estudios entrevistas y cuestionarios de
gran precisin.
Entre los autores que sostienen el cambio
en la edad adulta, estn los que se basan en una
concepcin lineal y unitaria del desarrollo, defen-
diendo la existencia de estadios en el desarrollo
de la edad adulta. No faltan aquellos que an en
defensa del cambio ofrecen una explicacin de
desarrollo muticausal y multidireccional.
La crisis de la mitad de la vida es otro de los
temas ms estudiados y divulgados con respecto
a la vida del adulto.
Pese a que existen autores que afrman
que esta crisis no existe, algunos investigadores
aportan una serie de factores que confuyen entre
los 45 y 50 aos y que son susceptibles de des-
encadenar cambios que le demandan al adulto
nuevas adaptaciones y reajustes en la conducta
y que presentan variadas difcultades.
Adems de los aspectos tericos sealados,
tambin forman parte del estudio de la persona-
lidad del adulto: la identidad, el autoconcepto y
la autoestima ya que resulta importante tener en
cuenta como se presentan en el hombre y en la
mujer, en que se ve coincidencia y que circuns-
tancias son discrepantes.
Los cambios en esta etapa
Cambios o estabilidad
Los defensores del cambio de la personalidad
en la edad adulta sostienen que existe un esque-
ma de desarrollo que se da en la adultez pese
a las diferencias por contexto histrico, social,
econmico y cultural. Sostienen que el desa-
rrollo se da siguiendo una secuencia temporal
que se organiza en fases o estadios y que se
suceden unos a otros siguiendo un determinado
orden. Consideran que a cada una de las fases
o estadios le son propias determinadas tareas
que se relacionan con el perodo de desarro-
llo, hecho que provee diferencias a las fases o
estadios entre si.
Es importante tener en cuenta que el hecho
de plantear una secuencia evolutiva como forma
de explicacin de los cambios en la adultez, es
fundamentalmente un concepto explicativo y
no normativo, ya que con ello no se postula la
existencia de un programa psicosocial de tipo
innato y que todas las personas siguen, sino que
se debe considerar slo desde una perspectiva
explicativa-didctica.
Erikson, Levinson, Neugarten y Ha-
vighurst, son los autores que con mayor claridad
defenden el cambio en la edad adulta, sin dar
importancia al contexto histrico, social, cultural
y econmico. Para ellos el desarrollo se produce
siguiendo una secuencia temporal organizada en
fases o estadios y que se suceden unos a otros
siguiendo un orden determinado. Las diferencias
entre uno y otro estadio surgen de las distintas
tareas que corresponden a cada perodo de
desarrollo. Para Levinson en la adultez joven,
las actividades evolutivas son: establecer una
relacin amorosa, casarse, fundar una familia,
organizar su vida profesional o el trabajo.
La presentacin de una secuencia evoluti-
va para explicar los cambios observados en la
adultez, resulta vlida para explicar el concepto
y no para considerarla como normativa. Hablar
de secuencia evolutiva no signifca postular la
existencia de una programacin psicolgica
innata y que siguen todos los seres humanos.
Las fases o estadios corresponden a cam-
bios relacionados con la edad, pero la edad no
es la responsable de los cambios, sino que slo
es un factor entre otros. La edad es slo un
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
165
indicador, no una variable determinante, por lo
tanto no es responsable de las fases.
La edad debe ser considerada como un
valor social ms que cronolgico, ya que inte-
racta con los roles sociales, por ejemplo: es
ms factible que una persona de 20 aos est
estudiando y no una de 40. Pese a que esto no
es imposible, al menos no es lo ms frecuente.
Las diferencias que se presentan en la adaptacin
social en personas de 50 a 30 aos se relacionan
ms con la salud, con la disponibilidad econmi-
ca y con la situacin personal que con la edad.
La idea de cambio evolutivo hay que unirla a la
nocin de interaccin entre el organismo y el
medio circundante, ya que ello es lo que permite
superar el dilema entre lo biolgico, psicolgico
y lo social.
Adultez y cambios
Existen numerosos trabajos que coinciden en
sealar que se producen cambios a lo largo del
ciclo vital. En el entorno personal estos cambios
demandan procesos de adaptacin y modif-
cacin a las nuevas situaciones o requieren la
aceptacin de nuevos roles, circunstancias que
generan crisis positivas o negativas en la persona.
La crisis resulta positiva cuando permite que la
persona reoriente sus planteamientos y objetivos
vitales. Los acontecimientos importantes en la
vida adulta:
casamiento,
maternidad,
paternidad,
prdida de los padres,
adolescencia de los hijos,
y ciertos momentos claves como la mitad de
la vida, demandan cambios o suelen producir
crisis.
La orientacin psicoanaltica seala que los
temas que inquietan al adulto son los temores re-
lacionados con el envejecimiento, especialmente
las transformaciones fsicas, la disminucin de la
actividad sexual, los cambios fsiolgicos como
la menopausia y la andropausia y frente a ellos
la persona necesita construir nuevas defensas.
El adulto tambin esta acechado por el
sentimiento de inutilidad, por la ausencia de
proyectos.
Como sntesis, Bideaud, Haud y Pedinielli,
(l993), sealan que en la edad adulta existe un
tipo de desarrollo que consiste en sacar lecciones
de la experiencia afectiva, mediante reajustes
progresivos de la organizacin psquica por
infuencia de acontecimientos, por un lado, y
por otro, por la posibilidad de enfrentarse a las
difcultades futuras.
Erik Erikson
y los estadios psicosociales

Para Erikson (1971), el desarrollo de las perso-
nas se caracteriza por ser psicosocial, que es el
resultado de la interaccin entre las necesidades
internas del ser humano: psquicas, fsiolgicas y
biolgicas con las demandas externas: sociales y
culturales. La propuesta de Erikson se refere a
una serie de estadios de carcter evolutivo que
abarcan todo el ciclo vital del ser humano. Los
trabajos de Erikson estn entre los primeros
que incluyen a la adultez y la vejez dentro del
desarrollo humano.
De los estadios presentados por Erikson dos
corresponden a la edad adulta:
Sexto estadio: La intimidad frente al aisla-
miento.
La intimidad es un concepto que se refere
a la intimidad sexual y a la relacin amorosa con
otra persona, como as tambin a la intimidad
en las relaciones de amistad con los dems y
a la intimidad consigo mismo. La intimidad
real implica la capacidad que tiene la persona
de experimentar y sentir que las necesidades y
preocupaciones de otra persona son tan impor-
tantes como las propias.
ARMIDA SANDOVAL MORA
166
Lo opuesto a intimidad es el aislamiento.
El aislamiento se produce por la imposibilidad
de compartir los sentimientos con otra persona,
o por que resulta imposible que la persona se
ocupe de alguien o que alguien se ocupe de la
persona.
Considera que, cuando la persona transita
la adultez temprana y ha desarrollado un sen-
timiento de identidad durante la adolescencia,
est ya preparada para fusionar su identidad
con la de otros. Est dispuesta a establecer el
compromiso de una relacin cercana e ntima
con otra persona. En este momento es cuando
las personas estn dispuestas a correr riesgos
temporales de entregas del ego en situaciones
con demandas emocionales, tal como el coi-
to y el orgasmo, o en situaciones de estrecha
amistad que exigen sacrifcios y compromisos
personales, o en aquellos que se requieren au-
toabandono. Cuando los adultos jvenes van
resolviendo progresivamente las demandas, las
que con frecuencia resultan confictivas, internas,
competitivas y a la distancia, es que se plantea
Erikson, que las personas van desarrollando un
sentido tico que caracteriza a la adultez. Es en
este momento en que se puede dar la verdadera
genitalidad. Es el adulto joven quien puede aspi-
rar a la utopa de genitalidad tal como lo plantea
Erikson. Utopa que incluir el orgasmo mutuo
en una relacin heterosexual amorosa, en la que
comparte la confanza; y a la vez se regulan los
ciclos de trabajo, la procreacin y la recreacin,
con fnalidad ltima de proporcionar a los hijos
de esa unin, el logro satisfactorio de los estadios
de su propio desarrollo. Esto es para Erikson la
realizacin totalizadora de la adultez.
Sptimo estadio: Generatividad frente a
estancamiento.
El concepto de generatividad tiene un sig-
nifcado muy amplio y lo describe como aquello
que los adultos quieren dejar a las nuevas gene-
raciones para que les sirva de gua y les resulte
til, debe ser considerado como un legado. En
el concepto de generatividad incluye los hijos, las
realizaciones personales, las ideas y las obras de
arte. As considerada la generatividad, resulta un
vnculo de relacin psicosocial que se establece
entre el desarrollo personal y el mundo social y
tiene por objetivo mantener aquello que la socie-
dad considera que es bueno y que puede redundar
de forma positiva en la sociedad del futuro.
Manifesta que las personas que no desarro-
llan la generatividad es porque suelen estar muy
pendientes de s mismas, extraordinariamente
preocupadas por la comodidad personal, hecho
que les produce un sentimiento de vaco.
Para Erikson la preocupacin del adulto
es establecer y guiar a la generacin siguiente. El
autor identifca este impulso bsico de ensear,
guiar y promover el desarrollo de la juventud
como una actividad que corresponde a todas
las instituciones sociales, tales como la iglesia, la
escuela y tambin el lugar de trabajo. Para Erik-
son los adultos que desarrollan la generatividad
expanden los intereses del yo y crecen tanto en
sentido psicosexual como psicosocial.
A esta altura el sujeto busca una expansin
gradual del yo y en la carga libidinal puesta en
aquello que ha sido generado. Aqu la tarea psi-
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
167
cosocial ms importante de la generatividad es
establecer y guiar a la siguiente generacin a tra-
vs de los propios actos que incluye el cuidado.
Fue, Erikson quiz, el autor que ms trabaj
sobre el signifcado e importancia de los aspec-
tos sociales y culturales, sumados a los sexuales
y afectivos en el desarrollo de la personalidad.
A esto, es importante agregar que consider
la funcin del yo como un mediador activo y
consciente entre las necesidades surgidas del
organismo y las presentadas por el medio.
Mc Adams y colaboradores (1998), que
trabaja el tema de la generatividad, la plantea
como un inters o compromiso de bienestar
de las generaciones futuras. As planteado, las
personas generativas son las que generan, dan
nacimiento, a cosas o personas, sin limitarse
a la creacin, sino extendindose al cuidado,
mantenimiento y promocin de aquello a que
se dio origen. Este grupo de trabajo propone
un modelo de generatividad formado por siete
elementos:
Demandas culturales.
Creencias.
Inters.
Deseos internos.
Compromiso.
Conducta.
Narracin.
Cuando se refere a deseos internos, que
combinados con normas sociales adecuadas a
la edad, posibilita que se experimenten como
demandas culturales externas, y estaran produ-
ciendo en las personas adultas, su inters por las
siguientes generaciones. Esta situacin puede
resultar enriquecida por la creencia en la bondad
o riqueza de la empresa humana y todo ello a un
compromiso generativo que se plasmara y hara
reconocible a travs de las conductas generativas.
Los actos y conductas generativas se relacionan
con el crear, mantener y ofrecer aquello que la
sociedad ha creado, mantenido y ofrecido a lo
largo del tiempo. Todo esto incluye: la narrativa
generativa, que hace que los esfuerzos genera-
tivos se integren y formen parte de la historia
de la vida de una persona y su identidad. En
sntesis, Mc Adams (1998), sostiene: la genera-
tividad consiste en una constelacin de deseos
internos, demandas culturales, inters, creencias,
compromiso, accin y narracin que gira en
torno al objetivo ltimo psicosocial de proveer
para la supervivencia, bienestar y desarrollo de
la vida humana en sucesivas generaciones.
As plantea, la generatividad incluye: aspec-
tos motivacionales, cognitivos y conductuales.
Neugarten
y los cambios intrapsquicos
Para Neugarten (1987), los cambios que se
producen en la edad adulta se deben, fundamen-
talmente, a los acontecimientos sociales que se
producen y actan a modo de catalizador.
Este autor plantea el tema de los cambios
intrapsiquicos los que muestran que el desarrollo
es planteado como el conjunto de procesos me-
diante los cuales el organismo en interaccin con
el medio, cambia o se transforma. Los cambios
intrapsiquicos ms relevantes que se producen
en la vida adulta estn relacionados con el cam-
bio de orientacin que afecta al mundo exterior,
orientado al ser humano hacia el entorno social
y tambin hacia el mundo interior, hacia el pro-
pio sujeto, hacia la refexin y la introspeccin.
A partir de los 50 aos se produce un cambio
de registro en la experiencia personal, ahora
cambia la orientacin y presta mayor atencin a
sus sentimientos y a la refexin en general, a la
vez que disminuye su inters por las cosas. En
este momento se produce una reinterpretacin
de los hechos pasados.
En la mitad de la vida el adulto inicia un
proceso que lo lleva a preocuparse ms por
su experiencia pasada y por interpretar dicha
experiencia.
Cambia la percepcin del tiempo, tiende a
ARMIDA SANDOVAL MORA
168
medir el tiempo como aquello que le queda de
vida y el tiempo que ha transcurrido desde su
nacimiento. Esta forma de concebir el tiempo
hace que lo considere limitado, fnito y de ello
depende, en gran medida, el convencimiento
que su propia muerte entra dentro de lo posible.
Cambia la forma en la relacin que mantiene
con el entorno y pasa de una actitud activa a
una actitud pasiva.
Los adultos de 50 aos tienen recursos y
energas sufcientes para hacer frente al mundo
exterior. A partir de los 60 aos el mundo exte-
rior es percibido como algo complejo y peligro-
so. A esta edad se acomodan al mundo de forma
ms pasiva por sus capacidades personales. Se
produce tambin una transformacin con las
actividades de los roles sexuales.
El autor sostiene que los hombres mantie-
nen con el entorno una relacin ms estrecha,
en cambio las relaciones de las mujeres son ms
afectivas y expresivas.
Para Neugarten el ciclo de la vida del adulto
quedara confgurado de la siguiente forma:
Adultez temprana: la actividad se orienta
hacia el mundo exterior y su objetivo es
dominarlo.
Mitad de la vida: realiza una valoracin del
s mismo y se produce una reconstruccin
de los procesos del yo.
Vejez: se aleja del mundo exterior para re-
plegarse sobre s mismo y dedicarse a una
actividad en refexin personal.

Con la fnalidad de demostrar que el ciclo
de la vida de una persona determinada, slo
puede darse en relacin con el entorno social
y no por si sola, el autor hace referencia a tres
dimensiones temporales. . .
Edad cronolgica: son los aos transcurridos
desde el nacimiento de una persona.
Tiempo histrico: perodo de la historia de
la humanidad en que se inscribe el tiempo
de vida de una persona.
Tiempo social: sistema de normas y cdigos
que rigen en una sociedad con respecto a la
edad de los sujetos.
Observacin: en el mismo tiempo histrico
coexisten diferentes tiempos sociales Neugarten
(1987), hace referencia a la existencia de un reloj
social. Este reloj social se caracteriza por ciertos
aspectos bsicos:
Rige el horario, el momento, la edad en que
se llevan a cabo acontecimientos tales como:
el casamiento, la educacin de los hijos; la
jubilacin.
Distribuye el tiempo de forma normativa, ya
que la mayora de las personas que pertene-
cen a un grupo social lo siguen.
No es ajeno a lo que ocurre en el entorno,
sino que est sometido el tiempo histrico
que a veces altera sus ritmos.
Se modifca por los cambios sociales.
La vida del adulto est fundamentalmente
marcada por indicadores sociales, histricos y
socio culturales que por indicadores biolgicos.
La edad tiene un simple papel de indicador y
es incapaz de explicar el cambio por s sola.
El reconocimiento del reloj social facilita a las
personas una aceptacin menos traumtica de
los acontecimientos dolorosos y desagradables.
Crisis de la mitad de la vida

