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IV.- LAS CREENCIAS DE LOS ROMANOS
Profesor: J. L. Sierra
A). Introduccin
La religin de los romanos se caracteriz por la mezcla de toda clase de
tradiciones religiosas, tanto autctonas como extranjeras, en un esfuerzo de
evolucin desde el culto a las fuerzas de la naturaleza (animismo) a conceptos
ms depurados de religiosidad.
En poca ms tarda, la utilizacin poltica de la religin, trajo consigo su
propio desprestigio de la religin "oficial" y su abandono por parte de la mayora
de sus seguidores refugindose en otras ofertas religiosas entre las que
sobresali el monotesmo cristiano.
La religin romana evolucion bastante a travs de los siglos, pero se
apoy siempre en tres caractersticas fundamentales: la virtus, (fortaleza del
propio individuo); la pietas (respeto a los seres misteriosos que nos rodean), y la
fides (la buena fe en los comportamientos para evitar los castigos de stos).
B). El Culto Familiar
Este estadio religioso era puramente familiar, casi individual, referido
siempre al pater familiae, es decir, al jefe de la familia. Por ello, sus dioses tenan
tambin un carcter familiar.
1). LOS MANES: (="buenos").
Eran simplemente los espritus de los
antepasados. Haba que tener
agasajados para que no produjeran
daos. Para evitar daos y represalias
se encerraba a los muertos en
tumbas. Determinados das al ao
salan de ellas y haba que granjearse
su benevolencia mediante la prctica
de ciertos ritos. Se supona que estas
salidas tenan efecto los das 11, 13 y
17 de mayo, (y el pater familiae tena
que propiciarlos) (=das nefastos)
2). LARES y PENATES: Por
otra parte, cada hogar tena un




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genio propio de su principal habitante, al que haba que tener siempre contento
para evitar sus venganzas. Este genio evolucion en los dioses lares, protectores
del hogar. Estaban acompaados por dos jvenes con las manos llenas de frutos.
Que tambin evolucionaron en los penates, cuya misin era la de proveer el hogar
a los que se renda culto mensualmente.
3). El LARARIO: Esta multiplicacin
de espritus familiares oblig a construir
en el atrium, un altar pequeo, en forma
de hornacina, en el que se colocaban
figurillas representantes de manes, lares y
penates, a los que se les ofrendaba
diariamente una libacin que consista
en unas gotas de vino y un poco de
comida.
Los dioses se comunicaban con los
hombres protegindolos y favorecindolos
en sus trabajos pero tambin haba que
tenerlos contentos para evitar represalias.
Las primeras ceremonias religiosas
de la religin romana fueron de ndole
domstica. As, se sabe que una de las
primeras operaciones ejecutadas por un
patricio romano cotidianamente consista
en realizar una oblacin ante el pequeo
nicho que contena las imgenes de los
dioses lares, manas y penates (larario).
J unto a estas costumbres domsticas, existieron tambin los sacrificios a
los dioses en sus templos que requeran la intervencin de sacerdotes
especializados. Eran sacrificios de animales vctimas u ofrendas de vegetales
hostias.
C). El Culto
Los actos de culto corrientes consistan en:
El culto a los muertos: Para los
romanos era un deber ineludible
enterrar a los muertos, ya que las
almas de los que no reciban
sepultura ni rito funerario alguno
estaban condenadas a vagar
eternamente y a perseguir a sus
parientes por haber descuidado el




