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El cognitivismo La corriente cognitiva en psicologa empieza como un movimiento que pretende dar una respuesta a las inconsistencias y lagunas

del conductismo. De esta forma, intenta superar el reduccionismo y el mecanicismo del clsico esquema estmulo - respuesta (que ya haba sido matizado por los mediacionistas) incorporando los procesos internos que suceden en la mente de la persona los cuales, ms que mediar entre los dos componentes del esquema conductista, se convierten en motores de la experiencia psicolgica humana. As se pasa del esquema estmulo - respuesta al de input - output y, en medio, toda una serie de mecanismos y procesos cognitivos que, como antes veamos, ya haban estado claramente reivindicados por Wertheimer y sus colegas gestaltistas. En definitiva, segn comenta Jerome Bruner en su libro Actos de significado. Ms all de la revolucin cognitiva (1990), se trataba de recuperar los aspectos subjetivos y significativos de la experiencia psicolgica, de priorizar la "agentividad" o el rol activo de la persona y descubrir los principios que regan tal agentividad. Como seala el propio Bruner o Angel Rivire (1991) la adaptacin de la "metfora del ordenador" y el modelo ciberntico de procesamiento de la informacin ayud a entender muchos de estos procesos, pero de nuevo se "qued por el camino" la "persona", los aspectos afectivos y emocionales que se encuentran implicados en el comportamiento y los aspectos simblicos y significativos de este comportamiento. La referencia a Bruner es pertinente aqu ya que fue l uno de los impulsores del movimiento llamado New Look in Perception dedicado a estudiar, desde la perspectiva cognitiva, aspectos esenciales de los procesos perceptivos. Dos son las aportaciones que, desde nuestra perspectiva, pueden ser de especial inters: el concepto de hiptesis perceptiva y los procesos de categorizacin perceptiva.

Las hiptesis perceptivas son consideradas actos previos a la propia actuacin. Se refieren a expectativas o intenciones de las personas a percibir un estmulo a) de una manera determinada, b) con un propsito, y c) con un significado. A la vez, estas hiptesis se encuentran fuertemente influenciadas por el consenso social y, por tanto, por los grupos de referencia. La categorizacin perceptiva es, por otro lado, un proceso bsico en la relacin de las personas con sus mundos perceptivos. Efectivamente, al percibir, la persona analiza los estmulos en funcin de las semejanzas y diferencias con otros estmulos presentes o no, es decir, construye categoras perceptivas o ubica el estmulo en categoras anteriormente elaboradas. El proceso de la categorizacin tiene como funcin principal aportar un mecanismo de reduccin de la complejidad que caracteriza nuestro entorno. Al trabajar con categoras simplificamos nuestro mundo y lo hacemos ms inteligible. En la construccin de estas categoras tiene una clara incidencia el proceso de socializacin de la persona y el desarrollo cognitivo influenciado por los factores biolgicos y culturales, por la experiencia acumulada y por las relaciones entre los diferentes modos de representacin (enactivo, en relacin a la accin; icnico, en

relacin a la imagen percibida; y simblico, en relacin al universo semntico de los grupos de referencia). Los procesos de categorizacin perceptiva se han aplicado tambin en el momento de categorizar a las personas. La Psicologa Social, especialmente de la mano de Henri Tajfel, ha incorporado estas ideas hasta llegar a elaborar teora sobre la percepcin social, el prejuicio y el estereotipo y la identidad personal y social