Alrededor de los cuarenta aos muchos hombres
y mujeres sufren una profunda crisis personal.
Estn aquellos en que la rutina diaria se les
convierte en aburrida y desesperante, buscan
con ansiedad razones que justifquen o intentan
escapar. En otras personas la vida transcurre de
forma inadvertida hasta que se les presenta algn
acto imprudente o un fracaso inesperado, como
una aventura amorosa o un ascenso laboral que
no llega y se ven obligadas a reconocer que hay
algo que esta realmente mal.
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
169
Estos problemas hoy son reconocidos
como la crisis de la mitad de la vida.
Cuando las personas llegan a la mitad de la vida
se enfrentan con una sensacin de inactividad,
de desequilibrio y de leve depresin. La mitad
de la vida para algunas personas puede ser una
poca de anhelo nostlgico, donde la sensacin
de languidez se mezcla con pesar y deseo de
rejuvenecimiento urgente. Las ilusiones en la
mitad de la vida estn colmadas de imgenes
de evasin y nuevos comienzos. El sentimiento
de insatisfaccin al principio es vago y por ello
muchas personas piensan que aquello que les
ocurre carece de importancia y si comparten
su preocupacin con el cnyuge o con amigos,
suelen recibir reproches porque consideran que
se ocupan demasiado de s mismos.
En algunas personas se presenta un des-
contento ms especfco y pude centrarse en
torno a la infelicidad matrimonial, a la decli-
nacin de las fuerzas fsicas o al descontento
profesional y laboral. El centro de insatisfac-
cin suele encontrarlo la persona en cualquier
aspecto de la vida que haya sido desarrollado
en exceso. Por ejemplo: el mdico de 30 aos
con gran futuro, ahora a la mitad de la vida
se siente profesionalmente estancado; el de-
portista puede sentir sus primeros sntomas
de vejez porque su rendimiento o agilidad no
son los mismos, la mujer que se postergo en
el matrimonio y, la crianza de los hijos siente
arrepentimiento por la prdida de oportunida-
des para desarrollar otros intereses; la mujer
que posterg el matrimonio para dedicarse a
la profesin ahora siente que ha perdido las
alegras de la vida familiar.
El acercarse a la mitad de la vida, para
algunas mujeres, signifca que el perodo frtil
esta llegando a su fn y que an estn buscando
con intensidad la pareja adecuada, o que la con-
centracin en lo profesional o laboral no dio el
rdito esperado.
Las condiciones socioculturales actuales
han hecho ms complicado para el hombre y
para la mujer el hecho de llegar a la mitad de la
vida. En la actualidad la mitad de la vida se puede
ubicar entre los 40 y 50 aos y es este perodo
el que muchos autores reconocen como la crisis
de la mitad de la vida, porque la mayora de los
hombres y mujeres enfrentan situaciones como
las descritas que conducen a afrmar que este es
un momento de transicin o crisis que incide en
la personalidad de los sujetos y el concepto de s
mimos. Cuando se habla de la crisis de la mitad
de la vida se hace directa referencia a causas
psicolgicas y subjetivas.
La crisis de la mitad de la vida plantea
en las personas un cambio fundamental en la
orientacin de los intereses. En los aos de la
juventud y en los de la adultez inicial se produ-
ce un incremento de los intereses sociales, que
comienzan luego a decaer en la mitad de la vida
para dar paso a los intereses sobre los procesos
interiores o sea una vuelta sobre el s mismo.
Neugarten y Levinson (l987), sealan que
los cambios observados en la mitad de la vida se
relacionan fundamentalmente con el sentido que
adquiere el tiempo para el adulto. En la mitad
de la vida las personas toman conciencia de la
fnitud del tiempo y que han vivido ms tiempo
ARMIDA SANDOVAL MORA
170
que el que an les resta vivir. La muerte de los
padres, de familiares, de personas prximas o de
conocidos los enfrenta con esta realidad. El inte-
rs por los procesos interiores, por la interioridad
y la refexin, es acompaado por la necesidad
de dar un sentido de integridad, de coherencia y
de continuidad de s mismo a travs del tiempo.
El hombre y la mujer buscan dar un signifcado
a sus vidas, la memoria les ayuda a reconstruir
y comprender el pasado, van perdiendo inters
por las relaciones interdependientes cargadas
de obligaciones, muestran una menor disponi-
bilidad hacia los otros y los hijos, a la vez, que
aspiran a realizar tareas que trascienden el hogar
y la familia.
Las relaciones interpersonales
en esta etapa
La relacin de pareja y el amor
El hecho de establecer y a la vez mantener una
relacin de pareja es un hecho de gran signi-
fcado e importancia en la adultez temprana.
Muchos son los autores que sealan esta circuns-
tancia positiva para los aspectos psicolgicos
de las personas. La pareja pasa a ser el primer
componente del sistema de apoyo social. Bt!er
(1991) seala que los hombres casados no solo
viven ms aos, sino que tienen mejor salud que
los solteros.
Para West y Sheldon-Keller (1994) desde
una perspectiva psicolgica afectiva, consideran
que: la eleccin de una pareja es la resultante de la
manifestacin de la relacin de apego. Esta rela-
cin de apego en la edad adulta se caracteriza por
ser didica y con la fnalidad de buscar o mante-
ner la proximidad de alguien especial, de alguien
que se prefere y de alguien que proporciona
seguridad. Cuando en la adultez se planifca y/o
proyecta la vida, se lo hace con la expectativa que
en el futuro se encontrar la seguridad en una
relacin duradera. Para las personas adultas, el
apego se refere a la proximidad, a la presencia
de alguien en particular que ofrece, favorece o
restablece la seguridad.
Eleccin de pareja
Esta muy difundida la idea que con respecto a
la eleccin de pareja, la persona acta por im-
pulso romntico, pero la realidad muestra que
esto no es plenamente verdico, ya que existen
distintos tamices. Entre los que cabe destacar
los siguientes:
La proximidad. Distintas investigaciones han
podido verifcar que la persona elegida como
pareja, por lo general, forma parte del entor-
no o del grupo de amigos, suele pertenecer a
la misma clase social, existe una signifcativa
relacin entre el lugar de residencia, el de
trabajo, los centro de diversin y el status
socioeconmico.
La homogamia. La persona tiende a buscar su
pareja entre aquellos con los que tiene afni-
dades o semejanzas, que posibiliten compar-
tir aspectos culturales, sociales, econmicos,
geogrfcos, tnicos, religiosos y fsicos. Los
grupos sociales estaran indicando que entre
los correspondientes a clase alta o media alta
las parejas son an ms homogneas, ya que
se forman prioritariamente entre profesiona-
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
171
les independientes, industriales, empresarios
y profesores universitarios.
Existen estudios que muestran que la ho-
mogamia es signifcativa cuando los miembros
de una pareja intentan que el matrimonio se
desarrolle bien y no fracase. Con respecto a
esta situacin, el hecho que se mantengan las
semejanzas culturales entre los miembros de la
pareja y sus familiares podra considerarse como
positivo para el mantenimiento y continuidad
de la pareja.
El amor
El amor, la causa del enamorarse, de quin ena-
morarse; ha sido durante un prolongado tiempo
un tema casi exclusivo de los poetas, de los es-
critores y de quienes componen canciones; pero
durante las ltimas dcadas ha aumentado de
manera signifcativa el inters de investigadores
psico-sociales sobre el tema y as, han arribado
a travs de prolijas investigaciones, a hallazgos
que aportan luces sobre el amor.
La pregunta que surge es:
Que provoca que dos personas se elijan mutua-
mente para enamorarse? Segn Barry (1970), es
preciso conocer al futuro cnyuge, para selec-
cionarlo ... Es necesaria la presencia de algn
elemento de amor propio en la persona amada,
ya que quienes se aman tienden a parecerse entre
si, tanto en lo fsico, como en el atractivo, en la
salud mental, en la inteligencia, en la populari-
dad, en el entusiasmo, en la raza, la religin, la
educacin, el status socioeconmico segn los
aportes de Walstery Walster (1978).
El amor romntico, para West y Sheldon-
Keller (1994), en la vida de las personas de
aproximadamente 20 aos, tanto como en
aquellas que estn en la adultez, resulta ser una
relacin que con posterioridad conducir a un
vnculo afectivo permanente. La necesidad de
encontrar a alguien que haga sentirse necesario y
a la vez el deseo de convertirse en su motivacin
fundamental, son circunstancias que posibilitan
un enamoramiento profundo. La intimidad con
otra persona promueve sentimientos de seguri-
dad como antes los ofreca la relacin con los
padres. La intimidad permite que la persona
experimente un estado de intenso bienestar.
Cuando en la adultez temprana el ser humano
encuentra una persona que rene la afectividad y
la sexualidad, desplaza a los padres y los mantie-
ne en situacin de fguras de apego y en reserva.
Es probable que el primer amor o los pri-
meros amores fracasen, pero no obstante ello,
contribuyen a desarrollar el apego permanente
en la adultez, ya que posibilitan que las personas
tengan cierto conocimiento de aquello que es la
intimidad, a la vez del valor que tiene el signifcar
algo para otra persona.
ARMIDA SANDOVAL MORA
172
El Matrimonio
El matrimonio es la unin de dos personas
basada en la libertad, el amor y la felicidad.
La unin en estos trminos da lugar al naci-
miento de la familia y luego se completa con
la llegada de los hijos.
La familia nuclear, formada por el padre, la
madre y los hijos, constituye un arquetipo de
intimidad, que a la vez satisface necesidades
de orden biolgico e impone un orden leg-
timo desde la perspectiva de la organizacin
social.
La edad en que se concreta el matrimonio
es un indicador signifcativo de su posible
xito. Los matrimonios que se realizan entre
personas muy jvenes suelen verse afectados
por temas relacionados con los estudios o la
formacin laboral y tambin por relaciones
interpersonales difcultosas y que ninguno de
los miembros puede manejar por inmadurez.
El matrimonio tiene mayores oportunidades
de xito si los dos miembros de la pareja pro-
vienen de igual estrato sociocultural, si han
tenido tiempo para conocerse mutuamente
y si pertenecen a la misma religin.
La personalidad es un elemento muy impor-
tante para el xito del matrimonio, ya que
las personas emocionalmente estables, con-
descendientes, seguras, son las que renen
mejores condiciones. (Kieren 1975).
Barry (1978) a partir de los estudios realiza-
dos a lo largo de varios aos, sostiene que
aquellos factores que se relacionan con el
esposo son los que ejercen mayor infuencia
para el xito del matrimonio. La relacin
positiva y cercana del esposo con su propio
padre; como as tambin que los padres de
ste hayan tenido un matrimonio feliz. Estos
aportes de Barry quiz se deben a que las
mujeres, en general, estn ms dispuestas a
un continuado y arduo trabajo por el xito
del matrimonio, ya que esto signifca, an en
la actualidad, una forma personal de triunfo
en un aspecto de la vida.
Las personas se desarrollan emocional-
mente a travs de la relacin adulta recproca.
Las primeras relaciones con los padres pueden
haber sido o continuar siendo ntimas, pero
estas relaciones padres-hijos no pueden ser re-
cprocas en la misma forma que lo pueden las
relaciones entre dos personas contemporneas.
Las relaciones cercanas con los hermanos o
con amistades ntimas pueden haber resultado
satisfactorias, pero el matrimonio introduce
en la vida un compromiso nuevo y el esfuer-
zo de cada miembro de la pareja por cumplir
este compromiso le ayuda a desarrollarse en
plenitud. Las personas dentro del matrimonio
crecen en relaciones que les permite compartir
sus pensamientos y sentimientos ms ntimos,
compartiendo ideas, sentimientos y proyectos,
crecen en la claridad sobre s mismas, en las
respuestas mutuas, en los cambios y en los
ajustes constantes que demanda el matrimonio.
El esposo y la esposa deben saber seleccionar
formas especfcas para la toma de decisiones
en que ambos resultan involucrados o afectados.
Entre ambos deben acordar decisiones que los
acompaaran durante toda la vida, por ejemplo:
los dos trabajaran? .
cmo han de combinar la vida de trabajo y
la vida de hogar?
si tendrn hijos?
cuntos hijos?
cmo se realizar la administracin del di-
nero?
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
173
cmo se establecern las relaciones con
ambas familias de origen?
cmo se plantearan las relaciones con las
amistades.
Los problemas que se plantean por falta de
acuerdo mutuo frente a estos temas producen
crisis, que a veces, sirven como catalizadores para
el crecimiento futuro y en otras oportunidades
slo provocan discordia, en ningn caso se pro-
duce aprendizaje y los vnculos no se fortifcan.
El modelo de familia nuclear que nace con
el matrimonio, se ha ido imponiendo desde fnes
del siglo XVIII, pero ha sido objeto de marcados
simbrones y se debilit su organizacin desde
mediados del siglo XX. Ya no es ms el nico
ncleo para la organizacin de la vida privada de
las personas en las sociedades actuales.
El origen de los cambios de la familia nu-
clear esta en los cambios y mutaciones sociales.
En estos ltimos aos se ha pasado de familias
con derechos atribuidos al linaje familiar, a una
sociedad de individuos donde los derechos slo
pertenecen a cada uno de sus miembros y no al
grupo familiar. En forma paralela se han pro-
ducido cambios en cuanto a la estructura de la
propiedad, ya que cada vez hay menos familias
con bienes a transmitir a sus descendientes, hoy
los adultos dependen de sus propios recursos o
salarios. A todo esto debe sumarse la incidencia
de los movimientos democrticos que se han
producido en las sociedades a partir de la se-
gunda guerra mundial.
Estos movimientos trabajan para que cada
miembro de la familia intente alcanzar sus pro-
pios espacios de libertad y autonoma personal.
A esto se debe sumar el concepto de privacidad
que hoy tiene signifcativa importancia para la
vida de las personas y para el matrimonio en
particular. Todo esto muestra que desde fnes del
siglo XX se presentan cambios importantes que
modifcan la organizacin familiar y muestran
la declinacin de la familia tradicional. Para Gil
Calvo (1994), los indicadores en la declinacin
de la familia tradicional son: los aumentos de
divorcios; las separaciones matrimoniales; la
tendencia de la disolucin o disgregacin del
vnculo familiar; la diminucin de los ndices
de nupcialidad; la marcada disminucin de los
ndices de natalidad; la creciente presencia de
relaciones de convivencia no institucionalizadas;
la presencia de familias unipersonales o de per-
sonas solteras, divorciadas, separadas o viudas;
las familias monoparentales o sea de madres
adolescentes, solteras, viudas o separadas y por
ltimo las extrafamiliares o uniones de convi-
vencia informal, la cohabitacin.
Sexualidad matrimonial
Para Hunt (1974) es importante considerar que
el sexo dentro del matrimonio ocupa un lugar
esencial. En la actualidad, el grado de preocu-
pacin por el disfrute en la relacin sexual se
presenta equitativo ente los miembros de la
pareja. Hoy las parejas tienen relaciones sexua-
les ms frecuentes que en dcadas anteriores, la
variedad en la actividad sexual est ms presente
y las parejas asignan ms importancia al placer
sexual. Estas situaciones se dan por los cambios
producidos en una elevada cantidad de factores
psico-socio-culturales.
Desde principios del siglo XX ha ido surgien-
do, en forma lenta y progresiva, una actitud ms
liberadora de consejeros, clrigos y profesiona-
les de la salud frente al incremento saludable
y placentero de las relaciones sexuales dentro
ARMIDA SANDOVAL MORA
174
del matrimonio. Las parejas disponen de mayor
informacin a cerca del sexo.
La difusin y confabilidad de los mtodos
anticonceptivos ha contribuido a este cambio,
ya que libera a los esposos de los temores de un
embarazo no deseado.
Los movimientos de liberacin femenina
han contribuido para que muchas mujeres re-
conozcan su sexualidad y la pongan en prctica.
La evolucin sexual en el matrimonio es
uno de los aspectos ms importantes para al-
canzar el desarrollo mutuo. En la mayora de las
parejas el ajuste sexual es un proceso dinmico
que requiere modifcaciones en las actitudes y
en los comportamientos previos que posibiliten
una completa libertad sexual.
Los esposos van desarrollando distintas
habilidades para comunicase sus necesidades
sexuales, hecho que posibilita conocer aquello
que el otro necesita, como as tambin que cada
uno llegue a tener ms armona con el ritmo y
sensibilidad del propio cuerpo y a la vez permitir
que su pareja reconozca lo que le resulta ms
satisfactorio y placentero.
El acto sexual suele requerir ajustes en las
costumbres cotidianas de ambos integrantes
de la pareja, ya que en lugar de realizarlo en
cualquier momento o en los espacios libres de
otras actividades, las parejas pueden fortalecer
su relacin sexual si dedican un tiempo especial
para ello. El tiempo requerido para el ajuste
sexual vara de una pareja a otra y por lo general
se relaciona con otros aspectos del matrimonio.
LAS RELACIONES PADRES-HIJOS
Paternidad
El hombre con la paternidad desarrolla nuevos
comportamientos y modifca la relacin que
mantiene consigo mismo y con los dems. Para
Hidalgo y Moreno (1995) el acceso a la pater-
nidad se produce en el campo de lo imaginario
y lo simblico. El padre, para el psicoanlisis,
provoca una separacin en la dada madre-hijo
y conduce a la relacin de trada formada por
madre-hijo-padre. El padre, por lo general, no
asume un papel totalmente distinto al de la ma-
dre, sino que se observan padres con conductas
que pueden ser descriptas como maternales, en la
medida que asumen el cuidado y las actividades
que tradicionalmente son consideradas como
propias de la madre.
La vinculacin afectiva, que une al padre
y al hijo desde el principio, puede ser descripta
como un sentimiento de responsabilidad con re-
lacin al cuidado y educacin del hijo. Este sen-
timiento de responsabilidad se experimenta por
primera vez en una relacin de apego, por ello,
el padre por lo general experimenta ansiedad y
preocupacin. El sentimiento de satisfaccin
el padre lo vive cuando observan el progreso
evolutivo del hijo y ve as, como su esfuerzo
cotidiano se plasma en el progreso del hijo.
Muchos sostienen que es la madre quien
tiene una relacin ms profunda y estrecha con
su hijo, que marcar a ste durante toda la vida.
Sin embargo, la importancia del papel del padre
en una familia a veces se olvida o se minusvalora,
cuando la relacin de un padre con un hijo es de
una riqueza inmensa, riqueza de la que se priva
hoy a muchos nios.
El padre, hoy, ms ausente que nunca en
la familia
De la observacin de la cotidianeidad ac-
tual, surge la necesidad de buscar respuesta a las
siguientes preguntas:
Se puede educar a un hijo al que no se co-
noce?
Es indispensable la fgura del padre en la
familia?
Infuye la generalizada ausencia paterna en
nuestra sociedad?
Existe verdaderamente el sndrome del
padre ausente?
Tiene consecuencias psicolgicas sobre los
nios?
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
175
Son preguntas que responden a una cues-
tin de actualidad: la fgura paterna se diluye
entre el ruido y la prisa; pero las consecuencias
existen y no se hacen esperar.
Al principio, se hablaba del padre ausente
en la familia en casos de divorcio o separacin.
Ms adelante, el trmino padre ausente empez a
aplicarse tambin en aquellas familias en las que
el padre, por motivos de trabajo, de prioridades,
o de inconsciencia, ha abdicado de su labor
como padre, volcando sus responsabilidades
en otras personas como la madre, los abuelos,
o incluso los profesores.
El papel de un padre en la familia
es totalmente complementario
al de la madre
Polaina (2003), que ha publicado numerosos
trabajos sobre la paternidad, explica que el papel
del padre en la familia es absolutamente necesa-
rio e imprescindible, aunque con caractersticas
distintas al de la madre. Los hijos necesitan de
un padre y de una madre. Esto se ve con mucha
frecuencia en psicoterapia familiar: cuando hay
un conficto entre una madre y un nio pequeo
(que el hijo tenga trastornos de conducta, por
ejemplo), en la medida en que el padre se impli-
ca, el trastorno de conducta puede mejorar; si
no se implica, puede empeorar. Hasta la mitad
del siglo pasado -sigue afrmando Polaino- el
padre asuma el papel de proveedor de la familia,
se dedicaba a llevar los recursos econmicos
necesarios para sacar la familia adelante, y sin
embargo era un perfecto delegador en la mujer
de todo lo que fuera actividad domstica, edu-
cacin de los hijos, y creo que la educacin de
los hijos no es delegable por ninguno de los dos
progenitores. Con independencia de que los dos
sean proveedores, o lo sea uno slo. Por qu?
Porque los papeles del padre y de la madre no
son sustituibles, sino que se complementan. La
relacin que hay entre marido y mujer tiene que
ser la mejor posible, no slo por ellos dos, que
naturalmente son los que van a salir ganando,
sino que los hijos tienen derecho a que la relacin
de los padres sea la mejor posible.
Padre y madre son iguales pero completa-
mente distintos. Hombre y mujer hacen las cosas
de distinta manera, y al nio eso le enriquece
muchsimo En la casa, a diario, es importante
que exista una pareja, porque cuando uno ya
ha superado su cuota de cansancio, llega la otra
persona y contina con la tarea inacabable has-
ta que se acuesta el nio. Eso tambin es muy
importante, porque el que est cuidando del
nio llega un momento en que se cansa fsica y
psicolgicamente.
La familia vive la revolucin silenciosa de
la emancipacin de la mujer. La mujer empieza
a ocupar un lugar en la sociedad. No solamente,
y de forma subalterna como hasta ahora, en la
familia. El problema es que la mujer lo ha hecho,
en un primer momento, teniendo como modelo
al hombre en el todo social y, dentro de la fami-
lia, bajo el paradigma igualitario (el padre debe
hacer lo mismo que la madre, con la exclusiva
excepcin biolgica). Pero la cosa es an ms
grave para el padre, pues su nico modelo es
su propio padre que, no solamente no le sirve,
sino que es visto incluso como un antimodelo
(aunque internamente deseado y aorado por
muchos maridos). Afortunadamente, se esta
saliendo de esta situacin, no sin desgarros y
difcultades, bajo el modelo de la equidad y de
la diferenciacin sin jerarquas. Pero el gran reto
del futuro est en saber si, en la nueva familia,
ARMIDA SANDOVAL MORA
176
primar el individualismo de cada miembro de la
pareja (modelo dominante en los pases de tra-
dicin protestante), o la educacin (o al menos
la proteccin) de los hijos (modelo dominante
en los pases de tradicin catlica...)
Hoy afortunadamente, hay muchos padres
que empiezan a comprender que el matrimonio
y la educacin de los hijos es cosa de dos.
Maternidad
El hecho de convertirse en madre no slo pro-
duce cambios fsiolgicos, sino que tambin lo
hace en las relaciones que la madre tiene consigo
misma y con el resto de personas. La mujer vive
la experiencia de la maternidad en forma dife-
rente; ya que experimenta cambios en su propio
cuerpo y una serie de transformaciones que inci-
den en la imagen corporal durante el embarazo.
Este conjunto de transformaciones es vivido
en forma ambivalente por la futura madre. En
oportunidades se acompaa de sentimientos de
desvalorizacin, sobre todo cuando el embarazo
se produce en condiciones difciles desde una
perspectiva psicolgica y fsica. En cuanto al
aspecto positivo, el embarazo puede incidir sig-
nifcativamente en su desarrollo personal, ya que
le permite utilizar lo que Erikson (1974), llama
espacio interior productivo, o sea aquello que
constituye tanto simblica como biolgicamente
el eje central de la realizacin femenina.
Segn el psicoanlisis la madre revive las
situaciones placenteras y desagradables de su
propia infancia, en especial las relacionadas con
la alimentacin y el trato carioso. Los senti-
mientos que la madre experimenta en relacin
con su beb producen de la identifcacin bsica
y primaria con su propia madre.
Identidad femenina y maternidad
Durante las ltimas tres dcadas la teora femi-
nista ha cuestionado los paradigmas en que se
fundaban las identidades de gnero: la hetero-
sexualidad obligatoria, la identifcacin de lo
masculino con entendimiento y razn y de lo
femenino con sentimientos y maternidad. Ello
ha contribuido a comprender mejor la fuidez de
las llamadas categoras de gnero y a desmantelar
los presupuestos del contrato social falocntrco.
Asimismo, ha puesto en evidencia que muchas
de las nociones sobre lo femenino que se re-
presentan como naturales o universales podran
corresponden a arreglos sociales y culturales que
pueden ser transformados para lograr una mayor
equidad que busca este movimiento.
A continuacin se har una breve revisin
del debate terico sobre la relacin entre ma-
ternidad e identidad femenina buscando hacer
centro en las principales teoras psicolgicas que
tocan este tema desde una perspectiva de gnero
y en la crtica que se ha hecho a la identifcacin
de femineidad y maternidad desde la historia. El
objetivo es mostrar la estrecha asociacin que
existe entre los discursos de sobre la maternidad
y la femineidad y la poltica de los gneros. Es de
esperar que ello contribuya a la refexin sobre
la forma en que la ideologa de la maternidad
puede ser usada para mltiples fnes y, sobre las
posibilidades que los cambios en curso en esta
dimensin de la vida de las mujeres abren para
las nuevas generaciones.
Maternidad y psicologa femenina
Quiz, una de las ideas ms profundamente
arraigadas en occidente es que el ncleo de la
diferencia entre mujeres y hombres, reside en
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
177
el hecho de que la mujer es la encargada de la
reproduccin y de la crianza y la mayor parte de
la primera socializacin de los nios pequeos.
Existen quienes a la maternidad le han atribuido
el origen de las caractersticas psicolgicas ms
estables en la mujer, de la divisin sexual del
trabajo, y, fnalmente de la desigualdad entre
los gneros que, para muchos investigadores/
as es el resultado de la necesidad de controlar
la capacidad reproductiva de las mujeres y de
protegerlas durante la gestacin y la crianza.
Asimismo, las elaboraciones ms slidas sobre la
psicologa femenina parecera que para algunos
autores derivan de las llamadas vertientes del
psicoanlisis.
As por ejemplo, Chodorow (1974) propo-
ne que el hecho de que las mujeres son respon-
sables del cuidado temprano de los nios y que,
por lo tanto la primera fgura de identifcacin
sea femenina, tiene una importancia central en la
confguracin psquica humana, y all, estara al
origen de las diferencias psicolgicas entre muje-
res y varones y esto explicara ciertos rasgos dis-
tintivos de la femineidad. Es Chodorow (1974),
quien sostiene que durante el primer estadio de
vida la relacin del nio y la nia con la madre
es de total simbiosis. Por lo tanto, la primera
experiencia infantil es de total identifcacin y
dependencia frente a la fgura materna. Luego
que se inicia el proceso de separacin, empieza
la individuacin, se desarrolla el sentido del ego
independiente, se mitiga la dependencia oral y
el lazo con la madre se redefne.
El ego se constituye a travs de este proceso
de individuacin. Sin embargo, en el caso de las
mujeres, las fronteras del yo seran ms difusas
que en los varones porque la separacin de la
madre no se concluye. Ello se debera a que los
roles que deber asumir en la vida adulta son
similares a los de sus madres y, por lo tanto,
existe continuidad entre sus afectos primarios y
sus roles sociales.
Una de las particularidades ms signifcativa
que distintos autores utilizan para defnir a la
mujer es el desarrollo moral. Diversos estudios
muestran que por lo comn los nios varones
llegan al estadio de desarrollo moral en el cual las
decisiones o juicios ticos se toman de acuerdo
con reglas abstractas y universales. Las nias en
cambio tenderan a ubicarse en un estadio ms
concreto, en el que las necesidades o intereses
personales prevalecen sobre los principios gene-
rales. Gilligan (1979-1985) cuestiona estas teo-
ras porque, segn argumenta, los aportes ms
infuyentes, como los de Freud y Piaget, sobre
desarrollo moral, lo han descrito a partir de un
sesgo androcntrico. Esta autora se propone en-
tonces investigar cuales son las particularidades
del desarrollo femenino.
Chodorow y Gilligan (1984) consideran
que la psicologa femenina se caracteriza por
el sentimiento de conexin frente a los otros y
ARMIDA SANDOVAL MORA
178
proponen que las concepciones morales de las
mujeres se regiran por este principio. Por ello,
el cuidado del otro predominara. -As, hombres
y mujeres veran -los dilemas vistos desde dife-
rentes puntos de vista. Mientras el hombre lo
hara guiado por reglas universales, la mujer se
preguntara por las personas que estn en juego
y las consecuencias que su decisin pueda tener
para ellas. Puestas las autoras, ante el dilema de
elegir entre el respeto ante una regla en la que
creen y la necesidad de una persona para la que
se sienten responsables, las mujeres selecciona-
ran responder de acuerdo a la regla que ellas
consideran ms importante: el cuidado personal.
Se tratara de que sus puntos de partida fueran
diferentes. Gilligan concluye que es necesario
una teora del desarrollo ms amplia, que incluya
las diferencias no slo para explicar el desarrollo
de las mujeres, sino tambin, para comprender
la moral adulta en todas sus versiones.
La crtica ms signifcativa que se ha hecho
a estas afrmaciones es que, al proponer que las
mujeres tienen una psicologa y un sentido mo-
ral diferente, asumen que las diferencias entre
hombres y mujeres son universalmente validas.
Al intentar dar cuenta de la diferencia caen en
el esencialismo porque presuponen la existen-
cia de caractersticas comunes a todo el gnero
femenino que se derivan de la relacin especial
que la madre establece con los hijos y del rol de
socializadora de las mujeres.
Relaciones familiares
La familia constituye para el ser humano el pri-
mer grupo de pertenencia. La organizacin de
la familia resulta ser primaria por su morfologa
ya que en su interior se establecen relaciones
personales intensas y recprocas que conferen
a sus miembros una conciencia de identidad
individual y grupal. Lacan (1938) sostiene que
en la familia se dan una serie de procesos que
afectan el desarrollo del psiquismo desde que
el ser humano es nio y hasta que se convierte
en adulto y reproduce una familia propia. La
organizacin familiar tambin resulta universal
porque existe en todas las sociedades y en las
distintas pocas histricas.
Varan los tipos de familia pero no sus fun-
ciones bsicas, a saber: la sexualidad, la economa
con produccin de bienes para la satisfaccin de
las necesidades bsicas, la reproduccin: con la
procreacin y la cultural: con la educacin y la
socializacin.
Vida familiar
Los estudios realizados por psiclogos, de-
mgrafos y socilogos en dcadas recientes,
plantean a la familia desde la ptica del ciclo de
vida familiar o sea con una serie de estadios y
en cada uno de ellos se reconoce una actividad
prioritaria que genera problemas que deben ser
resueltos. El ciclo en la vida familiar nace con el
matrimonio, continua con el nacimiento de los
hijos y remata en las relaciones intergeneracio-
nales o sea entre padres, hijos y abuelos.
La familia es un grupo humano que perdura
por la cohesin y exclusividad en la pertinencia
ya que regula la actividad sexual y ofrece un
contexto adecuado para criar y educar hijos.
Las familias ofrecen a las personas proteccin,
intimidad, afecto e identidad social.
La familia es un grupo dinmico que cam-
bia a lo largo de la vida y tambin de unos grupos
a otros. En la actualidad es necesario distinguir
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
179
entre las familias de hecho y las de derecho, no
slo por los vnculos legales sino por los vn-
culos afectivos perdurables en el tiempo, por la
relacin afectiva de la pareja y por el amor como
punto de partida. La existencia o no de la pareja
plantea el status de soltera, de cohabitacin y/o
de matrimonio. El matrimonio a su vez puede
evolucionar hacia la estabilidad, hacia la separa-
cin, el divorcio o la viudez. La actividad sexual
es uno de los comportamientos que mejor defne
la pareja y la procreacin da lugar a situaciones
importantes en la vida de las personas adultas
como el hecho de la paternidad y la maternidad
o el nido vaco. Con el paso del tiempo los roles
familiares cambian y dan lugar a otros nuevos
como el de ser abuelos.
Los roles sucesivos que asumen cada uno
de los miembros de la familia son importantes
parla intensidad con que se viven, por la duracin
y por el tiempo que cada integrante permanece
en cada uno de ellos.
La vida familiar presenta etapas que resul-
tan convencionales y no siempre existe acuerdo
con respecto a ellas, sin embargo una de las
clasifcaciones ms conocida es la de Duball
(1977) Que plantea la siguiente secuencia:
Fundacin o establecimiento: corresponde
a los matrimonios jvenes sin hijos.
Nuevos padres: abarca los tres aos del pri-
mer hijo.
Familia del preescolar: incluye de los tres a
los seis aos del hijo mayor y posibles her-
manos menores.
Familia del adolescente: incluye de los trece
a los diez y nueve aos del hijo mayor y po-
sibles hermanos menores.
Familia del joven: se extiende de los veinte
aos del hijo mayor hasta que se va de la casa
y posibles hermanos menores.
Familia como centro de lanzamiento: desde
que se va el primer hijo de la casa hasta que
se va el ltimo.
Familia postparental: corresponde a la poca
del sndrome del nido vacio.
1. Estos estudios presentan una secuencia
ideal de la familia ya que presenta a la
pareja en circunstancias de casarse, tener
hijos y permanecer junta siempre.
2. Los estadios que plantea no pueden consi-
derarse como cerrados u homogneos ya
que siempre se producen cambios como
lo indica el hecho de nacer nietos, ocurrir
fallecimiento de un cnyuge, divorcio,
nuevo matrimonio, jubilacin, etc.
3. Es importante tener en cuenta que en la
vida familiar prima la heterogeneidad y
la diversidad de roles.
Cambio de las familias en el marco de
las transformaciones globales
Las profundas y transcendentales transforma-
ciones polticas, econmicas y sociales ocurridas
desde fnales del siglo XX han resultando en fac-
tores esenciales para los cambios en las familias
occidentales. Entre estos cambios se destacan
los ocurridos en cuanto a:
el nmero y tamao promedio de los ncleos
familiares,
la estructura y composicin de los hogares,
la condicin y posicin de la mujer en la
familia y el patrn de jefatura de hogar y
familia;
el incremento de la inestabilidad familiar
visible e invisible, la condicin y posicin
ARMIDA SANDOVAL MORA
180
de los miembros adultos mayores en la vida
familiar y la ampliacin de las redes de rela-
ciones familiares.
Las polticas de ajuste y medidas de choque
adoptadas en los pases en vas de desarrollo han
repercutido en forma directa en el plano social,
a partir de su incidencia en la familia, el empleo,
la educacin, la salud y la seguridad social. .
En medio de las difcultades se ha presen-
tado el empobrecimiento de la poblacin y su
incidencia en la cotidianeidad de la vida familiar,
dando lugar al surgimiento de todo tipo de pro-
blemas para la pareja y sus hijos.
El anlisis de las caractersticas de la fami-
lia en Argentina y del impacto que han tenido
la falta de polticas sociales para el apoyo de
la estructura y funcionamiento de las familias
debe ser ubicado en el contexto mundial y es-
pecialmente regional. Los radicales cambios en
las condiciones econmicas, polticas y sociales
que han tenido lugar han provocado profundas
transformaciones en la institucin familiar. En
los aos noventa, durante la celebracin del
Ao Internacional de la Familia en 1994, fueron
publicados importantes anlisis y refexiones
acerca de dichas transformaciones, en las cua-
les se sealaban ya las crticas condiciones de
pobreza, falta de acceso a los servicios sociales,
incertidumbre e inestabilidad en que vivan las
familias latinoamericanas. (CEPAL, 1993 y 1994)
Ya han transcurrido ms de diez aos, du-
rante los cuales la implementacin de las polti-
cas neoliberales en la regin ha agudizado estas
condiciones. Sin embargo existe un vaco en las
investigaciones orientadas a la familia como uni-
dad de anlisis cuando se evalan los impactos
de dichas polticas. Los procesos de transicin
demogrfca, la creciente urbanizacin, la priva-
tizacin y concentracin de la riqueza en manos
de unos pocos con la consecuente reduccin de
los presupuestos destinados a la salud, a la educa-
cin y a otros servicios sociales y el incremento
de la pobreza; de las migraciones tanto internas
como externas, as como tambin factores de
ndole cultural, se cuentan sin dudas entre las
causas de los cambios en la estructura y fun-
cionamiento de las familias de Amrica Latina.
Cambios en la condicin y posicin
de la mujer y el patrn
de jefatura de hogar y familia
Incremento de la Jefatura familiar femenina Ello
acontece a raz de:
El signifcativo descenso de la fecundidad
desde los aos setenta.
La mujer decide el nmero y espaciamiento
de sus hijos, lo que le ha permitido una ma-
yor incorporacin al empleo, a la superacin
cultural y tcnica y por ende a la vida social
en general.
La acentuacin de la participacin de la
mujer en el mejoramiento de las condiciones
materiales de vida de la familia mediante su
aporte econmico y en la toma de decisio-
nes en el hogar. Tambin la elevacin de su
nivel cultural le ha permitido jugar un papel
cualitativamente superior en la educacin de
sus hijos e hijas.
El aumento de los hogares encabezados por
mujeres.
En este aumento de la jefatura femenina
han infuido procesos como la creciente
incorporacin de la mujer a la vida social,
el aumento de su esperanza de vida y el
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
181
divorcio. Es posible que la proporcin de
hogares dirigidos por mujeres resulte mayor
si se tiene en cuenta la tendencia superior en
los unipersonales.
Incremento de la inestabilidad familiar visible
e invisible A partir de:
El incremento de divorcios y separaciones.
El aumento de los hogares monoparentales,
es decir, de aquellos en los que fundamen-
talmente por fallecimiento, divorcio o sepa-
racin temporal o defnitiva, queda slo uno
de los padres, generalmente la mujer que
cohabita con los hijos/as.

