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LA INVENCIN Edmundo O

ADVERTENCIA EL TEXTO de esta segunda edicin en castellano es el que, entonces traducido por m al ingls y ahora corregido y aumentado, sirvi de original para la edicin inglesa publicada en Bloomington, 1961, por la Indiana University Press, y reeditada por la Greenwood Press, 1972, West Port, Connecticut. En el prlogo de esa edicin -tambin reproducido en sta-, expliqu la gnesis del libro y di cuenta de las extensas adiciones que introduje respecto a la primera edicin en castellano, Fondo de Cultura Econmica, Mxico-Buenos Aires, 1958. Nada, pues, tengo que agregar aqu, salvo dejar testimonio del beneplcito que me causa la oportunidad de ofrecer al lector de lengua espaola esta renovada versin de la obra que, entre las mas, estimo la menos indigna de exponerse de nuevo a los rigores de la luz pblica. Temixco, junio de 1976. E.O.G.

N DE AMRICA OGorman

PRLOGO LA TESIS central de este libro tiene un largo proceso de gestacin. Desde 1940, cuando me fue encomendada la tarea de reeditar la gran obra histrica del padre Jos de Acosta percib vagamente que la aparicin de Amrica en el seno de la Cultura Occidental no se explicaba de un modo satisfactorio pensando que haba sido "descubierta" un buen da de octubre de 1492. En efecto, en las pginas de Acosta se transparentaba la existencia de un proceso explicativo del ser del Nuevo Mundo que pareca innecesario de ser cierta aquella interpretacin. A ese proceso llam, por entonces, la "conquista filosfica de Amrica" en un pequeo libro .que publiqu dos aos ms tarde. La solucin a la duda que as haba surgido respecto a la manera tradicional de entender el primero y justamente famoso viaje de Cristbal Coln, requera, sin embargo, una meditacin previa acerca del valor y sentido de la verdad que elabora la ciencia histrica, y a tal exigencia se debe que haya publicado en 1947 un libro donde examin, desde el punto de vista de mi preocupacin, tan decisivo problema. En esta obra, pese a afirmaciones que hoy considero deben ser revisadas, puse en claro, para m por lo menos, la necesidad de considerar la historia dentro de una perspectiva ontolgica, es decir, como un proceso productor de entidades histricas y no ya, segn es habitual, como un proceso que da por supuesto, como algo previo, al ser de dichas entidades. Estas reflexiones me sirvieron para comprender que el concepto fundamental de esta manera (le entender la historia era el de "invencin", porque el de "creacin", que supone producir algo ex nihilo, slo tiene sentido dentro del mbito de la fe religiosa. As fue cmo llegu a sospechar que la clave para resolver el problema de la aparicin histrica de Amrica estaba en considerar ese suceso como el resultado de una invencin del pensamiento occidental y no ya como el de un descubrimiento meramente fsico, realizado, adems, por casualidad. Pero para que esa sospecha se convirtiera en conviccin, haca falta sujetar a un examen crtico los fundamentos de la manera habitual de entender el suceso, de suerte que emprend una investigacin con el objeto de reconstruir la historia, no del "descubrimiento de Amrica", sino de la idea de que Amrica haba sido descubierta. Los resultados de este

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trabajo, publicados en 1951 me permitieron mostrar que, llevada a sus consecuencias lgicas, esa idea se reduca al absurdo, o lo que es lo mismo, que era una manera inadecuada de comprender la realidad histrica a que se refera. Removido as el obstculo que significaba la existencia de una interpretacin que vena aceptndose como verdadera, el camino estaba abierto para intentar una explicacin ms satisfactoria de los acontecimientos, del mismo modo que lo est para un hombre de ciencia cuando ha descubierto que la hiptesis vigente no da razn de la totalidad del fenmeno. Apoyado, pues, en las conclusiones de la investigacin previa, proced a plantear el problema en los trminos autorizados por ella, y en 1958, bajo el ttulo de La invencin de Amrica, publiqu los resultados de este nuevo intento.6 Por ltimo, cuando la Universidad de Indiana me confiri el honor de designarme profesor visitante bajo los auspicios de la Patten Foundation, tuve la oportunidad de revisar en Conjunto las ideas contenidas en los dos ltimos libros que he mencionado, incitado por la necesidad de exponerlas sumariamente en el curso pblico que sustent en dicha Universidad durante los meses de noviembre y diciembre de 1958. Pude, as, afinar considerablemente algunos puntos, corregir ciertos errores y subsanar omisiones, trabajo que he aprovechado para la redaccin de la presente obra. La razn primordial en consignar los anteriores antecedentes es para que el lector quede advertido de que el libro que tiene entre las manos no es, ni con mucho, una mera reedicin del anterior que lleva el mismo ttulo. En efecto, no slo se han incorporado un resumen de la historia y crtica de la idea del descubrimiento de Amrica (Primera Parte) y una presentacin del horizonte cultural que sirvi de fondo al proceso de la invencin de Amrica (Segunda Parte), sino que se ha aadido una especulacin final (Cuarta Parte) acerca de la estructura del ser americano y de su desarrollo histrico con lo que se pretende ofrecer una explicacin fondo de la razn de ser de la existencia de las dos Amricas y de su respectivo significado dentro del amplio marco de la historia universal. Se trata, en lo esencial, del mismo libro; pero por tan considerablemente ampliado puede y debe tenerse por otro. Por eso y a fin de evitar el peligro de una confusin, le hemos puesto a ste un subttulo distinto. Hechas las anteriores explicaciones es pertinente repetir algo de lo expuesto en el prlogo de la primera edicin, porque se trata de unas consideraciones tambin aplicables a sta. Dije entonces

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que este trabajo puede entenderse en un sentido muy literal, como una comunicacin de ndole cientfica en cuanto que en ningn momento se pretende en ella involucrar los problemas de las primeras causas y de las ltimas metas del fenmeno que en l se estudia. Quiero decir que en modo alguno se trata de una investigacin orientada por una idea previa acerca de la finalidad trascendente o inmanente del devenir histrico. Aqu no campea ni un providencialismo religioso, ni una teleologa idealista, porque no en vano nos ha enseado la experiencia que tales sabiduras exceden los lmites del entendimiento humano. Esto no impide, sin embargo, que quien as lo quiera, pueda leer detrs de nuestras descripciones una intencin divina o unos propsitos csmicos. Aqu campea, en todo caso, la nocin del devenir histrico como un proceso que cumple a su modo las finalidades de la vida, lo que es decir bien poco, porque ello no hace sino remitido a fondos que se hunden en el misterio. Se trata, por consiguiente, de unas descripciones, y hasta eso, harto esquemticas, como podran ser las de un bilogo que, asomado al microscopio, se conforma con comunicar sus observaciones acerca de la manera en que se reproduce, pongamos por caso, la clula de un tejido vivo. Si se me permite la imagen, quisiera que se viera en este libro algo as como una investigacin de la fisiologa de la historia; pero de la historia entendida, no ya como un acontecer que le "pasa" al hombre y que as como le sucedi pudo haberle no ocurrido, mera contingencia y accidente que en nada lo afecta, sino como algo que lo va constituyendo en su ser espiritual; la historia, por lo tanto, como una modalidad de lo que llamamos la vida. Y es que este trabajo, no obstante sus flaquezas es, en definitiva, una inspeccin del modus operandi y del modus vivendi de la historia: revela -dentro de los lmites del campo de observacin elegido- cmo del seno de una determinada imagen del mundo, estrecha, particularista y arcaica, surge un ente histrico imprevisto e imprevisible que, al irse constituyendo en su ser opera como disolvente de la vieja estructura y cmo, al mismo tiempo, es el cataltico que provoca una nueva y dinmica concepcin del mundo ms amplia y generosa. Es claro, entonces, que el lector debe estar preparado para advertir sin sorpresa que los problemas que aqu se estudian desbordan por todos lados los lmites concretos del tema americano, para acabar ofreciendo una idea de la marcha y progresos de la Cultura de Occidente, que as se revela como el

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nico proyecto vital de la historia con verdadera promesa en virtud de la dialctica interna que lo vivifica.

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PRIMERA PARTE

HISTORIA y CRTICA DE LA IDEA DEL DESCUBRIMIENTO DE AMRICA Hasta que, por fin, vino alguien a descubrirme! Entrada del 12 de octubre de 1492 en un imaginario Diario ntimo de Amrica. I No ser difcil convenir en que el problema fundamental de la historia americana estriba en explicar satisfactoriamente la aparicin de Amrica en el seno de la Cultura Occidental, porque esa cuestin involucra, ni ms ni menos, la manera en que se conciba el ser de Amrica y el sentido que ha de concederse a su historia. Ahora bien, todos sabemos que la respuesta tradicional consiste en afirmar que Amrica se hizo patente a resultas de su descubrimiento, idea que ha sido aceptada como algo de suyo evidente y constituye, hoy por hoy, uno de los dogmas de la historiografa universal. Pero puede realmente afirmarse que Amrica fue descubierta sin incurrirse en un absurdo? Tal es la duda con que queremos iniciar estas reflexiones. Empecemos por justificar nuestro escepticismo, mostrando por qu motivo es lcito suscitar una duda al parecer tan extravagante. La tesis es sta: que al llegar Coln el 12 de octubre de 1492 a una pequea isla que l crey perteneca a un archipilago adyacente al Japn fue como descubri a Amrica. Bien, pero preguntemos si eso fue en verdad lo que l, Coln, hizo o si eso es lo que ahora se dice que hizo. Es obvio que se trata de lo segundo y no de lo primero. Este planteamiento es decisivo, porque revela de inmediato que cuando los historiadores afirman que Amrica fue descubierta por Coln no describen un hecho de suyo evidente, sino que nos ofrecen la manera en que, segn ellos, debe entenderse un hecho evidentemente muy distinto: es claro, en efecto, que no es lo mismo llegar a una isla que se cree cercana al Japn que revelar la existencia de un continente de la cual, por otra parte, nadie poda tener entonces ni la menor sospecha. En suma, se ve que no se trata de lo que se sabe documentalmente que aconteci, sino de una idea acerca de lo que se sabe que aconteci. Dicho de otro modo, que cuando se nos asegura que Coln descubri a Amrica no se trata de un hecho, sino

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meramente de la interpretacin de un hecho. Pero si esto es as, ser necesario admitir que nada impide, salvo la pereza o la rutina, que se ponga en duda la validez de esa manera peculiar de entender lo que hizo Coln en aquella memorable fecha, puesto que, en definitiva, no es sino una manera, entre otras posibles, de entenderlo. Es, pues, lcito suscitar la duda que, en efecto, hemos suscitado. Pero suscitada la duda, es muy importante comprender bien su alcance, porque hay riesgo de incurrir en un equvoco que conducira a una confusin lamentable. Entindase bien y de una vez por todas: el problema que planteamos no consiste en poner en duda si fue o no fue Coln quien descubri Amrica, ya que esa duda supone la admisin de la idea de que Amrica fue descubierta. No, nuestro problema es lgicamente anterior y ms radical y profundo: consiste en poner en duda si los hechos que hasta ahora se han entendido como el descubrimiento de Amrica deben o no deben seguir entendindose as. Por consiguiente, lo que vamos a examinar no es cmo, cundo y quin descubri a Amrica, sino si la idea misma de que Amrica fue descubierta es una manera adecuada de entender los acontecimientos, es decir, si con esa idea se logra o no explicar, sin objecin lgica, la totalidad del fenmeno histrico de que se trata. Nada, pues, tiene de extravagante nuestra actitud. Es la de un hombre de ciencia que, frente a una hiptesis la sujeta a revisin, ya para conformarse con ella si no encuentra una explicacin mejor, ya para rechazarla y substituida por otra en caso contrario. Tal ha sido siempre la marcha en el progreso del conocimiento. Nos persuadimos de que las consideraciones anteriores son suficientes para que, por lo menos, se nos conceda el beneficio de la duda. Quien no lo estime as, debe suspender esta lectura para seguir encastillado en sus opiniones tradicionales. Quien, por el contrario, comprenda que estamos frente a un verdadero problema ha dado ya el paso decisivo: ha despertado, como deca Kant, de su sueo dogmtico. Una vez puesta en duda la validez de la idea que explica la aparicin de Amrica como el resultado de su descubrimiento, debemos pensar de qu modo puede ponerse a prueba. En principio esto no ofrece mayor dificultad. En efecto, como toda interpretacin responde a una exigencia previa, que es de donde depende su verdad, el problema se reduce a examinar si dicha

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exigencia conduce o no a un absurdo, porque es claro que de ser as se debe rechazar la interpretacin para substituida por otra ms satisfactoria. Pero cmo, entonces, comprobar si eso acontece en nuestro caso? He aqu la cuestin.

Pues bien, como la idea de que Coln descubri a Amrica cuando aport a una isla que crey cercana al Japn no describe el suceso histrico segn aparece en los testimonios, es obvio que la exigencia que gener aquella interpretacin no procede del fundamento emprico del hecho interpretado, es decir, es obvio que no se trata de una interpretacin apoyada de los hechos (a posteriori), sino de una interpretacin fundada en una idea previa acerca de los hechos (a priori). Pero si eso es as, qu es lo que debemos examinar para averiguar en qu consiste esa idea previa para poder comprobar si conduce o no a un absurdo? La respuesta no ofrece duda: puesto que en nada aprovecha examinar el hecho interpretado, porque de l no depende la idea, es claro que debemos examinar el hecho mismo de la interpretacin que es un hecho tan histrico como el otro. En una palabra, que para saber a qu se debe la idea de que Coln descubri a Amrica a pesar de que se sabe que l ejecut un acto muy distinto, es necesario averiguar cundo, cmo y por qu se pens eso por primera vez y por qu se sigue aceptando. Es decir, ser necesario reconstruir la historia, no del descubrimiento de Amrica, sino de la idea de que Amrica fue descubierta, que no es lo mismo. Y eso es lo que vamos a hacer.

II Puesto que nuestra tarea consiste en contar la historia de la idea del descubrimiento de Amrica, lo primero que debe preocupamos es averiguar el origen de esa idea. Sabemos que Coln no es responsable de ella. Cundo, entonces, se concibi por primera vez el viaje de 1492 como una empresa de descubrimiento? Una pesquisa documental realizada en otra obra, nos ense que la idea se gest en un rumor popular que los eruditos llaman la "leyenda del piloto annimo". Vamos a recordado brevemente de acuerdo con las noticias del padre Bartolom de las Casas, el testigo ms directo que tenemos acerca de ese particular. Dice que los primitivos colonos de la Isla Espaola (Hait empez a poblarse

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por los espaoles en 1494), entre quienes haba algunos que acompaaron a Coln en su primer viaje, estaban persuadidos de que el motivo que determin al almirante para hacer la travesa, fue el deseo de mostrar la existencia de unas tierras desconocidas de las que tena noticia por el aviso que le dio un piloto cuya nave haba sido arrojada a sus playas por una tempestad. Considerando la temprana fecha y el contenido del relato, es forzoso concluir que en l se concibe por primera vez el viaje de 1492 como una empresa de descubrimiento, puesto que en lugar de admitir el verdadero propsito que anim a Coln -que era llegar al extremo oriental de Asia-, se dice que su finalidad fue revelar unas tierras desconocidas. Esta manera de comprender la "leyenda" ha sido objetada por dos motivos. Se alega que es indebido concederle el sentido de una interpretacin del viaje colombino, primero, porque el hecho que se relata es falso y segundo, porque la "leyenda" no tuvo ese objeto, sino que fue forjada como un arma polmica para emplearse en contra de los intereses y prestigio de Coln. Ahora bien, admitiendo la verdad de esas dos circunstancias, no es difcil ver que ninguna constituye una objecin a nuestra tesis. En efecto, respecto a la primera es obvio que la falsedad objetiva del relato no impide que contenga una interpretacin del suceso a que se refiere. Si hiciramos caso de ese argumento la mayora de los historiadores modernos tendran que afirmar que, por ejemplo, La Ciudad de Dios de San Agustn no contiene una interpretacin de la historia universal, porque es falso que exista una providencia divina que norma y rige los destinos humanos. El segundo cargo es igualmente ineficaz, porque es claro que de ser cierto que la "leyenda" tuvo por propsito fabricar un arma polmica contra los intereses y prestigio de Coln, slo concedindole el significado de una interpretacin del Viaje poda servir para ese efecto. Es como si, para tomar el mismo ejemplo, se alegara que no es debido aceptar La Ciudad de Dios como una interpretacin de la historia universal, porque el objeto que persigui San Agustn al escribirla fue, como en efecto fue, ofrecerle al Cristianismo un arma polmica contra los paganos. Dejemos a un lado, pues, esas supuestas objeciones, y pasemos a considerar la verdadera dificultad que presenta el hecho mismo de la existencia de la "leyenda" y del amplio crdito que, como es sabido, se le concedi de inmediato.

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En efecto, no es fcil comprender a primera vista cmo pudo surgir la "leyenda" y por qu fue aceptada por encima y a pesar de que la creencia de Coln de haber llegado a Asia se divulg como cosa pblica y notoria al regreso de su primer viaje. La solucin a este pequeo enigma ha preocupado a muchos escritores modernos, sin que, a decir verdad, lo hayan resuelto satisfactoriamente, porque o se limitan a mostrar su indignacin contra el annimo "envidioso" que invent tan fea calumnia:; o bien niegan el problema en lugar de resolved o, alegando, contra toda evidencia, que la creencia de Coln era un secreto del que no estaban enterados los historiadores. A m me parece que la solucin se encuentra en el general escepticismo con que fue recibida la creencia de Coln, porque as se entiende que, fuera de los crculos oficiales bien enterados, se dudara de la sinceridad de ese "italiano burlador" como le decan algunos, y que, por lo tanto, se buscara una explicacin a su viaje apoyada en alguna circunstancia ms o menos plausible. Se pueden imaginar muchos posibles pretextos, e incluso algunos eruditos han credo poder sealar el que consideran el "ncleo histrico" de la "leyenda" y hasta podra pensarse que alguna frase del propio Coln haya dado piel al cuento o por lo menos que lo haya sugerido. Estas especulaciones tienen, sin embargo, un inters muy secundario para nuestros propsitos, porque lo decisivo es que al surgir la "leyenda" como explicacin histrica del viaje se inici el proceso del desconocimiento de la finalidad que realmente lo anim, y esta circunstancia, que llamaremos "la ocultacin del objetivo asitico de la empresa", es, ni ms ni menos, la condicin de posibilidad de la idea misma de que Coln descubri a Amrica, segn hemos de comprobar ms adelante. Pero si es cierto que en la "leyenda" est el germen de esa interpretacin no debemos sobrestimar su alcance. De momento es obvio que no se trata an del descubrimiento de Amrica, pues la "leyenda" slo se refiere a unas tierras indeterminadas en su ser especfico, y no es menos obvio que, de acuerdo con ella, el verdadero descubridor sera el piloto annimo por haber sido el primero que realiz el hallazgo. De estas conclusiones se infiere, entonces, que el prximo paso consistir en ver de qu manera el viaje de 1492, ya interpretado como una empresa descubridora de tierras ignoradas, ser referido especficamente a Amrica y cmo

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pudo atribuirse el descubrimiento a Coln en lugar de atriburselo a su rival, el piloto annimo.