a percepcin ambiental 2.2. La Gestalt La Gestalt aparece en Alemania a principios de siglo como una reaccin a las teoras reduccionistas y atomistas que empezaban a imperar en el mbito psicolgico. Max Wertheimer (quien public su "manifiesto" gestaltista en la misma poca que Watson hizo lo propio respecto al conductismo), Wolfgang Khler y Kurt Koffka son sus principales representantes. La Gestalt estudia la incidencia en los sistemas totales, en las estructuras en las que las partes estn interrelacionadas dinmicamente de manera que el todo no puede ser inferido de las partes consideradas separadamente. Los primeros estudios sobre el movimiento aparente de la luz (el fenmeno phi) o el anlisis de la percepcin de las pelculas cinematogrficas muestran como, por ejemplo, si analizamos una pelcula fotograma a fotograma tendremos una idea muy diferente e imprecisa que si vemos la secuencia en conjunto, es decir, si miramos la pelcula como una totalidad. Estas totalidades se llaman, precisamente, gestalts (forma, pauta, configuracin o conjunto total). De aqu se desprende el principio general de esta corriente: "el todo es ms que la suma de las partes". Fue un movimiento de gran amplitud, con gran incidencia en la arquitectura. Corrientes artsticas como la Bauhaus y arquitectos como Venturi utilizaron, de una u otra forma, los principios gestlticos para sus construcciones (si queris saber algo ms sobre este movimiento arquitectnico y artstico, resulta muy aconsejable visitar la pgina Web de The Bauhaus School).

The Bauhaus School La Gestalt tuvo, sobretodo, una gran importancia por sus contribuciones al estudio de la percepcin, definiendo una serie de principios de organizacin perceptiva que permiten captar de forma integral estas totalidades o gestalts. Estos principios se estructuran bsicamente en dos leyes: la Ley de la figura-fondo y la Ley de la buena forma (llamada tambin Ley del agrupamiento o Ley de la pregnancia). Segn la Ley de la figura-fondo, el proceso perceptivo remite a un mecanismo bsico segn el cual tendemos a focalizar nuestra atencin sobre un objeto o determinado

grupo de objetos (figura) destacndolos del resto de los objetos que los envuelven (fondo). La Ley de la buena forma remite a un principio de organizacin de los elementos que componen una experiencia perceptiva y que los gestaltistas llamaron Pregnancia (Prgnanz). Este mecanismo permite reducir posibles ambigedades o efectos distorsionadores, buscando siempre la forma ms simple o la ms consistente; en definitiva, nos permite ver los elementos como unidades significativas y coherentes. Uno de los principios bsicos de la Gestalt es que la forma percibida es una propiedad emergente que no es intrnseca de los componentes de un objeto (Rock y Palmer, 1990). En la percepcin hay ms de lo que est al alcance de los sentidos. Adems, la Ley de la buena forma se rige por una serie de principios bsicos: Proximidad: permite relacionar elementos que estn unos cerca de los otros. Semejanza: permite relacionar elementos en funcin de su similitud. Continuidad: permite agrupar diversos elementos en una fila o curva uniforme. Cierre: permite ignorar determinados "vacos" para completar una figura.

Vemoslo grficamente En definitiva, la Gestalt contribuy de manera decisiva a la consideracin global del proceso perceptivo y, por lo tanto, a la consideracin holstica del entorno percibido, herencia que ha sido recogida por la Psicologa Ambiental. Adems, introdujo la idea de que las personas somos agentes activos estructuradores del entorno y, por lo tanto, hay procesos internos que hacen de mediadores entre el mundo de los estmulos y nuestra experiencia sobre stos. Ello, que en un primer momento iba en contra de la tradicin conductista imperante, fue retomado posteriormente por el cognitivismo. La psicologa de la Gestalt es una corriente de la psicologa moderna, surgida en Alemania a principios del siglo XX, y cuyos exponentes ms reconocidos han sido los tericos Max Wertheimer, Wolfgang Khler, Kurt Koffka y Kurt Lewin. Es importante distinguirla de la Terapia Gestalt, terapia exponente de la corriente humanista, fundada por Fritz Perls, y que surgi en Estados Unidos, en la dcada de 1960. El trmino Gestalt proviene del alemn y fue introducido por primera vez por Christian von Ehrenfels. No tiene una traduccin nica, aunque se lo entiende generalmente como "forma". Sin embargo, tambin podra traducirse como "figura", "configuracin" e, incluso, "estructura" o "creacin".