RELACIONES CON HIJOS ADOLESCENTES
La vida familiar presenta modifcaciones funda-
mentales durante la fase de la adultez media. La
mayora de los hombres y mujeres que llegan a
los 40 aos de edad, tienen hijos adolescentes,
que estudian y demandan menos atencin que
los hijos en edad infantil .
A menudo las relaciones entre los padres
y los hijos adolescentes son descriptas como
difciles, complejas y cargadas de tensin, ya sea
por la bsqueda de autonoma de los adolescen-
tes, como por el deseo de control de los padres.
Con frecuencia se hace referencia a un estado
de generation gap (vaco generacional). Distintos
estudios sobre el tema demuestran que las des-
avenencias entre padres e hijos adolescentes no
afectan, en la mayora de los casos, los temas fun-
damentales: poltica, moral, sino que ms bien
se centran en aspectos secundarios relacionados
con la forma de vestir, las formas de diversin
o las salidas nocturnas. Las relaciones entre los
padres y los hijos adolescentes no estn exentas
de confictividad, pero esta confictividad varia
segn el tipo de familia y el medio sociocultural
de pertenencia.
Las causas de estas crisis estn en la apari-
cin de la genitalidad en sus hijos, la adquisicin
del status de persona socialmente adulta por el
hijo o hija, obliga a los padres a deshacerse de la
representacin que se hacan del hijo que antes
era percibido como nio o nia y a la vez les
resulta necesario defenderse del fantasma inces-
tuoso. Por otra parte las relaciones con los hijos
adolescentes experimentan una reorganizacin
total y gradual, que da paso a una relacin entre
adultos, pero que mantiene la dimensin flial y
la separacin generacional. Con la llegada de este
momento los padres tienen que renunciar a pro-
yectar en sus hijos sus propios deseos infantiles
y a la autoridad derivada de su status de padres.
El psicoanlisis hace referencia a la elabo-
racin duelos para sealar la renuncia que hacen
los padres de los planes que tenan con respecto
a sus hijos. Los padres tambin deben renunciar
al papel de protector y confdentes que tenan
para con sus hijos.
Esta crisis de la paternidad y de la ma-
ternidad esta acompaada de sentimientos de
impotencia al comprender que no modifcan la
situacin, de sentimientos negativos que dif-
cultan la comunicacin con el adolescente, de
sentimientos de ingratitud por parte del hijo,
sentimiento de abandono por parte del cnyuge
frente a las difcultades desencadenadas por el
hijo adolescente.
La crisis de los padres con respecto a sus
hijos adolescentes suele tener aspectos positivos,
porque posibilita que los padres se liberen de la
relacin que mantenan con su hijo y puedan
romper un lazo que en ciertos casos resulta
ARMIDA SANDOVAL MORA
182
alienante. Hay casos en que los padres dependen
afectivamente y en forma permanente de sus
hijos (Bideaud, Houde y Pedinelli, 1993).
RELACIONES INTERGENERACIONALES
Las relaciones intergeneracionales hacen refe-
rencia a las interacciones que se producen entre
padres e hijos y entre los padres y sus propios
padres. Con el incremento de la esperanza de
vida es frecuente encontrar dentro de una misma
familia cuatro generaciones: bisabuelos, abuelos,
padres e hijos. Esta realidad muestra familias
multigeneracionales.
La familia, con relacin a los hijos, se ha
caracterizado por desempear dos funciones
esenciales en las sociedades occidentales desde
fnes de la segunda guerra mundial. Por un lado
han ofrecido el sostn emocional, afectivo y
las relaciones con los miembros que forman la
familia, brindando as, estabilidad y equilibrio
emocional a las personas adultas. Por otra parte
se han hecho cargo de la socializacin primaria
de los nios para convertirlos en miembros de
la sociedad en que nacen y viven. Hoy se puede
constatar, en trminos generales, que los hijos
tardan en emanciparse, ya que con frecuencia
continan viviendo con los padres pese ha haber
terminado su formacin profesional y que los
hijos adultos suelen mantener frecuentemente
relaciones con sus padres y/o acudir a ellos en
caso de necesidad.
La familia de hoy, es la institucin, que
cada vez con ms frecuencia, soporta los costos
sociales del desempleo de los jvenes. La red de
parentesco familiar se ha convertido en la mejor
red de proteccin social (Gil Calvo, 1994).
Pese a los cambios que se han producido
en la sociedad, los que provocan dispersin
geogrfca de los miembros de la familia por
razones de trabajo, disminucin del nmero
de miembros de la familia urbana, la familia
continua desempeando un papel importante
y sobre todo en los momentos difciles. La
ayuda econmica se da fundamentalmente en
las clases sociales altas, mientras que la ayuda
a travs del cuidado de los nios se da en las
clases sociales populares. Las mujeres separadas
o divorciadas, por lo general, reciben ayuda de
sus padres y de forma ms signifcativa que las
casadas o viudas.
La relacin entre los jvenes adultos y sus
padres es un proceso muy complejo, interrelacio-
nado, caracterizado por un feedback continuo y
por un sistema de infuencias recprocas.
Brodzinsky y otros (1986) con sus estudios
muestran quelas coincidencias entre las genera-
ciones resultan slidas en temas relacionados
con las actitudes, los valores y las orientaciones
acerca de: la poltica, el sexo, el trabajo y el estilo
de vida.
RELACIONES CON PADRES VIEJOS
Cuando progresivamente el adulto medio se va
liberando de la responsabilidad de sus hijos, se
enfrenta con las demandas de sus propios pa-
dres que han envejecido. Durante estas ltimas
dcadas ha surgido una situacin social nueva, ya
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
183
que la mayora de los adultos de mediana edad
no tienen que hacerse cargo en lo econmico
de sus padres de edad avanzada, gracias a la
existencia de organismos pblicos y ofciales de
previsin y seguridad social que otorgan jubila-
ciones y pensiones que posibilitan unos ingresos
regulares para las personas que se han jubilado.
Hoy hijos de las personas de edad avanzada
se ven demandados de ofrecer a sus padres sos-
tn fsico y afectivo. Los padres de edad avanza-
da preferen mantener con sus hijos relaciones
independientes, preferen vivir solos a vivir con
los hijos. El tema guarda directa relacin con
la situacin social, cultural y econmica de los
grupos de pertenencia.
ABUELIDAD
El papel de los abuelos vara de una sociedad a
otra y en distintas culturas las relaciones clidas
e indulgentes son frecuentes en culturas donde
los abuelos no ejercen autoridad y en cambio las
relaciones formales y autoritarias corresponden a
los grupos sociales en que las personas mayores
tienen poder econmico y prestigio social.
El modelo de abuelo o abuela presenta
signifcativos cambios en los ltimos 50 aos.
Hoy, los hombres y mujeres adultos acceden a
la abuelidad entre los 49 y 53 aos aproximada-
mente. Con estas edades resultan abuelos que
llevan una vida activa, estn plenamente incor-
porados al mercado laboral y la mayora disfruta
de buena salud. El conjunto de actividades que
hoy continan realizando estos abuelos hace que
disminuya la disponibilidad para el cuidado de
los nietos. A esto hay que sumar las resistencias
que presentan para la aceptacin del rol que se
les atribuye muchas dcadas anteriores.
Autores como Neugarten y Weinstein
(1974) expresan que muchos abuelos manifes-
tan que experimentan como una renovacin
biolgica con el nuevo papel familiar. Tienen
para algunas cosas ms tiempo y por otra parte
expresan que ser abuelos es ms fcil que ser
padres y en algunos casos consideran que es
preferible.
Los nietos son importantes y resultan un
hecho relevante para los hijos y para los propios
nietos. En general los abuelos de hoy ven a sus
nietos con frecuencia pese a que el rol de abue-
lo ocupa un lugar secundario en la vida de los
adultos con respecto a otras actividades de la
vida cotidiana los abuelos estn contribuyendo
al cambio de la imagen tradicional que se tiene
de ellos
Los abuelos de hoy y en estos momentos
del ciclo vital: adultez propiamente dicha o adul-
tez tarda se preguntan insistentemente sobre
muchos problemas, por ejemplo:
Cul es el signifcado de su rol de abuelo en
la actualidad?
ARMIDA SANDOVAL MORA
184
(La presente unidad ha sido estructurada a partir de la adaptacin de algunos temas del texto: Psicologa del desarrollo.
ADULTEZ: aspectos biolgicos, psicolgicos y sociales. De: Cornachione Larrinaga Mara A.1. Edicin. Edit. Brujas.
2006)
Cul es el estilo que deben adoptar como
abuelos en este momento histrico social?
Cules son los roles que se espera de ellos?
Cmo se presenta la transicin hacia la
abuelidad?
Cmo acta el divorcio en su relacin con
los hijos y nietos?
La abuelidad desde el comienzo hasta el
fnal constituye en s un rol dbil, sin status fjo y
sin delimitacin clara. Stroes (1992) plantea que
el rol de los abuelos tiene mltiples signifcados
para cada una de las personas y estos signifcados
se refejan en el estilo con que ejercen el rol.
Roberto (1992) estratifca cinco estilos de
cmo ser abuelo/a:
el abuelo/a formal,
el abuelo/a que busca divertirse y disfrutar
de la relacin con el nieto,
el abuelo/a que cumple el rol de padre o
madre sustitutos,
el abuelo/a que se reserva el lugar del sabio
de la familia,
el abuelo/a que funciona como una fgura
distante.
Las funciones que se ven asociadas al status
de abuelo/a varan a travs del curso vital en
funcin de la edad de los abuelos y de los nietos,
del gnero, de la cultura, del momento histrico,
de las circunstancias sociales y del papel que los
padres juegan en la situacin de los abuelos.
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
185
UNIDAD IV
La vejez
187
Elementos centrales en la explicacin
del envejecimiento.
La historia de la psicologa evolutiva indica
como se han ido modifcando los conceptos de
desarrollo y de envejecimiento. Las ciencias bio-
lgicas muestran el desarrollo relacionado con el
crecimiento y al envejecimiento vinculado con
el deterioro, mientras que las ciencias sociales y
del comportamiento rechazan el envejecimiento
como indicador de prdidas y/o deterioro, ya
que sus aportes han sido nucleados en torno a
la inteligencia, a la personalidad, a las relaciones
interpersonales, etc. que evidencian crecimiento
y progreso, an en los ltimos aos de vida.
Estos aportes han contribuido a desplazar los
prejuicios negativos y han posibilitado que se
considere a la vejez como una etapa ms del
desarrollo. En la actualidad se ha generalizado,
dentro del quehacer cientfco, la afrmacin
que la vejez es una de las etapas en las que se
presentan innovaciones y progresos en distintas
dimensiones del comportamiento y con ello se
ha modifcado el signifcado de los conceptos
de desarrollo y envejecimiento.
Birren (1988) considera que ha sido factible
redefnir los conceptos de desarrollo y enveje-
cimiento, de manera tal, que resulte posible una
integracin y al respecto manifesta las siguientes
aproximaciones:
Que debe usarse slo uno de los dos trmi-
nos y recomienda usar el trmino desarrollo,
ya que encierra un signifcado positivo, y que
se puede extender el concepto de desarrollo
a lo largo de todo el ciclo vital. Considera
que el envejecimiento puede incluirse en el
contexto del desarrollo y reconocerse como
la ltima etapa de la vida pero con caracte-
rsticas propias;
Que se pueden mantener ambos trminos
(desarrollo y envejecimiento) pero que estn
reservados a etapas distintas. Manifesta que
desarrollo y envejecimiento son procesos ho-
mlogos, ya que signifcan lo mismo, que los
dos incluyen prdidas y ganancias, deterioro
y crecimiento. Considera que desde la teora
y al signifcar lo mismo pueden utilizarse en
cualquier etapa de la vida en forma indistinta,
pero ya que cada uno de ellos ha sido usado
con ms frecuencia en una etapa, sugiere que
se siga usando de la misma forma;
Que se usen los dos trminos en todas las
etapas, aunque reservando el concepto de
desarrollo como ganancia y el de enveje-
cimiento como prdida. Sostiene que am-
bos procesos, desarrollo y envejecimiento,
1. Desarrollo y envejecimiento
ARMIDA SANDOVAL MORA
188
pueden ser usados en cualquier segmento
del ciclo vital. Considera que son procesos
diferentes pero que se pueden dar en forma
simultnea.
Baltes (1989) sugiere que se utilice el tr-
mino desarrollo ya que encierra un signifcado
ms positivo del envejecimiento. Esto resulta
sustentado desde la psicologa evolutiva del
ciclo vital, ya que el desarrollo se defne como
todo cambio en la capacidad de adaptacin de
un organismo, y es la psicologa del desarrollo
del ciclo vital la que estudia todo este cambio o
constancia a lo largo de la vida.

El envejecimiento: su proceso
En el proceso de envejecimiento es necesario
distinguir dos tipos de envejecimiento, a saber:
1. Envejecimiento Primario: que abarca a los
cambios irreversibles que acontecen por
accin del tiempo. Este no se relaciona slo
con la vejez, sino que todos los seres huma-
nos experimentan este tipo de envejecimien-
to, prcticamente desde que nacen.
2. Envejecimiento Secundario: este hace refe-
rencia a los cambios que se producen por
enfermedades, que pueden o no estar aso-
ciados a la edad, se pueden evitar o remediar.
Envejecimiento y aspecto externo
Muchas personas que estn en proceso de en-
vejecimiento, hacen todo lo posible para evitar
el aspecto de personas mayores y/o viejas.
Pero se da un momento de la vida, en que ya
no resulta posible que se trate de disimularlos
a los rasgos superfciales del envejecimiento,
tales como:
1. La piel que se seca, resulta ms fna, menos
elstica y porta las manchas del envejeci-
miento,
2. El cabello cambia de continuo, se torna ms
fno, aparecen las canas;
3. Se modifca la estatura, ya que la mayora de
las personas viejas miden aproximadamente
unos tres centmetros menos que en la adul-
tez:
4. Cambio la silueta y el peso por reduccin de
la masa muscular;
5. Se reduce la fuerza muscular, fundamental-
mente en las piernas.
Estos cambios que se presentan en la faz
corporal exterior van acompaados de repercu-
siones psicolgicas y sociales que inciden en la
autoimagen y la autoestima.
Biologa y cultura en el mbito
de la psicologa del desarrollo
La biologa y la psicologa de la vejez se presen-
tan bastante infuenciadas por las situaciones
histricas y culturales. El hombre de hoy consi-
dera ms importante el ambiente cultural que el
fsico. En la sociedad de hoy o sea postmoderna,
aparece como ms importante el signifcado que
el hombre tiene de los elementos fsicos, biolgi-
cos o sociales que estos elementos en s mismos.
Para la psicologa del ciclo vital intervienen
diferentes factores en el proceso del desarrollo,
a saber:
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
189
Factores que se relacionan con la edad
cronolgica. El tiempo que transcurre a
partir del nacimiento resulta asociado a los
efectos de las situaciones que plantean con-
secuencias de maduracin o de deterioro.
Aqu se plantean circunstancias ambientales
o biolgicas que se relacionan con la edad y
que recorren el mismo camino en todas las
personas con independencia de los grupos
generacionales y de las culturas, resultando
un ejemplo vlido de esta afrmacin los
factores de maduracin y de socializacin;
Factores que se relacionan con la his-
toria y la cultura. Aqu los aspectos his-
tricos y culturales pueden tener efectos
continuos, por ejemplo la modernidad, y
efectos puntuales, la guerra. Resulta as una
representacin tpica de factores histricos y
culturales de los grupos generacionales, o sea
aquellos grupos de personas que han nacido
en el mismo ao calendario, por ejemplo la
generacin del 80, ya que han pasado por
los mismos acontecimientos histricos y les
han afectado en forma similar. El concepto
de generacin que surge a partir de la fecha
de nacimiento tiene signifcativa importancia
para la psicologa del ciclo vital dado que el
acento se pone en la edad y en las circuns-
tancias histrico-culturales;
Factores que se relacionan con cir-
cunstancias biolgicas, culturales y/o
ambientales. Estos no se presentan en
todas las personas ni siguen las mismas
secuencias. Un ejemplo de ello son las en-
fermedades, los acontecimientos familiares
o las relaciones laborales.
En la actualidad la gran mayora de los
investigadores afrman que el desarrollo y el
envejecimiento estn determinados por mlti-
ples factores, pero an se carece de un enfoque
comn para interpretarlos desde las disciplinas
biolgicas, sociales y del comportamiento (Bar-
ton, 1994).
Duracin de la vida
Se admite que para cada especie, la duracin
mxima de vida est determinada genticamen-
te, as, el lmite biolgico o mximo de vida
para el hombre se considera 110 a 130 aos (en
ausencia de enfermedad), sin embargo, actual-
mente en las mejores condiciones ambientales
es de 82.1 aos para las mujeres y 76.4 para el
hombre. Se considera tambin que la duracin
mxima o promedio de vida no ha variado en
los ltimos cien mil aos, pero si lo ha hecho
la expectativa de vida: 18 aos en la edad de
bronce griega, hasta las cifras actuales. Los
seres humanos a excepcin de las tortugas de
Galpagos, viven ms que todos los otros seres
vivos del reino animal.
Este hecho lo han explicado algunos
autores en relacin al metabolismo basal y la
temperatura corporal. Otro autor Edwin Busse
(1977) ha postulado que el mayor tiempo de vida
se relaciona con la mayor proporcin del peso
del cerebro con respecto al del cuerpo (ndice
encfalo/cuerpo), el cerebro humano tiene un
peso mayor que el de otras especies. Esto se
explicara porque las neuronas permanentes a
travs de los aos, superan las funciones de las
que murieron.
ACERCA DE LAS TEORAS
DEL ENVEJECIMIENTO
A pesar del desarrollo de la Geriatra, rama de
la medicina que se preocupa de la salud de las
personas de edad avanzada con una orientacin
mdico social con especial nfasis en la promo-
cin, prevencin, atencin y rehabilitacin y, de
la Gerontologa, ciencia multidisciplinaria que
estudia todos los aspectos del envejecimien-
to; los orgenes y mecanismos del proceso de
envejecimiento todava no se conocen defniti-
vamente. Existen teoras que pueden dividirse
en biolgicas y ambientales o estocsticas, estas
ltimas tambin dan gran importancia al deter-
minismo biolgico.
ARMIDA SANDOVAL MORA
190
ENVEJECIMIENTO SEGN OPS
Es un proceso de integracin entre el individuo
que envejece y una realidad contextual en pro-
ceso permanente de cambio. As el individuo
hace esfuerzos constantes por alcanzar el nivel
adecuado de adaptacin y equilibrio entre sus
propios cambios bio-psico-fsiolgicos y aque-
llos otros que ocurren en el medio ambiente
socioeconmico y cultural ms amplio. Desde
la perspectiva funcional, el viejo sano es aquel
que es capaz de enfrentar el proceso de cambio
a un nivel adecuado de adaptabilidad funcional
y satisfaccin personal.
Es importante tambin tener en cuenta que
geriatra es distinta de gerontologa:
Geriatra: rama de la medicina que se
ocupa de los aspectos clnicos
y teraputicos, preventivos y
sociales en la salud y la enfer-
medad de los ancianos, de su
recuperacin funcional y de su
reinsercin en la comunidad,
tras el ingreso en servicios
hospitalarios de la geriatra, en
condiciones fsicas, psquicas y
sociales de autosufciencia.
Gerontologa: rama de las ciencias sociales que
estudia todos los aspectos del
envejecimiento (psicolgicos,
educativos, sanitarios, sociol-
gicos, econmicos, polticos,
relativos al comportamiento,
ambiente y otros). Tiene un
carcter multidisciplinario.
Otra cosa importante es que los viejos
(80% de ellos), se atienden bajo el sistema de
salud del estado, por lo que es ste el que tiene
que preocuparse de ellos. El objetivo principal
de la poltica del ministerio de salud, es mantener
o recuperar la autonoma de los viejos.
La manifestacin de la enfermedad de los
viejos va a ser distinta dado su distinta fsiologa.
Encontrarn a una persona, que teniendo una
neumopata terrible no tienen febre, o que al
auscultarlos no tendrn crpitos, por lo que para
hacer el diagnstico se requiere un conocimiento
acabado de cmo se presentan los sntomas y
signos. Por eso, existen manifestaciones propias
de los viejos:
Prdida del apetito.
Baja de peso sin mayor causal.
Confusin.
Cadas. Al estar enfermos, el equilibrio es lo
primero que se les altera.
Inmovilidad.
Incontinencia. Por ejemplo, una incontinen-
cia urinaria puede no slo ser sntoma de in-
feccin del tracto urinario, sino de alteracin
de centros superiores.
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
191
Dentro de las enfermedades ms frecuentes
de los viejos estn todo lo que son enfermeda-
des degenerativas de los viejos, por ejemplo, del
endotelio, ya que as como se sabe que hay gente
con buena o mala piel, hay otras con bueno o
mal endotelio. Esto se aplica no slo a la ateroes-
clerosis, sino que tambin a la artrosis, HTA (hi-
pertensin), etc. La HTA es importante cuidarla,
al igual que las enfermedades metablicas (DM,
dislipidemias), no tanto por la enfermedad en s,
sino que por el dao que producen a otros rga-
nos. Otra cosa importante son las enfermedades
carenciales, por lo que se ha incorporado a los
programas de salud suplementos nutricionales.