III El texto ms antiguo donde aparece Coln como el descubridor de Amrica es el Sumario de la natural historia de las Indias, de Gonzalo Fernndez de Oviedo, libro publicado unos treinta aos despus de la poca en que debi surgir la "leyenda del piloto annimo". Este pequeo libro no es sino una especie de breve anticipo de la Historia general que ya escriba por entonces el autor, y en l se limita a consignar las noticias acerca de la naturaleza de Amrica que, a su parecer, podan interesar ms vivamente al emperador don Carlos, a quien va dedicado. No es sorprendente, entonces, que en el Sumario slo se encuentre una alusin a nuestro tema, pero una alusin muy significativa. Remitiendo al lector a lo que aparecer en la Historia general donde, segn dice, tratar por extenso el asunto, Oviedo afirma que "como es notorio", Coln descubri las Indias (es decir, Amrica) en su viaje de 1492. Eso es todo, pero no es poco si consideramos que aqu tenemos afirmada por primera vez de un modo inequvoco la idea cuya historia vamos reconstruyendo. Ahora bien, si no estuviramos en antecedentes, la opinin de Oviedo resultara muy desconcertante, porque sin tener conocimiento de la previa interpretacin contenida en la leyenda del piloto annimo y de la ocultacin que en ella se hace de los motivos que animaron a Coln y de su creencia de haber llegado a Asia, sera muy difcil explicarla. En efecto, es claro que si a Oviedo le parece "notorio" que lo realizado por Coln fue descubrir unas tierras ignotas, es decir, si le parece que semejante manera de entender el viaje de 1492 es algo que no requiere prueba ni justificacin, tiene que ser porque as era como se vena entendiendo desde antes. Se trataba, pues, de una opinin recibida que l simplemente recoge y repite. Pero si esto parece indiscutible, no se ve tan fcilmente por qu Oviedo no refiere el descubrimiento a slo unas regiones indeterminadas como acontece en la leyenda, sino especficamente a las Indias, o sea a Amrica. La razn de tan decisivo cambio es que durante los treinta aos que haban

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transcurrido desde que apareci la "leyenda" se haba desarrollado un proceso ideolgico que culmin, como veremos en la Segunda Parte de este trabajo, en la conviccin de que las tierras visitadas por el almirante en 1492 formaban parte de una masa continental separada de Asia y concebida, por lo tanto, como un ente geogrfico distinto, llamado Amrica por unos y las Indias, por los espaoles.

As, al dar Oviedo por supuesta como verdad indiscutible la interpretacin del viaje de 1492 como una empresa descubridora, tambin dio por supuesto que dicho descubrimiento fue de las Indias (Amrica), ya que slo con ese ser conoca las regiones halladas por Coln. Pero esta nueva manera de entender la hazaa colombina que consiste, segn acabamos de explicar, en interpretar un acto de acuerdo con los resultados de un proceso de fecha muy posterior del acto interpretado, suscit un grave problema que conviene puntualizar, porque ser el eje en tomo al cual va a girar toda esta extraordinaria historia. En efecto, como a diferencia de la "leyenda" se afirma ahora que el descubrimiento fue, no de unas regiones indeterminadas en su ser, sino de un continente imprevisible, para poder afirmar que Coln revel la existencia de dicho continente, ser indispensable mostrar que tuvo conciencia del ser de eso cuya existencia se dice que revel, pues de lo contrario no podra atribuirse a Coln el descubrimiento. Para que esto quede enteramente claro vamos a poner un ejemplo. Supongamos que el velador de un archivo encuentra un viejo papiro en una bodega. Al da siguiente le da la noticia a un profesor universitario de letras clsicas y ste reconoce que se trata de un texto perdido de Aristteles. La pregunta es sta: quin es el descubridor de ese documento, el velador que lo hall o el profesor que lo identific? Es evidente que si se le considera como puro objeto fsico, como un papiro cualquiera, fue el velador el descubridor. se es el caso de la interpretacin contenida en la leyenda del piloto annimo. Pero es igualmente evidente que si se considera el documento como un texto de Aristteles, su descubridor fue el profesor, puesto que l fue quien tuvo conciencia de lo que era. As, si alguien enterado del suceso quisiera mantener que el verdadero descubridor del texto de Aristteles haba sido el velador del archivo y que a l le corresponda la fama cientfica del hallazgo, nadie estara de acuerdo a no ser que mostrara que tuvo conciencia de lo que haba encontrado en

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aquella bodega. se es, precisamente, el caso en que se coloca Oviedo y todos los que, despus de l, van a sostener que Coln fue el descubridor de Amrica. Y ya se ir columbrando la dificultad del trance, cuando ya no sea posible seguir desconociendo lo que en realidad pens Coln de su hallazgo. Esta crisis, sin embargo, no se presentar de inmediato, porque, segn indicamos, la consecuencia fundamental de la "leyenda" fue ocultar, precisamente, aquella opinin. Planteada as la situacin, vamos a examinar en seguida los intentos que se hicieron por superada. Se trata de tres teoras sucesivas que integran un proceso lgico y que, como se ver oportunamente, acabar fatalmente por reducir al absurdo la idea del descubrimiento de Amrica.

IV Lo acabamos de ver: una vez lanzada la idea de que lo descubierto era Amrica, es decir, un continente hasta entonces no slo imprevisto sino imprevisible, el nico problema que quedaba era a quin atribuirle la fama de tan extraordinario suceso, al piloto annimo o a Cristbal Coln, o para decido en trminos de nuestro ejemplo, al velador que hall el papiro o al investigador que lo identific como un texto de Aristteles. Para resolver este conflicto hubo dos intentos iniciales, ambos insuficientes por lo que se ver en seguida, y un tercero que supo encontrar la solucin al dilema. El conjunto de estos esfuerzos constituye la primera gran etapa del proceso. Vamos a examinarla en sus pasos fundamentales. 1. Primer intento: Oviedo. Historia general y natural de las Indias. He aqu la tesis: A. La explicacin tradicional de cmo ocurri el descubrimiento de Amrica es insatisfactoria, porque el relato del piloto annimo es dudoso. Pero suponiendo que sea cierta la intervencin de ese personaje, es a Coln a quien corresponde la gloria del descubrimiento de las Indias. B. La razn es que, independientemente de si recibi o no el aviso del piloto annimo, Coln supo lo que eran las tierras cuya existencia revel, es decir, tuvo conciencia del ser de esas tierras.

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C. Pero cmo? Coln, dice Oviedo, saba lo que iba a encontrar desde que propuso el viaje. En efecto, como las Indias, explica, no son sino las Hesprides de que tanta mencin hacen los escritores antiguos, Coln se enter de su existencia y ser por medio de la lectura de esas obras. As, sabedor de que tales tierras existan y de lo que eran, y quiz corroborado, adems, por la noticia del piloto annimo, sali a buscarlas y las descubri.

2. Segundo intento: Gmara. Historia general de las Indias. He aqu la tesis: A. La explicacin tradicional es satisfactoria, porque el relato del piloto annimo es verdadero. B. Lo que resulta fabuloso es pensar que Coln haya averiguado la existencia de las tierras que hall por lecturas en los libros clsicos. Cuanto se puede conceder es que corrobor la noticia del piloto annimo con las opiniones de hombres doctos acerca de lo que decan los antiguos sobre "otras tierras y mundos". C. Coln, por lo tanto, slo es un segundo descubridor. El primero y verdadero fue el piloto annimo, porque a l se debe el conocimiento de las Indias que hasta entonces haban permanecido totalmente ignoradas. Si consideramos estas dos tesis, se advierte que ninguna logra resolver satisfactoriamente el problema. La de Oviedo, es cierto, cumple con el requisito que debe concurrir en el descubridor, porque Coln aparece como teniendo conciencia del ser especfico de las tierras cuyo descubrimiento se le atribuye. Pero el descubrimiento, en cambio, deja de ser propiamente eso, porque al identificarse Amrica con las Hesprides, ya no se trata de algo cuya existencia era desconocida, sino meramente de algo olvidado o perdido. La tesis de Cmara, por su parte, adolece del defecto contrario: se mantiene en ella, es cierto, la idea de que se trata de unas tierras cuya existencia se desconoca, pero no se cumple, en cambio, el requisito por parte del descubridor de la conciencia de lo que eran.

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En ambas tesis, aunque por motivos opuestos, el acto que se atribuye no corresponde al acto que se dice fue realizado. Estas reflexiones muestran que la solucin tena que combinar los aciertos respectivos de las tesis precedentes, evitando sus fallas. Tena que mantenerse la idea de que se ignoraba la existencia de las tierras objeto del descubrimiento, como lo hizo Cmara, y mostrar, sin embargo, que el descubridor tuvo conciencia previa de que existan, segn lo intenta Oviedo. Quien logr conciliar unos extremos al parecer tan incompatibles fue el biblifilo y humanista don Fernando Coln, en la clebre biografa que escribi de su famoso padre. Veamos cmo y a qu precio logr hacerlo. 3. Tercer intento: Fernando Coln. Vida del Almirante. He aqu la tesis: A. Nadie antes de Coln supo de la existencia de las tierras que hall en 1492. Es, pues, falso que alguien le haya dado noticias de ellas, y falso que haya ledo de ellas en antiguos libros. B. Lo que pas es que Coln tuvo la idea de que al occidente de Europa tena que existir un continente hasta entonces ignorado. C. Pero si era ignorado, cmo, entonces, tuvo Coln idea de que exista. La tuvo, dice don Fernando, por una genial inferencia deducida de sus amplios conocimientos cientficos, de su erudicin y de sus observaciones. Es decir, tuvo esa extraordinaria idea como hiptesis cientfica. D. La empresa de 1492 no fue, pues, de corroboracin de una noticia que hubiere tenido Coln; fue de comprobacin emprica de su hiptesis, slo debida a su talento. Con el viaje que emprendi en 1492, Coln mostr, por consiguiente, la existencia de un continente ignorado, no de regiones conocidas pero olvidadas segn pretende Oviedo; y al mostrar su existencia revel lo que era, porque previamente lo saba. Coln, pues, es el descubridor indiscutible de Amrica. E. Es cierto que ese continente se conoce ahora con el nombre de "Indias"; pero eso no significa, como pretenden algunos, que Coln haya credo que haba llegado a Asia. La explicacin es que, sabiendo muy bien que se trataba de un continente distinto, l mismo le puso aquel nombre, no slo por su relativa cercana a la

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India asitica, sino porque de esa manera logr despertar la codicia de los reyes para animados a patrocinar la empresa.

F. De este modo, don Fernando no slo aprovecha la ocultacin que ya exista respecto a las verdaderas opiniones de su padre, sino que deliberadamente la fomenta al dar una falsa explicacin del indicio que revelaba la verdad de aquellas opiniones, pues es indiscutible que l las conoca. En efecto, es lgico suponer ese conocimiento por muchos obvios motivos y, entre otros y no el menos, porque don Fernando acompa a Coln en su cuarto viaje que fue cuando, despus de cierta vacilacin en el tercero, el almirante qued absoluta y definitivamente persuadido de que todos los litorales que se haban explorado eran de Asia. Tal la tan mal comprendida y equvoca tesis de don Fernando Coln. Ahora bien, se advierte que esta tesis, en que la ocultacin de las ideas de Coln ya no se debe a un mero escepticismo, sino a un calculado deseo de esconderlas, logra conciliar los dos requisitos del problema. Es de concluirse, entonces, que en ella encontr su solucin adecuada, pero, claro est, slo mientras se pudiera mantener escondida la opinin que se form Coln de su hallazgo. Desde este momento, por otra parte, la rivalidad entre el piloto annimo y Coln qued decidida a favor de ste, porque si es cierto que la tesis de Cmara sigui teniendo muchos adeptos de no poca distincin no lo es menos que semejante actitud no representa un nuevo paso, sino un mero arrastre de inercia tradicionalista. Por este motivo aqu no cabe ocupamos de ello. Vamos a examinar, en cambio, a qu se debi que la solucin tan equvocamente alcanzada por don Fernando haya entrado en crisis, impulsando de ese modo al proceso hacia la segunda etapa de su desarrollo. Esta mudanza se debe al padre Las Casas cuya intervencin, por consiguiente, procede estudiar en seguida. A. La premisa fundamental es la concepcin providencialista de la historia: Dios es la causa mediata y eficiente, y el hombre, la causa inmediata e instrumental. As, el descubrimiento de Amrica es el cumplimiento de un designio divino que fue realizado por un hombre elegido para ese efecto. B. Ese hombre fue Cristbal Coln, a quien Dios dot de todas las cualidades necesarias para llevar a cabo la hazaa. De esta manera, obrando con libertad dentro de la esfera del mundo

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natural, Coln logr intuir por hiptesis cientfica, no por revelacin divina, la existencia del continente de las Indias, es decir, Amrica. Hasta aqu, Las Casas sigue de cerca la argumentacin empleada por don Femando. C. Formalmente las dos tesis son casi iguales, pero difieren en el fondo, porque, para Las Casas, el significado del descubrimiento gravita exclusivamente en su finalidad religiosa. Lo esencial no estriba, pues, en que de ese modo se conoci una parte ignorada de la Tierra, sino en la circunstancia de que se trata de tierras habitadas por unos hombres a quienes todava no les alumbra la luz evanglica. D. Esta diferencia ideolgica respecto al significado de la empresa ("hazaa divina" la llama Las Casas) explica por qu Las Casas, siempre aficionado a acumular razones, no se limit a reproducir la argumentacin de don Fernando, tan cuidadosamente calculada para no delatar el verdadero propsito que anim a Coln. En efecto, Las Casas aadi cuantos motivos se le ocurrieron para explicar cmo pudo saber Coln que existan las Indias, y as, sin reparar en las inevitables incongruencias, lo vemos aducir en abigarrada e indigesta mezcla, ya el mito de la Atlntida, ya los llamados versos profticos de Sneca, ya "la leyenda" del piloto annimo y hasta la teora de las Hesprides de Oviedo, tan duramente censurada por don Fernando. E. Pero lo decisivo en esta manera de proceder fue que Las Casas, poseedor de los papeles del almirante, no se cuid de ocultar el objetivo asitico que en realidad anim su viaje, ni la conviccin que tuvo de haberlo alcanzado. F. La razn es que, dada la perspectiva trascendentalista adoptada por Las Casas, los propsitos personales de Coln carecen de importancia verdadera, porque, cualesquiera que hayan sido (confirmar una noticia, hallar unas regiones olvidadas, corroborar una hiptesis o llegar a Asia), el significado de la empresa no depende de ellos. Para Las Casas, Coln tiene que cumplir fatalmente las intenciones divinas independientemente de las suyas personales, de suerte que determinar lo que Coln quera hacer y lo que crey que haba hecho resulta enteramente secundario. Lo nico que interesa poner en claro es que Dios le inspir el deseo de hacer el viaje, y para este efecto cualquier explicacin es buena.

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G. Igual indiferencia existe por lo que toca al problema del ser especfico de las tierras halladas, al grado de que resulta difcil si no imposible precisar lo que al respecto opina Las Casas. La razn es siempre la misma: semejante circunstancia carece de significacin verdadera. Qu ms da si se trata de las Hesprides, de un fragmento de la Isla Atlntida, de un Nuevo Mundo o de unas regiones asiticas? Qu ms da lo que Coln o cualquiera piense al respecto? Dios no puede tener inters en los progresos de la ciencia geogrfica. Lo decisivo es que Coln abri el acceso a unas regiones de la Tierra repletas de pueblos a quienes es urgente predicar la palabra revelada y concederles la oportunidad del beneficio de los sacramentos antes de que ocurra el fin del mundo que Las Casas estima inminente. H. Por lo tanto, si ha de decirse en verdad quin fue el descubridor de Amrica, debe contestarse que fue Cristbal Coln, pero no en virtud de los propsitos y convicciones personales que animaron su empresa, sino como instrumento elegido por la Providencia para realizar la trascendental hazaa, y si ha de precisarse qu fue lo que descubri, debe decirse, no que fueron tales o cuales regiones geogrficamente determinadas, sino el oculto camino por donde llegara Cristo a aquellos numerosos y olvidados pueblos para cosechar entre ellos el mstico fruto de la salvacin eterna. Tal la tesis de Bartolom de las Casas, y tal la manera de entender las muchas incongruencias que, de otra manera, ofrece la atenta lectura de su obra. Pero cul, entonces, el sentido de la intervencin de Las Casas desde el punto de vista de nuestro problema? Tratemos de puntualizarlo. Puesto que la tesis remite el significado de la empresa al plano trascendental de la esfera religiosa, la desarraiga de sus premisas histrico-temporales, y por lo tanto, en s misma no representa ningn avance en el desarrollo del proceso que venimos reconstruyendo. Pero esto no quiere decir que carezca de importancia. Por el contrario, como en la Historia de Las Casas se admite y prueba cul fue el propsito que tuvo Coln al emprender su viaje de 1492 y se confiesa la creencia en que estuvo de haberlo realizado, en lo sucesivo ya no ser posible continuar ocultando lisa y llanamente ese propsito y creencia. Con la intervencin de Las Casas, por consiguiente, entra en crisis la

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primera gran etapa del proceso y se inicia as la posibilidad de un nuevo y fundamental desarrollo, y en esto, claro est, estriba para nosotros su significacin decisiva.

VI Se pensar que desde el momento en que se hizo patente con testimonio irrefragable la verdad del objetivo asitico del viaje de 1492, era obligado abandonar la idea misma de ver en l una empresa descubridora de tierras totalmente ignoradas, para comprenderlo, en cambio, como lo que fue: una tentativa de ligar a Europa y Asia por la ruta del occidente, y tal era, en efecto, la consecuencia a que debi llegarse de no haber existido el impedimento lgico de la premisa que, segn sabemos, condiciona todo este proceso, a saber: que la interpretacin de aquel viaje como un acto descubridor de tierras desconocidas haba quedado establecida como una evidencia. A causa de esto se sigui, pues, en la misma situacin lgica y por lo tanto, qued en pie el problema de cmo atribuirle a Coln el descubrimiento de Amrica, pero ahora a pesar y por encima de que se sabe que sus propsitos fueron otros, vamos a dedicar este apartado al estudio de los esfuerzos que se hicieron por resolverlo, y que no sern sino intentos de conciliar la tesis de don Fernando con los informes proporcionados por Las Casas. No otra, en efecto, poda ser la orientacin general de este nuevo desarrollo.