La mente configura, a travs de ciertas leyes, los elementos que llegan a ella a travs de los canales sensoriales (percepcin) o de la memoria (pensamiento, inteligencia y resolucin de problemas). En nuestra experiencia del medio ambiente, esta configuracin tiene un carcter primario por sobre los elementos que la conforman, y la suma de estos ltimos por s solos no podra llevarnos, por tanto, a la comprensin del funcionamiento mental. Este planteamiento se ilustra con el axioma el todo es ms que la suma de sus partes, con el cual se ha identificado con mayor frecuencia a esta escuela psicolgica.(1) La Gestalt ha sistematizado estas leyes, las que en su formulacin ms simple y bsica, podramos resumir de la siguiente manera: Ley de cierre:Nuestra mente aade los elementos faltantes para completar una figura. Existe una tendencia innata a concluir las formas y los objetos que no percibimos completos. Nuestra mente ve tanto el crculo como el tringulo, aunque no sean elementos completos. as leyes de la percepcin fueron enunciadas por los psiclogos de la gestalt, (Max Wertheimer, Wolfgang Khler y Kurt Koffka); quienes en un laboratorio de psicologa experimental observaron que el cerebro humano organiza las percepciones como totalidades (Gestalts) de acuerdo con ciertas leyes a las que denominaron "leyes de la percepcin". Estas leyes enuncian principios generales, presentes en cada acto perceptivo demostrando que el cerebro hace la mejor organizacin posible de los elementos que percibe, y asimismo, explican cmo se configura esa "mejor organizacin posible" que es a travs de varios principios a los que llamaron Las leyes de la percepcin. Posteriormente estas leyes y la mirada, ya no de una percepcin en un momento, sino del universo cognoscible como una totalidad, fue tomada por diversas disciplinas en mbitos tan diversos como la comunicacin, la arquitectura, la sociologa, la psicologa social, la ecologa, el marketing y otras. La, en su momento cuestionada, frase de W. Kohler El todo es diferente de la suma de las partes sintetiza lo sostenido por los experimentalistas acerca de que percibimos totalidades y que cada parte pierde el valor que tiene en el contexto y posiblemente sus cualidades al ser retirada del mismo. No es difcil si pensamos, por ejemplo, que las agujas de un reloj perderan sus atributos y su sentido de ser si son retiradas del mismo. Esta idea de mirar el mundo a travs de la ptica de las totalidades, configuraciones complejas, o gestalts no es original de la psicologa de la gestalt, sino que muchas civilizaciones antiguas vean a la naturaleza como un todo vivo en el que cada elemento estaba relacionado con los dems de una manera decisiva para el todo y para el resto de los componentes. Esto ser retomado por Kurt Lewin, quien estudi las dinmicas presentes entre los componentes de un campo, en su teora del campo y aplic este concepto originalmente tomado de la topologa y de la rama de la fsica llamada "dinmica" a los grupos humanos. Posteriormente (1945) surgir la Teora general de los sistemas que ir un poco ms all haciendo un esfuerzo de unificar bajo una nica teora a los fenmenos presentes en sistemas de naturaleza diversa y desde diferentes disciplinas (ej, ciberntica, comunicacin, ssist sociales etc.). Estas ideas evolucionaron para formar parte del paradigma actual del pensamiento complejo. Hoy nos permiten manejar conceptos como el de ecosistema, donde un pequeo acto puede alterar dramticamente un sistema extenso (ej. teora del caos: evento de la mariposa).