192
Envejecimiento biolgico: teoras
En la actualidad se desarrollan y un nmero
signifcativo de investigaciones biolgicas que
estudian y analizan las causas del envejecimiento
biolgico. Esta diversidad de trabajos tiene sus
fundamentos en diferentes corrientes tericas
y an no se cuenta con un marco terico que
englobe los aspectos ms relevantes de cada una
de ellas y que a la vez explique de forma integral
el envejecimiento humano. El envejecimiento
no tiene que ser entendido como un fenmeno
estrictamente orgnico, sino como un proceso
complejo en el que tambin interactan variables
sociales, psicolgicas y culturales.
Hasta la fecha no hay un acuerdo entre los
cientfcos con respecto a las causas que dan
origen a la involucin fsica del hombre, ya que
las explicaciones con que se cuenta se asientan
en marcos tericos estrictamente especfcos.
En trminos generales se pueden establecer
dos grupos fundamentales de teoras sobre el
envejecimiento biolgico, a saber: teoras ba-
sadas en factores externos y teoras basadas en
factores internos.
Teoras ambientalistas. Son las basadas en
factores externos. Explican el envejecimiento
biolgico como la resultante del accionar
de factores del medio ambiente que actan
sobre el organismo y reducen la capacidad
para sobrevivir a las agresiones. Entre estos
factores estn los cambios en el estilo de vida,
en la nutricin, en el consumo de drogas, en
la contaminacin atmosfrica, en el agua, etc.;
Teoras basadas en causas internas.
Explican el envejecimiento por causas in-
munolgicas, celulares, endocrinolgicas y
genticas.

Teora inmunolgica
Esta teora sostiene la hiptesis que a medida
que avanzan los aos, el sistema inmunolgico
resulta menos efectivo para proteger o defen-
derse de las enfermedades. Sostiene que llega
un momento en que el sistema inmunolgico
pierde la capacidad de distinguir la presencia de
agentes invasores de elementos del organismo
interno. Es as, el propio sistema inmunolgico
el que ataca y destruye el funcionamiento bio-
lgico natural.
Esta teora aporta una explicacin parcial
2. Desarrollo fsico
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
193
del proceso de envejecimiento biolgico. Esta
teora seria til para explicar la existencia de
enfermedades degenerativas en la vejez, pero
no es sufciente para proveer de explicaciones
sobre el proceso involutivo normal, ya que no
esta obligadamente asociado con la enfermedad
(Makinodan y Hirokana, 1985).
Teora celular
Este aporte hace referencia a la perdida de infor-
macin celular que se produce en el ADN acerca
del metabolismo y reproduccin de las clulas.
Para esta teora el envejecimiento biolgico es
causado por una creciente perdida de clulas que
se derivan de la perdida de informacin conte-
nida en las molculas de ADN. Las clulas del
organismo slo pueden dividirse en un nmero
aproximado de cincuenta veces, de manera que
llega un momento en que la divisin deja de
producirse, las clulas envejecen y pierden su
funcin.
Kalish (1991) considera que a pesar de ser
evidente la perdida celular en todo el proceso del
envejecimiento, no se descarta la posibilidad que
la reduccin celular sea consecuencia de otros
procesos biolgicos paralelos.
Teora endocrinolgica
Esta teora considera que el envejecimiento
biolgico podra ser el resultado de los cam-
bios que se producen en la liberacin de las
hormonas del cuerpo humano, por ejemplo, la
prdida de estrgenos que se producen durante
la menopausia en las mujeres. Los defensores
de esta postura intentan describir el efecto que
el sistema endocrino ejerce sobre el funciona-
miento de diferentes neurotransmisores y cuya
sntesis se reduce progresivamente durante el
envejecimiento normal (Finch, 1977).

Teora gentica
La teora gentica parte del supuesto que
para entender el proceso del envejecimiento
biolgico es imprescindible conocer el cdigo
gentico que determina la longevidad de cada
individuo. La herencia parece condicionar de
manera clara la longevidad. La principal crtica
a que esta sometida esta teora es la infuencia
que sobre la gentica tienen los hbitos de vida,
tales como: la nutricin, el ejercicio fsico, el
entorno ambiental, los que tambin contribu-
yen a marcar diferencias en cuanto a la forma
y tiempo en que se produce el envejecimiento
(Hayfick, 1989).
Harman (1988) relaciona el envejecimiento
con los radicales libres. Los radicales libres son
molculas con un electrn libre o no apareado.
Este radical libre va reduciendo la efciencia ce-
lular y provoca la acumulacin de productos de
desecho en la clula. Las radicales libres pueden
producirse por la radiacin, el extremo calor
o por reacciones oxidativas. Pueden a la vez
formarse en cantidades reducidas como parte
integrante del metabolismo normal de la clula.
La acumulacin de radicales libres afecta la mem-
brana celular y tambin otros componentes de la
clula y aceleran el proceso de envejecimiento. El
ritmo metablico esta directamente relacionado
con la generacin de radicales libres e inversa-
mente con el ciclo vital o de envejecimiento. El
lipofuscin (pigmento de la edad) es un pigmento
graso que se acumula en las neuronas, en los
msculos del corazn y del esqueleto, pudiendo
resultar el producto fnal del dao de la membra-
na celular ocasionado por los radicales libres. El
lipofuscin puede ser un indicador o una causa
del envejecimiento biolgico.
ARMIDA SANDOVAL MORA
194
Teoras biolgicas
El cuerpo esta formado principalmente por las
clulas con capacidad y sin capacidad de dividirse
(posmitticas) y el tejido conectivo intercelular
compuesto fundamentalmente por las protenas
fbrosas: colgeno y elastina.
Hay quienes sustentan que el envejecimien-
to tiene que ver con procesos intracelulares,
otros sostienen que tiene que ver con los cam-
bios de la sustancia rica en colgeno que rodea
las clulas, que al rigidizarse y perder no permite
la llegada de nutrientes a las clulas (llevando a
la muerte celular)
Por otra parte, las hiptesis celulares se
pueden agrupar en dos:
a. Teora del envejecimiento del deterioro al
azar: aqu los errores acumulados en la capa-
cidad de las clulas para producir protenas,
seran la causa principal del envejecimiento
y de la muerte. Las molculas de ADN al
enrollarse y desenrollarse en el proceso de
producir protenas, tendera a desarrollar
cambios en su estructura o mutaciones en
forma continua en el curso de la vida, no
todas son deletreas probablemente evolu-
cionamos de la mutacin de un organismo
unicelular. Sin embargo, la mayora si lo
son, provocando la muerte celular. Las c-
lulas poseen mecanismos correctores, pero
a medida que envejecemos los errores del
ADN podran acelerarse y superar la repa-
racin, un nmero ms elevado de clulas
funciona mal y muere. Finalmente la prdida
sufciente de clulas importantes de nuestro
organismo puede causarnos la muerte. El
proceso es muy lento, y las mutaciones nos
han permitido desarrollarnos, por lo tanto es
poco probable que este sea el proceso que
explique el envejecimiento.
b. Teora del envejecimiento programado:
al contrario de lo anterior, que no supone la
existencia de una plan general, este sostiene
que el envejecimiento es un proceso progra-
mado y calculado (genticamente). Apoya
esta postura el que cada especie presente un
tiempo de vida fjo y que los cambios fsicos
que presenten los individuos sern ordena-
dos y predecibles.
Otros autores dicen que existira un tem-
porizador o reloj del envejecimiento, ajustado
para activarse en un momento determinado
podra localizarse en el ADN de cada clula o
bien tener una ubicacin en un sistema respon-
sable de la coordinacin de muchas funciones
y con una amplia infuencia en el organismo,
todo como podran ser el hipotlamo porque
regula las funciones mas importante crecimiento,
respuesta emocional, actividad sexual y repro-
duccin y adems, media todos los sistemas.
Otros autores postulan que el reloj estara en el
sistema inmune que nos protege contra agentes
dainos y clulas cancerosas, por lo tanto cuando
disminuye hace que el viejo muera. Por ejemplo:
por infecciones o cncer.
Hay investigaciones con respecto al tiempo
mximo de vida. Una tiene que ver con la in-
franutricin sin mal nutricin (individuo recibe
aporte pero prcticamente cero caloras). Se vio
que ratas vivan 60 aos mas que las con dieta
habitual, aunque empezaran con esta dieta en la
mitad de la vida.
Existen estudios muestran que la dismi-
nucin de la temperatura temporal aumenta la
longevidad. Los estudios de los ltimos 25 aos
han visto que el estilo de vida puede afectar el
envejecimiento, esta respaldado por la evidencia.
As el seguimiento de 9.000 residentes desde
1959 de Alameda County, California revel que
el mantener en forma regular tres costumbres
saludables simples, se correlaciona notablemen-
te con la longevidad. Para los hombres que no
fumaban, practicaban ejercicio y mantenan un
peso dentro de limites normales, la esperanza
de vida a los 60 aos o ms fue de 82 aos; 7
ms que los que no observan ninguno de estos
hbitos. Este estudio sugiere adems que el estilo
de vida determina tambin la calidad de vida,
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
195
en el sentido de que se enfermaron menos y no
presentaron prdida de la funcionalidad.
El envejecimiento como
proceso siolgico
CAMBIOS FSICOS

Cambios en rganos, tejidos y clulas
por el envejecimiento
La mayora de las personas se dan cuenta de que
los rganos vitales comienzan a perder funcio-
nalidad con el proceso de envejecimiento. Los
cambios por envejecimiento se producen en
todas las clulas, tejidos y rganos corporales y
afectan el funcionamiento de todos los sistemas
corporales.
El tejido vivo est conformado por clulas
y, aunque existen muchos tipos diferentes de
clulas, todas tienen la misma estructura bsica.
Los tejidos son capas de clulas similares que
cumplen con una funcin especfca y los tipos
diferentes de estos se agrupan para formar
rganos.
Existen cuatro tipos bsicos de tejidos:
tejido conectivo, tejido epitelial, tejido muscular
y tejido nervioso: el tejido conectivo sostiene
los otros tejidos y los une e incluye tejido seo,
sanguneo y linftico adems de los tejidos que
brindan soporte y estructura a la piel y los rga-
nos internos. El tejido epitelial proporciona la
cobertura e incluye la piel y los revestimientos
de los diferentes conductos dentro del cuerpo.
El tejido muscular abarca los msculos estriados
(llamados tambin voluntarios) que mueven el
esqueleto, al igual que los msculos lisos, como
los msculos que rodean el estmago. El tejido
nervioso est formado por clulas nerviosas
(neuronas) y se utiliza para transportar mensa-
jes hacia y desde diferentes partes del cuerpo.

Cambios por el envejecimiento
Todas las clulas experimentan cambios a raz del
envejecimiento, se hacen ms grandes y poco a
poco pierden la capacidad de dividirse y reprodu-
cirse. Otros cambios pueden ser un incremento
en los pigmentos y las sustancias grasas dentro
de la clula (lpidos) y muchas clulas pierden su
capacidad funcional o comienzan a funcionar de
manera anormal.
Los cambios generales del tejido a causa
del envejecimiento incluyen una acumulacin de
productos de desecho en el tejido. En muchos
tejidos se recoge un pigmento graso pardo deno-
minado lipofucsina, al igual que otras sustancias.
El tejido conectivo cambia hacindose cada vez
ms infexible, lo cual hace a los rganos, vasos
sanguneos y vas respiratorias ms rgidos. Las
membranas celulares cambian, razn por la cual
muchos tejidos tienen ms difcultades para
obtener el oxgeno y los nutrientes necesarios,
al igual que para eliminar el dixido de carbono
y los desechos.
Muchos tejidos pierden masa (un proceso
que se denomina atrofa) y algunos tejidos se
vuelven tumorales (nodulares), ms rgidos o
presentan otros cambios.
Los rganos tambin cambian con el enve-
jecimiento, debido a los cambios en las clulas
y los tejidos. Los rganos al envejecer pierden
su funcin de manera gradual, pero progresiva
y hay una disminucin de la mxima capacidad
funcional. Dicha prdida generalmente no es
ARMIDA SANDOVAL MORA
196
notoria, debido a que rara vez la persona nece-
sita utilizar sus rganos a su mxima capacidad.
La reserva orgnica es la capacidad ex-
tra que tienen los rganos por encima de las
necesidades comunes. Por ejemplo, cuando la
persona est joven el corazn es capaz de bom-
bear aproximadamente 10 veces la cantidad que
realmente necesita para preservar la vida, pero
despus de los 30 aos de edad se pierde en
promedio el 1 % de esta reserva cada ao. Otros
rganos tambin pierden la reserva orgnica que
puede variar entre personas y entre diferentes
rganos de la misma persona. Los cambios ms
signifcativos se presentan en el corazn, los
pulmones y los riones.
Estos cambios aparecen lentamente y a
lo largo de un perodo de tiempo prolonga-
do. An as, cuando se somete un rgano a
un trabajo ms arduo que de costumbre, ste
puede ser incapaz de incrementar su funcin,
situacin que puede llevar al desarrollo de una
insufciencia cardaca sbita u otros problemas.
Las situaciones que pueden producir una carga
de trabajo extra (-estresores- corporales) com-
prenden ciertos medicamentos, enfermedades,
cambios de vida signifcativos, aumento sbito
de las demandas fsicas sobre el cuerpo (como
un cambio abrupto de actividad o la exposicin
a una altitud superior) y eventos similares.
La prdida de la reserva tambin hace ms
difcil restaurar el equilibrio corporal, la desin-
toxicacin de los medicamentos es un proceso
que se realiza a una velocidad ms lenta, de tal
manera que, se pueden necesitar dosis ms bajas
de medicamentos y los efectos secundarios se
vuelven ms comunes. Los efectos secundarios
de los medicamentos pueden ocultar los snto-
mas de muchas enfermedades, por lo que es fcil
confundir una reaccin a un medicamento con
una enfermedad. Algunos medicamentos tienen
efectos secundarios totalmente diferentes en las
personas de edad avanzada comparados con las
personas ms jvenes.
Envejecimiento y desarrollo fsico
La humanidad a lo largo de su historia siempre
ha estado preocupada por el envejecimiento
fsico y no ha ahorrado esfuerzo en la bsqueda
de evitarlo y poder mantener la juventud eterna.
El envejecimiento biolgico es un proceso inevi-
table pese a la falta de explicaciones contunden-
tes con respecto a las causas que lo originan, pero
si es factible afrmar que su origen es policausal
y este hecho da origen a distintos enfoques y
teoras, (Cristofalo, 1991).
Los estudios sobre el envejecimiento bio-
lgico tienen una larga historia. Los primeros
estudios pusieron su nfasis en investigar la
longevidad ms que el envejecimiento. Los estu-
dios cientfcos sobre el envejecimiento humano
a partir de 1950, giraron en torno a los anlisis
sistemticos que describan el envejecimiento
del fenotipo en trminos de la biologa, de la
bioqumica y la morfologa clulas, pero esto no
ha llegado a consensuar una teora del envejeci-
miento biolgico.
A lo largo de la segunda mitad del siglo
XX conviven varios enfoques que se suele
presentar como ideas independientes y que no
logran que progrese el campo de la biologa
del envejecimiento. Se trata de teoras que no
son excluyentes y que aun estn formuladas de
manera general, ya que no identifcan la causa,
el mecanismo y/ o el fundamento del enveje-
cimiento.
Al no contar con estudios especfcos que
determinen las causas, los mecanismos y los
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
197
fundamentos, resulta muy difcil formular una
defnicin clara del envejecimiento biolgico.
Es importante destacar que muchas de las
disciplinas que estudian el envejecimiento huma-
no estn aun teidas por mitos e ideas culturales
que infuyen sobre l.
Timiras y Hudson (1993) al referirse al
envejecimiento biolgico lo consideran una
disminucin de la competencia fsiolgica y
Cristofalo (1991) manifesta que se presenta
con un incremento en la vulnerabilidad a los
cambios ambientales. En las defniciones sobre
envejecimiento biolgico se da una interrelacin
difcil de precisar, entre el envejecimiento, la
enfermedad y la muerte.
A fin de obtener mayor precisin con
respecto a estas defniciones, Cristofalo (1991)
marca cinco caractersticas claras del envejeci-
miento humano, a saber:
Cambios en la composicin qumica del
cuerpo. Con la edad disminuye la masa mus-
cular del cuerpo y aumentan las grasas. Se
presenta el pigmento de la edad, producto
del incremento del pigmento lipofuscin;
Progresivos cambios degenerativos que
incluyen modificaciones en el ritmo de
fltracin glomerural, en el ritmo cardaco
mximo, en la capacidad vital y otras medidas
de capacidad funcional.
Especifca el autor que todas estas capacida-
des van disminuyendo lentamente alrededor
de los treinta aos;
Reduccin de la capacidad de adaptacin
para enfrentar los cambios ambientales;
Incremento de la vulnerabilidad a muchas
enfermedades;
Aumento de la mortalidad que se detecta a
travs de datos demogrfcos de epidemio-
loga y mortalidad.
Fisiologa del envejecimiento
Arbitrariamente se ha fjado la edad de ingreso
a la vejez, 65 aos para los pases desarrollados
y 60 aos para los subdesarrollados (de acuerdo
a las expectativas de vida). No obstante desde
el punto de vista biolgico, el envejecimiento
se inicia para algunos autores en el momento
de la concepcin y para otros en la etapa de
madurez. Sin embargo, hay consenso que el
proceso empieza a fnales de la dcada de los
20 o a comienzos de la de los 30.
Alrededor de los 80 aos se ven cambios
que afectan la funcionalidad, en esta edad se
separa el viejo joven del viejo-viejo, habiendo
mayor cantidad de individuos frgiles que vigo-
rosos, y los individuos notan que ya no son los
mismos. Existen cambios propios del envejeci-
miento y cambios inducidos por el ambiente.
Los cambios propios del envejecimiento son
deletreos, y se traducen en un declinar, lo cual
se manifesta como una disminucin del fun-
cionamiento.
Estos cambios son progresivos, se hacen
ms importantes con la edad. Los hechos ms
importantes del envejecimiento son su univer-
salidad (son iguales para todos los individuos
de la especie) e inevitabilidad, como etapa fnal
de todos los seres vivos caracterizndose por su
deterioro morfolgico y funcional progresivo,
cuyo ritmo y caractersticas puede ser muy dife-
rente segn la especie, el individuo y los factores
ambientales.
ARMIDA SANDOVAL MORA
198
Por ejemplo, el proceso de ateroesclero-
sis, si bien en autopsias de recin nacidos y de
soldados de 20 aos ya mostraban grasa en las
arterias, hay algunas lugares en que no se pro-
duce este proceso, entonces, este depsito Es
producto del envejecimiento? o Es producto del
ambiente?, si fuera propio del envejecimiento ya
se ha demostrado que el ejercicio y la dieta po-
bre en grasa retarda las complicaciones propias
de la ateroesclerosis entonces, el conocer estos
procesos se ha hecho cada vez ms importante.
Entendido el envejecimiento como un proceso
dinmico y progresivo, es difcil de establecer un
punto de corte en relacin a cuando se empieza
a ser viejo.
Por el contrario, tiene esta etapa un punto
fnal fjo: la muerte, de la cual probablemente
el hombre es el nico ser que tiene conciencia
de ello. En resumen, se puede defnir envejeci-
miento como el conjunto de cambios y modif-
caciones morfolgicas, fsiolgicas y psicolgicas
que se producen con el paso del tiempo en los
seres vivos.
Cuando los cambios son moderados se
esta frente al envejecimiento fsiolgico o nor-
mal (hay una disminucin de la capacidad de
reserva de los rganos, pero aun se mantiene la
funcionalidad) si son exagerados se enfrenta un
envejecimiento fsiopatolgico o anormal.
CAMBIOS NEUROBIOLGICOS
Cambios en el sistema nervioso
por el envejecimiento
El sistema nervioso es probablemente uno de
los sistemas ms errneamente comprendidos
en relacin con el envejecimiento normal. Es
una equivocacin comn afrmar que todas las
personas de edad avanzada se vuelven seniles y
muchas veces, el estado de confusin se atribuye
al envejecimiento cuando la causa puede ser
de hecho una enfermedad. Aunque los cambios
se presentan en el sistema nervioso, no se puede
asumir que la senectud es una parte normal del
proceso de envejecimiento.
El sistema nervioso tiene dos divisiones: el
sistema nervioso central que est constituido por
el cerebro y la mdula espinal, el cual procesa los
mensajes nerviosos y el sistema nervioso peri-
frico que est conformado por los nervios que
llegan y salen de la columna vertebral (nervios
espinales) y los nervios en el cuerpo. Esta parte
del sistema nervioso lleva los mensajes desde y
hasta el sistema nervioso central. Se pierde la
masa celular nerviosa, lo cual provoca la atrofa
del cerebro y de la mdula espinal.
Es posible que se presente una disminucin
signifcativa del peso del cerebro en relacin con
el peso mximo del cerebro de un adulto joven.
Se presenta una disminucin en la cantidad de
clulas nerviosas: cada una de ellas tiene menos
-ramas (dendritas) y algunas pierden su reves-
timiento (un proceso denominado desmielini-
zacin), cambios que traen como consecuencia
la disminucin en la velocidad de transmisin
del mensaje.
Despus de que un nervio lleva un mensaje,
hay un perodo corto de tiempo en el que ste
debe reposar y no puede llevar otro mensaje.
Esto se denomina perodo de latencia, el cual
aumenta con el envejecimiento.
La lipofuscina (un pigmento graso caf) se
acumula en el tejido nervioso, al igual que los
productos de desecho de las clulas nerviosas
atrofadas que se acumulan en el tejido cerebral,
produciendo placas y nudos o maraas (micro-
tbulos). Estos cambios no son consistentes en
todos los individuos. Algunas personas pueden
experimentar muchos cambios fsicos en sus
tejidos nerviosos y cerebrales, en tanto que otras
slo experimentan unos pocos. Algunas perso-
nas presentarn atrofas y placas, otros tendrn
placas y nudos, mientras que algunos mostrarn
cambios diferentes. Aunque ciertos cambios son
tpicos de trastornos especfcos del cerebro, la
cantidad y tipo de los cambios fsicos no est
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
199
necesariamente relacionada con los cambios en
la funcin cerebral.
A medida que los nervios se degeneran, se
pueden afectar los sentidos del tacto, la visin, la
audicin y dems. Los refejos se pueden dismi-
nuir o perder y los cambios en stos aumentan
los problemas con la movilidad y la seguridad.
Al contrario, algunos refejos que estaban pre-
sentes al momento de nacer y que se perdieron
a travs de la madurez (refejos infantiles como
el refejo de succin y el de prensin) pueden
reaparecer con la edad avanzada, lo que puede
ser un cambio normal o muy probablemente ser
un signo de trastorno neurolgico
Las enfermedades que no estn relaciona-
das con el cerebro pueden ocasionar cambios
signifcativos en el pensamiento y el compor-
tamiento; por ejemplo, casi cualquier infeccin
puede hacer que una persona de edad avanzada
se torne confusa en forma severa.
Se recomienda hablar con el mdico acerca
de los cambios signifcativos que se presentan
con relacin a la memoria, la percepcin, la
capacidad para realizar una labor y dems, es-
pecialmente si estos sntomas se presentan sbi-
tamente o acompaados de otros sntomas. Un
cambio en la capacidad para pensar, la memoria
o el comportamiento se considera signifcativo,
si difere notoriamente de los patrones anteriores
o si afecta el estilo de vida.
Mientras el hombre envejece su cerebro
va progresivamente perdiendo neuronas y re-
duciendo el tamao de estas. Surgen cambios
anatomopatolgicos degenerativos que afectan
sobre todo a las estructuras cerebrales subcor-
ticales como el hipotlamo, que se encuentran
especialmente relacionadas con la memoria
reciente. Estos cambios consisten, entre otros,
en la presencia de placas neurticas y ovillos
neurofbrilares que lesionan el tejido cerebral
provocando la muerte neuronal. Estos mismos
cambios se observan en enfermedades degene-
rativas como la enfermedad de Alzheimer. Es
el nmero y distribucin cerebral lo que hace
diferente el envejecimiento normal del patol-
gico (Terry y otros, 1995).
El envejecimiento, en la faz anatmica, es
acompaado de una serie de cambios macros-
cpicos, los que pueden ser observados a travs
de tcnicas radiolgicas como TAC (Tomografa
Axial Computarizada) y/o la Resonancia Mag-
ntica. Estos estudios ponen de manifesto el
aumento del tamao de los surcos corticales, la
dilatacin del sistema ventricular y la reduccin
del ancho del crtex. Todos estos cambios se
traducen en una prdida del peso y volumen
cerebral. Desde la juventud hasta las ltimas
fases de la vejez, la masa cerebral total llega a
reducirse hasta una media de 233 gramos en el
hombre (Adams y Vctor, 1993).
En la actualidad, la presencia de estos
cambios neuroanatmicos asociados al enve-
jecimiento no se discuten, pero estos cambios
no se producen de la misma forma en todos los
individuos ancianos, sino que el curso de ellos
es heterogneo entre la poblacin de ms de 65
aos y tampoco existe una relacin estrecha en-
tre la reduccin del volumen y peso cerebral qu
se refeja en las imgenes radiolgicas y el grado
de decline intelectual que se puede observar.
El envejecimiento tambin presenta una
alteracin subcortical que afecta el volumen
ARMIDA SANDOVAL MORA
200
de los ncleos grises y la sustancia blanca ce-
rebral. La sustancia blanca cerebral presenta
anomalas en aproximadamente el 80% de la
poblacin de viejos. (Wahlund y otros1990),
Estos cambios corticales han sido relacionados
con la presencia de dfcit cognitivo y sobre
todo con la lentifcacin del procesamiento
cognitivo, especialmente con dficit en las
funciones ejecutivas o de competencia frontal,
a raz de las estrechas relaciones que han sido
descriptas entre los ganglios basales y el crtex
frontal (Yeterian y Pandya, 1991).
Los cambios neuroqumicos que se produ-
cen en el cerebro durante el envejecimiento son
mltiples y entre ellos se destaca la afeccin del
sistema neurotransmisor monoaminrgico, ya
que en l se afecta de forma especial la acetilco-
lina, que es el neurotransmisor ms directamente
implicado en los mecanismos de la memoria
(Ray y otros, 1992), Cot y Kremzer (1983) ya
sealaron que en el envejecimiento se reducen
todas las enzimas encargadas de sintetizar los
diferentes neurotransmisores cerebrales.
Quebranto de salud
No es enfermedad, sino que cualquier defecto
(prdida) o anormalidad de tipo fsiolgico que
existe o se presenta en el individuo y que cuando
se observa a tiempo y se trata adecuadamente,
no menoscaba las actividades de la vida normal
de las personas de edad avanzada. Esto incluye
lo fsico como lo psicolgico, es decir, cuando
se les muere el perro, o se cambian de casa, hay
que estar atentos a si van a necesitar algn tipo
de apoyo o contencin.
El otro concepto importante es defnir
viejo sano, y se concluy que viejo sano es el
autnomo, cuya condicin no menoscaba la
vida diaria. Ese es el primer criterio para ver si es
sano o no. Luego se evalan otras morbilidades
como si tiene HTA, DM, etc. El concepto de
autonoma se mira bajo tres aspectos:
Aparato locomotor (autonoma fsica):
Para esto hay criterios y herramientas de eva-
luacin funcional: marcha (si camina o no),
si es capaz de realizar las actividades bsicas
del diario vivir (comer, ir al bao, etc.) y si
es capaz de realizar actividades mas fna o
instrumentales (si puede llamar por telfono,
ir a comprar el pan, manejar su dinero, etc).
Psiquismo: si mentalmente es autnoma o
no (si entiende las instrucciones por ejemplo
de tomarse un remedio, etc.) Esto se evala
fcilmente preguntndole donde estamos, su
edad, su nombre, etc. Otra cosa importante
a evaluar es el estado de nimo.
Social: Esta funcionalidad se ve desde dos
vertientes:
Si dispone de dinero propio, si su pensin la
reciben ellos o se la quedan los hijos, etc.
La red de apoyo social: si la persona cuenta
con alguien para ayudarlos ante cualquier
problema (un hijo, vecino, etc.),
Al perder la autonoma, se corre el riesgo
de que la persona se invalide:
Validez - Invalidez: se tienen en cuenta
tres categoras a nivel global de poblacin de
personas viejas:
Autnomos: 77% aproximadamente;
Frgiles: que requieren algn grado de ayu-
da. 30% aproximadamente;
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
201
Los totalmente independientes. 3% aproxi-
madamente.