1. Herrera, Las Dcadas A. En trminos generales, Berrera se atiene a la argumentacin de don Fernando. Para l, pues, Coln tuvo conciencia de que existan las Indias (Amrica) gracias a una hiptesis cientfica, y el viaje de 1492 no fue sino la manera de comprobarla. B. Pero a gran diferencia de don Fernando y ante la necesidad de tener en cuenta los datos revelados por Las Casas, Berrera afirma, sin explicar cmo ni por qu, que Coln se persuadi que haba llegado a Asia. Es decir, que en el primer viaje, Coln no comprob su hiptesis.

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C. El engao en que incurri el almirante subsisti a lo largo de la segunda y tercera exploraciones; pero en la cuarta y ltima, Coln advirti su error al tener noticia cierta de la existencia del Mar del Sur, es decir, del Ocano Pacfico. D. Fue as, por lo tanto, como finalmente Coln pudo comprobar su hiptesis inicial, de suerte que Berrera puede atribuirle el descubrimiento de Amrica, ya que no slo mostr dnde se hallaba ese desconocido continente, sino que tuvo conciencia de lo que revelaba. Se advierte sin dificultad que esta tesis no logra atender debidamente los hechos delatados por el padre Las Casas, puesto que slo introduce en la interpretacin la circunstancia de que Coln crey haber llegado a Asia, pero no as que se era desde un principio su propsito. A este respecto Berrera altera deliberadamente lo que afirma Las Casas con lo que se demuestra hasta qu punto comprende que para atribuirle a Coln el descubrimiento era necesario mantener que haba tenido conciencia del ser especfico de las tierras halladas. La tesis, pues, es un primer intento por superar la crisis; pero con toda evidencia la maniobra en que se sustenta no poda sostenerse indefinidamente. Tena que llegar el momento en que se admitiera el objetivo asitico de la empresa, porque slo as, por otra parte, se comprendera por qu Coln se persuadi de que las regiones halladas eran asiticas, circunstancia que, naturalmente, Berrera no puede explicar. Ese momento se present aos ms tarde, segn lo documentan dos autores cuyos textos vamos a considerar en seguida.

2. Beamont, Aparato A. La empresa estuvo animada por dos objetivos posibles: o descubrir un continente desconocido cuya existencia haba inferido Coln por hiptesis cientfica, o llegar hasta Asia, en el caso de no hallar dicho continente. B. Durante el primero y segundo viajes, Coln cree que est en Asia; pero en la tercera exploracin advierte que haba aportado a playas del continente desconocido que quiso encontrar desde un principio.

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C. Fue as como Coln descubri a Amrica, porque pese a su equvoco previo, acab comprobando la hiptesis inicial. Esta manera de entender la empresa y de atribuir el descubrimiento a Coln es muy semejante a la de Berrera, y por lo tanto, todava se trata de un compromiso a base de la solucin de don Fernando. En efecto, el modo de introducir en ella, sin alterar su esencia, el equvoco de Coln es el mismo que adopt Berrera, pero ahora sin inconsecuencia, porque el objetivo asitico aparece ya postulado como finalidad de la empresa, bien que como secundario al lado del objetivo descubridor de un continente desconocido. La tesis de don Fernando an se mantiene, pero ya se ha dado el paso que acabar por arruinada. Sigamos la trayectoria de este inevitable desenlace.

Robertson, The History of America A. El autor inicia su exposicin describiendo el horizonte histrico que sirve de fondo a su tesis. A finales del siglo XV, dice, el gran anhelo de Europa era abrir una comunicacin martima con el remoto Oriente. A esta preocupacin general obedece la empresa de Coln. No se trata, pues, de una inexplicable o extravagante ocurrencia, ni de una inspiracin divina; es una hazaa del progreso cientfico del espritu humano. B. Situada as la empresa, Robertson pasa a explicar en qu consisti el proyecto de Coln. Pens, dice, que navegando por el rumbo de occidente no poda menos de encontrar tierra. Pero Coln est en duda acerca de lo que seran las regiones que poda hallar. En efecto, tiene motivos cientficos para sospechar que topara con un continente desconocido; pero por otra parte, tiene razones para creer que ira a dar a playas asiticas. Coln se inclina ms por esta ltima posibilidad; pero la duda es la esencia misma del proyecto. C. Cuando Coln obtiene, por fin, los medios para emprender la travesa, Robertson nos lo presenta surcando el ocano francamente en pos de Asia, pero siempre con la reserva de que quiz encuentre, atravesado en el camino, el continente que haba intuido hipotticamente.

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D. Al hallar tierra, Coln se persuade que ha llegado a Asia y por eso, explica Robertson, fue bautizada con el nombre de Indias. Pero el almirante no ha abandonado la duda inicial. En el segundo viaje sospecha que ha incurrido en un equvoco, que, sin embargo, no logra disipar sino hasta el tercero. Fue entonces cuando supo de fijo que haba hallado el desconocido continente que desde un principio pens que poda descubrir. Coln, pues, es el descubridor de Amrica, porque, al comprobar una de las dos finalidades de la empresa tuvo plena conciencia de lo que haba revelado.

La tesis guarda una obvia semejanza con la anterior; pero la diferencia implica un manifiesto adelanto hacia la crisis definitiva de la vieja solucin de don Fernando la cual, sin embargo, todava subsiste como base para poder atribuir a Coln el descubrimiento de Amrica.. En efecto, ntese que Robertson no slo postula el objetivo asitico como una de dos finalidades de la empresa, sino que aparece como la principal. Pero adems, y esto es decisivo, la explica como obvia dentro de las circunstancias histricas. As, el deseo de Coln por llegar a Asia ya no se admite slo por la exigencia de dar razn de los datos revelados por Las Casas, sino que se ha convertido en la condicin misma para entender el suceso. En este momento, por consiguiente, se opera un cambio diametral respecto a la situacin que hizo posible la creencia en el relato del piloto annimo. Por eso, el propsito de descubrir un continente ignorado, pero intuido por hiptesis cientfica, pasa a un segundo plano; no por mero arrastre tradicional, sino para los efectos de poder responsabilizar a Coln de un descubrimiento que de otro modo no se sabra a quin atribuido. Estamos en el umbral de un cambio decisivo: la tesis de don Fernando, en que culmin la idea del descubrimiento intencional de Amrica por parte de un Coln consciente de lo que haca, encontr en Robertson un ltimo baluarte. El prximo e inevitable paso consistir en el abandono definitivo de esa pretensin, y se plantear, entonces, la dificultad de atribuirle a Coln un acto de cuya ndole no tuvo, sin embargo, la menor idea. Se inicia, as, la segunda gran etapa del proceso.

VII La crisis sobrevino, muy explicablemente, cuando un erudito espaol, Martn Fernndez de Navarrete, divulg en una coleccin

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impresa los principales documentos relativos a los viajes de Coln. As, en efecto, quedaban superadas las ambigedades en el relato del padre Las Casas, y se hizo patente, no slo que Coln haba proyectado ir a Asia, sino que nunca se desenga de haber realizado ese deseo. Era inevitable, pues, que el paulatino proceso de develacin del objetivo asitico alcanzara su culminacin definitiva. Fue el propio Martnez de Navarrete quien, en la Introduccin de su obra, puntualiz con nitidez el hecho. Veamos lo que dice.

Navarrete, Coleccin A. A semejanza de Robertson, la empresa de Coln se explica y justifica como uno de los intentos por satisfacer el anhelo general de abrir una ruta martima con Asia. B. Pero a diferencia de Robertson y de todos los anteriores, para Navarrete, el proyecto de Coln no consisti sino en eso. La grandeza de la hazaa, pues, no radica en las ideas que la inspiraron, radica en la osada de buscar el camino a las Indias por el rumbo de occidente. C. Por lo tanto, ya nada se dice acerca de la famosa y supuesta hiptesis que habra elaborado Coln respecto a la existencia de una desconocida masa continental. D. De acuerdo con lo anterior, Navarrete admite que, hasta su muerte, Coln crey que las tierras exploradas por l pertenecan al Asia; pero al mismo tiempo concluye que, con el hallazgo de 1492, Coln realiz el inesperado y asombroso descubrimiento de Amrica, porque, con admiracin universal, dice, dio a conocer un nuevo mundo. Se ve bien: en esta tesis ya no queda ni el menor rastro del motivo por el cual se vena atribuyendo hasta entonces el descubrimiento a Coln. Ello no obstante, se le sigue atribuyendo. Cmo y por qu? Si, segn largamente hemos explicado, se trata de un acto que requiere en el agente conciencia de lo que hace, cmo, entonces, responsabilizar a Coln de quien expresamente se afirma que careci de ella. He aqu el problema constitutivo de esta segunda etapa. Para disipar el enigma vamos a examinar los textos pertinentes.

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Irving, Life and Voyages of Columbus A. Una vez ms, la empresa queda explicada en trminos del anhelo de establecer la comunicacin martima con Asia. B. Para determinar en qu consisti el proyecto de Coln, lrving examina la tesis de don Fernando. De acuerdo con ella, dice lrving, Coln lleg a concluir que "haba tierra no descubierta en la parte occidental del ocano; que era accesible; que era frtil, y finalmente, que estaba habitada". Es decir, la famosa hiptesis segn la cual Coln habra intuido la existencia de Amrica. C. Pero a lrving le parece que la argumentacin de don Fernando es ambigua y adolece de cierta falla lgica. Por eso, prefiere sacar sus propias conclusiones. Afirma que el argumento decisivo que indujo a Coln fue la idea de que Asia era fcilmente accesible por el occidente. lrving, pues, no conoce ms finalidad de la empresa que el objetivo asitico. D. En el relato de los cuatro viajes, lrving se esmera por mostrar que en todo tiempo Coln estuvo persuadido de haber explorado unas regiones de Asia, y aclara que jams se desenga. E. No obstante manera tan explcita de admitir lo que Coln quiso y crey hacer, Irving no le concede a la empresa el sentido correspondiente. Desde un principio y a lo largo de todo el libro, la entiende como la manera en que Coln descubri Amrica. F. Ahora bien, Irving no aclara por qu motivo la entiende as. Se trata, pues, de una intervencin que considera obvia, pero de todos modos conviene tratar de averiguar sus motivos. G. Pues bien, de un pasaje en uno de los apndices de la obra, parece que lrving atribuye el descubrimiento a Coln en virtud de haber sido el primero en topar con el continente americano; pero una atenta lectura de la obra no autoriza semejante conclusin. En efecto, sabemos de fijo que Irving no se atiene a la prioridad en el hallazgo fsico, puesto que reconoce como probables unas expediciones de los normandos a playas americanas realizadas varios siglos antes. Esas expediciones,

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piensa, no constituyen, sin embargo, un descubrimiento de Amrica propiamente dicho, porque la revelacin que as se obtuvo no trascendi la esfera de los intereses particulares de aquel pueblo, y porque, adems, los normandos mismos pronto la echaron en olvido. H. Irving insina, pues, que en la empresa de 1492 concurre un elemento de intencionalidad que no existe en los viajes normandos y que, por otra parte, no radica precisamente en el proyecto que la anim y que opera a pesar del equvoco en que incurri Coln al pensar que haba visitado litorales de Asia. A esa misteriosa intencionalidad se debe, por lo tanto, que se siga manteniendo la idea de que, con el hallazgo realizado en 1492, Amrica fue descubierta. Tal, en resumen, la tesis de Washington Irving, el primer historiador que narr la empresa admitiendo sin compromisos lo que quiso hacer y lo que pens Coln. Tal, sin embargo, l misterio que rodea esa tesis. Examinemos el texto que disipar el enigma.

3. Humboldt. Cosmos. A. Este eminente pensador tambin sita la empresa dentro del ambiente y los anhelos de la poca en que se llev a cabo. Pero no se limita a sealar la conexin, sino que ofrece una idea del devenir histrico dentro del cual el acontecimiento queda entraablemente articulado y slo respecto al cual cobra su verdadero sentido. B. En trminos generales se trata de la concepcin idealista de la historia tan predominante, sobre todo en Alemania, durante la primera mitad del siglo XIX. Su premisa fundamental, recurdese, consiste en creer que la historia, en su esencia, es un progresivo e inexorable desarrollo del espritu humano en marcha hacia la meta de su libertad conforme a razn. Para Humboldt, esa marcha estriba en los lentos pero seguros avances de los conocimientos cientficos que, al ir conquistando la verdad acerca del cosmos, acabarn por entregar al hombre una visin absoluta de la realidad, la base inconmovible para establecer las normas de su conducta futura y de las relaciones sociales.

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C. Pero es el hombre por s solo, y no merced a ninguna intervencin divina, quien debe cumplir la finalidad inmanente de la historia y labrarse, as, su propia felicidad. Ahora bien, esto no significa que los individuos tengan necesariamente conciencia de ese supuesto objetivo, ni que abriguen el propsito de alcanzado, porque a lo largo de la historia se va realizando con independencia de los anhelos y voliciones personales. As, pues, lo significativo es, ciertamente, lo que hacen los hombres, pero lo que hacen en cuanto instrumentos de los designios de la historia. D. Resulta, entonces, que dentro de esa concepcin teleolgica del devenir humano, es posible responsabilizar a un hombre de un acto cuya significacin trasciende el sentido que tiene en virtud de las intenciones con que lo ejecut, siempre que sean de tal ndole que, independientemente de su contenido particularista, estn de acuerdo con los designios de la historia. En efecto, as puede y debe decirse que ese hombre tuvo conciencia del significado trascendental de su acto, no como individuo, pero s en su carcter de instrumento de las intenciones inmanentes a la marcha histrica. E. A la luz de estas premisas, Humboldt compara el sentido que, respectivamente, tienen la empresa de Coln y las expediciones normandas del siglo XI. Para ello reconoce, sin reservas, la verdad histrica de esas expediciones y asimismo el hecho de que Coln crey haber visitado tierras asiticas en virtud de que se haba sido su objetivo. F. Desde un punto de vista cronolgico, es forzoso concluir que los normandos fueron los descubridores de Amrica y que el viaje de 1492 no fue sino un re-descubrimiento. Pero sta es una manera superficial y falsa de considerar la cuestin, porque el mero hallazgo fsico no es lo significativo. Es necesario examinar el problema a partir de la intencionalidad de ambos actos. G. Pues bien, as considerados, las expediciones normandas son un hecho casual, porque el hallazgo de tierras americanas se debe a que una nave fue arrojada hacia ellas por una tempestad. El acto responde, pues, al impulso de un ciego fenmeno telrico indiferente al destino humano, de suerte que, desde el punto de vista de su motivacin, no constituye un descubrimiento de Amrica que, por definicin, implica un acto intencional.

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La empresa de Coln, en cambio, no es un hecho fortuito, porque responde a un proyecto cientfico que obedece al impulso del trabajo intelectual, larga y penosamente prolongado desde los albores de la humanidad. No es un acto arbitrario e indiferente al destino histrico del hombre, de manera que, por su motivacin, s puede constituir un verdadero descubrimiento. H. Se advierte que, fiel a su visin, Humboldt cancela como carentes de sentido los propsitos y creencias personales de Coln; y si el acto realizado por l parece intencional y no fortuito, es porque lo considera, no como individuo, sino como instrumento de los designios de la historia. l. Pero aunque estas consideraciones bastan para explicar por qu no es posible atribuir a los normandos el descubrimiento de Amrica, no aclaran por s solas el sentido concreto que tiene la empresa de Coln como descubrimiento, ni cmo puede responsabilizarse en su persona. En efecto, si sabemos que no se trata de un acto fortuito, no sabemos an en qu consiste, ni cmo cumple Coln con su papel de instrumento de los designios de la historia, nica base para concederle el ttulo de descubridor. J. Pues bien, lo que hace que la empresa colombina sea el acto significativo que se conoce como el descubrimiento de Amrica, es que en esa empresa se realiz uno de esos avances de los conocimientos cientficos en que estriba, segn vimos, la esencia misma de la marcha del hombre hacia su destino histrico. En efecto, fue as como se entreg a la contemplacin de los sabios, vicarios de los intereses de la humanidad, una porcin desconocida del globo terrestre, abriendo as la posibilidad de completar, con el estudio de las regiones tropicales de Amrica, la visin cientfica de la parte del cosmos que es directamente asequible a la observacin. Con este enriquecimiento, tan largamente esperado, el progreso del espritu humano pudo pronto alcanzar su primera culminacin, porque fue ya posible sentar las bases inconmovibles de conocimientos absolutos; las bases, en suma, de la nueva revelacin, "la ciencia del cosmos", de la que Alejandro von Humboldt es el evangelista y supremo pontfice. K. Pero si en eso estriba el descubrimiento de Amrica, cmo responsabilizar a Coln de tan alta hazaa? Puede, realmente, atribursele? Humboldt responde por la afirmativa. No es, explica, que Coln haya sido un sabio, ni siquiera un mediano

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hombre de ciencia, aunque posea un espritu inquieto que lo distingue mucho de un vulgar aventurero, slo atento a su provecho. No, la razn decisiva es que Coln fue sensible a la belleza del mundo tropical y supo anunciar la buena nueva de la existencia de tales regiones. Jams se cansa de contemplarlas y gozarse en ellas y en sus escritos se esfuerza por contagiar el entusiasmo que le provocan. Por eso, pese a su tosco lenguaje, se alza sobre Camoens y otros poetas de su da, anclados an en las ficciones literarias de una supuesta naturaleza arcaica y artificiosa; por eso, tambin, es Coln el descubridor de Amrica. En efecto, el potico vuelo de su entusiasmo fue la va adecuada para noticiar a Europa, donde posaba el espritu de la historia, la apertura de ese nuevo campo de observacin en que, en definitiva, consiste el acto descubridor. Fue as, entonces, como Coln desempe cumplida y plenamente su papel de portavoz de los intereses de la humanidad y de instrumento de las intenciones de la historia.