En un principio las leyes de la percepcin fueron aplicadas mayormente a lo visual, aunque Khler habla en su libro "psicologa de la forma" de las gestalts usando el ejemplo de acordes musicales. La configuracin de las percepciones auditivas por tanto tambin responde a las mismas leyes y posiblemente sean aplicables a otras vas de percepcin. Estas enunciaciones fueron fundamentales para desentraar el funcionamiento de la psique, partiendo de la base de que la percepcin es la va de adquisicin del conocimiento del mundo y por lo tanto determinante en el posterior desenvolvimiento y configuracin de la psique. La forma en que percibimos sienta las bases y configura la forma en que pensamos (Isomorfismo), ya que lo primero que se nos presenta es la percepcin y el desafo es interpretar esa percepcin (interpretar es recrear, es dar forma). Para aprender a hacer esta interpretacin habr personas que nos explicarn qu significa eso que percibimos, o sea, que organicen para nosotros ese "caos" y lo aclaren, ayudndonos a discriminar, nominndolo, creando categoras y estableciendo jerarquas e interrelaciones entre el mundo conocido y cada nuevo elemento/concepto. Definir, jerarquizar y convalidar disconfirmar las percepciones tanto las de nosotros mismos (autopercepciones) como las de lo externo; es un rduo trabajo que moldea la relacin que vamos estableciendo con el ambiente. Nos ensean como dice Castaneda-, una "descripcin del mundo" que pasa a ser la interpretacin vlida de "nuestro mundo" y que sienta las bases de lo que llamaremos luego "la realidad". Conforme crecemos, las percepciones se convierten en totalidades cada vez ms complejas, a las que se incorporan nuevos elementos, tanto externos como internos, dando lugar al pensamiento de un adulto. Esto constituye -volviendo a Castaneda- el dilogo interno. Un dilogo mental que sostenemos con nosotros mismos y que describe y nombra todo lo que existe para nosotros, incluidos nosotros mismos. El modo nico en que cada nio organiza sus percepciones determinar cmo organizar el adulto sus pensamientos y, por lo tanto, su experiencia de la realidad. Por eso este es el punto de partida, porque una percepcin catica implicar caos en las representaciones de lo percibido y en los procesos de pensamiento, por lo tanto, un mundo interno catico. Por ultimo, las leyes de la gestalt no actan de modo independiente, aunque se las enuncie por separado; actan simultneamente y se influencian mutuamente creando resultados, en ocasiones difciles de prever, estas leyes se ajustan tambin a las variables tiempo y espacio (variables subjetivas) y como sucede con las personas que se entrenan para captar el arte abstracto, son sensibles al aprendizaje.

Ley general de la figura y fondo Figura, es un elemento que existe en un espacio o campo destacndose en su interrelacin con otros elementos. Fondo: Todo aquello que no es figura.Es la parte del campo que contiene elementos interrelacionados que no son centro de atencin. El fondo sostiene y enmarca a la figura y por su contraste menor tiende a no ser percibido o a ser omitido.

La percepcin sucede en forma de "recortes"; percibimos zonas del campo perceptual en las que centramos la atencin y a las que llamamos "figura" y zonas circundantes que quedan justamente en un plano de menor jerarqua al que denominamos "fondo". Este fenmeno tiene que ver con la anatoma del ojo, cuya retina en su zona central posee una mayor cantidad de receptores que en la zona perifrica lo que ofrece una zona de mayor definicin. De la misma forma funciona la conciencia, con un foco al que llamamos "figura". El conjunto figura-fondo constituye una totalidad o gestalt. Esto significa que no existe figura sin un fondo que la sustente (aunque el fondo justamente est constituido por un espacio vaco, ese vaco es un soporte de la figura pues existe percepcin del mismo. Segn el lugar donde posemos la atencin pueden emerger diferentes figuras de lo que antes era el "fondo". Por ejemplo, en una obra teatral podemos mirar a la primera actriz y hacer figura en toda ella, o en un detalle de su traje, pero tambin podemos al instante siguiente cambiar a un detalle del decorado que ser la nueva figura y la primera actriz pasar a ser parte del fondo. En ocasiones el conjunto est compuesto por estmulos de igual intensidad como es el caso de los perfiles y el cliz que vemos a la izquierda, y en ocasiones los campos difusos e inestructurados o cambiantes dificultan la posibilidad de aislar y percibir una figura "nitida", es decir de diferenciar figura-fondo. Esto muchas veces nos sucede frente a situaciones en las que no podemos hacer figura y aislar un componente porque varios de ellos se nos imponen o ninguno. La percepcin de campos inestructurados o difusos provoca un efecto desestructurante sobre la psiquis, confunde. La mente "quiere" figuras claras para focalizar o enlazar su energa, es as que cuando no podemos reconocer forma familiar puede devenir ansiedad, (energa no ligada a una forma definida) Como sucede con las obras de arte abstracto, siempre intentamos darles un ordenamiento y una interpretacin conforme a la propia experiencia. En esta caracterstica se basan los tests proyectivos y psicodiagnsticos como el Rorschach. Cunado menos clara es la figura, mayor es la cantidad de contenidos inconscientes que proyectamos en ella a fin de organizarla segn la propia experiencia. La percepcin subliminal sera la percepcin de aquella parte del fondo que nunca llega a hacerse figura, por lo tanto no es susceptible de atencin ni de conciencia. Sin embargo el fondo sostiene a la figura, por lo tanto los elementos del fondo estn presentes en la percepcin aunque nunca emerjan como figura. Esto puede observarse en las ultimas dos lminas, en las que la figura puede ser el quijote o los ancianos, sin embargo hay rostros ocultos en la composicin que si no se hacen figura de todos modos sern percibidos subliminalmente. Ley general de la buena forma(Prgnanz Pregnancia) Los elementos son organizados en figuras lo ms simples que sea posible, (simtricas, regulares y estables) La ley de la buena forma se basa en la observacin de que el cerebro intenta organizar los elementos percibidos de la mejor forma posible, esto incluye el sentido de perspectiva, volumen, profundidad etc. El cerebro prefiere