LA SEXUALIDAD

Cambios en la siologia
de la sexualidad
Cuando el individuo envejece cambia la estruc-
tura corporal y su funcionamiento.
Los cambios fsicos que se producen con el
envejecimiento son distintos en el hombre y en
la mujer. Si bien es cierto que la frecuencia de las
relaciones sexuales se disminuye, esta reduccin
guarda directa relacin, con los hbitos sexuales
que hombres y mujeres han tenido durante la
juventud y la adultez. El avance de la edad no
solo infuye en la frecuencia de las relaciones
sexuales, sino que la sexualidad en s misma
muestra caractersticas diferentes.

Cambios en la sexualidad femenina
Los cambios en la sexualidad de la mujer han
sido marcados por la menopausia.
La menopausia no parece infuir en el
impulso y la respuesta sexual de la mujer, sino
que esta respuesta se relaciona con factores psi-
colgicos, sociales y culturales (Freixas, 1992).
Otras dolencias fsicas contribuyen a inhibir
la sexualidad o disminuir la libido durante el en-
vejecimiento, tal como suele ocurrir con ciertas
dolencias crnicas y el uso de determinados
medicamentos.
Para Masters y Johnson (1987) la regula-
ridad de las actividades sexuales durante toda
la vida determinan la relacin sexual durante
la vejez, por ello, la mejor forma de prevenir
la reduccin de la respuesta sexual en la edad
avanzada es la prctica continuada.
Cambios en la sexualidad masculina
Masters y Johnson (1987) sostienen que los
cambios en el comportamiento sexual, durante
el proceso de envejecimiento, en el hombre son
ms numerosas que en la mujer pero se producen
de forma ms gradual, a saber:
Reduccin de los niveles de testosterona a
partir de los 50 aos;
Reduccin del tamao de los testculos, a la
vez que se tornan ms fcidos;
Disminucin de la cantidad de espermato-
zoides;
Incremento de las anomalas cromosmicas
en los espermatozoides eyaculados (Talbert,
1977);
Aumento de tamao de la glndula prost-
tica, en un porcentaje elevado de hombres,
hecho que provoca
alteraciones urinarias, a veces dolor en los
testculos y en la zona distal del pene;
Disminucin de la fuerza de las eyaculacio-
nes;
Prdida de la viscosidad y el volumen del
lquido seminal.
Al igual que en la mujer, en el hombre no
puede establecerse un lmite de edad para poder
ejercer la sexualidad. El anciano aunque sin una
dolencia determinada tiene algunas limitaciones
propias de la edad, ya que existen mltiples
ARMIDA SANDOVAL MORA
202
causas orgnicas que van a desencadenar una
prdida de la actividad sexual. Entre estas cau-
sas se destaca la presencia de enfermedades
vasculares y una reduccin de los niveles de
testosterona. Las enfermedades crnicas como
la diabetes reducen o eliminan la respuesta sexual
en el hombre.
Pareja, amor y envejecimiento
Cada pareja surge por una serie de factores, entre
los que son factibles de reconocer el parecido y
la complementariedad, sustentados por el amor,
que es la emocin intensa entre dos personas.
matrimonial puede acompaarlos o no (Ask-
man, 1994).
Verbruggen (1979) seala que, en general,
las personas ancianas casadas al ser compara-
das con personas no casadas manifestan ms
satisfaccin vital, ms optimismo, mejor salud
psicofsica, ms recursos econmicos, mejor
integracin, mayor apoyo social e ndices ms
bajos de internacin en servicios residenciales.
La pareja anciana enfrenta trabajos de due-
lo a partir de las prdidas que le acontecen. El
trabajo de duelo guardar directa relacin con el
valor de la prdida y en la resolucin tienen un
papel activo las reacciones de los familiares, ya
que el grado de comprensin, de la aceptacin
o no de las reacciones de protesta, de la desazn
o de la ambivalencia resultan de importancia
fundamental.
Cada ao aumenta el porcentaje de ma-
trimonios que superan la jubilacin y las bodas
de oro. Estos consideran que con el correr de
los aos el matrimonio se consolida satisfacto-
riamente.
La edad avanzada y los problemas de salud
pueden producir y/o agravar las tensiones en el
matrimonio. Es frecuente que sean las mujeres
las que esperan ms del matrimonio, que deman-
dan ms intimidad y ms pasin (Askman, 1994).
La tolerancia entre los integrantes de la
pareja es de fundamental importancia para
afrontar los altibajos que la vejez provoca en
el matrimonio. A esto se agrega el papel que le
corresponde al conocimiento de la personalidad
del otro y al disfrutar de su compaa.
Para Atchley (1985) es importante el mante-
nimiento del amor, la compaa, la oportunidad
para expresar los sentimientos, el respeto y los
intereses comunes a lo largo de todo el proceso
de envejecimiento.
Sexualidad y envejecimiento
Con relacin a la sexualidad de las personas
viejas, ocupa un lugar de lamentable privilegio el
El estudio de Papalia, Olds y Feldman
(1993) permite afirmar: que los hombres y
mujeres aman de forma parecida; el amor en el
matrimonio no es cualitativamente diferente al
que se de fuera de l; el amor no les pertenece
slo a los jvenes, sino que pese a experimentar-
lo deforma distinta, las personas ancianas aman
tanto como las ms jvenes.
Entre los aspectos positivos del matrimo-
nio destacan los siguientes:
el dilogo;
la cooperacin;
la alegra compartida;
la risa.
Estos aspectos resultan muy importantes
en los matrimonios que inician juntos el pro-
ceso de envejecimiento, ya que la satisfaccin
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
203
estereotipo que indica que las personas ancianas
no tienen vida sexual ni deben tenerla. Frente
a esto es importante sealar que el ser humano
es un ser sexuado desde su nacimiento hasta
su muerte, y que adems del contacto genital la
sexualidad se expresa de mltiples formas, a sa-
ber: por el afecto, por las caricias, por la ternura,
por la intimidad, por la compaa. La sexualidad
adems de las funciones fsicas o fsiolgicas,
contribuye en forma directa en la identidad,
en la intimidad y en el garantizar la vitalidad de
quienes participan de ella. En la actualidad, todos
los investigadores reconocen lo saludable que
resulta la sexualidad en la vida de las personas
ancianas (Kellett, 1993).
Distintos informes cientfcos muestran
un panorama abarcativo con respecto a la
sexualidad en el proceso de envejecimiento.
La actividad sexual se puede mantener inde-
fnidamente y suele guardar relacin con los
niveles mantenidos en la juventud. Desde la
perspectiva fsiolgica, las mujeres son capaces
de actividad sexual mientras viven, el problema
puede plantearse por la falta de disponibilidad
de compaeros.
En la vejez, en tr-
minos generales, se
presentan las siguien-
tes situaciones:
En los hombres ancianos: disminuye la,
tensin sexual, las relaciones son menos
frecuentes y disminuye la intensidad de la
relacin. Necesitan ms tiempo para alcanzar
la ereccin y eyacular. El fujo sexual y la
tensin muscular son menores. Disminuyen
los niveles de testosterona.
En las mujeres ancianas: disminuye la res-
puesta. Es menos intenso el endurecimiento
de los senos, la ereccin de los pezones, la
tensin muscular del cltoris y de los labios
genitales. Las mujeres alcanzan el orgasmo,
pero especialmente si han sido sexualmente
activas a lo largo de la vida.
Durante el proceso de envejecimiento las
personas viejas pueden disfrutar de la sexualidad
si reconocen sus caractersticas y si las conside-
ran normales y saludables. Para ello es necesario
que acepten su propia sexualidad y cuenten con
un entorno ntimo y protegido para desarrollarla.
A esto se agrega la necesidad que los familiares
y el resto de personas reconozca las caracters-
ticas y los benefcios de
la sexualidad en la
vejez.
204
Inteligencia y envejecimiento
La inteligencia, en trminos generales, debe ser
inferida a partir del comportamiento humano o
sea a travs de la vida diaria, y por la estimacin
cualitativa y cuantitativa del comportamiento en
relacin con la idea sobre como es una persona
inteligente, o sea, con respecto a las operaciones
mentales que le hacen posible funcionar efectiva
y adecuadamente en el entorno vital.
Los estudios de Sternberg y Berg (1987)
muestran resultados que permiten afrmar, que
cuando las personas envejecen, es ms importan-
te que se mantengan efcientes en las actividades
de la vida cotidiana que curiosas por el mundo
o que razonen sobre nuevos conceptos, aunque
esto no se lo debe considerar excluido del pro-
ceso de envejecimiento.
A lo largo de muchas dcadas las inves-
tigaciones sobre la inteligencia en la vejez se
centraban en torno a las mismas aptitudes
cognitivas que las personas ponen de mani-
festo en la juventud y esto llevo a afrmar que
la inteligencia disminua con el transcurrir del
envejecimiento, ya que los puntajes obtenidos
por estas personas en las pruebas tradicionales
de medicin de la inteligencia, daban resultados
ms bajos con respecto a los que obtenan las
personas de menos edad.
Estudios recientes cuestionan este tipo de
investigaciones a partir de mdulos exclusivos
y/o excluyentes, a saber:
Modelo psicomtrico: es el primero que
abordo el estudio de la inteligencia en el pro-
ceso de envejecimiento y resulto una forma
condicionante de los estudios longitudinales
y transversales;
Modelo piagetiano: es el ms clsico en la
psicologa evolutiva y ha pretendido llevar
su orientacin a la segunda mitad de la vida
a partir de establecer estadios posteriores al
pensamiento formal;
Modelo de procesamiento de la informacin:
es el ms reciente y su desarrollo sistemtico
ha coincidido con el envejecimiento de la
poblacin y el inters social que de ello surge.
Modelo psicomtrico
El modelo psicomtrico para el estudio de la
inteligencia gira en torno al uso de las pruebas
3. Desarrollo cognoscitivo
y envejecimiento
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
205
para medir y evaluar la inteligencia. Considera
que las puntuaciones obtenidas en las pruebas
refejan las aptitudes reales de las personas. Se
interesa por conocer la forma en que la inteli-
gencia se organiza, o sea si existe una aptitud
general que controla todos los tipos de ejecucin
o si se estructura en varios factores que contro-
lan distintas ejecuciones. Un resumen de estas
posturas se expone a continuacin:
Los estudios realizados para analizar la
evolucin de la inteligencia en la vejez han per-
mitido obtener resultados ms claros cuando
se ha tenido en cuenta de forma independiente
las diferentes aptitudes que componen la inte-
ligencia general de los subtest que se usan para
medirla.
Para medir aptitudes mentales primarias
se ha utilizado con ms frecuencia el enfoque
factorial de Thurstone (1935) que plantea siete
factores en que se basa la inteligencia, a saber:
1. Aptitud verbal o para comprender el signi-
fcado de las palabras;
2. Aptitud numrica o para trabajar con nme-
ros;
3. Aptitud espacial o para visualizar relaciones
en el espacio y de las formas;
4. Aptitud de velocidad perceptiva o para captar
con rapidez los detalles visuales, notando as,
las diferencias y semejanzas entre los objetos
y un mismo objeto;
5. Aptitud para recordar palabras y frases de
memoria;
6. Aptitud para inducir una regla general a partir
de varios ejemplos o razonamiento;
7. Aptitud para producir palabras con rapidez
o fuidez verbal.
Cada persona podra desarrollar un patrn
nico de aptitudes. Schaie (1990) indica que las
aptitudes mentales primarias se han incluido
como medida de referencia en los primeros
estudios longitudinales.
Los aportes de Guilford (1967) a partir del
pensamiento divergente han sido ampliamente
usados para analizar la evolucin de la creativi-
dad a lo largo del ciclo vital, ya que el supone
la capacidad de dar soluciones alternativas a los
problemas que tiene ms de una respuesta.
La prueba de CI que se ha utilizado con
ms frecuencia en los estudios longitudinales
de la vejez es el WAIS preparado por Weschler
(1955) y sus pruebas especfcas se agrupan en
dos escalas: la verbal y la manual. Esta prueba
muestra como la escala manual resulta ms
saturada de aspectos que estn menos consoli-
dados y de los cuales el individuo tiene menos
informacin previa.
Inteligencia, habilidades viso
espaciales y envejecimiento
El deterioro de las funciones visoespaciales en el
envejecimiento ha estado sometido a discusin
durante largos aos. Este desacuerdo se debe a
que para algunos autores la falta de rendimiento,
en funciones visoespaciales, de los ancianos se
produce por las prdidas sensoriales y la lentif-
cacin motora que acompaa al envejecimiento
normal.
Las habilidades visoespaciales se ponen de
manifesto durante la ejecucin de pruebas que
incluyen la produccin o copia de fguras, que
pueden ser bidimensionales o tridimensionales,
as como en las tareas de construccin con los
encajes de cubos, palillos o rompecabezas. La
ARMIDA SANDOVAL MORA
206
tarea ms compleja de construccin tridimen-
sional y a la vez ms utilizada es el subtest de
rompecabezas del test de WAIS. La habilidad
para resolver este test disminuye con la edad.
En la prueba del subtest de rompecabezas del
test de WAIS se observa una disminucin de los
puntajes que se asocia con el envejecimiento.
Waugh y Barr (1980) con la fnalidad de
determinar si el deterioro observado en la ha-
bilidad visoespacial se debe a la lentifcacin
en el tiempo de respuesta que se observa en
el envejecimiento, administraron el subtest de
cubos y el subtest de rompecabezas del test de
WAIS a un grupo de jvenes y a otro grupo de
edad avanzada. Los resultados en la comparacin
mostraron diferencias claramente signifcativas
entre el rendimiento de los jvenes y de los viejos
en estas pruebas y afrman que el tiempo no es
la nica variable que incide negativamente entre
los ancianos.
En otras tareas visuales complejas tambin
se observa un deterioro asociado al envejeci-
miento. Las personas de edad avanzada tienen
ms difcultad para identifcar fguras incomple-
tas que los jvenes. Las mismas diferencias se
observan en pruebas que impliquen el recono-
cimiento de fguras superpuestas (Danzinger y
Salthouse, 1978).
La realizacin de tareas en dibujo o copia
de fguras tambin resulta afectada por el pro-
ceso de envejecimiento. Al comparar grupos de
jvenes y ancianos, estos ltimos presentan ms
difcultades en la percepcin y representacin de
dibujos tridimensionales.
Eslinger y Benton (1983) afrman que algu-
nos estudios han asociado el envejecimiento con
difcultades en tareas de la orientacin de lneas
en el espacio o la percepcin de caras.
Aysto y Das (1993) consideran que entre
las perdidas de las funciones cognitivas que se
producen durante el proceso de envejecimien-
to, son ms signifcativas las que se relacionan
con funciones visoespaciales, visoperceptivas y
visoconstructivas que aquellas que se vinculan
con el hacer lingstico. No obstante lo plan-
teado es importante destacar la variacin intra
e interindividual.
A lo largo de la historia se pueden delimi-
tar tres etapas con respecto a la evolucin de la
inteligencia desde una perspectiva psicomtrica,
a saber:
1. Estudios transversales realizados hasta fnes
de 1960 sealan que el declinar de la inteli-
gencia acontece a partir de los 25 a 30 aos;
2. Los estudios longitudinales y secuenciales
realizados durante la dcada del setenta in-
dicaron diferencias interindividuales y que el
declinar no aparece hasta despus de los 55
aos;
3. A partir de 1980 los estudios se han centrado
en torno al potencial entrenable de la inte-
ligencia durante la adultez y la vejez. Estos
estudios sobre entrenamiento de la inteligen-
cia indican la importancia de la experiencia
y de la prctica. En la actualidad se acepta
cientfcamente que la inteligencia es posible
entrenarla a cualquier edad.
Factores que inciden
en el envejecimiento intelectual
Schaie (1990) con sus estudios sostiene que
resulta carente de fundamento la afrmacin de
la existencia de un declive biolgico e irreversi-
ble en las aptitudes intelectuales a medida que
avanza el proceso de envejecimiento normal. El
declive de la inteligencia suele estar asociado a
los problemas de salud y al nivel socioeconmico
bajo. Ya sea por graves enfermedades cardiovas-
culares y por falta de estimulacin socioambien-
tal. Tambin es importante sealar la incidencia
de los rasgos de personalidad y variables que se
relacionan con el estilo de vida.
Entre los factores que inciden cabe men-
cionar los siguientes:
Expectativas y atribuciones que las mis-
mas personas ancianas se postulan para su
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
207
inteligencia, tales como la autosufciencia,
la falta de confanza para alcanzar el xito,
mecanismos de defensa del yo que utiliza el
propio anciano para separarse de los senti-
miento de inutilidad o de perdida de control;
Rigidez-exibilidad. Son caractersticas
de la personalidad que infuyen en el funcio-
namiento intelectual de las personas viejas.
La dimensin rigidez-flexibilidad resulta
formada por dos aspectos: la fexibilidad
cognitivo-motora por un lado y la fexibilidad
actitudinal por otro. En trminos generales,
parecera que las personas mantienen com-
portamientos fexibles hasta alrededor de
los 70 aos y que desde aproximadamente
los 60 aos van desarrollando progresiva-
mente actitudes rgidas. Estudios realizado
por Schaie (1984) indican que aquellos
individuos que tienen actitudes fexibles en
la madurez tienden a experimentar menos
declive intelectual a medida que avanza la
edad dentro del proceso de envejecimiento.
Variables como: estilo de vida, estado civil,
los intereses culturales, el nivel educativo, etc.
Guardan una correlacin directa con la di-
mensin rigidez-fexibilidad. Una acentuada
fexibilidad cognitivo-motora en los pero-
dos inciales del proceso de envejecimiento
permitira inferir buenas aptitudes verbales
y numricas en la vejez avanzada;
Estado de salud. Distintos estudios infor-
man la incidencia que la salud tiene sobre el
proceso de envejecimiento intelectual. Estu-
dios realizados en relacin a enfermedades
cardiovasculares y rendimiento intelectual
arrojan resultados claros;
Factores estructurales. Un alto status
laboral, un alto nivel de ingresos, un en-
torno estimulante, un matrimonio estable
inciden de forma positiva, mientras que
la jubilacin puede resultar positiva y/o
negativa segn haya sido la tarea desem-
peada, rutinaria o no.
Modelo de Piaget
Los postulados de Piaget se han aplicado al en-
vejecimiento intelectual hace pocos aos y los
resultados obtenidos se agrupan en tres lneas
de pensamiento: la hiptesis de la regresin a
estadios previos, la posibilidad del asentamiento
del pensamiento formal y la hiptesis del pen-
samiento postformal.
Regresin a estadios previos
La perspectiva de Piaget puede explicar el decli-
ve y/o la disminucin intelectual en el proceso
de envejecimiento como una regresin del
estadio formal a estadios previos del desarro-
llo cognitivo. En variados estudios se intenta
demostrar que los ancianos retroceden desde
las operaciones formales a las concretas y en
algunas circunstancias al nivel preoperacional.
Estos estudios muestran que cuando las tareas
implicaban pensamiento operacional concreto,
especialmente en las tareas de conservacin, tales
como: comprender que cambios poco relevan-
tes en la apariencia de los objetos no afecta su
cantidad, masa, peso o volumen, los ancianos
resultaban menos capaces de resolver tareas de
conservacin.
Esta propuesta de regresin cognitiva en
el proceso de envejecimiento no ha resultado
aceptada en su plenitud.
ARMIDA SANDOVAL MORA
208
Kausler (1982) informa que los ancianos
con alto nivel educativo y buena salud no
suelen presentar dfcit en la ejecucin de las
pruebas propuestas por Piaget, pese a que mu-
chas personas viejas las consideran infantiles
y aburridas.
Pensamiento formal y envejecimiento
La teora de Piaget no abarc los periodos poste-
riores a la adolescencia, salvo para afrmar que el
pensamiento formal el que el ser humano alcan-
za en la adolescencia, le acompaa al hombre en
toda la vida posterior (Piaget e Inhelder, 1969).
Es probable que el pensamiento formal no
resulte tan extendido como lo planteo Piaget y
que se presente fundamentalmente relacionado
con la educacin formal.
Piaget se inclino a pensar que se daran
estructuras cognitivas comunes en todas las
personas y a la vez que podran aplicarse a las
actividades individuales. De forma tal que las
formal no se relaciona con los problemas de la
vida diaria, es posible que no se lo use en el pro-
ceso de envejecimiento intelectual. Las pruebas
de Piaget estn preparadas para medir el razona-
miento abstracto en el rea de la ciencia, la lgica
y las matemticas y estas reas no son parte de la
experiencia cotidiana del anciano medio.
El pensamiento formal se relaciona con
la resolucin de problemas a partir de la nica
solucin posible.
Pensamiento postformal
El modelo de Piaget ha realizado variados in-
tentos para sistematizar la naturaleza del pensa-
miento en el proceso de envejecimiento normal
y de entre ellos se destacan dos: el pensamiento
divergente y las operaciones dialcticas.
El pensamiento divergente se caracteriza
por el planteamiento de nuevos problemas y por
el descubrimiento de nuevos procedimientos
heursticos (Arln, 1975).
Riegel (1973) interpreta la teora de Piaget
desde la perspectiva dialctica y as las opera-
ciones dialcticas resultan ser el pensamiento
maduro hacia el cual progresa el individuo desde
cualquiera de los estadios de Piaget o sea que no
es necesario el paso por una secuencia ordenada
de los estadios. Este hecho esta indicando que
una persona puede ejecutar en un rea un nivel
de pensamiento y en otra rea otro nivel de
pensamiento.
El pensamiento postformal encuentra los
problemas y descubre nuevas cuestiones a las que
hay que responder, es un pensamiento relativo.
Parecera que en los ancianos existe un
cambio cualitativo en el pensamiento que lo hace
diferentes a los estadios anteriores.
Modelo de procesamiento
de la informacin y envejecimiento
A partir de la perspectiva del procesamiento
de la informacin se considera que habr una
nuevas capacidades estaran ligadas a contenidos
y tareas especfcas y se tratara de la especializa-
cin de las operaciones mentales en profesiona-
les o tareas especifcas, por ejemplo un herrero y
un mdico aplicaran sus operaciones formales
a campos diferentes y por ello surgiran en cada
uno de ellos habilidades ligadas a tareas especi-
fcas (Lewis, 1994).
Los estudios que evalan el pensamiento
formal indican que cuando el razonamiento
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
209
mejor comprensin del desarrollo intelectual en
el transcurso del proceso de envejecimiento, si
se especifca con claridad las representaciones,
los procesos y las estrategias que utilizan los
ancianos para resolver las pruebas que miden la
inteligencia , o sea, centrarse en la codifcacin,
en el almacenamiento, en la recuperacin, en la
formacin de reglas, en el anlisis de patrones,
etc. Y que surgen de la interaccin entre las va-
riables de la persona y la tarea a resolver.