L. Nada de esto concurre en el caso de las expediciones de los normandos. Beneficiarios de un hallazgo fortuito, no supieron sino fundar unos establecimientos comerciales que, por otra parte, resultaron precarios. Adems, como las regiones septentrionales exploradas por ellos no ofrecan un nuevo espectculo de la naturaleza, si acaso la noticia del hallazgo traspas el estrecho crculo de los pueblos para quienes era familiar, no pudo tener ninguna significacin verdadera. No. hubo, pues, un descubrimiento propiamente dicho. He aqu despejado el enigma que rodeaba la tesis de Irving; he aqu la solucin que corresponde a la segunda etapa del proceso. Ya se ve: a pesar de la amenaza que signific el reconocimiento pleno de los propsitos de Coln y de su idea de haber explorado regiones de Asia, se pudo satisfacer la exigencia de mantener a flote la vieja interpretacin de la empresa de 1492 y se logr resolver el problema de atribuirle a Coln el acto del descubrimiento. Para ello, fue necesario recurrir al arbitrio filosfico de postular, por encima de las intenciones individuales, una intencionalidad inmanente a' la historia que, en la esfera laica, es la contrapartida de los designios divinos del providencialismo cristiano de la tesis del padre Las Casas. Pero esta vez, semejante arbitrio produjo el efecto contrario, porque en lugar de delatar como verdad histrica los propsitos personales de Coln y su creencia de haberlos realizado, los cancel como histricamente inoperantes. Fue as, por lo tanto, cmo por segunda vez, bien que de un modo

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ms sutil se ocult el objetivo asitico de la empresa y la conviccin que tuvo Coln de haber explorado regiones de Asia, ocultacin necesaria, como sabemos, para poder atribuirle el descubrimiento de Amrica. Con la tesis teleolgica que hemos examinado el proceso se repleg a su segunda trinchera, y ahora slo nos falta ver cmo sobrevino la crisis final cuando, en virtud de la disolucin del dogma idealista, fue preciso renunciar a su amparo. Se intentar, lo veremos en seguida, un ltimo recurso por mantener la idea del descubrimiento de Amrica, pero un recurso que no sirve, en definitiva, sino para poner de manifiesto el absurdo que implica semejante manera de explicar la aparicin de ese ente.

VIII Mientras se pudo creer, con el idealismo, que la historia era un proceso en que fatalmente se iban cumpliendo, para decido en trminos de Kant, las intenciones de la Naturaleza, situadas ms all de la esfera de los propsitos y voliciones individuales, el viaje de Coln pudo seguir entendindose como el descubrimiento de Amrica a la manera en que lo concibi Alejandro von Humboldt. Pero cuando aquella persuasin filosfica o mejor dicho, cuasi religiosa, entr en crisis despus de haber alcanzado su cspide, los historiadores, aunque los primeros rebeldes, poco supieron hasta qu grado quedaban desamparados y expuestos. En seguimiento de las orientaciones marcadas por el positivismo cientfico, la verdad histrica debera repudiar el ilusorio auxilio de todo apriorismo metafsico por empricamente incomprobable y atenerse, en cambio, a la observacin de los fenmenos para poder reconstruir, segn la clebre frmula de Ranke, lo que "en realidad aconteci". Quiere decir esto que los historiadores se comprometieron a reconocer, como fuente del sentido de los sucesos histricos, los propsitos y convicciones personales de los individuos que participaron en ellos. Dirase, entonces, que, por fin, le haba llegado a la empresa de Coln la hora de que se la comprendiera con el sentido que tuvo para l. Pero lo cierto es que a pesar de las nuevas exigencias metodolgicas y de las muchas investigaciones que enriquecieron la historiografa colombina desde finales del siglo XIX, se mantuvo la interpretacin tradicional en la unnime creencia de que Coln haba descubierto Amrica

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cuando, en 1492, encontr una isla que crey pertenecer a un archipilago adyacente al Japn.

Para hacemos cargo de qu manera se sostuvo esa vieja idea, conviene, ante todo, puntualizar la tesis respectiva, a cuyo efecto vamos a emplear el texto que, entre otros posibles, parece representativo, tanto por su fecha reciente, como por el aplauso con que ha sido recibido y por la seriedad y prestigio cientfico de su autor.

Morison. Admiral of the Ocean Sea. A. Como ya es de rutina, la empresa se ubica en el ambiente de la poca y en particular se relaciona con el deseo Comn que haba por establecer la comunicacin martima Con las regiones extremas orientales de Asia. B. La idea central que anim a Coln, dice Morison, fue realizar ese anhelo, pero eligiendo la ruta del poniente. Semejante proyecto nada tena de novedoso. Lo extraordinario en el caso de Coln no fue, pues, la ocurrencia, sino el haberse convencido de que era factible y la decisin de realizada. Morison, por consiguiente, admite como finalidad nica de la empresa el objetivo asitico. C. En la narracin de los cuatro viajes, el autor reconstruye minuciosamente los itinerarios y se esmera por identificar en el mapa actual de Amrica los lugares visitados por Coln. D. Morison se empea, adems, en mostrar que, en medio de las ms variadas conjeturas de detalle, Coln siempre estuvo convencido de que haba llegado a Asia desde la primera vez que hall tierra en 1492. E. Ahora bien, a pesar de un reconocimiento tan expreso de las intenciones personales de Coln y de su opinin acerca de lo que haba hecho, Morison no duda siquiera de que, en verdad, lo que realmente hizo el Almirante fue descubrir a Amrica. Pero cmo, por qu? F. Explica, en un pasaje decisivo, que puesto que Coln no tuvo jams el propsito de encontrar al continente americano, ni

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abrig sospecha de que exista, la verdad es que descubri a Amrica enteramente por accidente, por casualidad. He aqu, pues, la respuesta que corresponde a la tercera etapa del proceso, la tesis del descubrimiento casual que hoy se ensea y se venera como la verdad y que sirvi de punto de partida a esta investigacin. Con ella, por lo tanto, termina la reconstruccin histrica que nos propusimos hacer, y ahora vamos a examinar esa tesis para ver si implica o no un absurdo, segn anticipamos.

IX Puesto que se trata de poner a prueba una interpretacin es conveniente, ante todo, tener una idea clara de lo que significa eso. Pues bien, lo esencial al respecto consiste en reconocer que cualquier acto, si se le considera en s mismo, es un acontecimiento que carece de sentido, un acontecimiento del que, por lo tanto, no podemos afirmar lo que es, es decir, un acontecimiento sin ser determinado. Para que lo tenga, para que podamos afirmar lo que es, es necesario postulad e una intencin o propsito. En el momento que hacemos eso, en efecto, el acto cobra sentido y podemos decir lo que es; le concedemos un ser entre otros posibles. A esto se llama una interpretacin, de suerte que podemos concluir que interpretar un acto es dotarlo de un ser al postularle una intencin. Pongamos un ejemplo. Vemos a un hombre salir de su casa y dirigirse al bosque cercano. se es el acto considerado en s mismo como un puro acontecimiento. Pero qu es ese acto? Obviamente puede ser muchas cosas distintas: un paseo, una huida, un reconocimiento llevado a cabo con fines lucrativos, una exploracin cientfica, el inicio de un largo viaje o, en fin, tantas otras cosas cuantas puedan imaginarse, siempre de acuerdo con la intencin que se suponga en aquel hombre. Esto parece claro y no hay necesidad de insistir en ello. Pero es necesario, en cambio, ver que esta posibilidad que tenemos de dotar de ser a un acto al interpretado tiene un lmite. En efecto, la intencin que se suponga debe atribuirse a un agente, no necesariamente capaz de realizada por s mismo, puesto que puede valerse de otro, pero s necesariamente capaz de tener intenciones, porque de lo contrario se incurrir en un absurdo. As, hay muchos entes a quienes podemos concebir y de hecho se han

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concebido como capaces de voliciones y de realizadas por s mismos, como son Dios, los ngeles, los hombres, los espritus de ultratumba y aun los animales, y otros como capaces de lo primero, pero no de lo segundo, como son ciertas entidades metafsicas, la Naturaleza o la Historia Universal, segn la han entendido y entienden algunas doctrinas filosficas. Pero lo que ya no se puede concebir de ese modo son los entes inanimados como las figuras geomtricas, los nmeros o los objetivos materiales, un tringulo, una mesa, el Solo el mar, pongamos por caso. Si lo hacemos o es metafricamente, como cuando se dice que el mar no quiso que Espaa invadiera a Inglaterra, o bien nos hemos salido de quicio.

Esto nos ensea que, en el lmite, la interpretacin de un acto puede admitirse aun cuando el agente que lo realiza sea incapaz de tener intenciones, con tal de que el propsito que le concede sentido al acto proceda de un ente capaz de tenerlas; pero que ser absurda en el caso contrario, aun cuando el agente que lo realiza tenga, l, esa capacidad. Examinemos ahora, a la luz de estas consideraciones el proceso de la historia de la idea del descubrimiento de Amrica, puesto que se trata, precisamente, de tres maneras distintas de interpretar un mismo acto, a saber: el viaje de Coln de 1492. Primera etapa del proceso: La interpretacin consiste en afirmar que Coln mostr que las tierras que hall en 1492 eran un continente desconocido, porque con esa intencin realiz el viaje (Supra, Apartado IV). En este caso se trata de una interpretacin admisible, porque la intencin que le concede al acto interpretado el sentido de ser una empresa descubridora se radica en una persona, o sea en un ente capaz de tenerla y de realizada. Pero ya sabemos que esta tesis tuvo que abandonarse, porque su fundamento emprico result documentalmente insostenible. Segunda etapa del proceso. La interpretacin consiste en afirmar que Coln mostr que las tierras que hall en 1492 eran un continente desconocido, porque si es cierto que sa no fue la intencin con que realiz el viaje, ni tuvo idea de lo que haba hecho, al ejecutar su acto cumpli la intencin de la Historia de que el hombre conociera la existencia de dicho continente (supra, Apartado VII).

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En este segundo caso la interpretacin todava es admisible, porque la intencin que le concede sentido al acto interpretado de ser una empresa descubridora se radica en el acto mismo, es decir, se concibe como inmanente a la Historia, entidad que puede concebirse como capaz de tener intenciones, aunque no de realizarlas por s misma, de suerte que se vale de Coln como un instrumento para ese efecto. Pero ya sabemos que esta tesis tambin tuvo que abandonarse, no ya por deficiencia de fundamento emprico, como en el caso anterior, sino porque su premisa terica result insostenible. Tercera etapa del proceso. La interpretacin consiste en afirmar que Coln mostr que las tierras que hall en 1492 eran un continente desconocido, puramente por casualidad, es decir sin que medie ninguna intencin al respecto (Supra, Apartado VIII). En este caso es obvio que, desde el punto de vista de los requisitos de una interpretacin, la tesis ofrece una seria dificultad, porque no obstante que se niega la intencin, se le sigue concediendo al acto el mismo sentido de las tesis anteriores. Ahora bien, como esto es imposible, porque sin aquel requisito el acto no podra tener el sentido que se le concede, es forzoso suponer que la intencin existe a pesar de que se niega, y el problema, entonces, presenta un doble aspecto: primero, cmo conciliar esa contradiccin, y segundo, averiguar dnde existe esa intencin que ha sido necesario suponer para que el acto pueda tener el sentido que se le concede. La contradiccin puede evitarse si tenemos presente que no es necesario que el agente que realiza el acto sea quien tenga la intencin que le concede su sentido, porque ya sabemos que puede obrar como mero instrumento de un designio que no sea el suyo personal. En efecto, de ese modo Coln habra revelado, sin intencin de hacerla, el ser de las tierras que hall, cumpliendo un propsito ajeno, de manera que, desde el punto de vista de Coln, sera legtimo afirmar, como lo hace la tesis, que el acto no fue intencional, aunque en realidad tenga que serlo. En otras palabras, slo suponiendo que Coln obr como instrumento de una intencin diversa a la suya se evita la contradiccin que indicamos y la tesis queda a salvo por este motivo.

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Pero dnde radica, entonces, esa oculta intencin que le da el sentido de descubrimiento al viaje de 1492? La respuesta, por extrao que parezca, no admite duda. En efecto, como todo acto slo ofrece al respecto tres posibilidades, a saber: el sujeto del acto, el acto mismo y el objeto del acto, y como, en el caso, ya se ensayaron y descartaron las dos primeras, es obligado concluir que, en esta tercera etapa, la intencin qued radicada como inmanente a la cosa que se dice fue descubierta. Mas, si esto es as, la tesis incurre en absurdo, porque ha rebasado el lmite admisible a cualquier interpretacin, puesto que el continente americano no es, obviamente, algo capaz de tener intenciones. Tal, por consiguiente, el secreto y el absurdo de esta tesis, y en verdad, conocindolo, se aclara lo que desde un principio nos pareca tan sospechoso, o sea que se pueda responsabilizar a un hombre de algo que expresamente se admite que no hizo. En efecto, a poco que se reflexione advertimos que cuando se afirma que Coln descubri por casualidad al continente americano por haber topado con unas tierras que crey eran asiticas, es decir, cuando se nos pide que aceptemos que Coln revel el ser de unas tierras distinto al ser que l les atribuy, lo que en realidad se nos est pidiendo es que aceptemos que esas tierras revelaron su secreto y escondido ser cuando Coln top con ellas, pues de otro modo no se entiende cmo pudo acontecer la revelacin que se dice aconteci. El absurdo de esta tesis se hace patente en el momento en que sacamos la necesaria consecuencia, porque ahora vemos que la idea del descubrimiento casual del continente americano, no slo cancela como inoperantes los propsitos y opiniones personales de Coln, sino que lo convierte en el dcil y ciego instrumento, ya no de unos supuestos designios del progreso histrico, sino de unas supuestas intenciones inmanentes a una cosa meramente fsica. Pero est claro que al admitir esto hemos puesto de cabeza la historia y privado al hombre hasta de la ya problemtica libertad que le conceda el idealismo. En efecto, ahora, en lugar de concebir la historia como el resultado de las decisiones circunstanciales tomadas por los hombres y realizadas por ellos, se concibe como el resultado de unos propsitos inmanentes a las cosas, ciega y fatalmente cumplidos por los hombres. As, el hombre ya no es el siervo del devenir histrico, concebido como un proceso de orden racional, segn acontece con el idealismo -lo que

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ya es bastante grave- sino que ahora es el esclavo de no se sabe qu proceso mecnico de los entes materiales inanimados.

X El anlisis de la historia de la idea del descubrimiento de Amrica nos ha mostrado que estamos en presencia de un proceso interpretativo que, al agotar sucesivamente sus tres nicas posibilidades lgicas, desemboca fatalmente en el absurdo. Esa historia constituye, pues, una reductio ab absurdum, de tal suerte que ella misma es el mejor argumento para refutar de manera definitiva aquel modo de querer explicar la aparicin de Amrica en el mbito de la Cultura de Occidente. Ahora procede sacar las consecuencias, pero antes es necesario examinar un ltimo problema, tanto ms cuanto que as se nos brinda la ocasin de penetrar hasta la raz misma del mal que aqueja todo el proceso. En efecto, parece claro que nuestras meditaciones quedaran incompletas si no damos razn de las tres cuestiones fundamentales que se deducen de ellas. Primero, a qu se debe la idea de que Amrica fue descubierta, es decir, cul es la condicin de posibilidad de la interpretacin misma. Segunda, cmo explicar la insistencia en mantener dicha interpretacin en contra de la evidencia emprica, es decir, por qu no se abandon a partir del momento en que se hicieron patentes los verdaderos propsitos y las opiniones de Coln. Tercera, cmo es posible suponer un absurdo tan flagrante como el que implica la tesis final del proceso, es decir, de qu manera puede concebirse en el continente americano la intencin de revelar su ser. En una palabra, es necesario mostrar con el examen de estas tres cuestiones quin es el villano detrs de toda esta historia. Pues bien, es obvio que no vamos a incurrir en la ingenuidad de pretender que el mal proviene de alguna deficiencia mental de los historiadores que se han encargado del desarrollo del proceso, ni tampoco de alguna diablica maquinacin que los hubiere obnubilado y descarriado. Proviene, eso s, de un previo supuesto en su modo de pensar que, como apriorismo fundamental, condiciona todos sus razonamientos y que ha sido, desde los griegos por lo menos, una de las bases del pensamiento filosfico de Occidente. Aludimos, ya se habr adivinado, a la viejsima y venerable idea de que las cosas son, ellas, algo en s mismas, algo

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per se; que las cosas estn ya hechas de acuerdo con un nico tipo posible, o para decido ms tcnicamente: que las cosas estn dotadas desde siempre, para cualquier sujeto y en cualquier lugar de un ser fijo, predeterminado e inalterable.

Segn esta manera de comprender la realidad, lo que se piense en un momento dado que es una cosa, un existente, es lo que ha sido desde siempre y lo que siempre ser sin remedio; algo definitivamente estructurado y hecho sin que haya posibilidad alguna de dejar de ser lo que es para ser algo distinto. El ser -no la existencia, ntese bien- de las cosas sera, pues, algo substancial, algo misteriosa y entraablemente alojado en las cosas; su naturaleza misma, es decir aquello que hace que las cosas sean lo que son. As, por ejemplo, el Sol y la Luna seran respectivamente, una estrella y un satlite porque el uno participa en la naturaleza que hace que las estrellas sean eso y la otra, en la naturaleza que hace que los satlites sean satlites, de tal suerte que desde que existen, el Sol es una estrella y la Luna un satlite y as hasta que desaparezcan. Ahora bien, la gran revolucin cientfica y filosfica de nuestros das nos ha enseado que esa antigua manera sustancialista de concebir la realidad es insostenible, porque se ha llegado a comprender que el ser -no la existencia- de las cosas no es sino el sentido o significacin que se les atribuye dentro del amplio marco de la imagen de la realidad vigente en un momento dado. En otras palabras, que el ser de las cosas no es algo que ellas tengan de por s, sino algo que se les concede u otorga. Una exposicin ms completa de esta gran revolucin filosfica y sus consecuencias respecto a la manera de concebir al hombre y su mundo nos alejaran demasiado de nuestro inmediato propsito, pero nos persuadimos que, para este efecto, bastar volver sobre el ejemplo que acabamos de emplear. Pues bien, si nos situamos histricamente en la poca de vigencia cientfica del sistema geocntrico del Universo, el Sol y la Luna no son, como lo son para el sistema heliocntrico, una estrella y un satlite, sino que son dos planetas, bien que en uno y otro caso, ambos son cuerpos celestes, los cuales, sin embargo, para una concepcin mtica del Universo, no son tampoco eso, sino dioses o espritus. Ya se ve: el ser de esos dos existentes, de esos dos trozos de materia csmica, no es nada que les pertenezca entraablemente, ni nada que est alojado en ellos, sino, pura y simplemente, el

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sentido que se les atribuye de acuerdo con la idea que se tenga como verdadera acerca de la realidad, y por eso, el Sol y la Luna han sido sucesivamente dioses, planetas y ahora estrella y satlite, respectivamente, sin que sea legtimo concluir que la dotacin de un ser a una cosa en referencia a una determinada imagen de la realidad sea un "error"; slo porque esa imagen ya no sea la vigente. Por lo contrario, es obvio que el error consiste en atribuir al Sol y a la Luna, para seguir con el mismo ejemplo, el ser de estrella y de satlite, respectivamente, si se est considerando una poca de vigencia del sistema geocntrico del Universo, como sera error considerarlos ahora como dos planetas. Hechas estas aclaraciones, la respuesta al problema que hemos planteado es ya transparente: el mal que est en la raz de todo el proceso histrico de la idea del descubrimiento de Amrica, consiste en que se ha supuesto que ese trozo de materia csmica que ahora conocemos como el continente americano ha sido eso desde siempre, cuando en realidad no lo ha sido sino a partir del momento en que se le concedi esa significacin, y dejar de serlo el da en que, por algn cambio en la actual concepcin del mundo, ya no se le conceda. En efecto, ahora podemos ver con claridad por qu ha sido necesario, no slo concebir la aparicin de Amrica como el resultado de un descubrimiento y por qu se ha insistido en ello a pesar de las dificultades que presenta esa explicacin desde el punto de vista de la hermenutica histrica, sino cmo es posible incurrir en el absurdo de radicar la intencin que requiere el acto descubridor en la cosa que se dice fue descubierta. Examinemos por separado estos tres aspectos del problema. 1) Si se supone que el trozo de materia csmica que hoy conocemos como el continente americano ha sido eso desde siempre, o mejor dicho, si se supone que es eso en s o de suyo, entonces es claro que un acto que se limita a mostrar la existencia de ese trozo de materia tiene que concebirse como la revelacin o descubrimiento de su ser, por la sencilla razn de que la existencia y el ser de ese ente han quedado identificados en aquella suposicin. Se trata, pues, de un ente que, como una caja que contuviera un tesoro, aloja un ser "descubrible" de suerte que su revelacin tiene que explicarse como el resultado de un descubrimiento.