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cumplimiento de los preceptos religiosos con los difuntos. Sin embargo,
esta norma no se respetaba con los ladrones de templos, con los suicidas
ni con los delincuentes ajusticiados.
Las exequias: El entierro de los difuntos era uno de los pilares
fundamentales de las creencias familiares, ya que, los espiritas de los
antepasados eran una especie de divinidades a las que se deba rendir
culto de forma peridica.
1. El entierro de un romano se caracterizaba por la solemnidad del ritual. El
difunto era llevado sobre los hombros de sus familiares o de los esclavos; o en un
carro. Detrs iba la comitiva de familiares y amigos (pompa).
2. En el cementerio, situado generalmente al lado de los caminos que
llevaban a las ciudades, el cuerpo poda ser inhumado o quemado en una pira. En
el caso de cremacin, las cenizas eran recogidas por un hijo o familiar y despus
se guardaban en una urna (lcitos). Los lcitos, muchas con fondo de color
blanco, adoptaron una funcin exclusivamente funeraria. Las figuras en ellas
representadas son tambin de carcter funerario: el muerto presentndose cerca
de su tumba, simbolizada habitualmente por una columna, o despidindose
melanclicamente de otra persona, o bien dos mujeres adornando una tumba con
ofrendas funerarias. Cuando el cadver era inhumado, el cuerpo se depositaba en
un sarcfago .o simplemente se enterraba sin sarcfago, sobre un lecho de hojas.
Al lado del cuerpo del difunto se dejaba el ajuar. A continuacin se ofrecan
libaciones. Las tumbas eran recubiertas por un tmulo de tierra sobre el que sola
ponerse uno de los siguientes monumentos: una estela, una columna, un vaso,
etc. Los ricos levantaban en memoria de sus difuntos monumentos ms suntuosos
en forma de pequeos templos, con una inscripcin que recordaba al difunto.
3. Las inscripciones funerarias de los romanos empezaban con una
invocacin a los dioses Manes, o espritus de los muertos. En muchsimas
inscripciones se encuentra la abreviatura DMS.(Dis Manibus Sacram), o sea
"consagrado a los dioses Manes". Es raro que figure el da de la muerte, pero
acostumbra a indicarse la edad del finado, a veces incluso con especificacin de
los meses y los das. Adems del nombre del difunto suele aparecer el nombre del
familiar que encarga la lpida. Casi siempre se encuentra una expresin afectuosa
para con el difunto: queridsimo, benemrito, etc. J ams aparecen los deseos de
la persona enterrada, hecho que demuestra la poca fe que tenan en una vida
futura. Normalmente estn grabadas las iniciales H.S.E. (Hic sitas est), o sea,
"aqu est enterrado", o bien S.T.T.L. (Sit tibi terra levis), o sea, "que la tierra te
sea leve ".
D). Los Dioses De Roma (Dioses De La Urbe)
1). El Panten: un conjunto ordenado y equilibrado




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Cuando el conjunto primitivo de cabaas se troc en la ciudad de Roma, los
dioses familiares se convirtieron automticamente en dioses de la urbe, y se
mantuvo su culto, tanto privada como pblicamente. Cuando Roma se
independiz de la dominacin etrusca, los dioses de este pueblo pasaron a ser
propios. En realidad, no significaban ms que la proyeccin a la vida urbana de los
dioses familiares.
2) Observamos tres estadios de evolucin:
a) Dioses originarios latinos: Se estructuraban
en tradas: As, la trada capitolina J piter, J uno y
Minerva vinieron a significar en primer lugar la
proteccin de la urbe.
* J piter Optimo, Mximo (el mejor, el ms
grande), se le supona smbolo de esta virtud romana
de la fidelidad.
* J uno era el genio de la mujer, protectora de
las uniones legtimas,
* Minerva, diosa de artesanos, pintores y
msicos. Fue asimilada a Pallas Athenea y adopt el
carcter guerrero.
b) Dioses originarios no latinos. Al entrar en relacin con los griegos, vieron
que haba muchas coincidencias entre sus divinidades y las suyas. Por eso la
mayor parte de los dioses griegos fueron asimilados muy pronto por los romanos.
Se puede afirmar que los principales dioses romanos coinciden con los griegos, a
pesar de que su nombre sea distinto. En cambio sus atributos son idnticos. Se
impone pues una tabla de equivalencias:

NN. romano NN.griego identidad atributos




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Jpiter =Zeus =dios supremo (fidelidad) Aguila, cetro, rayo
Juno =Hera =diosa del matrimonio Pavo real, diadema
Minerva =Athenea =diosa de artes,oficios,victoria Lechuza,casco,escudo
Apolo =Apolo =dios de la belleza fsica y bellas artes Lira, laurel,sol
Diana =Artemis =diosa de la castidad, naturaleza Arco y carcaj ,luna
Mercurio = Hermes =mensajero de los dioses, comercio casco alado, caduceo
Vulcano = Hefesto =dios del fuego y metales martillo, tenazas,...
Marte =Ares =dios de la guerra casco y armas
Venus =Afrodita =diosa de la fecundidad , amor,belleza concha, paloma...
Ceres =Demter =diosa de la agricultura espigas de trigo y hoz
Neptuno =Poseldn =dios del mar y tormentas tridente y caballo
Vesta =Hestia =diosa del hogar llama
Baco = Dionisos =dios del vino y del desenfreno racimos de uva
Plutn =Hades =dios de los muertos plantas