Aportes de Sternberg
Para Sternberg (1985) la inteligencia se integra
de tres partes: la una el componente, la otra el
contexto y por ltimo la experiencia.
Este modelo triangular de la inteligencia
muestra el siguiente planteo:
La parte componente hace referencia a los
procesos cognitivos bsicos que se involu-
cran en el aprendizaje, en la ejecucin de
planes, en la toma de decisiones, en los pro-
cesos superiores de planifcacin, de control
y de enjuiciamiento sobre ejecuciones;
La parte contextual se refere a la forma en
que se aplican los procesos precitados a las
situaciones con que el individuo se encuen-
tra, se adapta al ambiente o lo cambia, o se
desplaza hacia un entorno que le resulta ms
compatible;
La parte experiencial se refere al grado de
efciencia que el individuo aplica a tareas
nuevas y en cuanto tiempo se hace experto
en ellas para que el procesamiento se torne
automtico.
Muchos de los componentes bsicos de
la inteligencia pueden mostrar declive en el
proceso de envejecimiento, pero una gran par-
te se mantiene estable y ello se evidencia en el
mantenimiento de la capacidad para lograr el
procesamiento automtico.
Aportes de Baltes
Baltes (1984) describe la inteligencia en trminos
de modelo proceso dual, el que se compone de:
mecnica y pragmtica.
La mecnica se refere a los procesos cogni-
tivos bsicos y de las estructuras cognitivas
que participan en el razonamiento lgico, en
la prescripcin de relaciones y en el clasifcar
el mundo;
La pragmtica se refere al conocimiento del
mundo, a la experiencia y a la metacognicin
o habilidad del individuo para pensar sobre
la propia actividad cognitiva.

Este planteo de la inteligencia pragmtica
supone la aplicacin de la mecnica en los di-
versos contextos.
Si en este modelo acontecen prdidas en
el rea mecnica de la inteligencia se puede
compensar con mejoras en el rea pragmtica,
las que pueden surgir como formas de mayor
inteligencia social y sabidura.
Aportes de Perlmuter
El modelo de los tres grados propuestos por
Perlmuter (1988) presenta a la inteligencia como
formada por tres niveles separados que se iden-
tifcan como procesamiento, conocimiento y
pensamiento.
Este modelo de las tres gradas incluye nive-
les biolgicos y psicolgicos, procesos cognitivos
que abarcan estructuras lgico-matemticas,
funciones mentales superiores, estrategias, as-
pectos todos que posibilitan el conocimiento
del mundo. Entre las habilidades cabe destacar
las referidas a la metacognicin y en cuanto al
proceso evolutivo, abarca desde el nacimiento
hasta la muerte.
Este modelo de las tres gradas contribuye
a una mejor comprensin de los cambios de la
inteligencia en el proceso de envejecimiento, ya
que provee los siguientes aportes:
ARMIDA SANDOVAL MORA
210
Nivel 1:
puede declinar y/o deteriorarse a causa del
envejecimiento o de la enfermedad;
lo forman los procesos cognitivos bsicos:
atencin, memoria, razonamiento y veloci-
dad perceptiva;
incorpora el aspecto competencial de la in-
teligencia (Sternberg, 1985)
confgura la inteligencia fuida;
se usa en tareas con aparente falta de signi-
fcado;
puede mejorar durante la infancia y la niez;
sus procesos se tornan ms lentos con el
avance de la edad.
Nivel 2:
es realmente inmune al proceso del enveje-
cimiento;
almacena el conocimiento del mundo;
se relaciona con el aspecto experencial (Ster-
nberg);
incorpora la pragmtica (Baltes)
incluye las actitudes que forman la inteligen-
cia cristalizada;
crece a lo largo de la vida registrando expe-
riencias externas;
es caracterstico de la inteligencia en la adul-
tez y en la vejez.
Nivel 3:
es relativamente inmune al proceso de enve-
jecimiento;
slo se puede desarrollar cuando existe la
metacognicin;
incluye estrategias para con la informacin
y con las funciones mentales superiores
que le permiten al individuo una mejor
adaptacin;
incluye el pensamiento lgico-matemtico
que es caracterstico de las operaciones for-
males (Piaget)
puede incluir el pensamiento postformal.
LAS DIVERSAS INTELIGENCIAS
Inteligencia uida
e inteligencia cristalizada
Cattell (1942) establece la diferencia entre inte-
ligencia fuida e inteligencia cristalizada, ya que
sostiene que todas las aptitudes intelectuales
tienen un nmero mayor o menor de estos dos
tipos de inteligencia. Horn (1965) difunde estos
concepto a partir de estudios longitudinales con
personas de hasta sesenta aos.
La inteligencia fuida se relaciona con los
conceptos cognitivos bsico y guarda semejanza
con el factor g de Spearman.
La inteligencia fuida se defne en trminos
de:
El procesamiento de relaciones percibidas;
La extraccin de correlatos;
El mantenimiento de la amplitud de concien-
cia inmediata en el razonamiento;
La abstraccin;
La formacin de conceptos;
La resolucin de problemas.
La inteligencia fuida se puede medir con
pruebas que incluyen velocidad o sin ella pero
que incluyen contenido fgural, con pruebas
con contenido simblico o semntico. El poder
extraer una regla que rige una serie de nmeros
es una forma de medirla y tambin con tareas
que no dependen de la educacin ni de la acul-
turacin.
La inteligencia fuida aumenta en los pri-
meros segmentos del ciclo vital y en los ltimos
disminuye. Esta inteligencia fucta con la de-
manda que se ejerce sobre el individuo ante las
situaciones nuevas. La inteligencia fuida se pone
en juego cuando el individuo debe elaborar una
respuesta nueva. La inteligencia fuida muestra
la variabilidad intra e interindividual en su nivel
de funcionamiento.
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
211
La inteligencia cristalizada corresponde a:
El conocimiento adquirido;
Las habilidades intelectuales desarrolladas.
La inteligencia cristalizada se puede medir
a travs de la resolucin de un problema arit-
mtico o de la defnicin de palabras y tambin
se la puede reconocer en la amplitud del cono-
cimiento, en la experiencia, en el pensamiento
cuantitativo, en el juicio y en la sabidura.
La inteligencia cristalizada generalmente
aumenta a lo largo de la vida o al menos se
mantiene estable y toma una forma defnida
con la experiencia. El individuo usa a lo largo
de su vida la inteligencia cristalizada cuando en
el abordaje de los problemas se requiere recurrir
a aprendizajes previos.
El envejecimiento normal se asocia con el
declive y/o deterioro de la inteligencia fuida en
relacin con la inteligencia cristalizada.

Inteligencia prctica y envejecimiento
La inteligencia prctica es la que se reconoce
por la integracin en la aplicacin de habilidades
intelectuales a las actividades cotidianas (Schaie,
1990).
A lo largo del ciclo vital cambian las acti-
vidades a partir de las cuales se evala y mide la
inteligencia prctica.
La naturaleza de la inteligencia prctica
es muy importante cuando se estudia el enve-
jecimiento intelectual ya que este se refeja en
la competencia social y en las tareas de la vida
cotidiana (Pelechano y de Miguel, 1992).
La experiencia y la sabidura no deben
confundirse con la inteligencia prctica. Para
estudiar la inteligencia prctica se ha recurrido a:
Jueces para que opinen cuales son los atribu-
tos que conforman la inteligencia a lo largo
de la vida (Goodnow, 1986);
Escalas de la experiencia cotidiana de las
personas en distintas etapas (Schaie, 1988);
Comportamientos competentes (Scheidt y
Schaie, 1978).
Los estudios de Scheidt y Schaie (1978)
muestran diferencias a favor de los ancianos
cuando debieron afrontar situaciones sociales,
comunes, pasivas, de privacin y de menor
efciencia cuando se trato de circunstancias no
sociales, activas y de apoyo.
INTELIGENCIA EMOCIONAL
Su especicidad.
En trminos generales, la mayora de las perso-
nas estn acostumbradas al uso de la defnicin
de inteligencia que se basa en la medicin del CI
(Coefciente Intelectual), el que abarca:
Raciocinio lgico,
Habilidades matemticas,
Habilidades espaciales.
Sin embargo, estudios recientes demuestran
que otro tipo de inteligencia, la inteligencia emo-
cional, que resulta ser la principal responsable
del xito o fracaso de los profesionales, jefes,
lderes, padres.
El xito profesional, independientemente
de que se trate de un ingeniero, un profesor, un
abogado o un vendedor, est defnido en un
80% por la inteligencia emocional y en un 20%
por el CI.
La inteligencia emocional est vinculada a
actividades tales como:
ARMIDA SANDOVAL MORA
212
La automotivacin, que no fgura entre los
motivadores del taylorismo.
Desde un punto de vista tcnico, la motiva-
cin es el empleo de la energa en una direc-
cin y para un fn especfco. En el contexto
de la inteligencia emocional, signifca utilizar
el sistema emocional para catalizar todo el
proceso y mantenerlo en marcha.
Los aspectos precitados son muy importan-
tes para una vejez activa, comprometida y
satisfactoria.
MOTIVADORES MODERNOS
Existen cuatro fuentes de motivacin:
1. El propio sujeto: a partir de los propios
pensamientos, los niveles de ansiedad y el
comportamiento de los componentes del
propio sistema emocional se convierten
en el principal motivador (o a la inversa:
el principal desalentador). Esto tambin
acontece en la vejez y si prima el aspecto
desalentador es de esperar que se termine
dando a lugar a la profeca autocumplida:
no descubro para que sirvo, por ello no
sirvo para nada.
2. Colegas o compaeros de trabajo. La prcti-
ca de gratifcacin prolongada; el motivar a
otros ayudndolos a explotar sus talentos y
conseguir su compromiso con los objetivos
e intereses comunes. Se trata de desarrollar
relaciones de motivacin mutua. Se los suele
llamar el equipo A. En las personas viejas
esto bien podra resultar la base de la segunda
ocupacin.
3. Un Mentor Emocional. Recibe este nombre
aquella persona que sirve como modelo de
motivacin, es el individuo al que se le pre-
guntara: Qu haras en esta situacin? o
Cmo te sentiras?. No importa que est
vivo o muerto, sea real o fcticio. El Mentor
Emocional puede ser Nelson Mandela, Su-
perman, Discpolo o James Bond, lo funda-
mental es que realmente motive. Aqu, a la
persona vieja o jubilada le correspondera la
tarea de iniciador.
4. El entorno de trabajo. No solamente en lo
que se refere a carga trmica, ventilacin,
vibraciones, ruido y las dems variables
que deben ser adecuadas segn la ley de
Higiene y Seguridad, sino rodear de objetos
motivadores, como por ejemplo fotos de la
familia, msica (recientes estudios sugieren
que Mozart incrementa la agudeza mental o
la msica barroca con menos de 60 compa-
ses por minuto pueden ayudar a fomentar
la concentracin), luz natural, etc. Esto est
indicando el valor y signifcado de los objetos
en los adultos y en los viejos.

Inteligencia Interpersonal
Es la habilidad de entender a otras personas, lo
que las motiva, cmo trabajan y cmo trabajar
cooperativamente con ellas y tienen cuatro as-
pectos principales:
A. Organizacin de Grupos: Es la habilidad
esencial del liderazgo que involucra la ini-
ciativa y la coordinacin de esfuerzos de un
grupo. No es el poder inherente a los cargos
formales, sino la habilidad de obtener de un
grupo el reconocimiento del liderazgo y la
cooperacin espontnea.
B. Negociacin de Soluciones: El papel del
mediador, previniendo y resolviendo con-
fictos. Su caracterstica es la diplomacia. Es
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
213
aquel que argumenta y busca entender los
puntos de vista ajenos.
C. Empata-Sintona Personal: Es la capa-
cidad de identifcar y entender los deseos
y sentimientos de los dems, y responder
(reaccionar) en forma apropiada para cana-
lizarlos en pro del inters comn. Capacidad
de motivar, de ayudar a las personas a liberar
su talento. Las personas con estas caracters-
ticas son excelentes gerentes y vendedores.
D. Sensibilidad Social: Es la capacidad de
detectar e identifcar sentimientos y motivos
de las personas. El hecho de conocer cmo
se sienten o son motivados los individuos,
ayuda a establecer la armona interpersonal.
Estos cuatro aspectos son muy importantes
para incentivar en las personas en proceso de
envejecimiento normal, en todo lo relativo a la
puesta en marcha de actividades de autogestin,
en las que el sujeto viejo sea actor, implementa-
dor y participante.
Inteligencia Intrapersonal
Es la misma habilidad, pero volcada hacia s mis-
mo. Es la capacidad de formar un modelo ver-
dadero y preciso de s mismo y usarlo de forma
efectiva y constructiva. En la vejez se relaciona
con la reformulacin del proyecto de vida.
Sabidura y envejecimiento
La sabidura es uno de los atributos psicolgi-
cos que en los ltimos aos va mostrando un
signifcativo crecimiento en el campo de estudio
de los procesos de envejecimiento intelectual.
A pesar que la temtica de la sabidura es
ms antigua que la referida a la creatividad, solo
en pocas recientes ha pasado a ser un tema
de estudio desde la psicologa. Para Holliday y
Chandler (1986) esta tardanza tiene su origen en
tres circunstancias, a saber:
La reticencia de la psicologa a las explicacio-
nes de la actividad humana que no puedan
1 Generacin
(1900-1950)
2 Generacin
(1950-1990)
3Generacin
(a partir de 1900)
Concepci o-
nes sobre el
hombre en el
trabajo
Todo el mun-
do es igual
e puede clarifcar a los indi-
viduos en grandes categoras
Cada persona es particular
Sol uci ones
idnticas para
todos
Modelos de solucin segn
los casos
Solucin a medida. nica para
cada persona en el interior de
un sistema complejo
poca I ndustrializa-
cin (Taylor)
Movimiento de las relaciones
humanas (Maslow, Herzberg)
Inteligencia emocional.
Visin global
Motor de la
motivacin
Miedo/esperan-
za
Ventajas mate-
riales o fnan-
cieras
Se escucha a los asalariados.
Adaptacin de los puestos.
Reconocimiento de la contri-
bucin.
Motivacin intrnseca.
Posibilidad de expresin y rea-
lizacin personal.
Utilizacin del sistema emo-
cional para lograr la automoti-
vacin
CUADRO 4.1
EVOLUCIN DE LAS CONCEPCIONES SOBRE LA MOTIVACIN
ARMIDA SANDOVAL MORA
214
asociarse con comportamientos observables;
La tendencia, a lo largo del siglo XX, de igua-
lar todo el conocimiento con la experiencia
tcnico-analtica;
La generalizada inclinacin por ignorar el
valor de la vejez y los viejos.
Las sociedades en general consideran a la
sabidura relacionada con la madurez y como
un atributo positivo del ser humano, pero los
componentes de la sabidura y los procesos a
travs de los cuales se alcanza, son distintos de
una cultura a otra. Por ejemplo:
Sociedades y culturas griegas: tienen
como indicador de la sabidura el hecho que el
individuo sabe que no sabe.
Meacham (1983) considera que la sabidura
es la comprensin del desconocimiento personal
y no la acumulacin de conocimiento. Para este
autor las personas sabias plantean en forma
constante aquello que conocen dentro de un
contexto ms amplio. La diferencia en la persona
sabia y la que no lo es, no esta en la forma de
almacenamiento de los hechos particulares, sino
en la forma que aplican estos hechos particula-
res a sus propias vidas. Tambin afrman que es
factible que las personas sabias no se reconozcan
como tales, ya que valoran todo aquello que an
desconocen. Para los griegos la sabidura va ms
all del conocimiento formal, ya que incluye la
conducta moral.
Sociedades y culturas orientales: consi-
deran que la sabidura sera factible de alcanzar
meditando e interactuando con un maestro
sabio. La sabidura sera el experimentar direc-
tamente el signifcado de la vida y para ello se
necesita intuicin y compasin. En oriente se
pone el acento en el tiempo, o sea que, el indi-
viduo necesita del tiempo para llegar a ser sabio.
Sociedades y culturas occidentales: Han
mostrado una signifcativa tendencia a conside-
rar la sabidura formada por la cognicin. Las
emociones y la intuicin. Las tradiciones y el
pensamiento judeo-cristiano muestran que no
todos los ancianos son sabios y que la sabidura
no solo se relaciona con el tiempo, sino que
ella depende de las enseanza paterno- fliales,
de la educacin formal y de un posible regalo
divino.
Los estudios de Baltes y colaboradores
(1995) muestran que la mayora de los indivi-
duos consideran que la sabidura aumenta con la
edad y existen ms posibilidades de encontrarla
entre las personas ancianas. Tambin indican
que la sabidura comenzara a perflarse aproxi-
madamente alrededor delos 55 aos y que los
propios ancianos estn ms convencidos que los
jvenes, con respecto a que la edad como tal, no
es indicadora de sabidura, ya que revalorizan la
empata y la comprensin en primer trmino y
luego ubican la experiencia y la edad.
Kramer (1990) sostiene que la sabidura
es el resultante de la interaccin del desarrollo
cognitivo y afectivo que producen una serie de
habilidades o procesos que se relacionan con la
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
215

Desarrollo Desarrollo
afectivo cognitivo

PROCESOS RELACIONADOS CON LA SABIDURA
- Reconocimiento de la individualidad
- Reconocimiento del contexto
- Habilidad para interactuar
- Comprensin del cambio y desarrollo
- Atencin al afecto y la cognicin

FUNCIONES INTERRELACIONADAS DE LA
SABIDURA
- Solucin de problemas que involucran el
s mismo
- Aconsejar a otros
- Direccin de las instituciones sociales
- Revisin de vida
- Introspeccin espiritual
Resolucin de tareas, crisis,
dilemas y decisiones de la vida adulta
sabidura y le permiten operar de distinta forma
en diferentes personas. Sirve para que la persona
resuelva de diferentes formas los acontecimien-
tos de la cotidianeidad.
La propuesta de Kramer (1990) sostiene
que la sabidura no es inteligencia o cognicin,
sino que ella se puede desarrollar si participa una
personalidad bien equilibrada, en la que la que
la persona comprende la relacin entre proce-
sos conscientes e inconscientes. Para estudiar
la sabidura hay que tener en cuenta procesos
cognitivos, motivaciones, experiencias de vida
e intenciones.
Fernndez-Ballesteros (1999) sostiene que
la sabidura puede ser considerada como un
atributo psicolgico muy complejo que eng-
loba aspectos cognitivos, afectivos y prcticos,
a la vez que expresa que las personas sabias se
caracterizan por presentar:
Comprensin excepcional ya que utilizan:
una amplia perspectiva para mirar y en-
focar los acontecimientos;
el sentido comn;
el aprender de la experiencia;
la observacin;
el entenderse a s mismos;
el pensar por s mismos;
un accionar sin prejuicios.
Habilidades de juicio y comunicacin ya que:
resultan comprensivas;
dan consejos;
son comprensivas;
consideran distintas opciones;
consideran distintos puntos de vista;
vale la pena escucharlos;
refexionan para la toma de decisiones.
MODELO DE SABIDURA PROPUESTO POR KRAMER (1990)
C 4.2
ARMIDA SANDOVAL MORA
216
La autora considera que las caractersticas
precitadas parece que confguran el constructo
de la sabidura que se defne en la interaccin de
aspectos cognitivos: experiencia e inteligencia,
afectivos: empata e intuicin e interpersonales:
ser sociables y dar consejos.
Para Fernndez-Ballesteros (1999) la sabi-
dura hasta el momento:
es poco frecuente;
un atributo que se puede presentar en dis-
tintos segmentos del ciclo vital;
dependiente de la tarea que se resuelva y en
relacin con la edad y el conocimiento de las
situaciones;
ms homognea en el grupo de personas
ancianas.
En sntesis, la autora considera que se
deben desarrollar y profundizar lneas de inves-
tigacin que tengan en cuenta la incidencia de
los aspectos afectivos y el hecho que la sabidura
no solo es una condicin referida a los dems
a partir de dar consejos, sino que persona sabia
es la que predica con el ejemplo, es congruente
consigo misma y capaz de aplicar a s misma su
pensamiento sabio.

217
Desarrollo de la personalidad
y envejecimiento
Los diferentes enfoques del estudio de la per-
sonalidad en las personas viejas, la analizan e
interpretan en forma diferente segn el acento
sea puesto en la continuidad o en el proceso
estabilidad cambio.
La psicologa evolutiva de la vejez se plantea
si a partir de la adolescencia, cuando la perso-
nalidad bsica se constituye, las modifcaciones
y/o cambios de aqu en ms sern menores o si
se continuarn presentando.
La personalidad dentro del proceso de
envejecimiento: Cambia? En qu aspectos lo
hace? Es posible hablar de rasgos comunes
de la personalidad entre las personas viejas?
Con mucha frecuencia la personalidad en la
vejez se suele considerar como estereotipada,
ya sea por consecuencia de la rigidez o de la
sabidura.
Teoras de la personalidad
y envejecimiento
En esta oportunidad se hace referencia a teoras
del estudio de la personalidad que ms aportes
brindan con respecto a las personas viejas. Se
tendrn en cuenta las que se referen al anlisis
de los rasgos, de la comprensin psicodinmica
en sus distintos desarrollos y a la funcin de las
caractersticas del individuo.
Personalidad como conjunto
de rasgos estables y envejecimiento
Para la Teora de los rasgos (Allport, 1961) la
personalidad es defnida como una estructura
caracterizada por una serie de rasgos, resultando
estas caractersticas las que establecen el cmo
piensa, reacciona y acta cada persona. Estas
caractersticas son disposiciones estables en el
transcurso del tiempo y a la vez se manifestan
en contextos distintos. Un ejemplo es la irrita-
bilidad, la estabilidad o la timidez.
Estudios realizados por Digman (1990)
agrupan cinco factores de la personalidad, a
saber:
el neurotismo;
la extroversin;
la apertura a la experiencia;
la aneminidad;
la tendencia a ser concienzudo.
4. Desarrollo social
y de la personalidad y envejecimiento
ARMIDA SANDOVAL MORA
218
Este enfoque debe recurrir a los estudios
longitudinales para reconocer y/o distinguir los
cambios de la personalidad que pueden resultar
atribuidos al aumento de la edad de aquellos
que corresponden a una generacin determi-
nada. Esto es reconocido como efecto cohorte
y resulta decisivo para entender la diversidad
interindividual que existe entre la poblacin de
personas viejas. Estos estudios longitudinales
indican que resulta elevado el nivel de estabilidad
de la personalidad.
Field y Hillsap (1991) con sus estudios
longitudinales realizados durante cincuenta y
cinco aos y que incluy personas de hasta 93
aos, muestran que se presenta una elevada con-
tinuidad de las caractersticas de la personalidad
fundamentalmente con relacin a la satisfaccin
y a los aspectos intelectuales. No obstante ello,
los individuos participantes en el estudio (1929-
1984) mostraron algunos cambios, por ejemplo:
las personas ms viejas evidenciaban una dis-
minucin del componente energtico o sea del
nivel de actividad y de la salud, considerando este
cambio como refejo de las circunstancias, de la
disminucin de la actividad y del declive de la
salud y no como un cambio de las caractersticas
de la personalidad.
La combinacin de estudios longitudinales
y transversales ha permitido observar la evolu-
cin hacia estelas de personalidad ms fexibles
a partir de los 70 aos, hecho que permite su-
gerir que la imagen popular de la persona vieja
como una persona rgida se podra atribuir a
que es tpica o perteneciente a una generacin
determinada (Schaie y Willis, 1991).
Los resultados de distintas investigaciones
permiten afrmar que la estabilidad de la per-
sonalidad pone de manifesto que las personas
viejas mantienen sus caractersticas de perso-
nalidad a pesar de la edad. Los cambios que
la acompaan se referen a roles sociales, a la
jubilacin o la viudez y que pueden tener un
marco de incidencia en las personas mayores.
La autoestima, que es la que refeja la va-
loracin del propio yo, se mantiene estable a lo
largo del ciclo vital, al igual que los rasgos de
personalidad (Coleman, 1992).