las formas integradas, completas y estables. Esta ley de alguna manera involucra a otras leyes, ya que el cerebro prefiere tambin formas cerradas, continuas, simtricas (ley del cierre; ley de la continuidad), con buen contraste (figura- fondo) es decir, ntidas, definidas. Esta ley se expresa en un nivel del pensamiento cuando rechazamos algo o alguien inacabado o defectuoso. Hay personas que al ver una casa la imaginan con todas las mejoras que haran y otras solo ven "lo que se ve". Cada uno tiene una tendencia a la bsqueda de buenas formas en lo que percibe, y completamos con la imaginacin aquello que falta. El ver a una persona amputada provoca una sensacin de ansiedad ya que de lo que se trata de de buscar la estabilidad y la simetra, y un amputado atenta contra la imagen de persona que tenemos por estar perceptualmente "incompleta" A veces intentamos definir aquello que no est definido, poner rtulos, y/o encasillar es una forma de intentar dar una forma acabada a algo que no la tiene; porque lo difuso o ambiguo transmite la sensacin de desconocido y esto despierta cierta inquietud y/o malestar al ser percibido como un campo donde no hay figuras claras. Como ver un plato entero, y verlo roto en pedazos, muchas veces el primer impulso al levantar los trozos es unirlos para recobrar la percepcin del todo, la buena forma. En las figuras de al lado la percepcin intenta resolverlas en cosas conocidas como un elefante o unas columnas aunque no lo son. As en la ltima figura por ejemplo solo tiene sentido si miramos una parte de la figura, la inferior o la superior, pero cuando intentamos organizarla como un "todo" entonces aparece la dificultad.

LEYES PARTICULARES
Ley del cierre o de la completud Las formas cerradas y acabadas son ms estables visualmente, lo que hace que tendamos a "cerrar" y a completar con la imaginacin las formas percibidas buscando la mejor organizacin posible. Las formas abiertas o inconclusas provocan incomodidad y por lo que existe una tendencia a completar con la imaginacin aquello que falta. En esto se basan algunos funcionamientos psquicos, por ejemplo cuando con algunos indicios saco una conclusin aunque no haya percibido la totalidad de los detalles de la situacin. Percibo por ejemplo un tringulo, aunque de hecho no est all. La ley de cierre asimismo nos mueve a que, cuando una persona se interrumpe, intentemos concluir su frase. Por ejemplo: "si ahora yo... " Esta frase deja la sensacin de que algo falta y el deseo de saber qu sigue, se trata de la ley de cierre expresada en el mbito psquico, a veces cobra la forma del prejuicio (un completamiento imaginario que requiere desinformacin). Lo mismo ocurre al or una meloda que no resuelve. Las formas abiertas invitan a ser cerradas, por eso quedan mucho ms presentes los finales abiertoss.ALLPORT y POSTMAN (1947) en su estudio sobre el rumor lo definen como algo inacabado, difuso o ambiguo y el proceso de rumor es un proceso en que se busca segn ellos una mejor "gestalt" algo ms significativo, ms completo coherente y con ms significado como respuesta a

una situacin ambigua, y dentro de ese proceso se van ensamblando hiptesis que develen o completen lo que falta.