E). Sacerdotes.
Los romanos tuvieron desde el principio de su historia
cuerpos sacerdotales, articulados en colegios, Estos colegios
sacerdotales lograron tener mucha fuerza.
Entre los collegia de mayor renombre:
1) AUGURES: Su misin era la de profetizar, y por eso
se echaba mano de ellos siempre que la ciudad se encontraba
en algn caso grave, bien de carcter poltico o fuera de tipo
militar. El augur, era como una especie de consejero tcnico
de polticos y militares y auguraba el porvenir mediante el
vuelo de las aves, a travs del apetito de los pollos sagrados o
por la interpretacin de accidentes fortuitos.
2) VESTALES. Vrgenes entregadas al culto de la diosa
del hogar Vesta, que consista esencialmente en mantener
siempre encendido el fuego. Significaban, por lo tanto, la
casa, en su sentido ms entraable, el hogar encendido para
dar alimento a la familia. Su sacerdocio duraba treinta aos,
despus de los cuales podan salir del templo y contraer
matrimonio.




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3) PONTFICES. El colegio de pontfices desempe un papel de primer
orden en la vida religiosa y poltica de la gran ciudad. Estaba presidido por el
Pontifex Maximus intrprete de la pietas romana. Ellos interpretaban los
reglamentos, podan poner el veto a los decretos, presidan, como se ha dicho, los
colegios de vestales, estaban encargados de guardar celosamente la tradicin y
eran jueces natos de todo derecho referente a la religin.
F). Las Nuevas Creencias y Cultos
Muchos romanos permanecieron indiferentes ante la religin oficial y
muchas veces se inclinaron por otras creencias y corrientes religiosas que
interiormente les satisficieran ms. Entre estas nuevas creencias se pueden
destacar:
1) La ASTROLOGIA, como creencia que asegura que la posicin de los
astros en el firmamento afecta de lleno la vida de los humanos. Los astrlogos
tambin se llamaban matemticos porque para conocer los secretos del
horscopo se tenan que hacer clculos muy complicados.
2) LA FILOSOFIA, que sustitua a la religin, sobre todo entre las clases
acomodadas y cultas de la sociedad romana. Como la religin estatal no ofreca
modelos de comportamiento y normas morales que obedecer, la filosofa fue un
refugio para muchos intelectuales.
El estoicismo fue la corriente filosfica
ms popular entre los romanos. Los
estoicos crean que el universo estaba
regido por leyes fijas e inmutables que
controlaban la vida de los hombres. No
era, pues, preciso preocuparse por el
futuro porque, segn ellos, ste era
inexorable. Esta manera de tomarse
las cosas con filosofa se llamaba
"apata" (o ausencia de pasiones).
Cada persona deba aceptar su sitio en
la vida y tenla que considerar a los
dems como hermanos, porque las
leyes naturales son iguales para todos.
El epicuresmo fue otra corriente
filosfica, menos extendida que
defenda que el supremo fin del
hombre era el placer y la felicidad que
se conseguan practicando la amistad
y evitando todo lo que se opone a ella,
como el temor a los dioses, al destino
y a la muerte. El epicuresmo tampoco




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crea en las ceremonias religiosas ni en los sacrificios.
3) LAS RELIGIONES ORIENTALES Y EL CRISTIANISMO. Se
introdujeron en Roma procedentes de Oriente, gracias a la facilidad de
comunicaciones entre las diversas provincias del imperio. La Roma cosmopolita
toleraba todas las nuevas corrientes religiosas mientras no se opusieran al culto al
emperador ni al estado romano (como aconteci con el cristianismo de ah su
persecucin).
Entre los cultos orientales, aparte del culto al
emperador, cabe destacar como ms importantes (el culto
a Cibeles y a Atis, procedente de Asia Menor; el culto a Isis
y Osiris, procedente de Egipto; el culto a Mitras, procedente
de Persia). Dichos cultos fueron extendidos por los
soldados que haban servido en las legiones destacadas en
Oriente.
4) El cristianismo
debi extenderse del mismo
modo que la de las otras tres
divinidades orientales, a
travs de los grupos judos
establecidos en Roma y tomando las ciudades ms
relevantes como trampoln expansivo.
Todas estas corrientes religiosas se
fundamentaban en los conceptos: de la muerte y de
la resurreccin de un renacer de la vida; de la
filiacin divina de la humanidad, de la iluminacin
mstica; de redencin, y de la inmortalidad. Tambin
prometan: el contacto directo con la divinidad; la
esperanza de una vida sobrenatural feliz.
5) Las fiestas populares. El pueblo prefiri separarse siempre del fro culto
oficial buscando fiestas ms implicativas. Muchas eran de las ceremonias
religiosas populares celebradas por los romanos. Se calcula en cuarenta y cinco el
nmero de las que se verificaban anualmente.
Destacamos alguna a modo de ejemplo:
Las Saturnales.- En honor al dios Saturno se celebraban las Saturnales,
fiestas populares que tenan lugar entre el 17 y el 23 de diciembre, y en las
que algunos han querido encontrar el origen del futuro Carnaval (o
relacionadas con las fiestas navideas). Durante ellas se verificaban
grandes banquetes, a menudo terminados en autnticas orgas, se
intercambiaban regalos y se ofrecan grandes facilidades a los esclavos,
que tenan derecho a participar en las mismas.