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2) Pero, adems, si se supone que ese trozo de materia est dotado de un ser "descubrible", entonces, no slo es necesario entender su revelacin como el resultado de un descubrimiento, sino que es forzoso suponer que se realiza por el mero contacto fsico con la cosa y, por lo tanto, con independencia de las ideas que respecto a ella tenga el "descubridor", por la sencilla razn de que lo que piensa l o cualquiera sobre el particular no puede afectar en nada a aquel ser predeterminado e inalterable. De este modo tenemos, entonces, no slo la suposicin de que se trata de una cosa en s, dotada, por eso, de un ser descubrible, sino que, congruentemente, tenemos la suposicin de que el acto que lo revela es tambin un acontecimiento en s, dotado, por eso, de un sentido predeterminado, puesto que sean cuales fueren las intenciones y opiniones de quien lo lleva a cabo, ese acto tiene que ser el descubrimiento de aquel ser descubrible. Y as entendemos, por fin, lo que de otro modo no tiene explicacin plausible, o sea la insensata insistencia en mantener que el verdadero sentido del viaje de Coln de 1492 fue que por l se descubri el continente americano, a pesar de que muy pronto se divulg por todos los medios posibles que lo que l, Coln, verdaderamente hizo fue algo muy distinto.

3) Por ltimo, si se supone que el descubrimiento del ser de la cosa se cumple por el mero contacto fsico con ella, entonces, no slo es necesario entender que la revelacin se realiza con independencia de las intenciones personales del agente, sino que es forzoso suponer tambin que, inmanente a ella, la cosa tiene la capacidad o, por decido as, la intencin de revelar su ser, por la sencilla razn que de otra manera no se explica cmo pudo llevarse a cabo el descubrimiento. De este modo tenemos, entonces, no slo la suposicin de que el descubrimiento es un acto en s, dotado, por eso, de un sentido o ser predeterminado, sino que, congruentemente, tenemos la suposicin de que la cosa misma es la que tiene la intencin que le concede al acto dicho sentido. Y en efecto, as entendemos cmo es posible incurrir en el absurdo de que fue el continente americano el que tuvo el designio de descubrirse a s mismo en el momento en que Coln entr en contacto fsico con l, porque si en lugar de pensar que a ese trozo de materia se le concedi ese ser en un momento dado para explicado dentro de una determinada imagen geogrfica, pensamos que lo tiene desde siempre como algo entraablemente suyo e independientemente de nosotros, le hemos concedido, ipso facto, la capacidad de que nos imponga ese ser el entrar en

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relacin o contacto con l, imposicin que es como la de una voluntad o intencin a la que es forzoso plegamos, puesto que no estamos en libertad frente a l. Y as es, pues, como resulta posible que se incurra en el absurdo que hemos encontrado en el fondo de la tesis del descubrimiento casual de Amrica. No son, por consiguiente, puramente accidentales las metforas que suelen emplear los historiadores cuando, emocionados, describen el famoso episodio del 12 de octubre de 1492 en cuanto que en ellas se hace patente el absurdo de la tesis. Y as vemos a Morison, por ejemplo, relatar aquel suceso para terminar diciendo que "nunca ms podrn los mortales hombres abrigar la esperanza de sentir de nuevo el pasmo, el asombro, el encanto de aquellos das de octubre de 1492, cuando el Nuevo Mundo cedi graciosamente su virginidad a los victoriosos castellanos." Bien, pero qu otra cosa delata este estupro metafsico sino la idea de que, ya plenamente constituido en su ser, all estaba el continente americano en secular y paciente disposicin de revelarse al primero que, como en un cuento de hadas, viniera a tocado? Quisiera terminar este apartado con una ancdota que quiz sirva para aclarar las cosas. Al concluir una conferencia en que acababa de exponer todas estas ideas, me abord uno de los asistentes y me dijo: "Quiere usted decir en serio que no es posible que un hombre descubra por accidente un pedazo de oro, pongamos por caso, sin que sea necesario suponer, para que esto acontezca, que ese pedazo de oro estaba all dispuesto o deseando que lo vinieran a descubrir." "La respuesta -le dije- se la dejo a usted mismo; pero antes reflexione un poco y advertir que si ese hombre no tiene una idea previa de ese metal que llamamos oro para poder, as, concederle al trozo de materia que encuentra accidentalmente el sentido que tiene esa idea, es absolutamente imposible que haga el descubrimiento que usted le atribuye, y se, aad, es precisamente el caso de Coln."

XI Ha llegado el momento de responder a la pregunta que sirvi de punto de partida a esta investigacin y de sacar las consecuencias que se derivan de ella.

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Preguntamos, recurdese, si la idea de que el continente americano fue descubierto era o no aceptable como modo satisfactorio de explicar la aparicin de dicho continente en el mbito de la Cultura de Occidente. Ahora ya podemos contestar con pleno conocimiento de causa, que no es satisfactoria, porque sabemos que se trata de una interpretacin que no logra dar cuenta adecuada de la realidad que interpreta, puesto que ella misma se reduce al absurdo cuando alcanza la situacin lmite de sus posibilidades lgicas. Pero como sabemos, adems, que la causa de ese absurdo es la nocin sustancialista acerca de Amrica como una cosa en s, vamos a concluir que es forzoso desechar, tanto esa vieja nocin, como la interpretacin que procede de ella, a fin de poder quedar en libertad de buscar un modo ms adecuado de explicar el fenmeno.

Ahora bien, al alcanzar esta necesaria y revolucionaria conclusin, se habr advertido que hemos puesto en crisis de sus fundamentos a la totalidad de la historiografa americana, segn se ha venido concibiendo y elaborando hasta ahora. La razn es obvia: la nocin tradicional acerca de Amrica como una cosa en s, y la idea no menos tradicional de que, por eso, se trata de un ente cuyo ser es descubrible que de hecho fue descubierto, constituyen la premisa ontolgica y la premisa hermenutica, respectivamente, de donde depende la verdad que elabora aquella historiografa. Y en efecto, no es difcil ver que si se deja de concebir a Amrica como algo definitivamente hecho desde siempre que, milagrosamente, revel un buen da su escondido, ignoto e imprevisible ser a un mundo atnito, entonces, el acontecimiento que as se interpreta (el hallazgo por Coln de unas regiones ocenicas desconocidas) cobrar un sentido enteramente distinto y tambin, claro est, la larga serie de sucesos que le siguieron, y as, todos esos hechos que ahora conocemos como la exploracin, la conquista y la colonizacin de Amrica; el establecimiento de regmenes coloniales en toda la diversidad y complejidad de sus estructuras y de sus manifestaciones; la paulatina formacin de las nacionalidades; los movimientos en pro de la independencia poltica y de la autonoma econmica; en una palabra, la gran suma total de la historia americana, latina y sajona, se revestir de una nueva y sorprendente significacin. Se ver, entonces, ante todo, que el problema central de su verdad es el concerniente al ser de Amrica, no ya concebido como esa substancial inalterable y predeterminada que ahora inconscientemente se postula a priori, sino como el resultado de un

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proceso histrico peculiar y propio, pero entraablemente vinculado al proceso del acontecer universal. Porque, as, los acontecimientos no aparecern ya como algo externo y accidental que en nada pueden alterar la supuesta esencia de una Amrica ya hecha desde la Creacin, sino como algo interno que va constituyendo su ser, ondeante, movible y perecedero como el ser de todo lo que es vida; y su historia ya no ser eso que "le ha pasado" a Amrica, sino eso que "ha sido, es y va siendo". De estas consideraciones se desprende que el resultado de nuestro anlisis representa, por el lado negativo, la bancarrota y desmonte de la vieja concepcin esencialista de la historia americana; pero, por el lado positivo, significa la apertura de una va para alcanzar una visin acerca de ella, dinmica y viva. Pero si esto es as, si ante nuestros ojos se despliega esa posibilidad, lo primero y lo que siempre hay que tener presente es que ya no contamos, ni debemos contar nunca con una idea a priori de lo que es Amrica, puesto que esa nocin es una resultante de la investigacin histrica y no, como es habitual suponer, una premisa lgicamente anterior a ella. Esto quiere decir, entonces, que estamos avocados a intentar un proceso diametralmente inverso al tradicional si pretendemos abordar el gran problema histrico americano, o sea, aclarar cmo surgi la idea de Amrica en la conciencia de la Cultura de Occidente. En efecto, en lugar de partir de una idea preconcebida acerca de Amrica para tratar de explicar -ya vimos a qu precio- cmo descubri Coln el ser de ese ente, debemos partir de lo que hizo Coln para explicar cmo se lleg a concederle ese ser. Y si el lector ha tenido la paciencia de seguimos hasta aqu con suficiente atencin, advertir que, desde el punto de vista del proceso cuya historia hemos reconstruido, este nuevo camino no es sino el de aceptar plenamente el sentido histrico de la empresa de Coln tal como se deduce de sus intenciones personales, en lugar de cancelar su significado como se hizo en las dos ltimas etapas de aquel proceso. Resulta, entonces, si se quiere, que nuestro intento puede considerarse como una etapa subsiguiente del mismo desarrollo, pero una etapa que, comprendiendo la crisis a que conduce el insensato empeo de mantener la idea del descubrimiento de Amrica, lo abandona en busca de un nuevo concepto que aprehenda de un modo ms adecuado la realidad de los hechos. Y ese concepto, podemos anticiparlo, es el de una Amrica inventada, que no ya el de la vieja nocin de una Amrica descubierta.

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SEGUNDA PARTE EL HORIZONTE CULTURAL

...el mundo nuestro es invento, creacin, improvisacin, ocurrencias geniales, aventura, xito. JUAN DAVID GARCA VACA. Antropologa filosfica contempornea, 1957.

I La nocin que nos permiti penetrar hasta la raz del mal que aqueja a la tesis del descubrimiento de Amrica fue la de que, ni las cosas, ni los sucesos son algo en s mismos, sino que su ser depende del sentido que se les conceda dentro del marco de referencia de la imagen que se tenga acerca de la realidad en ese momento. Esto qued bien ilustrado con el ejemplo del distinto ser de que han sido dotados el Sol y la Luna segn las exigencias de la visin mtica, geocntrica o heliocntrica del universo, respectivamente. Ahora bien, como la tarea que nos hemos impuesto consiste en ver por qu, cundo y cmo se concedi el ser o sentido de continente americano al conjunto de las regiones cuya existencia empez a mostrar Coln en 1492, es obvio que no podemos desempearla como es debido si no nos hacemos cargo antes de la imagen de la realidad que sirvi de campo de significacin a aquel acontecimiento. Pero a este respecto es importante comprender que dicha imagen no representa una visin esttica arbitraria o errnea, como suele pensarse, sino el estadio que haba alcanzado a finales del siglo XV el proceso multisecular de los esfuerzos que vena desplegando el hombre de Occidente por entender su sitio y su papel en el cosmos. Es as, entonces, que al proyectar el proceso de la invencin de Amrica sobre el fondo de su propio horizonte cultural, no slo se explicar la aparicin de ese ente, sino que ese suceso se ofrecer como un nuevo paso -quiz el ms decisivo- de aquel antiqusimo proceso. Se advierte, entonces, que el tema americano que aqu vamos a examinar desborda sus inmediatas limitaciones, porque, as visto, quedar vinculado al amplio curso del devenir de la historia universal. Pasemos, pues, a describir en sus rasgos esenciales el gran escenario en que se desarroll tan prodigiosa aventura.

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II El universo El concepto fundamental para entender a fondo la imagen que se tena del universo en tiempos de Coln es el de haber sido creado ex nihilo por Dios. En efecto, puesto que tal era su origen, se le atribuyen las siguientes notas distintivas: es finito, puesto que de otro modo se confundira con Dios; es perfecto, puesto que es obra de Dios; como perfecto que es, todo en l est ya hecho de manera inalterable y de acuerdo con un modelo arquetpico y nico, y finalmente, el universo es de Dios y para Dios, puesto que lo cre por su bondad infinita, pero en testimonio de su omnipotencia y gloria. Nada, pues, en el universo le pertenece al hombre, ni siquiera la porcin que habita y ser sacrlego todo intento que vulnere esa soberana divina. Esa manera de concebir la realidad universal se tradujo en una imagen que, en tiempos de Coln, no es sino la correspondiente al antiguo sistema geocntrico, porque ya para entonces se haba abandonado definitivamente la nocin patrstica de la Tierra como superficie plana. Recordemos, entonces, aquella arcaica imagen con los acomodos que le hizo el Cristianismo de acuerdo con sus exigencias teolgicas. El universo afectaba la forma de una inmensa esfera en el espacio, finita, por consiguiente, pero tambin finita en el tiempo, puesto que haba tenido comienzo. En el orden meramente fsico, esa esfera contena dos zonas concntricas que no slo se diferenciaban en tamao, sino en ndole o naturaleza. La primera y ms alejada del centro era la zona celeste que contena, a su vez, las rbitas del empreo, del primer motor, del cristalino, del firmamento o sea la de las estrellas fijas y finalmente, las de los siete planetas entre los que se contaban el Sol y la Luna. Ms all del empreo se hallaba la zona espiritual que contena las rbitas de los bienaventurados y de las jerarquas anglicas, e inmediatamente abajo de la rbita de la Luna empezaba la segunda zona. En la primera, la celeste, no exista el fenmeno de la corrupcin y nicamente se vea afectada por el movimiento circular, el menos imperfecto entre todas las modalidades del cambio. La segunda zona, la sublunar, contena los cuatro

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elementos de la materia: el fuego, el aire, el agua y la tierra, en ese orden. Esos elementos o esencias, en combinacin con sus cualidades intrnsecas, formaban todos los cuerpos sensibles o materiales, y era en esa zona, por consiguiente, donde reinaba la corrupcin y las dems modalidades del cambio o movimiento. En ella, pues, se generaban todos los entes vivos corporales destinados a perecer.

Es de inters recordar en mayor detalle la estructura de esa zona de la corrupcin o zona elemental, como tambin se le llamaba. Al igual que la zona celeste, se divida en rbitas concntricas, pero slo en cuatro por ser se el nmero de los elementos. En la primera, la ms alejada del centro y contigua a la rbita de la Luna, predominaba el elemento fuego, el ms ligero. En la segunda rbita predominaba el elemento aire; en la tercera, el de agua, y en la cuarta, el de tierra, cuya masa afectaba la forma de un globo que, situado en el centro del universo, permaneca absolutamente inmvil. El orden en la colocacin de esas cuatro rbitas obedeca la creciente diferencia en la supuesta pesantez intrnseca de los cuatro elementos que, por esa razn, se hallaban situados en su "lugar natural", y aunque resulte obvio, no estar de ms aclarar que en este sistema el globo terrestre, hoy concebido como uno de los planetas del sistema solar, no era eso, puesto que ni siquiera era un cuerpo celeste. Era la masa de materia ms pesada del universo: una gran bola que, fija en su centro, soportaba el peso de las masas de materia en escala creciente de ligereza y en las que, respectivamente, predominaban las esencias de agua, aire y fuego. Vena, pues, a ser el inconmovible cimiento de todo el cosmos que, en su interior, alojaba la zona infernal. sta tambin estaba estructurada por rbitas concntricas que, empezando por la del Limbo, se adentraban hacia el centro en las siete esferas que correspondan a los siete pecados capitales, moradas de castigo de los condenados. La ltima esfera, la del centro, era la crcel donde, aherrojado, viva Luzbel su muerte eterna.