Personalidad como sistema
en evolucin y envejecimiento
La personalidad a la luz de la concepcin din
mica resulta como un sistema en desarrollo que
transita por cambios cualitativos y expresivos de
la adaptacin a las diversas exigencias a lo largo
de los diferentes segmentos del ciclo vital.
Los aportes de Jung (1933) y Erickson
(1955) son clsicos dentro de este enfoque, ya
que preconizan este modelo y colocan el acento
en la existencia de etapas secuenciales, las que
existen a lo largo de todo el desarrollo de la
personalidad.
Aportes de Jung (1933)
Ante la evolucin sana y adaptada, Jung plantea
dos tipos de cambio:
El desplazamiento progresivo hacia el
mundo interior, hacia la introversin.
Las personas viejas al tener menos pre-
siones externas que se originaban en el trabajo,
dedican ahora ms energa a su mundo interior.
La reduccin de las formas de pensar y de
comportarse, asociadas a lo tpico de cada sexo
y en la adopcin de formas que son tpicas del
otro sexo. Las modifcaciones concernientes a
lo masculino ya lo femenino, segn Jung apunta
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
219
a las normas sociales, las que frecuentemente se
muestran estereotipadas y por ello varan segn
la cultura y la generacin.
En el transcurso de la vejez la presin so-
cial disminuye y ello permitira que los hombres
incorporen comportamientos de preocupacin
y cuidado de otras personas y que a su vez las
mujeres acten de forma ms afrmativa y do-
minante.
Aportes del Psicoanlisis
El psicoanlisis ha realizado aportes con relacin
a aspectos caracterolgicos y de la personalidad
de las personas viejas, a partir de su vinculacin
con etapas anteriores. Pese a que la perspectiva
psicoanaltica plantea que cada ser humano es
peculiar con relacin a sus particularidades y ca-
ractersticas especfcas, ha considerado impor-
tante sealar que los temas vitales, los obstculos
y necesidades a satisfacer son por lo general las
mismas en todos los individuos de este grupo
etario y las diferencias estn en las formas en
que cada persona enfrenta las circunstancias o
cmo las soluciona.
Freud (1916) plantea el desarrollo de la
personalidad a partir de tres puntos centrales,
a saber:
Punto de vista dinmico. Es el que hace
especfca referencia al conficto entre el cambio
y el comportamiento. Esto es el resultado de la
oposicin de fuerzas, de tendencias, de deseos
concurrentes. Por una parte es el conficto entre
el individuo y el medio, entre necesidades y ten-
dencias que a la vez se enfrentan con la cultura
y los agentes sociales y por otra parte se refere
al conficto intrapsquico que surge de deseos
opuestos, por ejemplo: trabajo-jubilacin, que
es una situacin tpica de la vejez:
Punto de vista tpico. Es el que describe
instancias o estructuras del aparato psquico,
las que resultan caracterizadas por el funcio-
namiento propio. La primera tpica es la que
contrapone, el inconsciente del pre consciente
y del consciente.
Punto de vista econmico. Es el que
toma en consideracin el devenir de la energa
psquica que deriva de las tendencias profundas
del sujeto, del Eros y Thanatos, de las pulsio-
nes de vida y de muerte. Esta energa psquica
se reparte e invierte en distintos sectores de
la actividad mental y resulta empleada en la
realizacin de los fnes pulsionales, tales como:
la satisfaccin ertica o agresiva por una parte
y por la otra, en el empleo que el yo hace de
la energa en operaciones defensivas para mi-
tigar la angustia que deriva de la satisfaccin
pulsional directa y preservando el equilibrio
personal a travs de los mecanismos de defen-
sa. El tema econmico est en la capacidad del
ser humano para administrar la inversin de
energa psquica en el placer autntico y en la
que emplea para defenderse de la angustia, o
sea el desplacer.
La segunda tpica es la distincin
de tres sistemas de personalidad:
Ello, yo y supery. El ello es la instancia ms
primitiva y biolgica de la personalidad, es la
reserva energtica (pulsiones) y est regido por
el Principio del Placer (descarga de tensiones).
Explica un tipo de comportamiento psquico
denominado proceso primario que incluye fan-
tasas, sueos, etc. Esta instancia se caracteriza
por su carcter algico, atemporal, amoral.
El yo presenta mayor capacidad para
valorar la realidad, se rige por el Principio de
Realidad. Desde el yo surge una forma de funcio-
namiento mental que se reconoce como proceso
secundario y que defne el pensamiento gnsti-
co intelectivo, racional, a la vez que instala los
comportamientos de postergacin y merodeo.
El supery es la tercera instancia. El su-
pery resulta ser el heredero del Complejo de
Edipo, de las transmisiones culturales y educa-
tivas, de las prohibiciones y de los ideales. Esta
instancia resulta formada por valores ticos,
normativos e ideolgicos. El supery se rige por
el principio moral.
ARMIDA SANDOVAL MORA
220
El proceso de envejecimiento con caracte-
rsticas biolgicas, psicolgicas y sociales podra
implicar una amenaza al adecuado funciona-
miento del yo y a su integridad. En las personas
viejas la energa psquica del yo ha disminuido
para enfrentar los cambios y problemas que
acontecen en el mbito del mundo interno y
externo.
Zinberg y Kaufman (987) sostienen que al
igual que en las etapas anteriores de la vida, en
la vejez no hay ninguna representacin directa
del ello. Consideran que el objetivo del impulso
puede estar alterado y a la vez existir menores
inhibiciones con relacin a su expresin, y para
ejemplifcar afrman que el paciente viejo tiene
menos paciencia, es menos amable.
En la vejez el yo lucha con los cambios
corporales internos y externos, con la prdida
de status, con la prdida de personas gravitantes,
con las modifcaciones en el rea de las activida-
des y con todo aquello que signifque prepararse
para la muerte.
En cuanto al supery durante la vejez, los
autores afrman que su reorganizacin tiene
muchas de las caractersticas del enigma de la
esfnge, ya que en muchos sentidos termina
como empieza. Si las identifcaciones exitosas
son sufcientes, tienen un amplio alcance, se
verifca la ordenacin en un sistema de valores, el
desarrollo de una conciencia fexible y orientada
a la realidad.
Krassoievitch (1993) sostiene que el yo en
la vejez se ve afectado por la insufciencia de los
mecanismos de defensa habituales, por la menor
reserva energtica del aparato psquico y por la
discrepancia entre las fuerzas biolgicas y los
recursos escasos para satisfacerlas, hechos que
generan angustia en las personas viejas.
En cuanto a los mecanismos de defensa
que contribuyen a estabilizar a la persona, en la
vejez se suele encontrar algunas particularidades,
tales como:
La negacin. Esfuerzo por no reconocer el
propio envejecimiento.
La regresin. Vuelta a etapas superadas en
bsqueda de proteccin del self.
En el proceso de envejecimiento preocupa-
cin por s mismo y despreocupacin por el
entorno.
La proyeccin. En la vejez se lo suele usar
para desprenderse de las propias defciencias;
LA FANTASA. En el proceso de envejecimien-
to las personas recurren con frecuencia a las
reminiscencias;
El renunciamiento. En la vejez el temor
a la desintegracin de la vida psquica suele
generar deseos de muerte que se materializan
en el suicidio;
La racionalizacin. Los viejos suelen apelar
a este mecanismo como va de explicacin
del declive que acompaa el proceso de en-
vejecimiento.

Tipos de personalidad
y envejecimiento
Neugarten (1968) establece cuatro tipos bsicos
de personalidad y cada uno de ellos tiene una
forma propia de adaptacin al envejecimiento:
Personalidad de tipo integrado. Son
las que se acompaan de niveles de adaptacin
superiores. Las personas presentan actitudes y
comportamientos fexibles, alto nivel de satisfac-
cin. Estudios longitudinales muestran que este
tipo de personalidad se mantiene a lo largo del
proceso de envejecimiento (Shanan, 1991).
Personalidad de tipo blindado. Se acom-
paa de buenos niveles de adaptacin. El man-
tenimiento de los roles y la escasa disposicin a
nuevas experiencias la caracterizan.
Personalidad de tipo pasivo-depen-
diente. Se caracteriza por una necesidad de
constante apoyo o por apata o pasividad para
con el entorno.
PERSONALIDAD DE TIPO NO INTEGRADA.
Muestran un bajo nivel de actividad, tanto en la
faz fsica como psquica.
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
221
Desarrollo social y envejecimiento
Las relaciones sociales y todo aquello que se
relaciona o vincula con ellas se contina mo-
delando a lo largo de todo el ciclo vital. Las
relaciones sociales no slo inciden sino que
resultan bsicas para el desarrollo personal, para
el desarrollo afectivo, para la salud fsica y para
la salud mental.
La socializacin es la adecuacin de la per-
sona vieja al contexto social cotidiano a partir
del uso de normas sociales y conforme a reglas
sociales especifcas (George, 1982).
El efecto directo de las relaciones sociales
es el proceso de socializacin, el que se refere a
como el nio se transforma en miembro de una
sociedad particular aprendiendo roles de gnero
y de clase social (Vega, 1984).
En trminos generales es factible distinguir
tres procesos diferentes de socializacin, a saber:
Proceso antropolgico-cultural. Aqu la
socializacin implica la transmisin, de una
generacin a otra, de valores y tradiciones
culturales;
Proceso sociolgico. Intenta que la socia-
lizacin sea entendida como la continuidad
de un sistema social a lo largo del tiempo.
Ello implica la adquisicin de autocontrol,
de respeto a las formalidades sociales y el
cumplir con las prohibiciones;
Proceso psicolgico. Hace referencia a la
forma por la cual el nio se transforma en
miembro de una sociedad y aprende los roles
de su grupo de pertenencia.
La socializacin ofrece al individuo posi-
bilidades de aprendizaje social, el que le brinda
conocimientos, habilidades, valores, necesidades,
motivaciones, pautas cognitivas y afectivas que
lo conducen a desempearse en forma adecuada
en un grupo o en una sociedad (Bandura, 1984).
Para abordar la socializacin del hombre,
en distintas edades, es indispensable distinguir
entre:
Los agentes. Son las personas que concre-
tamente ejercen infuencia social.
Durante la vejez se da la reciprocidad entre
los agentes y las personas viejas;
Las agencias. Las ms reconocidas e im-
portantes son la familia, la empresa y las
instituciones recreativas. Revisten signif-
cativa relevancia en la vejez la familia y las
instituciones recreativas;
Los procesos. Resultan ser el conjunto de
actividades que posibilitan la adquisicin de
hbitos sociales continuando en la vejez los
mismos procesos psicolgicos que acompa-
aron al individuo en etapas anteriores;
El producto. Es el comportamiento social
relevante de la persona en la comunidad en
que vive;
El contexto. Refuerza el comportamiento
socializado, por ello reviste -signifcativa
importancia en la vejez.
A lo largo del ciclo vital estos elementos:
agentes, agencias y contextos de socializacin
varan y se suman a ellos contextos nuevos como
el trabajo. Pero que en la vejez desaparece.
Rodrigo (1984) plantea la socializacin
como un proceso que acompaa todo el ciclo
vital y que puede ser descripto como una suce-
sin de roles.
En la vejez surge un concepto nuevo de so-
cializacin que resulta asociado al uso del tiempo
libre, al ocio y a los cambios que se producen en
las relaciones familiares (Popenoe, 1993).
LA FAMILIA

Familia y envejecimiento
Abordar la problemtica del envejecimiento
como proceso demanda conocer el rol del viejo
dentro de la estructura y la dinmica familiar, la
naturaleza de las relaciones con los hijos y las
formas de la solidaridad intergeneracional como
un elemento fundamental para el anlisis de la
calidad de vida en la vejez.
ARMIDA SANDOVAL MORA
222
La familia como red social de apoyo acre-
cienta su importancia con el envejecimiento, en
una etapa en que tienden a retraerse otras rela-
ciones sociales. De all la necesidad de encarar la
problemtica de la vejez desde el espacio fami-
liar. La familia contina siendo el mejor recurso
de apoyo, a pesar de la existencia de la imagen
de que la atencin a los padres se ha degradado
en las ltimas dcadas.
Por qu la familia cobra un signifcado
especial en la vejez?
1. Es la proveedora principal de cuidados y
fuente de sostn preferida por el anciano.
2. Es un mecanismo til de defensa de las re-
laciones sociales del anciano.
3. Es el rea de la vida del anciano ms impor-
tante para l junto con la salud y la economa.
La familia como sistema
multigeneracional
La familia crece y desarrolla a travs del tiempo
una historia familiar. Ocurre que la familia no es
una estructura homognea, con un comporta-
miento estable, sino que por el contrario se trata
de una organizacin relacional muy compleja en
la que hoy tres, cuatro o ms generaciones se
tienen que adaptar simultneamente a diferentes
cambios en el ciclo de vida familiar.
La continuidad de la familia queda asegu-
rada por el hecho de ser un sistema multigene-
racional, pero los distintos niveles de demanda
y realizacin de sus miembros complican la
convivencia.
En las familias multigeneracionales es
posible que las diversas necesidades e intereses
experimentados por las diferentes generaciones
se contrapongan en determinados momentos y
circunstancias provocando tensiones dentro del
seno familiar que afecten el bienestar emocional
y los niveles de satisfaccin de los adultos de
ms de 60 aos.
Uno de los aspectos ms importantes que
provocan la complejidad de las relaciones en la
familia multigeneracional es el modo en que los
diferentes miembros asumen los roles que le
son asignados.
Los padres tienen expectativas de ser
retribuidos con afecto, apoyo moral y ayuda
fnanciera o en especies en el caso de los jubi-
lados, atencin de los ms viejos en casos de
enfermedad. Es en el juego de estas expectativas
mutuas en el que operan muchos de los nuevos
confictos intergeneracionales entre hijos adultos
y padres viejos.
Por qu se complejiza la problemtica
familiar con el envejecimiento?
1. Por la superposicin de varias generaciones
con diferentes necesidades y demandas.
2. Por la interseccin de mltiples generacio-
nes que corresponden a diferentes sistemas
normativos.
3. Porque aumenta la carga emocional de la
amenaza de dependencia.
4. Porque existen relaciones interpersonales
con confictos nunca resueltos, con una larga
historia.
5. Por la relevancia que adquiere el sistema
familiar para la persona que envejece.
Familia Funcional y Vejez
Una familia funcional ser aquella en la que
los ciclos de transformacin y estabilidad se
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
223
alternan respondiendo a las necesidades tanto
de la familia en cuanto unidad, como la de los
miembros familiares individuales. La familia
multigeneracional requiere adems, reconocer
y aceptar las diferencias generacionales.
La familia funcional requiere continuidad
entre el pasado y el futuro. Implica que los hijos
adultos asumen la responsabilidad frente a los
padres. Los padres suelen hacer reclamos sobre
atencin y cuidado cuando su infuencia familiar
disminuye. No siempre son bien escuchados ni
atendidos. La calidad de los vnculos se inscribe
en la historia de las relaciones interpersonales
de la familia.
Un viejo no puede asimilarse a la imagen de un
nio, ni nunca ser el hijo de su hijo, an en su
fragilidad sigue siendo el padre con su historia
familiar.
Cuando la enfermedad irrumpe o sobre-
viene la discapacidad; el conficto adquiere un
tono diferente, que se agrava si se trata de una
enfermedad crnica. El problema est all y es
necesario reorganizar el sistema familiar.
Factores de Riesgo de Disfuncin
Familiar en la Vejez
Historia de Disfuncin Familiar en etapas
previas del ciclo vital.
Actitudes intolerantes hacia las caractersti-
cas propias del envejecimiento.
Deterioro del estado funcional del anciano.
Difcultades en el reajuste y/o cambio de
roles familiares que se impone en esta etapa.
Insufciencia en el sistema de apoyo fami-
liar al anciano (econmico, instrumental y
afectivo.
Rigidez en la escala jerrquica o en la toma
de decisiones de la familia.
Dificultades en la adaptacin a eventos
vitales que se dan en la vejez, tales como
prdida del cnyuge, jubilacin, cambio de
domicilio, etc.
Presencia de miembros que presentan alco-
holismo, trastorno psiquitrico o enferme-
dad crnica invalidante.
Cmo repercute la Disfuncin Familiar en
la salud del anciano?
1. Aparecen trastornos afectivos: depresin,
ansiedad, irritabilidad, trastornos del sueo,
ideacin suicida.
2. Aumenta el riesgo de enfermedades crnicas.
3. Se descompensan enfermedades crnicas.
4. Se afecta el nivel nutricional del anciano.
5. Se descuida la atencin mdica del anciano.
6. Se afectan los hbitos higinicos del ancia-
no.
Cundo la familia es disfuncional?
Una familia es disfuncional cuando las nece-
sidades y demandas que se presentan en su
desarrollo vital no son enfrentadas adecuada-
mente. Se altera, por ende, el equilibrio entre
estabilidad y cambio, produciendo rigideces y
desajustes adaptativos que se pueden prolongar
por aos, con gran sufrimiento para algunos
miembros.
La dependencia es uno de los temas ms
crticos frente a la vejez y a la familia que enveje-
ce. Afecta fuertemente la relacin con los hijos y
remite al planteo de la reversin de roles. Hablar
de roles revertidos entre hijos y padres en la
vejez lleva a confusin porque el viejo atraves
la adultez, desempe ms de un rol, de hijo
y de padre, y sigue sindolo, con su inevitable
declinacin fsica en algn punto de su trayecto.
ARMIDA SANDOVAL MORA
224
Consideraciones nales
Los vnculos del anciano con la familia pueden
variar de una familia a otra en funcin de su
historia anterior, de la estructura de la familia
como grupo, de las caractersticas de persona-
lidad de sus miembros y de otros factores. Se
trata entonces de profundizar en el estudio del
tipo de relaciones familiares que se da entre el
anciano y la familia para detectar los aspectos
ms vulnerables y convertir a la familia en una
verdadera fuente de bienestar para el anciano.
El trabajo en y con la familia constituye un
instrumento privilegiado e imprescindible en la
atencin geritrica. La permanencia del anciano
en su marco de vida es un factor benefcioso
para el mismo por contribuir a conservar sus
capacidades tanto fsicas como psquicas.
En sntesis, la familia es el grupo humano
que se mantiene por la cohesin y exclusividad
de la pertenencia. Constituye el ncleo de la
organizacin social bsica. A la vez que regula
la actividad sexual, ofrece un adecuado contexto
para criar y educar los hijos. La familia ofrece a
las personas, en los distintos segmentos del ciclo
vital, proteccin, intimidad, afecto e identidad
social. La familia es un grupo humano dinmico
que vara a lo largo de la vida y de unos grupos
a otros.
Al margen de los vnculos legales, la familia
se caracteriza por la relacin de pareja, por el
afecto y el amor que la une, por la procreacin
que posibilita el ejercicio de los roles parentales.
A medida que las personas avanzan en edad y se
ubican en el proceso de envejecimiento, el status
y roles enfrentan adaptaciones que dan origen a
otros nuevos, tal como ocurre con la abuelidad.
ABUELIDAD Y ENVEJECIMIENTO
La relacin entre los abuelos y los nietos se
estructura a partir de las interacciones entre los
abuelos y los hijos. Los procesos dinmicos que
se dan entre las generaciones ms grandes y las
intermedias condicionan el rol de los abuelos.
Las formas en que se ubican las posiciones
de los abuelos con respecto a sus nietos son
distintas a las que habran tenido con sus hijos
hoy adultos. Si esto no es comprendido por la
generacin intermedia surge el conficto ante
la dedicacin, la satisfaccin de caprichos o la
actitud de complicidad de los abuelos para con
los nietos. El actuar de los abuelos respecto de
los nietos desencadena en los padres adultos el
recuerdo de como fueron tratados ellos cuando
nios y/o adolescentes.
La relacin abuelos-nietos es enriquecedora
para ambos, pero puede resultar susceptible de
tensiones o emociones contradictorias entre los
abuelos y sus hijos a raz de distintos criterios
de crianza, de distintas formas de educacin, de
sentimientos de rivalidad.
En la actualidad la abuelidad tiene un rol
dbil, sin status fjo y sin delimitacin clara desde
el principio al fn.
Cherlin y Flurstemberg (l986) consideran
que los abuelos permiten la continuidad con el
pasado a la vez que sirven de alternativa a los
modelos de rol adulto que enfrentan los nios.
La afirmacin de no intervencin, que
tcitamente se sostiene con respecto a los abue-
los, cae cuando hay problemas y el abuelo o la
abuela llega en ayuda o auxilio de los hijos y/o
de los nietos, situacin cada vez ms frecuente
en la actualidad.
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
225
El ser abuelo o abuela hoy no se presenta
como una tarea fcil, ya que en muchos casos
fracasan las habilidades sociales para establecer
dilogos constructivos en el entorno familiar.
SOLEDAD Y ENVEJECIMIENTO
La soledad suele aparecer como una compaa
directa de la vejez, quiz por la cantidad de
personas viejas que viven solas y las que se ven
obligadas a ingresar a un centro residencial por
carecer de apoyo social.
La soledad es una experiencia subjetiva,
que se percibe como negativa y por lo general
va acompaada de tristeza, de malhumor o de
ansiedad. La soledad no es percibida por la
reduccin de la cantidad de contactos sociales,
sino por la percepcin de defciencias en la red
de relaciones sociales.
Weis (1982) plantea dos formas distintas
de soledad, a saber:
Soledad por distanciamiento social.
Acontece por falta de pertenencia a un grupo
social con el cual compartir actividades, intere-
ses. Tambin se suele presentar porque el grupo
de pertenencia resulta insatisfactorio.
Soledad por aislamiento afectivo. Acon-
tece por prdidas de personas signifcativas.
Entre los factores que se relacionan con la
soledad, cabe mencionar los siguientes:
el estado civil;
la edad;
el sexo;
los ingresos econmicos;
la educacin;
el tipo de vida;
la historia personal;
la relacin con los amigos;
la relacin con los vecinos.
Es importante sealar que los estudios
destacan que el vivir solo no es indicador del
sentimiento de soledad.
Distintas investigaciones realizadas en
E.E.U.U. y Canad muestran el bajo impacto
de las relaciones familiares en el sentimiento de
soledad y el efecto positivo de las relaciones de
amistad.
ARMIDA SANDOVAL MORA
226
RELACIONES SOCIALES
Relaciones sociales y envejecimiento
Las actividades sociales que se realizan fuera de
la familia y de la pareja tambin inciden en la
vida de las personas ancianas ya que facilitan su
socializacin.
Blank (1989) considera que en el enveje-
cimiento no slo son importantes los cambios
biolgicos o psicolgicos, sino que debe aten-
derse a los que resultan socialmente defnidos,
ya que la vejez es la representacin de uno de
los muchos aspectos de la realidad que tambin
se defnen desde la perspectiva social. La vejez
es una categora social con problemas y carac-
tersticas que se construyen a partir de expecta-
tivas que son compartidas entre grupos sociales
bien defnidos. Desde la perspectiva social para
defnir el envejecimiento es necesario tener en
cuenta la generacin y el momento histrico en
que viven las personas.
Los aspectos relacionados con la socializa-
cin de las personas viejas presentan signifcati-
vos procesos de cambio tanto en la faz laboral,
familiar, comunitaria, recreativa, de interaccin
y participacin social.
Status, rol y envejecimiento
Las personas tienen tantos status como ma-
nifestaciones de procesos de interaccin que
desarrollan y tambin se suele presentar como
que tienen un status global, el que es resultante
de los status parciales. A cada uno de los status
personales corresponde un rolo actividad que
la persona desarrolla. A partir de los status y
roles se defne la posicin que la persona ocupa,
como tambin sus deberes y derechos dentro del
contexto social al que pertenece. Los status por
su origen pueden ser:
Adscriptos. Estos pertenecen a la persona
por el slo hecho de haber nacido, tales
como: el sexo, la edad, la clase social de ori-
gen, la carga gentica, etc.;
Adquiridos. Estos los adquiere la persona
con su esfuerzo personal, por ejemplo: clase
social alcanzada, posicin laboral, ubicacin
social, etc.
Status y envejecimiento
La historia muestra que la edad proporcionaba
status, a la vez que cuantifcaba y modifcaba
ese status, ya sea porque haba menos personas
viejas o porque se las escuchaba y se las valo-
raba a partir de la experiencia. Hoy, en cambio,
la edad por s misma no confere status a raz
del aumento extraordinario de la poblacin de
viejos por una parte y la prdida del perfl social
de este grupo por otra. Hoy se valora lo joven y
todos los aspectos que se le asocian.
En pocas pasadas la edad, el sexo y la
clase social conformaban en gran parte el status
de las personas, en cambio, en la actualidad, el
status es la resultante de mltiples factores que
se adquieren por esfuerzo personal.
Rol y envejecimiento
La persona cuando asume un rol compromete
signifcativamente su futuro, por ejemplo cuan-
do elige el lugar en que va a trabajar (eleccin
temporal) o su especializacin laboral (eleccin
defnitiva). En estas decisiones cuenta con el
aporte de mecanismos sociales que le facilitan
o le posibilitan mayor xito. Aqu la educacin
constituye un factor decisivo para todo lo relati-
vo al trabajo, a la convivencia y a la preparacin
para la jubilacin.
En la actualidad el rol de anciano, carac-
terstico de las sociedades agropecuarias, ha
desaparecido. El rol de anciano en la sociedad
industrial es fruto de la regulacin legal y no
del reconocimiento social. Hoy los ancianos
enfrentan una posicin social sin obligaciones,
con una poltica estatal que intenta compensarlos
a travs de mnimos privilegios administrativos,
sanitarios y/o econmicos, pero ello se trans-
forma en atentatorio para la propia persona
vieja, ya que liberada de obligaciones termina
privada de status social y econmico (salida de
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
227
la cadena productiva) y as sus roles resultan sin
reconocimiento dentro de los valores actuales. A
esta situacin Moragas Moragas (1995) la llama
rol sin rol.
Las personas viejas hoy necesitan encontrar
un rol coherente con las caractersticas histrico
sociales del momento en que les toca ser viejos.
El trabajo y el envejecimiento
en el contexto actual
TRABAJO Y ENVEJECIMIENTO
El concepto actual de trabajo se presenta prcti-
camente incompatible con el proceso de enveje-
cimiento. El trabajo hoy es algo que se relaciona
con jvenes y adultos.
La vejez se sigue presentando como un pe-
rodo de la vida en que la ausencia de trabajo la
caracteriza. No se tiene en cuenta la realidad del
trabajo profesional, del trabajo independiente,
slo se hace referencia al trabajo en relacin de
dependencia. La vejez se termina defniendo por
la falta de trabajo y esto se refeja en mltiples
expresiones: clase pasiva, pensionados, jubilados,
personas de edad.
El tema del trabajo de las personas
viejas enfrenta ciertos prejuicios,
saber:
CUADRO 4.3
CARACTERSTICAS DEL STATUS EN LA ANCIANIDAD SEGN MORAGAS MORAGAS (1995)
AREAS POSITIVAS NEGATIVAS
Biolgicas Inmunizado Dbil
Desarrollado Enfermo
Maduro Limitado
(mujer) liberada reproduccin (mujer) prdida capacidad de reproduccin
Psquica Equilibrio Lento
Estable Inseguro
Experimentado Desmemoriado
Serio Confuso
Social Liberado trabajo Prdida poder sociolaboral
Disponibilidad de tiempo Limitacin contactos sociales
Menor nmero de responsabilida-
des
Menor relevancia y poder social
Seguridad pensin vitalicia Revisin pensiones insufciente
Asistencia sanitaria gratuita Mayores necesidades asistencia sanitaria
Ventajas fscales Impuestos crecientes
Servicios en especie gratuitos Prdida poder adquisitivo
La productividad laboral de
las personas viejas disminuye.
Si bien es cierto que la vejez se
acompaa de un declinar de las
fuerzas fsicas, los avances tecno-
lgicos posibilitan que la mayora
de las personas sanas puedan
ARMIDA SANDOVAL MORA
228
continuar trabajando hasta los setenta o ms
aos.
Las personas viejas tienen ms ausen-
cias y accidentes laborales. Las personas
viejas y sanas tienen menos ausencias y
accidentes que las jvenes. Esta relacin
inversa ha sido explicada por la mayor
motivacin e inters para continuar con
el trabajo, por la experiencia que poseen,
ya que les permite sortear obstculos y/o
peligros, a la vez que se sienten satisfechos
por poder trabajar.