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Las Lupercales. Relacionadas en cierto modo con las Saturnales, por
haberse aprovechado su fecha para desarrollarse posteriormente el
Carnaval, estaban las Lupercales. Inicialmente consistan en que unos
jvenes corran desnudos provistos de tiras de piel que haban cortado de
un macho cabro sacrificado con anterioridad, y con las que perseguan,
azotndolas, a muchachas. Se supona que este rito determinaba la
fecundidad, y por ello su origen se ha buscado en pueblos de pastores a los
que interesaba la reproduccin de los ganados. Fcil es deducir de este
comienzo el carcter licencioso que fue adquiriendo esta festividad que se
celebraba el da 15 de febrero, y que se comunic al Carnaval cuando la
costumbre lo estableci aproximadamente por las mismas fechas.
Calendario de fiestas. Los augures eran los encargados de sealar los
das en que las fiestas religiosas se podan realizar. As, las ceremonias de
matrimonio, de celebracin de nacimiento, incluso de entierro, necesitaban
un informe previo. Los das se dividan en fastos (o felices) y nefastos (o
funestos, fatales). En los ltimos se prohiba la realizacin de cualquier
ceremonia, e incluso de negocios civiles y judiciales.
BIBLIOGRAFIA
Anglada, M A.: Relatos de mitologa. Los dioses. Ed. Destino
Markale, J : Pequeo diccionario de mitologa Clsica.- Ed. Alejandra.-
Barna 1993
VV.AA.: As vivan en los romanos. (Biblioteca Bsica de Historia). Ed
Anaya.
VV.AA : El pasado legendario (mitos griegos y romanos). Ed. Akal
VV.AA.: Diccionario de mitologa clsica.- Alianza Editorial.- 1999

(III) PARA PENSAR: LA RELIGION IMPERIAL
Los romanos mantuvieron a lo largo de su historia una obsesin contra la
monarqua, que les recordaba el perodo en que haban estado sometidos a los
etruscos. Por ello, la palabra rex (rey) era evitada cuidadosamente. Sin embargo,
aunque huyendo siempre de esta denominacin, vinieron a caer en una forma
monrquica de gobierno cuando se instaur el Imperio por Augusto.
Pero es que las palabras imperio y emperador, que para nosotros
tienen un significado claramente monrquico, no eran entendidas del mismo modo
por los romanos. En la poca republicana, cuando se le conceda a un general la
facultad de emprender una campaa contra algn pueblo enemigo, se deca que




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se le conceda el imperium, es decir, el mando. Y entonces, el general se
converta en imperator, o sea, en el hombre que ejerca el mando.
Cuando se super la repblica los gobernantes se hicieron llamar princeps,
que significaba el primero, y tambin augusto, es decir, venerable, como se
dijo anteriormente, dndole a esta denominacin un sentido cargadamente
religioso. Por ello, de una manera ms lgica, deba denominarse al rgimen
poltico iniciado por Augusto con el nombre de principado que algunos
historiadores le confieren. El prncipe o imperator posea auctoritas (autoridad
absoluta), potestas (poder) y ductus (facultad de direccin de las operaciones
militares). El imperium le confera la representacin del pueblo romano, y por ello
cualquier atentado contra el imperator lo era al mismo tiempo contra la Repblica
(que este nombre nunca se perdi en la poca imperial) y era castigado como un
delito de majestad, es decir, de superioridad total del pueblo. Hay que recordar
esto porque servir de base para las persecuciones contra los cristianos. (J ess
Garca Tols)