III El globo terrqueo 1. Desde que los griegos conocieron que la Tierra afectaba la forma de una esfera, surgi la preocupacin constante de

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determinar su tamao, o para decido ms tcnicamente, de calcular la medida de su circunferencia. Es asombrosa la aproximacin a la que lleg la ciencia antigua, dados los medios y mtodos con que contaba. Pero a lo largo de los siglos posteriores estos resultados sufrieron muchas revisiones y alteraciones, de suerte que a finales del siglo XV existan suficientes autoridades y argumentos para dar apoyo a las opiniones ms dispares, y si bien puede afirmarse que entre los letrados la opinin general no andaba muy desviada del clculo de las mediciones modernas, tambin es cierto que reinaba suficiente incertidumbre para que se considerara el problema como cuestin abierta. No nos sorprender, pues, que Coln se haya atrevido a reducir enormemente el tamao de la circunferencia del globo para presentar como factible la realizacin de su proyecto. 2. Otro problema que reviste el mayor inters para nuestras finalidades es el relativo a la proporcin en que estaba distribuida la superficie del globo entre el mar y la tierra. Se trata de una de las preocupaciones ms antiguas y centrales en la historia de la geografa. Aqu nos conformaremos con presentar la situacin a finales del siglo XV. Pues bien, es obvio que solamente en tiempos modernos se pudo resolver el problema de un modo satisfactorio. Antes, todo se reduca a especulaciones hipotticas que, sin embargo, no debemos considerar arbitrarias en cuanto que respondan a exigencias de ndole cientfica o religiosa. Aludimos a la tesis aristotlica de que, en principio, la esfera de la materia en que predominaba el elemento agua, el Ocano, debera cubrir la totalidad del globo terrestre, y por otra parte, aludimos a la nocin bblica de que Dios orden a las aguas que se retiraran para dejar descubierta una porcin de superficie terrestre. Y as, en efecto, puesto que esas nociones obligaban a considerar como caso de excepcin la existencia de tierra no sumergida, acab por imponerse el carcter insular de esa porcin en contra de la tendencia opuesta que vea en los mares unos enormes lagos. Pero con esa solucin de orden general el problema quedaba lejos de estar resuelto respecto a dos cuestiones capitales. La primera era la de la longitud que poda concederse al orbis terrarum, es decir, la de la llamada Isla de la Tierra, la porcin habitada por el hombre y situada en el hemisferio norte del globo. La segunda cuestin consista en la duda acerca de la existencia

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de otras islas comparables en los otros hemisferios, el antiguo problema de tierras antpodas, ya fueran meridionales, occidentales o ambas.

Estas dos cuestiones guardan estrecha relacin entre s. Efectivamente, dado el carcter excepcional de la tierra no sumergida, era obligado suponer que mientras ms extensin se le concediera al orbis terrarum, menos resultaba probable la existencia de tierras antpodas u orbis alterius, como se les deca. Pero, a la inversa, mientras ms reducida fuera la Isla de la Tierra, ms probable la posibilidad de otras islas comparables. Esta ecuacin, sin embargo, perdi su eficacia en vista de la peculiar complicacin que signific la posibilidad y aun la necesidad de suponer que esas remotas e inaccesibles regiones fueran habitables y estuvieran de hecho habitadas. Para la ciencia antigua, el problema no se present en toda su agudeza, porque no conoca la exigencia de mano tener la unidad fundamental del gnero humano, de suerte que, admitiendo que la Isla de la Tierra fuera relativamente pequea, se favoreca la posibilidad de la existencia de tierras antpodas, principalmente en el hemisferio sur, aceptando que eran en parte habitables y que estaban de hecho habitadas, pero por una especie distinta de hombres. Es fcil comprender que semejante solucin resultaba inaceptable para el Cristianismo, no slo porque contradeca la idea dogmtica del gnero humano como procedente de una nica original pareja, sino porque planteaba la dificultad adicional de que los antpodas (concediendo que pudiesen ser descendientes de Adn) no habran podido tener noticia del Evangelio, lo que se opona al texto sagrado, segn el cual les enseanzas de Cristo y de sus apstoles haban llegado hasta los confines de toda la Tierra. Estas invencibles objeciones obligaron a San Agustn a negar la existencia de regiones antpodas, aun en el supuesto, para l no comprobado, de la esfericidad de la Tierra, y particularmente lo obligaron, a negar que estuviesen habitadas en el caso remotsimo de que las hubiera. La enorme autoridad de que goz San Agustn a lo largo de la Edad Media influy poderosamente en los tratadistas posteriores. Es cierto, sin embargo, que San Isidoro de Sevilla admiti la existencia de una gran tierra ubicada en el hemisferio sur de acuerdo con la tradicin clsica, pero tambin es cierto que neg que estuviera habitada, de suerte que, en definitiva, no provoc el conflicto que de otro modo habra suscitado. Como veremos oportunamente, el verdadero inters del

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texto de San Isidoro radica en que, a pesar de considerar inaccesible esa tierra al sur del ecuador, expresamente la incluye como una cuarta parte del mundo a igual ttulo que Europa, Asia y frica, las tres partes en que tradicionalmente se divida. Cuando, con el renacimiento carolingio y ms tarde con la escolstica, se admiti la nocin de la esfericidad de la Tierra, la existencia de unas inaccesibles regiones antpodas en el Ocano volvi a considerarse como una verdadera posibilidad, segn lo revela la popularidad que goz el Comentario de Macrobio y el mapa diseado para ilustrarlo. Pero lo cierto es que las objeciones religiosas y evanglicas que hemos apuntado impidieron siempre su franca aceptacin y as, para evitar esos reparos y al mismo tiempo dar cuenta de la experiencia acumulada por los grandes viajes medievales, apareci la tesis de que la Isla de la Tierra era mucho mayor de lo que habitualmente se supona, a cuyo efecto se invoc un texto de los Libros de Esdras, segn el cual la proporcin que guardaban entre s la tierra seca y el mar era de seis a uno. De acuerdo con esta hiptesis, notoriamente sostenida por Rogerio Bacon (1214-94), y transmitida a Coln por va del cardenal Pedro D'AilIy (1350-1420), el orbis terrarum segua concibindose como una isla, pero una isla dentro de la cual, dada su extensin, caban habitantes que fueran antpodas los unos respecto a los otros, pero ya sin la dificultad de tener que suponer distinta procedencia de origen o de colocados al margen de la redencin, puesto que ya no se hallaban incomunicados entre s por el Ocano. 3. A finales del siglo XV esta tesis tena vigencia, pero lo cierto es que ya no era la nica, ni la ms autorizada, porque se haba elaborado otra en cierto sentido diametralmente contraria que vino a plantear un dilema sin cuyo conocimiento no se puede entender el paradjico curso de los acontecimientos subsecuentes al hallazgo de Coln. En efecto, en la medida en que, por la peste negra y otras calamidades, se fue perdiendo de vista la experiencia medieval del Lejano Oriente que tanto haban ampliado los horizontes geogrficos, y en la medida en que se volva a la cultura clsica y sobre todo a las nociones de la fsica de Aristteles, la idea de que la tierra seca ocupara mayor extensin que el mar se tornaba inaceptable. Veamos la cosa un poco ms de cerca. Se recordar que, de acuerdo con la doctrina aristotlica de los "lugares naturales", el globo de tierra debera estar totalmente

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cubierto por la esfera de agua. Nada, pues, ms contrario a la tesis que haca del orbis terrarum una inmensa Isla. Una vez ms se volvi, por consiguiente, a la idea de que esa isla tena que ser relativamente pequea y una vez ms fue preciso justificar su existencia. Para eso los tratadistas recurrieron a dos hiptesis. La primera, ya empleada en la Antigedad, consista en suponer que el centro de gravedad de la esfera de tierra no coincida exactamente con su centro de magnitud. De ese modo, sin desarraigada del centro del universo, se poda entender que una parte emergiera del Ocano. La segunda hiptesis, de tinte astrolgico, consista en suponer que, por mandamiento divino, una estrella atraa las aguas del Ocano, de manera que, al producir una inmensa montaa de mar en el lado opuesto de la Isla de la Tierra, sta quedaba descubierta.

Ahora bien, independientemente del favor que se diera a una u otra de esas explicaciones, ambas conducan a lo mismo, a saber: que la tierra no sumergida era un fenmeno de excepcin, y se convino, poco menos que unnimemente, en que ocupaba aproximadamente una cuarta parte de la superficie de la esfera, en lugar de las seis sptimas partes del clculo a base del texto de Esdras. En cuanto a la existencia de una o ms islas comparables al orbis terrarum en otros hemisferios, su posibilidad qued prcticamente desechada, no slo porque su admisin implicaba mayor violacin al principio de que el globo debera estar totalmente sumergido, sino porque la Isla de la Tierra consuma por s sola la cantidad de tierra seca admitida como posible. Se pensaba, pues, que todo el hemisferio sur y buena parte del hemisferio norte eran acuticos, y que, en todo caso, de existir islas en el ocano, seran pequeas y no estaran habitadas.

IV El orbis terrarum o Isla de la Tierra 1. Hemos presentado el dilema que exista respecto a la distribucin relativa de la superficie del globo entre tierra y mar. Ahora procede examinado desde el punto de vista de navegar al extremo oriente y sobre todo a la India, el imn tradicional de la codicia por las inmensas riquezas que se le atribuan. El viaje

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poda intentarse por la va del levante, posibilidad que implicaba la circunnavegacin de frica, o bien poda intentarse por el poniente, lo que supona el cruce trasatlntico. Ahora bien, si se aceptaba como ms segura la hiptesis de la relativa pequeez en longitud de la Isla de la Tierra, el camino del oriente era el aconsejable, no slo por la conveniencia nada despreciable de una navegacin costera, sino porque la distancia tendra que ser menor que por la va del occidente. Como todos sabemos, sa fue la decisin de los portugueses cuando, bajo los auspicios e inspiracin de su prncipe Enrique el Navegante (13941460), se lanzaron en busca de la India en la creencia de que el extremo meridional de frica no se extendera ms all del ecuador. Si, en cambio, se aceptaba la hiptesis ms antigua que le conceda a la Isla de la Tierra una enorme extensin en longitud, el viaje por el occidente pareca preferible, pese al riesgo de una travesa ocenica, no slo porque la separacin entre Europa y los litorales extremos de Asia no sera mucha, sino porque era dudoso que el fin meridional de frica terminara al norte del ecuador, segn indicacin de nadie menos que el propio Tolomeo. Pero adems, la idea de que los extremos oriental y occidental de la Isla de la Tierra estaban relativamente cercanos tena a su favor una antigua tradicin a la que se vinculaba, entre otros, el nombre de Aristteles. Como todos sabemos, se fue el proyecto que propuso Coln y que acab siendo patrocinado por Espaa. En suma, as como exista un dilema acerca de la mayor o menor longitud del orbis terrarum, exista el dilema correlativo acerca de la mayor o menor distancia que separaba a Europa de Asia. La situacin, sin embargo, no era tan sencilla. En efecto, la adversa consecuencia de la hiptesis que le conceda una longitud relativamente pequea a la Isla de la Tierra poda ser mitigada por dos circunstancias. La primera consista en/la posibilidad real de que el globo terrestre tuviera una circunferencia ms pequea de lo que era habitual concederle. As, claro est, el espacio ocenico entre Europa y Asia se reducira proporcionalmente. La segunda circunstancia consista en la posibilidad, tambin real, de que fuera muy grande en longitud la Isla de la Tierra, sin necesidad de insistir demasiado en la autoridad de Esdras que, segn vimos, conceda a la tierra no sumergida las seis sptimas partes de la superficie del globo. Este segundo argumento era tanto ms plausible cuanto

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que Tolomeo haba dejado abierta la posibilidad de extender hacia el oriente la longitud del orbis terrarum, y por las noticias de Marco Polo que le aadan por ese rumbo a la Isla de la Tierra las provincias chinas de Catar y Mangi y un archipilago adyacente que contena la gran isla de Cipango, es decir, el Japn. En vista de lo anterior, hasta los adeptos de la hiptesis de un orbis terrarum relativamente pequeo tenan que admitir que la idea de realizar un viaje por el occidente desde Europa a Asia no era una mera extravagancia. Y cuando, contra todas las expectativas, los portugueses averiguaron que las costas de frica, lejos de terminar al norte del ecuador, descendan hasta ms all de los 30 grados de latitud sur, la posibilidad de aquel viaje se hizo mucho ms atractiva. Tal, en trminos generales, la situacin a finales del siglo XV respecto al antiguo anhelo de ligar a Asia con Europa a travs del Ocano.

2. Para un viajero que intentara la travesa del Atlntico era de primordial importancia, no slo suponer que era factible alcanzar el extremo oriental de la Isla de la Tierra, sino tener alguna idea de la configuracin de los litorales adonde iba a llegar; pero tambin en esto se ofreca un dilema que desempear un papel absolutamente determinante en la interpretacin de los viajes finales de Coln y de Vespucio. Considermoslo con la atencin que merece. Por Marco Polo se saba que la costa asitica frontera a Europa correra de norte a sur desde el crculo boreal hasta el Trpico de Capricornio. Una navegacin transatlntica a la altura de Espaa no poda, pues, menos de topar con la masa continental de Asia. En un punto cercano al crculo del trpico doblaba hacia el occidente; corra un trecho en esa direccin, formando as la costa meridional de la provincia china de Mangi, y volva, en seguida, hacia el sur. Este ltimo tramo corresponda a los litorales atlnticos de una pennsula baada, en el lado opuesto, por las aguas del Ocano Indico. Pero el dilema a que hicimos alusin consista en dos posibilidades. Algunos consideraban que esa pennsula se identificaba con el famoso Quersoneso Aureo de la geografa tolomaica, hoy la Pennsula Malaca, y cuya penetracin sera lo ms meridional de Asia. De acuerdo con esa imagen un viajero que, procedente de Europa, quisiera alcanzar la India tendra que circunnavegar la pennsula para poder pasar del Atlntico al Indico. sta fue la creencia que orient a Coln en sus tres primeras exploraciones.

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El otro trmino del dilema consista en aceptar, s, la existencia del Quersoneso Aureo, pero supona una segunda y mucho ms grande pennsula situada antes que aqulla, de manera que sus costas orientales seran las baadas por el Atlntico y no las del Quersoneso Aureo, como quera la hiptesis anterior. Se postulaba, pues, que las dos pennsulas estaban separadas por un golfo formado con aguas del Ocano Indico, el llamado Sinus Magnum de la cartografa antiguas. Resultaba, entonces, que para pasar del Atlntico al ndico y poder llegar a la India, un viajero procedente de Europa se vera obligado a doblar el cabo extremo meridional de aquella segunda pennsula, pero nadie poda decir hasta qu grado de latitud se extenda, suponindose que, a diferencia del Quersoneso Aureo, rebasaba el ecuador. Ahora bien, como se tena noticia cierta de la posibilidad del paso al Ocano Indico, puesto que Marco Polo tuvo que utilizado en su navegacin de regreso a Europa, a nadie escapar la importancia toral del dilema que acabamos de puntualizar si no se olvida que la meta de Coln y de todos los exploradores que lo siguieron de cerca era, precisamente, llegar a la India. Para distinguir con facilidad los dos trminos del dilema vamos a llamar a la primera opinin la tesis de la pennsula nica y a la segunda, la tesis de la pennsula adicional. 3. La imagen de la configuracin geogrfica de los litorales atlnticos de Asia o, si se prefiere, del extremo oriental de la Isla de la Tierra, se completa con la noticia de la existencia de un nutrido archipilago adyacente, cuya isla mayor era el Japn, el Cipango de la geografa polana, particularmente rica en piedras preciosas. Por ltimo, se crea en la existencia de islas atlnticas situadas a distancias indeterminadas al occidente de Europa, y entre las cuales, la Isla Antilla y su archipilago era lo ms sobresaliente.

V La ecumene o mundo Por motivos que resultarn claros en lo que diremos adelante, la palabra "mundo" se emplea como sinnimo de

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universo o de globo terrqueo. Se trata, sin embargo, de conceptos distintos cuyos respectivos sentidos vamos a aclarar.

La idea de universo es incluyente de la totalidad de cuanto existe; el concepto de globo terrqueo se refiere a nuestro planeta, pero en la poca que vamos considerando se refera a la masa de materia csmica ms pesada, porque en ella prevaleca la esencia o elemento tierra. Ahora bien, el mundo no es, primariamente, ni lo uno ni lo otro. Es, ante todo, la morada csmica del hombre, su casa o domicilio en el universo, antigua nocin que los griegos significaron con el trmino de "ecumene". El mundo, pues, ciertamente supone un sitio y cierta extensin, pero su rasgo definitorio es de ndole espiritual. Veamos, entonces, el fundamento que se le daba a esa nocin dentro del sistema geocntrico del universo, y cules los lmites con que se entenda a finales del siglo XV. 1. Desde la Antigedad y a lo largo de la historia de la cultura occidental, salvo en poca muy reciente, se ha pensado que el mundo, el domicilio csmico del hombre, se aloja exclusivamente sobre la Tierra. La ciencia antigua y el pensamiento cristiano coincidieron en que la razn fundamental de esa' exclusiva consista en una identidad material, es decir, que como el cuerpo humano era esencialmente tierra, se era su elemento propio, de suerte que la masa csmica en la que predominaba aquella esencia resultaba ser el "lugar natural" de la vida humana, el nico lugar del universo en que poda vivir el hombre en razn de su naturaleza misma. Esto por lo que toca al fundamento cientfico y religioso del concepto de mundo. Pero ese principio adoleca, de hecho, de una primera y obvia limitacin, puesto que solamente la tierra no sumergida por las aguas del Ocano poda alojar al mundo. No era sa, sin embargo, la nica restriccin, porque slo una porcin de la tierra no sumergida era la apta para domicilio del hombre, el llamado orbis terrarum o Isla de la Tierra, calificada de "nuestra tierra" para diferenciada de "otras tierras" u orbis alterius que pudieran existir en el Ocano. En efecto, ya indicamos que aun en el supuesto de que esos otros orbes estuvieran habitados, sera por entes que no cabran dentro del gnero humano. Se trataba, pues, literalmente de "otros mundos" cuyo conocimiento, segn declaracin de Estrabn, corresponda a los cosmgrafos por no tener nada que ver con la geografa.