Ante estos prejuicios sobre el trabajo y las
personas viejas, es importante tener presente
el trabajo de los agricultores, de los profesio-
nales, de los trabajadores independientes o de
los artesanos en dcadas pasadas, cuando no
exista el concepto trabajador-jubilado, sino el
de trabajador que realizaba una tarea de acuerdo
a sus posibilidades. Tambin es necesario tener
presente que en la actualidad muchas personas
viejas trabajan por necesidad econmica, porque
sus pensiones y/o jubilaciones no les alcanza
para cubrir sus necesidades bsicas.
A pesar que la tendencia es que la jubi-
lacin se produzca cada vez ms temprano por
variables econmicas, sociales, especfcamente
laborales y personales, es factible que en un futu-
ro muy prximo las personas de 65 o ms aos
opten por un trabajo de tiempo parcial y que les
resulte compatible con el cobro de la pensin
y/o jubilacin. La persona que ha ingresado en
el proceso de envejecimiento y que contina
trabajando es considerada como un trabajador
mayor y para caracterizarla es necesario tener en
cuenta los siguientes aspectos:
La edad cronolgica. Cuando las personas
han superado los 65 aos, que es la edad de
la jubilacin obligatoria en la mayora de
los pases y ellos continan trabajando. En
atencin a este criterio, edad cronolgica,
seria un trabajador mayor aquella persona
que a pesar de la edad sigue incorporada a
la cadena laboralmente productiva;
La edad funcional. Esta se refere a la ca-
pacidad biolgica, psicolgica y social de la
persona vieja para continuar afrontando las
demandas de la actividad laboral que est
desarrollando;
La percepcin desde lo social. Es la con-
sideracin de la sociedad con respecto a la
edad de las personas para continuar traba-
jando;
La percepcin desde lo organizacional.
Aqu se tiene en cuenta el rol que el trabaja-
dor posee y su antigedad en el trabajo.
En la mayora de las sociedades est pre-
sente la idea que las personas son laboralmente
discriminadas por la edad, pero este no es el ni-
co factor de discriminacin. Davies, Matthews y
Wong (1991) plantean que a la edad cronolgica
se deben agregar los siguientes factores como
elementos discriminantes para con el trabajador
de ms de 65 aos, a saber:
La entrevista. Se suele utilizar como factor
de seleccin laboral ya que su funcin es
recoger datos;
Las pruebas de seleccin. Resultan una ba-
rrera a raz de haber sido preparadas para
gente joven;
La evaluacin en la ejecucin. Aqu suele
primar la percepcin social en lugar de ate-
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
229
nerse a ndices objetivos en la ejecucin de
tareas donde se manifstala experiencia;
El entrenamiento y reciclaje. Es necesario
tener en cuenta las caractersticas cognitivas,
los procesos de aprendizaje y los niveles
educativos.
LA JUBILACIN
Antes se defna la vida social por medio de
etapas en torno al trabajo, la primera era la
preparacin para el trabajo o la educacin,
la segunda era la del trabajo o rendimiento
de la educacin y a travs de ella el individuo
derivaba la parte ms importante de su status
econmico y social.
La tercera etapa era la del cese en el trabajo
o jubilacin y en ella el ex trabajador esperaba
el fn de su vida, disfrutando del merecido des-
canso.
En la actualidad estas tres etapas no tienen
una defnicin tan clara y el status social deri-
vado de las mismas no se evidencia como en el
pasado.Hoy la educacin es ms prolongada y
por ende se produce un retraso en el ingreso al
trabajo alterando las fuentes tradicionales del
status social. La vejez normal del pasado cada
vez es ms anormal en el presente, en sus hbi-
tos, ocupaciones y estilos de vida pues los viejos
son cada vez ms heterogneos, por lo que el rol
futuro del anciano ser ms dinmico.
Actualmente el estilo de vida es responsable
de ms agresiones al organismo que la combi-
nacin de todas las enfermedades infecciosas
del pasado y esto constituye el gran fracaso de
la medicina, que es incapaz de enfrentarse a un
medio patgeno diseado por el mayor enemigo
de la salud: el hombre mismo y su manera de
organizar el trabajo en la nueva sociedad.
La prdida de roles, la falta de lugar, tie-
nen una connotacin importante en la cultura,
porque se relaciona con la sensacin de ya no
servir ms. Dentro de una cultura productivista,
esa marginacin se extiende a todas las mani-
festaciones sociales y se encontra una ideologa
social que en vez de integrar al sector y ayudarlo
a resolver sus confictos, se los estimula y se los
crea. El viejo pierde su identidad, su libertad y
disminuye su nivel de autoestima a raz de dejar
de ser productivo para este sistema. El carc-
ter de intil que la cultura otorga con ligereza
al viejo, las secuelas de soledad, de tristeza y
abandono que en la mayora de los pases trae
aparejada la vejez, han contribuido entre otros
factores a crear en torno de la llamada tercera
edad una problemtica cuyas implicancias eco-
nmicas, sociales, polticas y culturales ya no
pueden soslayarse.
Una persona a la que se le adjudicaba un rol
protagnico y capacidad de decisin se transfor-
ma en un ser cuasi vegetativo, al que se le recorta
abruptamente su espacio de participacin y lo
reduce a una condicin de mero objeto.
En los pases la proporcin de poblacin
mayor de 65 aos, con respecto a la masa de
poblacin econmicamente activa es cada vez
mayor.
El de los adultos mayores es un sector
agraviado por la discriminacin y condenado a
la pobreza, a pesar de haber dedicacin su vida
laboral a la comunidad.
La situacin de los ancianos es de de-
pendencia: dependen econmicamente de una
jubilacin que apenas les permite atender nece-
sidades vitales, dependen de sus hijos porque
como consecuencia de la disminucin de sus
ingresos, deben ser atendidos por ellos.
La persona que se jubila
es el paradigma de la prdida:
Pierde capacidad adquisitiva: solo el 10% de la
masa de jubilados y pensionados est incluida
dentro de las denominadas jubilaciones de pri-
vilegio, el porcentaje restante est condenado a
la pobreza.
La tercera edad se transforma en una carga
social para los sectores productivos.
ARMIDA SANDOVAL MORA
230
Pierde sus grupos de pertenencia y queda
sin referentes para su identidad.
Pierde reconocimiento social, por cuanto
pasa a formar parte de un grupo desvalorizado
por la sociedad, lo cual infuye en la aparicin de
desajustes de la personalidad y en la propensin
a marginarse.
En una sociedad centrada en el trabajo, la
jubilacin legitima el derecho a no trabajar. An
sin apremios econmicos, los adultos mayores
rechazan el mandato jubilatorio como fn de su
etapa productiva, porque tienen su identidad
centrada en el trabajo como un eje fundamental.
El concepto de vejez se resignificar
cuando la persona mayor se reinserte activa y
reconocidamente como productor de cultura,
bienes y decisiones.
Por los prejuicios y mitos que acompaan
a la jubilacin, sta no es un premio sino un
diploma de viejo a alguien de quien ya no se
espera nada.
Desde la perspectiva social la jubilacin
deja a las personas sin rol, por no reconocerles
la sociedad actual un papel social. Ante esta
situacin, la solucin est en convertir ese rol
sin rol en un rol con rol que les asigne respon-
sabilidades, status y prestigio social a pesar de no
estar incluidas las personas viejas en la cadena
productiva. Para ello es necesario desmitifcar
la importancia del trabajo durante la vida adulta
y/o a la vez dignifcar en el contexto socio-
familiar el descanso de los jubilados a partir de
afrmar y/o consolidar la importancia y validez
del ocio, en la recreacin.
En el siglo XXI se prev un cambio con
relacin a la jubilacin y que de una visin
econmico-productiva pueda pasar de una
postura psicosocial en la que sin olvidar los
aspectos econmicos, se pase del rol sin rol a
un rol diferente en el que se reconozca adems
del rol laboral de trabajador activo, otros roles
relevantes desde la perspectiva social para la
persona jubilada y que los pueda continuar pese
a la jubilacin. Para que las personas jubiladas
puedan desarrollar estos otros roles necesitan
del tiempo libre constructivo. Este tiempo libre
constructivo demanda profesionales especia-
lizados, organizacin de cursos, investigacin
psico-social sobre sus fnes y posibilidades, a
la vez que la consideracin social que el ocio
puede resultar tan importante como el trabajo
productivo (Moragas Moragas, 1995)
En la actualidad la jubilacin cuenta con
una clara representacin social, ya que se la per-
cibe como la transicin o el ingreso al proceso
de envejecimiento. La jubilacin es un indicador
para la persona y para la sociedad con relacin
a que hay algo que cambia.
La jubilacin no se puede considerar como
equivalente de la vejez, ya que muchas personas
se jubilan transitando la adultez, otras no se
jubilan nunca y estn las que vuelven a trabajar
despus de jubilarse.
Atchley (1993) sostiene que existen muchas
formas de defnir la jubilacin, pero que en ello
incide la autopercepcin que la persona tenga
con respecto a la jubilacin. La jubilacin puede
ser defnida como:
ausencia de participacin en el trabajo;
aceptacin del pago de una jubilacin;
reduccin de las horas de trabajo;
percepcin subjetiva de jubilado;
abandono permanente del trabajo;
abandono permanente de la carrera profe-
sional.
Jubilacin: su proceso
La jubilacin tiene mltiples formas y situacio-
nes segn las personas que la enfrentan. En las
ltimas dcadas ha pasado a tener efectos de or-
ganizacin social y de reguladora del empleo y la
productividad. La jubilacin se puede presentar
como una decisin voluntaria o no, a tiempo (65
aos) o anticipada, total o parcial. En los ltimos
aos el adelanto de la jubilacin se presenta
cada vez con ms frecuencia. La disminucin
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
231
del trabajo en la modalidad cuentapropista y la
jubilacin anticipada son indicadores que per-
mitiran explicar la drstica disminucin de las
personas, en proceso de envejecimiento, dentro
de la cadena laboralmente productiva.
Atchley (J989) ha identicado seis
etapas para explicar el proceso
de jubilacin, a saber:
1. Prejubilacin. La personase orienta hacia s
misma. Se orienta hacia la idea de jubilacin.
Se presentan fantasas sobre como es la ju-
bilacin;
2. Jubilacin. Plantea en las personas tres tipos
de vivencias:
Luna de miel. Ella se caracteriza porque las
personas intentan hacer todo aquello que
esperaban hacer cuando la jubilacin llegara;
Rutina. Aqu la persona tiene actividades y
grupos estables, y por ello lo nico que debe
hacer es modifcar el tiempo que va a dedicar
a estas actividades;
Descanso. Se caracteriza por una disminu-
cin de las actividades, es opuesta a la luna
de miel.
3. Desencanto. Acontece cuando las personas
perciben que las fantasas que tenan para
con la jubilacin no se realizan;
4. Reorientacin. A partir de la tristeza y/o
depresin las personas entran en un proceso
de reevaluacin y con ello adquieren percep-
ciones ms realistas de la experiencia de la
jubilacin;
5. Estilo de vida rutinario. Se organizan accio-
nes rutinarias para enfrentar los cambios que
ha desencadenado la jubilacin;
6. Fase fnal. Para quienes el rol de jubilado es
insignifcante vuelven al trabajo o lo cambian
por el rol de enfermo o discapacitado a raz
de los efectos que tuvo la jubilacin.

Jubilacin: su preparacin
Los aspectos de la vida personal, familiar y social
necesitan ser reorganizados a partir de la jubila-
cin. Es imprescindible que las personas, a partir
de la jubilacin, reorganicen y reorienten sus
hbitos de vida. Cada vez resulta ms frecuente
que las empresas ofrezcan a sus trabajadores, en
condiciones de jubilarse, cursos de preparacin
para la jubilacin. El impacto personal y social
que produce la jubilacin exige una adecuada
preparacin, con relacin a ciertos temas, tales
como:
el envejecimiento: caractersticas y conse-
cuencias;
los hbitos para una vida saludable
los cambios de actitudes;
las adecuaciones familiares:
las adaptaciones sociales;
el uso del tiempo libre;
las relaciones sociales.
Jubilacin: decisin de jubilarse
La decisin de jubilarse es uno de los aconte-
cimientos ms importantes que enfrentan las
ARMIDA SANDOVAL MORA
232
personas mayores. Esta decisin resulta infuen-
ciada por factores personales, individuales e
institucionales. Existen predictores signifcativos
para el hombre y para la mujer, a saber:
Predictores masculinos:
edad;
salud;
historia laboral;
actitudes relacionadas con el trabajo;
status social;
status econmico;
monto de la jubilacin a cobrar .
Predictores femeninos:
edad;
salud personal;
salud del cnyuge;
salud de los progenitores;
actitud hacia el ocio.
Los predictores del sexo masculino han
sido bastamente estudiados, en cambio los
predictores femeninos an estn en proceso de
estudio e investigacin, por cuanto en la mayora
de los pases las mujeres no se incorporan a la
jubilacin de forma tan masiva.
El monto de la pensin a cobrar a partir de
la jubilacin es uno de los aspectos que incide
en forma signifcativa en la toma de decisin de
acogerse a la jubilacin. En la actualidad al factor
econmico se suman las actitudes frente al ocio,
al tiempo libre y a las polticas pblicas sobre el
tema (Atchley, 1989; Quinn y Burkhauser, 1990).
La decisin de jubilarse resulta una alter-
nativa forzosa o fexible que deben enfrentar las
personas, a saber:
Jubilacin en la mujer
La mujer jubilada, en trminos generales, no se
presenta como un rol sin rol, sino con muchos
roles de importancia que continan a pesar de
la jubilacin.
La mujer suele jubilarse antes que el hom-
bre, pese a que su esperanza de vida es mayor,
pero estos aos adicionales no siempre resultan
plenamente disfrutables, ya que pueden estar
acompaadas de limitaciones fsicas, psquicas,
sociales y econmicas, hecho que afecta y com-
promete la calidad de vida.
Los efectos de la jubilacin en la mujer no
resultan signifcativos, ya que la mayora de las
mujeres cambian las tareas del trabajo fuera de
la casa por ms actividades del hogar.
En la actualidad, es an elevado el por-
centaje de mujeres que viven los efectos de la
jubilacin a travs de sus maridos jubilados, ya
que ellas por s mismas no han podido alcanzar
este estado.
Las investigaciones muestran que para la
mayora de las personas jubiladas, la jubilacin
no se presenta como estresante, ni cargada de
connotaciones positivas o negativas que infu-
yen sobre el bienestar, ya que resultara como
un paso lgico a partir de muchos aos de tra-
bajo, no obstante, para muchas personas viejas
la jubilacin guarda relacin con el declive de
FACTORES QUE CONDICIONAN LA DECISIN DE JUBILARSE EN
EL HOMBRE Y LA MUJER
C 4.4
PERSONALES INSTITUCIONALES
Estado de salud Ciclo econmico: rees-
tructuracin de sectores
posibilidades de empleo
Motivacin e intereses
en otras actividades
Tendencias legislacin
social. Cambio pensiones
Finanzas personales y
posibilidades familiares:
existencia dependiente
Poltica organizacin,
trato trabajadores mayor
edad
Deseo de cambio o de
nueva actividad
Puesto de trabajo des-
empeado, exigencias y
futuro del mismo
Satisfaccin en el trabajo Actitud social sobre
jubilacin.
Los factores que condicionan la decisin de
jubilarse en el hombre y en la mujer se consignan
en el siguiente cuadro:
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO II
233
las capacidades, de la integracin social y de la
valoracin social. Esto incide en el bienestar
psicolgico y, por lgica consecuencia, en la
percepcin de la calidad de vida. El tiempo tiene
asignados distintos signifcados para el hombre
y se lo reconoce a la vez con distintos nombres,
por ejemplo: tiempo de aprendizaje, tiempo de
trabajo, tiempo de ocio.
El signifcado ms comn del tiempo libre
es el ocio y su contenido puede manipularse
hasta llegar a ser tan fuente de alienacin como
el trabajo. El ocio debe ser una posibilidad de
realizacin personal a partir de las refexiones de
Dumazedier, ya que lo plantea como voluntario,
como facilitador de desarrollo, como destinado
a la participacin y a la libertad del hombre.
En la sociedad actual el ocio adquiere una
importancia muy signifcativa, a la vez que man-
tiene su autonoma en relacin con el trabajo y
otros mbitos de la vida humana. El ocio hoy
debe ser una oportunidad para la educacin
permanente, para el desarrollo personal y social
de todos los seres humanos (Moragas Moragas,
1995).
El tiempo libre es aquel tiempo que queda
despus del trabajo, del descanso, de las activi-
dades para la vida fsica, para las obligaciones
familiares y para las obligaciones sociales.
El tiempo libre se puede cubrir con activi-
dades de ocio, de distraccin, de recreo, ya sean
fsicas, psquicas o sociales.
Las actividades de ocio resultan extraor-
dinariamente variadas, ya que slo las limita la
creatividad de los seres humanos.
El ocio es una experiencia global del ser
humano, tal como lo es el trabajo, el amor o la
relacin social y responde a deseos diferentes en
cada persona (Dumazedier, 1968).
CUADRO 4.5
ALTERNATIVAS FORZOSAS O FLEXIBLES QUE DEBEN ENFRENTAR LAS PERSONAS AL JUBILARSE
ALTERNATIVAS FORZOSAS ALTERNATIVAS FLEXIBLES
Todos los individuos son tratados igualmente evitando
discrecionalidades;
No discrimina por razones de la edad, respeta derecho
constitucional al trabajo;
Evita pruebas o demostracin de aptitudes de los tra-
bajadores y consecuencias negativas para los no aptos;
Aprovecha conocimientos trabajadores experimentados con
benefcios para el individuo y la sociedad;
Facilita promocin y empleo de los trabajadores j-
venes, fomenta la solidaridad y evita enfrentamientos
intergeneracionales;
Reduce los gastos de la seguridad social si se dilata la ju-
bilacin;
Permite la previsin de necesidades fnancieras para
pensiones;
Difculta previsin necesidades fnancieras para pensiones;
El momento se impone al sujeto, obligatoriedad y falta
reconocimiento autonoma;
El sujeto decide el momento, libertad y autonoma personal;
Obligatoriedad posee efectos negativos Tendencia a retirarse anticipadamente crece
ARMIDA SANDOVAL MORA
234
An resultan muy nuevos los temas del
tiempo libre y ocio, por ello sus anlisis resultan
fundamentalmente descriptivos.
Al llegar la jubilacin la persona se enfren-
ta con una disponibilidad de tiempo libre, que
consideran, en muchos casos, excesiva, ya que si
no se cubre con actividades signifcativas puede
resultar una carga pesada y difcil de llevar.
Este tiempo libre, del que disponen de
ahora en ms las personas jubiladas, oscila entre
extremos negativos y positivos con relacin a las
condiciones que presentan las personas.
El paso, de trabajador a jubilado, enfrenta
a las personas con el hecho de disponer de las
ocho horas de trabajo ms las que destinaba a
trasladarse y a actividades afnes que realizaba
con sus compaeros y/o colegas, lo ubica frente
a un cmulo de horas que debe cubrir. .
La distribucin de la secuencia horaria del
da, desde la jubilacin en adelante:
Aqu el desafo es cubrir el tiempo libre
con actividades que apuntalen la autonoma, la
realizacin personal, la autoestima, las relacio-
nes interpersonales y la participacin social. A
travs del ocio la persona jubilada debe alcanzar
bienestar fsico, psquico y una adecuada satis-
faccin de vida.
CUADRO 4.6
EXTREMOS ENTRE LOS CUALES OSCILA EL TIEMPO LIBRE DE LAS PERSONAS JUBILADAS SEGN SUS CONDICIONES PERSONALES
NEGATIVO POSITIVO
Tiempo a llenar;
Consumismo;
Dirigismo poltico;
Relaciones confictivas
Descanso, recuperacin;
Educacin, cultura;
Desarrollo personal, expresividad
Relaciones satisfactorias.
CONDICIONES DEL SUJETO CONDICIONES DEL SUJETO
Limitaciones fsicas y psquicas;
Personalidad negativa
Intereses restringidos;
Madurez frustrante;
Residencia aislada;
Bajo status econmico, pensin insufciente.
Salud, autonoma personal;
Personalidad positiva
Intereses amplios;
Madurez activa;
Residencia cntrica;
Status econmico aceptable, pensin sufciente.
(La presente unidad ha sido estructurada a partir de la adaptacin del texto: Vejez: aspectos biolgicos, psicolgicos y sociales. De:
Cornachione Larrinaga Mara A. Edicin 2006)
DISTRIBUCIN DE LA SECUENCIA HORARIA DIARIA DE LA PER-
SONA QUE SE HA JUBILADO.
C 4.7
Tiempo libre
Descanso
Comidas necesidades vitales
235
Bibliografa
CALLABED, JOAQUN (2004), Cmo puedo ayudar a un adolescente, Espaa, Laertes.
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biolgicos, psicolgicos y sociales, Argentina, editorial Brujas.
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en adolescentes: los efectos de la calidad de la relacin padres-hijos. FindArticles /
Business / Avances en Psicologa Latinoamericana / Jan, 2009
PSICOLOGA DEL
DESARROLLO HUMANO II
Armida Sandoval Mora
Se termin de imprimir en el mes de enero de 2012, en
los talleres grfcos de Once Ros Editores, Ro Usu-
macinta 821, Col. Industrial Bravo, C.P. 80200. Tel.
712-2950. Culiacn, Sin.
Esta edicin consta de 2000 ejemplares