Sensacin y Percepcin Todos los seres humanos percibimos el mundo exterior a travs de los sentidos, pero nuestra percepcin depende tambin de experiencias anteriores. Constantemente nuestros sentidos son bombardeados por multitud de estmulos. Un estmulo es la energa fsica que produce una excitacin en un rgano sensorial. Los sentidos nos ofrecen un panorama interesante del mundo, pero no siempre son capaces de transmitirnos una imagen exacta de la realidad. De hecho construimos cantidad de instrumentos para amplificar nuestros sentidos. La sensacin consiste en detectar algo a travs de los sentidos y los receptores de sensacin internos sin que an haya sido elaborado o tenga un significado. La percepcin no es slo una mera suma de los estmulos que llegan a nuestros receptores sensoriales, sino que cada individuo organiza la informacin recibida, segn sus deseos, necesidades y experiencias. El cerebro transforma inmediatamente los mensajes sensoriales en percepciones conscientes. La percepcin es un proceso constructivo por el que organizamos las sensaciones y captamos conjuntos o formas (gestalt) dotadas de sentido. La integracin de cada persona al ambiente en el que se desarrolla, depende de su capacidad perceptiva. Si analizamos esta definicin obtenemos que la percepcin:

Es un proceso constructivo que depende de las caractersticas del estmulo y de la experiencia sociocultural y afectiva del sujeto perceptor. Es un proceso de informacin-adaptacin al ambiente. El objetivo de la percepcin es dotar de sentido la realidad que vivimos, facilitarnos informacin sobre el mundo y permitir nuestra adaptacin al entorno. Es un proceso de seleccin. Como la informacin que recibimos es excesiva los recuerdos del individuo son limitados, percibimos lo que es relevante para nosotros en cada circunstancia. Esta seleccin se produce mediante la atencin.

La atencin es una actividad consciente que inhibe lo que pueda interferir, orienta los sentidos, los sistemas de respuesta y los esquemas de conocimiento residentes en la memoria. Existen cuatro fases en el proceso de la percepcin:

Deteccin: Cada sentido dispone de un receptor, grupo de clulas sensibles a un tipo de estmulo.

Transduccin: Parte de nuestro talento natural depende de la capacidad del cuerpo para convertir un tipo de energa en otro. Los receptores convierten la energa del estmulo en mensajes nerviosos. Transmisin: Cuando sta energa tiene la suficiente intensidad, desencadena impulsos nerviosos que transmiten la informacin codificada, sobre las caractersticas del estimulo, hacia diferentes partes del cerebro. Procesamiento de la informacin: Nuestros rganos sensoriales detectan energa y la codifican en seales nerviosas, pero es el cerebro quien organiza e interpreta la informacin en forma de experiencias conscientes.

La sensacin se origina cuando el rgano de un sentido (receptor) es estimulado por una energa fsica (color, olor, etc.). Nuestro cerebro organiza la informacin que proviene de los sentidos y otorga un significado a las sensaciones. Los seres humanos disponemos de cinco sentidos que nos informan del mundo exterior, llamados exteroceptores (gusto, odo, tacto, olfato y vista). Tambin contamos con otros que reciben informacin de nuestro organismo (interoceptores) y otros que nos informan del movimiento (propioceptores). Exteroceptores:

Gusto: Sentido de carcter qumico, nos permite percibir muy pocos sabores. Bsicamente son slo cuatro (dulce, salado, cido y amargo). La riqueza de gustos se consigue combinando estos cuatro. Olfato: Sentido qumico. El estmulo son las sustancias volatilizadas, que excitan los receptores presentes en la parte superior de las fosas nasales. Visin: La mayor parte de informacin exterior que se obtiene es visual. La vista es considerada el sentido por preferencia en los seres humanos. Los ojos son, el rgano ms importante y trabajan juntos para transmitir imgenes al cerebro a travs del nervio ptico. Audicin: Es fundamental para la comunicacin por medio del lenguaje. Somos muy sensibles a las diferencias de sonido y podemos detectar las diferencias entre millares de voces humanas. Tacto: Nuestra sociedad inhibe el tacto porque lo asocia al inters sexual, aunque el afecto no es lo mismo que el sexo.