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Por ltimo, ni siquiera toda la Isla de la Tierra se estimaba adecuada para alojar al mundo en cuanto que partes de ella se consideraban inhabitables, pero no en el sentido relativo que hoy le concedemos a ese trmino cuando, por ejemplo, hablamos de un desierto o de un pantano, sino en un sentido absoluto. Eran regiones en las que se supona que reinaban ciertas condiciones csmicas que el hombre no podra jams alterar o remediar porque dependan de la estructura misma del universo. La teora clsica a ese respecto se origin en Parmnides, segn afirmacin de Posidonio, pero fue Aristteles quien, con su enorme autoridad, le puso el sello definitivo. Se trata de la famosa divisin del globo terrestre de acuerdo con las cinco zonas del cielo, a saber: las dos polares, las dos templadas y la intermedia, llamada la zona tropical, trrida o quemada. Ciertamente, en la Antigedad hubo intentos de modificar ese esquema, pero lo cierto es que se mantuvo como el ms adecuado, tanto desde el punto de vista astronmico como geogrfico. Pero lo que nos importa subrayar es la suposicin de que nicamente eran habitables las zonas templadas, las comprendidas entre los crculos rticos y los crculos de los trpicos, y puesto que la Isla de la Tierra se hallaba ubicada en el hemisferio norte, la extensin geogrfica del mundo quedaba confinada a slo aquella porcin del orbis terminum comprendida dentro de la zona templada septentrional. Se trataba, pues, de una faja de la Isla de la Tierra limitada hacia el norte y el sur por las supuestas infranqueables barreras de los crculos del rtico y del Trpico de Cncer, respectivamente, y hacia el levante y el poniente, por los litorales ocenicos de la isla. 2. Consideremos, ahora, la concepcin cristiana del mundo que si, ciertamente, no super el sentido limitado de la concepcin antigua de la ecumene, al menos introdujo una modalidad importante que abri el camino a su derogacin en poca posterior. Recordemos brevemente el viejo mito bblico: Dios form a Adn de la tierra y le dio por morada el Paraso Terrenal, un huerto de delicias donde habra de habitar al abrigo de inclemencias y con excusa de fatigas, puesto que todo lo que requera su vida se le daba all en perfeccin y abundancia. Tal, pues, el mundo original del hombre. Pero como, por incitacin de la mujer, pec nuestro primer padre y por su

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desobediencia incurri en la vergenza y en la muerte de la carne, perdi, al perder su inocencia, el privilegio de ocupar el palacio que Dios le haba preparado, de modo que el mundo dej de estar alojado en aquel huerto de delicias al ser transferido a un yermo de fatigas. Maldijo Dios a la tierra y, expulsado Adn del Paraso, qued con la carga de vivir a costa de su esfuerzo y del sudor de su rostro. Se inicia as el gran drama de la historia universal. Tanta era la debilidad de la carne y tan ineficaz el escarmiento que, arrepentido Jehov de haber creado al hombre, propuso destruido con cuanto tuviera aliento de vida sobre la tierra. As lo ejecut, y una vez ms, como en los das primeros de la Creacin, las aguas cubrieron la totalidad de la tierra. Todo pereci, salvo los pocos privilegiados moradores del arca de No, ese mundo provisional y flotante en que, por piedad divina, se salv la simiente de la humanidad. Mas, sabedor Jehov que la maldad era vicio incurable de la carne, hizo .pacto con ella de no destruir ya jams la tierra, ni maldecirla, y sacndola por segunda vez del abismo de las aguas, se la entreg a No para que, a su costa y riesgo, se posesionara de ella en la medida en que fuera fructificando y multiplicando su descendencia.

He aqu, pues, el segundo mundo, el del hombre cado, el del hombre histrico, porque mientras perdur en su estado de inocencia, no puede decirse que tuviera historia propiamente hablando. Ahora bien, este segundo mundo ya no se aloja, como el primero, en un abrigado huerto de delicias y abundancia, sino en un inclemente valle de lgrimas, pero -y esto es lo decisivo- ahora se trata de un mundo abierto, de un mundo concebido como posible de ser posedo y ampliado en la medida en que el hombre por su propio esfuerzo e ingenio le fuera imponiendo a la Tierra las condiciones requeridas para hacerla habitable, es decir, en la medida en que la fuera transformando en beneficio propio y, por consiguiente, alterando nada menos que la obra de la creacin divina. Tal, pues, el profundo significado del viejo mito bblico: el hombre, mientras persevera en su estado de inocencia original, no es ni responsable de su mundo, ni tiene conciencia de s mismo. Pero al cobrar esa conciencia, patente por vez primera en la vergenza de su desnudez, se sabe mortal, es decir, se transfigura en un ente histrico y, como tal, recae en l la tremenda tarea de labrar su mundo al ir transformando la Tierra y en el lmite, al universo entero, de suyo ajeno al hombre en cuanto creado por Dios y slo para Dios. Fue as cmo el Cristianismo introdujo en el mbito de la cultura grecorromana superviviente la nocin

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fundamental del hombre como responsable e inventor de su mundo o, si se prefiere, de su propia vida y destino. Pero si es cierto que una nocin tan decisiva se encuentra implcita en el mito de la expulsin del Paraso y casi explcita en el de la reparticin del mundo entre los hijos de No, no es menos cierto que no pudo penetrar en el pensamiento medieval mientras predomin el que Augusto Comte llam espritu teolgico, de manera que qued como un germen destinado a florecer hasta el advenimiento de la ciencia y de la tcnica modernas. En efecto, como los padres de la Iglesia, primero, y despus los doctores y telogos medievales slo subrayaron en el hombre histrico la criatura cada de la gracia, no pudieron o no quisieron destacar aquella posibilidad suya de transformar al universo en mundo, para slo entenderla como el merecido y duro castigo en que incurri por la culpa original. Y as, lo que para el hombre moderno significa su mayor timbre de gloria, la paulatina y osada conquista de la realidad universal, no represent para el cristiano medieval sino claro sntoma de la miseria de la condicin humana. Sin embargo, y pese a ese aspecto negativo, la Cultura Cristiana no pudo menos de entender el mundo, ya que no como un proceso transformador del universo, s como el proceso de toma de posesin de la Tierra. Se advierte, entonces, el gran paso que signific semejante manera de entender el mundo respecto a la antigua, porque, de ese modo, los confines del mundo se confundan, en principio, con los linderos geogrficos del orbis terrarum y en potencia, se extendan ms all en el caso de que hubiera otras tierras no sumergidas por el Ocano. Estas posibilidades, por consiguiente, ponan en crisis las antiguas nociones de unas zonas de suyo inhabitables y de que las tierras antpodas constituan literalmente "otros mundos". Se explica, as, la peculiar fascinacin que ejerci en la alta Edad Media el Comentario de Macrobio en que se afirmaba la existencia de tres grandes islas comparables al orbis terrarum, y se entiende por qu San Isidoro de Sevilla pudo concebir como "cuarta parte del mundo" una hipottica tierra situada en el hemisferio sur, anticipando, como se ver, la frmula en que Amrica fue originalmente concebida. 3. Sera un error, sin embargo, pensar que la idea del mundo como proceso de apoderamiento de la Tierra logr prevalecer lisa y llanamente sobre la concepcin esttica del pensamiento antiguo, porque con el advenimiento del aristotelismo escolstico las

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nociones clsicas cobraron nueva vida en el seno de la ciencia medieval. Y, en efecto, con la aceptacin del sistema geocntrico del universo, se impuso la teora de las zonas inhabitables respaldada con la autoridad de luminarias de la magnitud de Alberto el Magno y Rogerio Bacon, y as, a partir del siglo XIII surge un sordo conflicto entre la visin clsica del mundo y la que podemos llamar visin patrstica, principalmente apoyada en fuentes bblicas. A finales del siglo XV el conflicto se haba resuelto en una situacin ambigua caracterizada por dos rasgos fundamentales: por una parte, exista una corriente de opinin opuesta a la vieja doctrina de las zonas inhabitables en el sentido absoluto que se conceda al trmino, y tanto ms cuanto que se invocaba la experiencia como argumento decisivo. A este respecto se puede citar a Coln mismo, de quien sabemos que redact un memorial para mostrar que todas las zonas eran habitables. o Pero, por otra parte, la idea dinmica del mundo como el proceso de ocupacin y apoderamiento de la Isla de la Tierra y en principio, de otras islas comparables que pudieran existir, sufri un eclipse ante el deslumbramiento de la supersticiosa veneracin con que se reciba cuanto procediera de la Antigedad clsica. Este conflicto es importante para comprender las dificultades conceptuales que provoc el hallazgo de Coln, y por qu fue menester un largo forcejeo intelectual para desenterrar y actualizar la nocin de "cuarta parte del mundo" concebida desde el siglo IV por San Isidoro de Sevilla.

El resultado inmediato de aquella oposicin de tendencias fue llegar a una solucin eclctica que sacrific la idea dinmica del mundo implcita en el mito bblico, pero, en cambio, rechaz el absolutismo de la antigua doctrina de la inhabitabilidad de ciertas zonas de la Tierra. Y as, el mundo qued concebido como abarcando la totalidad del orbis terrarum o Isla de la Tierra, independientemente de que no se conociera en toda su magnitud y a pesar de que en parte quedara comprendida dentro de las zonas rticas y trrida; pero sin conciencia de la provisionalidad de esos lmites como correspondientes a slo una etapa del proceso de apoderamiento por parte del hombre de provincias cada vez mayores de la realidad universal. 4. Ahora que tenemos una idea suficiente de la concepcin del mundo en la Antigedad y en el Cristianismo y de la situacin eclctica que predominaba al respecto a finales del siglo XV, conviene considerar el fondo subyacente a ambas concepciones

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como requisito para poder hacemos cargo de la profunda mudanza que implic la aparicin de Amrica como instancia de liberacin del hombre respecto a su relacin con el universo. Pues bien, se recordar que el "lugar natural" del hombre era la Tierra y que, por lo tanto, slo en ella poda estar el mundo. Pero si eso era as, el resto de la realidad universal tena necesariamente que concebirse como algo constitutivamente extrao y ajeno al hombre; algo, pues, que nunca y por ningn motivo podra llegar a ser parte del mundo, sino que, por el contrario, era lo que le pona lmites infranqueables y lo encerraba de un modo absolutamente definitivo. Esto se pone de manifiesto de un modo peculiarmente extrao para nosotros en la manera de concebir al Ocano. En efecto, el Ocano ejemplificaba tangible y espectacularmente la hostilidad y extraeza de la realidad csmica y, en cuanto lmite de la Isla de la Tierra, no le perteneca al mundo y, por lo tanto, no se le consideraba como susceptible de posesin jurdica u objeto para el ejercicio de la soberana de los prncipes. Pero eso no era todo, porque el Ocano, adems de ser el lmite csmico del mundo, representaba una amenaza permanente en cuanto que, en principio, debera cubrir en su totalidad la superficie del globo terrestre. La existencia del mundo, por consiguiente, estaba condicionada por una derogacin del orden universal, y la Isla de la Tierra que lo alojaba era, en ese sentido, una especie de mancha en el cuerpo inmaculado del cosmos. Implicaba, por decido as, una injusticia que la naturaleza toleraba o, en el caso del Cristianismo, una benvola concesin por parte de Dios. Dios, en efecto, haba derogado las leyes impuestas a la materia por su Providencia para hacerle al hombre un lugar donde pudiera vivir, pero un lugar concedido, no para el logro de fines particulares del hombre mismo, sino para los fines que Dios le impuso al crearlo. El mundo, por consiguiente, no era del hombre Y para el hombre, sino de Dios y para Dios, de manera que el hombre viva en el mundo como un inquilino o siervo que habitaba una parcela que le haba sido graciosamente concedida, pero de la que no poda servirse como cosa suya, puesto que no la haba hecho. El hombre, pues, no slo resultaba ser prisionero de su mundo, sino un prisionero que ni siquiera poda llamar suya su crcel: todo lo recibe ya hecho y de nada puede servirse como cosa propia.

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Este sentimiento de encerramiento y de impotencia, subyacente a la concepcin del mundo propio a la poca en que se inicia el proceso que he llamado de la invencin de Amrica, nos permite comprender a fondo la razn entraable y previa a toda racionalizacin cientfica de la antiqusima imagen insular del mundo y no es casual que la palabra nsula haya tenido el significado de casa ofrecida en alquiler, ni que insularum domini e insularius se hayan empleado como trminos para designar al casero y al inquilino, respectivamente, y tambin, la ltima palabra, para significar al criado o siervo a quien se encomendaba el cuidado de las casas alquiladas. No escapar a nadie una obvia consecuencia de las anteriores consideraciones, a saber: que la idea que el hombre se forma de su mundo depende de la idea que el hombre tenga de s mismo y que, por lo tanto, lo concibe a su imagen y semejanza. Y en efecto, ahora ya podemos ver que mientras el hombre se concibi a s mismo, ya como un animal inalterablemente definido por su naturaleza, ya como una criatura a la que se le han impuesto unos fines y un destino que trascienden su vida, es decir, mientras el hombre se conciba como algo ya hecho para siempre de acuerdo con un modelo previo e inalterable, tendr que imaginar que su mundo tiene la misma inconmovible estructura o ndole. Pero, a la inversa, si el hombre se concibe, no ya como definitivamente hecho, sino como posibilidad de ser, el universo en que se encuentra no le parecer lmite infranqueable y realidad ajena, sino como un campo infinito de conquista para labrarse su mundo, producto de su esfuerzo, de su tcnica y de su imaginacin. Lejos de ser una isla ceida del amenazante Ocano, el mundo ser tierra firme con permanente frontera de conquista. Ser, pues, un mundo en trance de hacerse, siempre un mundo nuevo. Ahora bien, bastar recordar que las tierras cuya existencia empez a mostrar Coln acabaron por concebirse, precisamente, como un "nuevo mundo", para sospechar que detrs de ese suceso oper como resorte ese cambio que acabamos de puntualizar, y el problema es, entonces, tratar de aclarar histricamente cmo se lleg a la idea de un nuevo mundo en el mbito de un mundo que no admita semejante posibilidad. Tal la cuestin que trataremos de resolver en el siguiente apartado.

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5. Pero antes de embarcamos en esa aventura debemos aadir un rasgo ms al esquema que hemos venido trazando para describir el horizonte cultural en que se inicia la empresa colombina. Nos referimos a lo que puede designarse como la estructura histrica del mundo, segn se conceba en aquella poca. En efecto, el mundo no se entenda como un todo homogneo; por lo contrario, se pensaba que estaba dividido en tres porciones de extensin desigual, pero sobre todo de ndole histrica diferente. Aludimos, claro est, a la llamada divisin tripartita que estructuraba en un orden jerrquico ascendente a frica, Asia y Europa, esta ltima la ms perfecta por su naturaleza y espiritualmente privilegiada. Esta famosa particin del mundo tiene remotos antecedentes en la Cultura Clsica como lo atestigua Herodoto que ya habla de ella como una nocin consagrada por el uso. El Cristianismo la prohij como suya al darle un fundamento propio en el relato bblico de la reparticin de la Tierra entre los tres hijos de No. Oportunamente veremos el papel decisivo que desempear esa antigua divisin en el proceso que pasamos a describir en seguida.

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TERCERA PARTE

EL PROCESO DE LA INVENCIN DE AMRICA Slo lo que se idea es lo que se ve; pero lo que se idea es lo que se inventa. MARTN HEIDEGGER Aus der Erfahrung des Denkens, 1954.

I En el sistema del universo e imagen del mundo que acabamos de esbozar, no hay ningn ente que tenga el ser de Amrica, nada dotado de ese peculiar sentido o significacin. Real, verdadera y literalmente Amrica, como tal, no existe, a pesar de que exista la masa de tierras no sumergidas a la cual, andando el tiempo, acabar por concedrsele ese sentido, ese ser. Coln, pues, vive y acta en el mbito de un mundo en que Amrica, imprevista e imprevisible, era en todo caso, mera posibilidad futura, pero de la cual, ni l ni nadie tena idea, ni poda tenerla. El proyecto que Coln someti a los reyes de Espaa no se refiere, pues, a Amrica, ni tampoco, como iremos viendo, sus cuatro famosos viajes. Pero si esto es as, no incurramos, ahora que estamos a punto de lanzarnos con Coln en su gran aventura, en el equvoco de suponer, como es habitual, que, aunque l lo ignoraba, "en realidad" cruz el Ocano en pos de Amrica y de que fueron sus playas adonde "en realidad" lleg y donde tanto se afan y padeci. Los viajes de Coln no fueron, no podan ser "viajes a Amrica" porque la interpretacin del pasado no tiene, no puede tener, como las leyes justas, efectos retroactivos. Afirmar lo contrario, proceder de otro modo, es despojar a la historia de la luz con que ilumina su propio devenir y privar a las hazaas, de su profundo dramatismo humano, de su entraable verdad personal. A diametral diferencia, pues, de la actitud que adoptan todos los historiadores, que parten con una Amrica a la vista, ya plenamente hecha, plenamente constituida, nosotros vamos a partir de un vaco, de un todava-no-existe Amrica. Compenetrados de esta idea y del sentimiento de misterio que acompaa el principio de toda aventura verdaderamente original y creadora, pasemos a examinar, en primer lugar, el proyecto de Coln.

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II El proyecto de Coln es de una drica simplicidad: pretenda atravesar el Ocano en direccin de occidente para alcanzar, desde Espaa, los litorales .extremos orientales de la Isla de la Tierra y unir, as, a Europa con Asia. Como es obvio -ya lo vimos-, esta ocurrencia nada tena de novedosa y ya sabemos en qu nociones se fundaba la plausibilidad de realizacin de semejante viaje. Conviene recordadas brevemente. La forma esfrica que, de acuerdo con la fsica de Aristteles, afectaba el conjunto de las masas de agua y de tierra es la premisa fundamental: tratndose de un globo, un viajero poda, en principio, llegar al oriente del orbis terrarum navegando hacia el occidente. El nico problema era, pues, saber si el viaje era realizable, dados los medios con que se contaba. Coln se convenci por la afirmativa, aprovechando la indeterminacin en que se estaba respecto al tamao del globo terrqueo y acerca de la longitud de la Isla de la Tierra. En efecto, amparado por el dilema que haba a ambos respectos, acab por persuadirse de que el globo era mucho ms pequeo de lo habitualmente aceptado y de que el orbis terrarum era mucho ms largo de lo que se pensaba. La consecuencia de estos dos supuestos es obvia: mientras mayor fuera la longitud de la Isla de la Tierra y menor la circunferencia del globo, ms breve sera el espacio ocenico que tendra que salvarse. Sabemos que, en un sentido estricto, ninguno de esos supuestos era un disparate cientfico. La verdad es, sin embargo, que como Coln extrem tanto la pequeez del globo en su afn de convencerse y de convencer a los dems, sus argumentos fueron ms perjudiciales que favorables a su empeo. Para el hombre informado de la poca, lo nico que mereca consideracin seria era la posible proximidad de las costas atlnticas de Europa y Asia, pero aun as, el proyecto tena que parecer descabellado por lo mucho que debera alargarse la longitud de la Isla de la Tierra para hacerlo plausible. La eleccin de los portugueses en favor de la ruta oriental no obedeca, pues, a un mero capricho, y su nico gran riesgo consista en que las costas de frica no terminaran, como se supona, arriba del ecuador.. Esta situacin explica por s sola la resistencia que encontr Coln en el patrocinio de la empresa que propona. No es

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demasiado difcil, sin embargo, comprender los motivos que decidieron a los reyes catlicos a tomada a su cargo. En primer lugar, la rivalidad con Portugal, agudizada por el hallazgo del Cabo de Buena Esperanza, le prest al proyecto de Coln un apoyo inesperado. Parece obvio, en efecto, que Fernando e Isabel accedieran a las insistentes peticiones de Coln, con la esperanza no distinta a la del jugador que, confiando en un extraordinario golpe de suerte, se decide a aceptar un envite arriesgado. Era poqusimo lo que se poda perder y muchsimo lo que se poda ganar. Esto explica, adems, que la Corona, ya decidida a tentar fortuna, haya accedido a las exorbitantes pretensiones remunerativas de Coln.