Propioceptores:

Sentido cinestsico: Nos informa de la posicin relativa del cuerpo y de lo que hace durante el movimiento; tambin regula la tensin muscular del organismo. Sentido vestibular: Proporciona informacin sobre el movimiento y orientacin de la cabeza y el cuerpo respecto a la tierra conforme se desplazan las personas.

Interoceptores:

Sentido orgnico: Nos indica es estado de nuestros rganos internos a travs de las clulas viscerales.

La capacidad humana de recibir estmulos es limitada, no podemos tener sensacin de todo. En nuestra sensacin existen diferentes umbrales: Umbral absoluto: Es la cantidad mnima de estmulo que necesitamos para detectar algo (umbral inferior) y tambin la cantidad mxima de estmulo que podemos recibir, es decir, el lmite superior por encima del cual no sentimos ms (umbral superior). Umbral diferencial: Es la diferencia de intensidad del estmulo necesaria para notar un incremento o una disminucin ante un estmulo previo. Cuanto ms pequeo es el cambio que podemos detectar, mayor es nuestra sensibilidad. El estudio de la organizacin perceptual consiste en descubrir los factores responsables de que las sensaciones aparezcan como totalidades unitarias y coherentes ante nuestra experiencia. En el anlisis de la percepcin humana podemos resaltar tres perspectivas psicolgicas: asociacionista, escuela de la forma y cognitiva. Asociacionista: Considera que la percepcin es un mosaico de sensaciones. Sin embargo, la percepcin es un todo ms complejo que la suma de sus componentes. Percibir es dotar de sentido a un acontecimiento. Escuela de la forma (Gestalt): Rechazan la creencia del sentido comn (vemos el mundo tal y como es) y defienden la naturaleza holstica del proceso perceptivo, resumido en la frase: el todo el mayor que la suma de las partes. La forma es un esquema de relaciones invariantes entre ciertos elementos y relativamente independiente de las caractersticas fsicas en las que se encuentra materializada. Cognitiva: Considera que cada individuo aprende a percibir y utiliza esquemas cognitivos (conjunto de conocimientos almacenados en su memoria) para interpretar la realidad. Si comparamos a una persona con un ordenador, observamos que la mquina recibe informacin externa pero dispone de un programa, instrucciones para tratar los datos.

De forma similar, el sujeto dispone de esquemas cognitivos para poder interpretar la informacin que recibe del mundo. La sensacin es detectar algo sin saber qu es, mientras que la percepcin es reconocer un objeto especfico. Desde este punto de vista, las sensaciones corresponden a la recopilacin de informacin y la percepcin se relaciona con la interpretacin de la informacin. Las percepciones humanas se caracterizan por tener un diseo determinado, una forma estable y constante, unas cualidades sensoriales, carcter de corporeidad y manifestacin en el espacio objetivo. La percepcin no es una simple experiencia sensorial, posee un determinado significado y resonancia afectiva. Varios factores influyen en nuestra percepcin: Factores externos:

Intensidad: Cualquier modificacin estimular suele llamar nuestra atencin. Repeticin: Tiene gran importancia en la propaganda comercial, de ah que se repitan tanto los anuncios. Tamao: Los objetos grandes, atraern nuestra atencin con mayor probabilidad que los de menos tamao. Novedad: La percepcin de objetos no habituales se fija con mayor facilidad.

Factores internos:

Atencin: En todo momento somos conscientes de un nmero limitado de estmulos. Motivos: Hacen que la percepcin sea selectiva. Intereses y valores: Atendemos a los aspectos de la realidad que nos interesan ms. Caractersticas del observador: Los deseos y las actitudes, la personalidad y la situacin afectiva del observador influyen en la percepcin. Cultura: Ejerce un papel fundamental en la percepcin; nos han enseado a percibir y este aprendizaje condicionar nuestra perspectiva.

Nuestros sentidos no son siempre capaces de transmitir una imagen fiel de la realidad. Los trastornos de la percepcin tienen distintos niveles: Agnosia: Capacidad de identificar o reconocer estmulos por un sentido particular aunque la persona tenga bien su capacidad intelectual.

Ilusiones: Es una deformacin del objeto percibido, debido a una percepcin falsa o a un error en el reconocimiento. Se distinguen varios tipos de ilusiones:

Por falta de atencin: Son frecuentes en la vida cotidiana. Ilusiones catatmicas: Deforman los objetos o situaciones por influencia de los sentimientos o emociones. Pareidolias: Son ilusiones fantsticas, propias de la imaginacin. Consiste en darle forma definida a algo que no la tiene.

Alucinaciones: Son percepciones sin objeto. Segn el canal sensorial por el que se perciben, se dividen en:

Acsticas: Se experimentan como ruidos, voces o murmullos. Suelen ser desagradables para los pacientes. Visuales: Se presentan en personas con trastornos orgnico-cerebrales y en intoxicaciones graves. Suelen ver objetos mviles, animales, personas de pequeo tamao, caras grotescas que se burlan de ellos. Gustativas y Olfativas: Se presentan en algunas personas deprimidas y esquizofrnicas que, influidas por sus delirios, pueden sentir olor a veneno en su comida o incluso saborearlo. Tctiles: Se refieren a sensaciones en la piel como picores, pinchazos o corrientes elctricas por la piel.

Las alucinaciones pueden ser, adems, de varios tipos:

Fisiolgicas: Son experiencias perceptivas que acontecen antes de dormir o durante el sueo, pero no son patolgicas. Por lesin de los receptores: El sujeto est convencido de que lo que percibe es real, como la persona que siente un miembro que le ha sido amputado. Onricas: Son producidas por lesiones difusas del sistema nervioso y por infecciones o intoxicaciones. Es la tpica del delirium tremens. Producidas por sustancias psicodlicas (LSD 25): Esta sustancia produce una modificacin del componente afectivo de la percepcin y modificaciones del espacio y tiempo. Caractersticas de la esquizofrenia o psicosis crnicas: Las alucinaciones auditivas e ideas delirantes son sntomas de estos desrdenes mentales.

EL CONOCIMIENTO

El conocer es un hecho primario, espontneo e instintivo, y por ello no puede ser definido estrictamente. Se podra describir como un ponerse en contacto con el ser, con el mundo y con el yo; tambin podramos decir que es un proceso en el que estn vinculados estrechamente las operaciones y procedimientos mentales, subjetivos, con las operaciones y formas de actividad objetivas prcticas, aplicadas a los objetos.

El conocer se caracteriza como una presencia del objeto frente al objeto: el sujeto se posesiona en cierta forma del objeto, lo capta y lo hace suyo, reproducindolo de tal manera que responda lo ms fielmente posible a la realidad misma del objeto. Por medio de esta reproduccin, se tiene la imagen, no fsica como seria una fotografa, sino psquica, cognoscible, intencional.

El conocimiento depende de la naturaleza del objeto y de la manera y de los medios que se usan para reproducirlo. As, tenemos un conocimiento sensorial (si el objeto se capta por medio de los sentidos), ste se encuentra tanto en los hombres como en los animales, y un conocimiento racional, intelectivo o intelectual, si se capta por la razn directamente. Podramos citar unos ejemplos: un libro, un sonido, un olor se captan por medio de los sentidos; la belleza, la justicia, el deber se captan por medio de razn.

La actividad cognoscitiva es adquisitiva, cuando obtenemos un conocimiento; conservativa, cuando retemos o memorizamos un conocimiento; elaborativa, cuando, con base en conocimiento adquiridos y memorizados, elaboramos otros por medio de la imaginacin, la fantasa o el razonamiento.