En segundo lugar, el acuerdo de patrocinar la empresa encontr aliciente en la posibilidad de obtener para Espaa alguna o algunas de las islas que la cartografa medieval ubicaba en el Atlntico y que nada tenan que ver con el supuesto archipilago adyacente a las costas de Asia. Semejante posibilidad parece explicar, por lo menos parcialmente, por qu motivo las capitulaciones firmadas con Coln (Villa de Santa Fe de Granada, de abril de 1492) presentan la empresa Como una mera exploracin ocenica que, claro est, no tenan por qu excluir el objetivo asitico. Pero en esa particularidad del clebre y discutido documento, estriba, a nuestro parecer, un motivo ms que refuerza la decisin de los reyes de Espaa y sobre el cual no se ha puesto la atencin que merece, a saber: el deseo y oportunidad de ejercer un acto de soberana, en esa poca enteramente inusitado, sobre las aguas del Ocano. En efecto, lo verdaderamente extraordinario de las capitulaciones no consiste en que no aparezca en ellas de un modo expreso la finalidad asitica del viaje, sino en que aparezca de modo expreso una declaracin del seoro espaol sobre el Ocano, pretensin extravagante por los motivos que indicamos oportunamente. Todas estas consideraciones no estn animadas por el deseo de tomar partido en una de las ms enconadas polmicas de la historiografa colombina que en nada nos afecta. Hacan falta, en cambio, para describir la situacin inicial, porque al indicar el contraste entre la confiada actitud de Coln y la precavida posicin de la Corona, ya se hace patente la discrepancia que disparar el desarrollo futuro de los acontecimientos. Ms o menos debe verse as la situacin: all est, preado de posibilidades ignotas, el proyecto de la empresa como una saeta en el arco tenso. Dos

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espectadores llenos de inters contemplan el suceso desde puntos de vista que en parte coinciden y en parte difieren. Cuando se haga el disparo se desatar el nudo de posibilidades, pero, necesariamente, los dos espectadores comprendern sus efectos de modos ligeramente distintos. Se entabla el dilogo y poco a poco, entre coincidencias y disidencias, ilusiones y desengaos, se ir perfilando una nueva y sorprendente versin del acontecimiento. Ahora Coln tiene la palabra.

III En la multisecular y alucinante historia de los viajes que ha realizado el hombre bajo los impulsos y apremios ms diversos, el que emprendi Coln en 1492 luce con un esplendor particular. No slo ha admirado la osada, la inmensa habilidad y tesn del clebre navegante, sino que el inesperado desenlace le ha aadido tanto lustre a aquel legtimo asombro, que la hazaa se ha convertido en el ms espectacular de los acontecimientos histricos. Un buen da, as se acostumbra relatar el suceso, por obra de inexplicada e inexplicable premonicin proftica, de magia o milagro o lo que sea, el rival de Ulises en la fama, el prncipe de navegantes y descubridor por antonomasia, revel a un mundo atnito la existencia de un inmenso e imprevisible continente llamado Amrica, pero acerca del cual, por otra parte, se admite que ni Coln ni nadie saban que era eso. Probablemente es una desgracia, pero en la historia las cosas no acontecen de esa manera, de suerte que, por pasmoso que parezca, el viejo y manoseado cuento del primer viaje de Coln no ha sido relatado an como es debido, pese al alud bibliogrfico que lo ahoga. Quede para otra ocasin tentar fortuna al respecto, porque la economa que nos hemos impuesto obliga a slo considerado en el esqueleto de su significacin histrica, y para ello nos limitaremos a examinar el concepto que se form Coln de su hallazgo y la actitud que observ durante toda la exploracin, es decir, vamos a tratar de comprender el sentido que el propio Coln le concedi al suceso y no el sentido que posteriormente se ha tenido a bien concederle. No hace falta abrumar con citas documentales, porque nadie ignora lo sucedido: cuando Coln avist tierra en la noche entre los das 11 y 12 de octubre de 1942, tuvo la certeza de haber llegado a Asia, o ms puntualmente dicho, a los litorales del extremo oriente

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de la Isla de la Tierra. Se trataba por lo pronto, es cierto, de slo una isla pequeita; pero de una isla, piensa, del nutrido archipilago adyacente a las costas del orbis terrarum del que haba escrito Marco Polo, isla a la cual, dice, venan los servidores del Gran Kan, emperador de China, para cosechar esclavos, y vecina, seguramente de la celebrrima Cipango (Japn), rica en oro y piedras preciosas. A esta ltima se propuso Coln localizar al da siguiente de su arribada. En suma, sin necesidad de ms prueba que el haber encontrado la isla donde la hall con la circunstancia de estar habitada -y esto es lo importante-, Coln se persuadi de que haba llegado a Asia. Pero lo que resulta verdaderamente extraordinario para nosotros no es que Coln se haya convencido de que estaba en la proximidad de Asia cuando, desde la borda de su nave capitana, contempl las esmeraldas riberas de aquella primera isla que le entreg el Ocano, sino la circunstancia de haber mantenido esa creencia durante toda la exploracin a pesar de que no comprob nada de lo que esperaba, es decir, nada que de algn modo la demostrara de manera indubitable. A este respecto tampoco hace falta aducir pruebas textuales. Ya se sabe: en todo y por todas partes Coln vea a Asia, esas remotas regiones de la Isla de la Tierra que una tradicin multisecular vena pintando en tan bellos y alucinantes colores y que la codicia del navegante colmaba de riquezas nunca soadas de oro, piedras preciosas, especias y otros productos naturales del ms alto precio. La rudeza y desnudez de los naturales pobladores, la terca ausencia de las ciudades y palacios que deba haber encontrado y que tan en vano busc, la circunstancia que el oro slo brillaba en el rumor de las falsas noticias que le daban los indgenas y el fracaso repetido en el intento de localizar, primero a Cipango y despus al Gran Kan en nada conmovieron su fe: haba llegado a Asia, en Asia estaba y de Asia volva, y de esta conviccin ya nada ni nadie lo har retroceder hasta el da de su muerte. He aqu, pues, la situacin: Coln no slo crey que haba llegado al otro extremo de la Isla de la Tierra cuando top con la primera tierra, sino que cuanto averigu durante la exploracin fue interpretado por l como prueba emprica de esa creencia. Para un hombre de otra contextura mental, la reiterada ausencia de los indicios previstos en sus especulaciones, habra, por lo menos, sembrado la duda. En Coln se observa, precisamente, lo contrario: nada lo conmueve en su fe. Del desengao, pongamos

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por caso, al no encontrar la opulenta ciudad que estara, segn l, a la vuelta de un promontorio visto desde lejos, brota, no la desilusin, sino la renovada esperanza de encontrada detrs del prximo cabo, y cuando ya resulta insostenible mantenerla, acude gil y consoladora a su mente una explicacin cualquiera, un pretexto que deja a salvo la creencia. Lo favorable y lo adverso, lo blanco y lo negro, todo es una y la misma cosa; todo es pbulo, nada es veneno, porque, dcil al deseo, la realidad se transfigura para que brille suprema la verdad creda. Bien lo describe Bartolom de las Casas cuando, asombrado ante la credulidad del almirante (ya se le puede designar as a Coln) califica de "cosa maravillosa como lo que el hombre mucho desea y asienta una vez con firmeza en su imaginacin, todo lo que oye y ve, ser en su favor a cada paso se le antoja".lo se, puntualmente, es el caso de Coln; sa la clave para penetrar el ntimo drama de su vida; se el clima espiritual que norma toda su actividad futura y que alimenta las esperanzas de gloria y de riqueza que concibi aquel da de octubre cuando, al percibir la isleta que llam San Salvador, se persuadi para siempre de su victoria.

IV Ahora que sabemos lo que pens Coln acerca de las tierras que hall y la actitud que observ al respecto, debemos tratar de averiguar qu sentido tienen una y otra cosa, o si se prefiere, cul es conceptualmente la significacin del viaje de 1492. La respuesta a esta pregunta no es difcil si sometemos a un pequeo anlisis los datos con que contamos. En primer lugar veamos qu clase de operacin mental llev a cabo Coln. Pues bien, si pens que haba llegado al extremo oriental de la Isla de la Tierra, por el solo hecho de haber encontrado tierra habitada en el lugar donde la hall y no por ningn otro indicio irrefutable, su idea no pasa de ser una mera suposicin, o para decido con un trmino ms tcnico, no pasa de ser una hiptesis. Pero, en segundo lugar, cul es el fundamento de esa suposicin o hiptesis?, es decir, por qu pudo Coln suponer que haba llegado al extremo oriental de la Isla de la Tierra por el solo hecho de haber encontrado una tierra habitada en el sitio

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donde la encontr? La respuesta es obvia: Coln pudo suponer eso, porque la imagen que previamente tena acerca de la longitud de la Isla de la Tierra haca posible esa suposicin. Estamos, por consiguiente, ante una hiptesis, segn ya dijimos, pero una hiptesis a priori, es decir, fundada, no en una prueba emprica, sino en una idea previa o a priori.

Esto, sin embargo, todava no revela el ltimo fondo de la actitud de Coln, porque, en tercer lugar, la hiptesis no slo est fundada en una prueba emprica, sino que Coln no le concede a la experiencia el beneficio de la duda. En efecto, vimos que mantuvo su idea de haber llegado a Asia a pesar de que cuanto vio pareca contrariada, pues no encontr nada de lo que esperaba ver. Esta circunstancia revela, entonces, una situacin muy peculiar, pero no por eso menos frecuente, a saber: que la suposicin de Coln es de tal ndole que resultaba invulnerable a los datos de la experiencia. Se preguntar, quiz, que cmo puede ser eso as. La explicacin es bien clara. Lo que acontece es que la idea previa que sirve de base a la suposicin, es decir, la idea de Coln acerca de la excesiva longitud de la Isla de la Tierra, se le impuso como una verdad indiscutible. As, en lugar de estar dispuesto a modificar su opinin de acuerdo con los datos revelados por la experiencia, se vio constreido a ajustar esos datos de un modo favorable a aquella opinin mediante interpretaciones todo lo violentas o arbitrarias que fuera menester. La suposicin del Almirante, pues, no slo fue una hiptesis, no slo una hiptesis a priori, sino una hiptesis incondicional o necesaria. Una opinin, pues, que se sustenta a s misma en un centro que elude toda duda proveniente de la experiencia, y hemos de concluir, por consiguiente, que Coln postul su hiptesis, no ya como una idea, sino como una creencia, y en ello consiste lo verdaderamente decisivo de su actitud. Y no nos llamemos a engao pensando que se trata de una explicacin trada de los cabellos que nos obligue a aceptar algo tan inusitado como extravagante. Todo aquel que haya estado enamorado ha pasado por una situacin parecida, porque, como lo saben sobre todo las mujeres; el amor implica una creencia ciega en todo lo que dice y hace la persona por quien se siente amor. De all el profundo sentido que tiene la ancdota que relata Stendhal de aquella mujer que, sorprendida por su amante con otro hombre en situacin sumamente comprometedora, se excusa negando el

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hecho. Y como el amante no se deja convencer en razn de lo que est presenciando, la mujer replica airada dicindole en son de agravio: "Bien se nota que ya no me amas, puesto que prefieres creer lo que ves a lo que te digo." "Los hechos -dice Marcel Proust en un pasaje de su gran novela que parece escrito para ilustrar nuestro punto- no penetran en el mundo donde viven nuestras creencias, y puesto que no les dieron vida no las pueden matar; pueden estar desmintindolas constantemente sin debilitadas, y un alud de desgracias o enfermedades que, una tras otra, padece una familia, no le hace dudar de la bondad de su Dios, ni de la pericia de su mdico." Tal, por consiguiente, la actitud de Coln: no slo piensa que ha llegado al extremo oriental del orbis terrarum, sino que lo cree, y ahora, enterados de esa circunstancia, preguntemos de nuevo por la significacin del viaje de 1492. Si recordamos lo que tantas veces hemos expuesto anteriormente, o sea que las cosas no son nada en s mismas, sino que su ser (no su existencia) depende del sentido que les concedemos -recurdese el ejemplo del Sol y la Luna en los casos de los sistemas geocntrico y heliocntrico, respectivamente-, es claro que la actitud de Coln significa el haber dotado de un ser a las regiones que hall, el ser, en efecto, que les comunica la creencia, es decir, el de ser una parte de la Isla de la Tierra. Pero si esto es as, se puede concluir que el significado histrico y ontolgico del viaje de 1492 consiste en que se atribuy a las tierras que encontr Coln el sentido de pertenecer al orbis terrarum, dotndolas as con ese ser, mediante una hiptesis a priori e incondicional. Queda establecido de ese modo y de acuerdo con las exigencias ms estrictas de la interpretacin histrica, el hecho inicial del proceso cuyo desarrollo vamos a reconstruir. No incurramos, entonces, en el equvoco que tradicionalmente han cometido los historiadores de considerar ese hecho como un error, slo porque ms tarde las mismas tierras quedarn dotadas de un ser distinto. Por lo contrario, aceptemos el hecho tal como nos lo entrega la historia, y sea se nuestro punto de partida para ver de qu manera se va a pasar de un ser a otro, que en eso consiste, precisamente, lo que hemos llamado la invencin de Amrica.

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Se conceder sin dificultad que el prximo paso consiste en explicar cmo fue recibida la creencia de Coln. Si excluimos la actitud conformista de algunos, porque nicamente en la disidencia se apresa el nuevo desarrollo, el examen de los testimonios revela cierto escepticismo, tanto en la reaccin oficial como en la cientfica. La claridad aconseja consideradas por separado. La actitud de la Corona est norma da por un inters primordial: asegurar de hecho y de derecho los beneficios que pudiera reportarle el hallazgo de Coln. As, en primer lugar, se preocup por equipar y enviar lo ms pronto posible una armada para organizar la colonia, iniciar su explotacin y proseguir las exploraciones. Estos objetivos de orden prctico se sobreponen en inters al problema geogrfico y cientfico. Lo que importaba era que las tierras halladas resultaran tan provechosas como aseguraba el almirante, a quien, en este punto, se le conceda pleno crdito. En segundo lugar, la Corona se preocup con igual premura para obtener de la Santa Sede un ttulo legal que amparara sus derechos. Aqu, tambin, la cuestin del ser de las tierras halladas no era primordial: lo importante era asegurar jurdicamente el seoro sobre ellas. Pero, como para obtener el ttulo respectivo era forzoso precisar su objeto, la cancillera espaola se vio obligada a pronunciarse y expresar la opinin oficial acerca del problema que aqu interesa. A primera vista no se advierte la dificultad: lo aconsejable, al parecer, sera respaldar la creencia del almirante. De hecho, eso hicieron los reyes en el primer impulso de entusiasmo, como se advierte por la felicitacin que se apresuraron a enviarle a su regreso, reconociendo en l a su almirante, gobernador y virrey de "las islas que se han descubierto en las Indias", es decir en Asia. Pronto se repar en el peligro de semejante admisin: Coln poda estar equivocado y en tal caso, un ttulo legal amparando regiones asiticas no protegera derechos sobre las tierras efectivamente halladas. Era necesario, pues, arbitrar una frmula lo suficientemente amplia e indeterminada que incluyera el mayor nmero de posibilidades. Eso fue 16 que se hizo. En efecto, las tierras que haba encontrado Coln fueron oficialmente definidas, a instancia y sugestin de la Corona, en la anfibolgica frmula empleada en la bula Inter caetera de 3 de

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mayo de 1493. En este documento se las designa vagamente como 'islas y tierras firmes" ubicadas en "las partes occidentales del Mar Ocano, hacia los Indios". Se advierte que el espritu de esta frmula era no dejar fuera la posibilidad de que las tierras a que se refiere fueran asiticas, pero para que quedara incluida sin lugar a duda faltaba precisar lo que debera entenderse por la indefinida expresin de "partes occidentales". A esta exigencia responden, primero, la famosa lnea alejandrina, mal llamada de particin y despus, las negociaciones de Tordesillas, y la clebre declaracin contenida en la bula Dudum siquidem en que expresamente se incluyeron para Espaa derechos sobre tierras insulares o continentales en Asia. En una palabra, por previsin poltica y por cautela jurdica, la Corona acab mostrndose escptica respecto a las afirmaciones de Coln. No que las rechazara como falsas; por lo contrario, debi consideradas como probables, puesto que era lo que ms deseaba, pero caba la duda y en esto estriba el golfo respecto a la actitud del almirante: ya no se trata de una creencia.

VI Veamos, ahora, cul fue la reaccin cientfica. El estudio de los documentos pertinentes revela que, en trminos generales, los tericos no le concedieron crdito incondicional al almirante, como era natural si no se olvida que las premisas de su creencia eran discutibles y que no aport pruebas empricas suficientes en apoyo de ella. No es que se niegue que Coln haya logrado establecer contacto con la parte extrema oriental de la Isla de la Tierra y que, por consiguiente, haya aportado a regiones asiticas, pero s que se ponga en duda semejante hecho, porque nada obligaba a aceptarlo de una manera indiscutible. Fue Pedro Mrtir quien mejor plante la situacin. Desde la primera vez que el humanista se refiere al viaje de Coln, se advierte su escepticismo en el hecho de que se abstiene de todo intento de identificar las tierras halladas y se conforma con anunciar que el explorador haba regresado de "los antpodas occidentales" donde encontr unas islas. Eso es todo.

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Poco despus, Pedro Mrtir precisa su posicin inicial: estima que el viaje de Coln fue una "feliz hazaa", pero no porque admita que logr alcanzar, segn pretende el navegante, el otro extremo de la Isla de la Tierra, sino porque de ese modo se empezaba a tener conocimiento de esa parte de la Tierra, comprendida entre el Quersoneso ureo (hoy la Pennsula de Malaca) y Espaa, que ha permanecido oculta, dice, "desde el principio de la Creacin" y que, por ese motivo, llama el "nuevo hemisferio". El problema concreto acerca del ser de las tierras que hall Coln no parece, pues, inquietarle todava. Ms tarde, Pedro Mrtir ratifica su idea acerca de cul es la verdadera importancia de la exploracin y aade que hasta la rivalidad entre Espaa y Portugal palidece ante el supremo objetivo de llegar a conocer la ignota mitad de la Tierra. En esta ocasin, sin embargo, ya se refiere de un modo expreso a la creencia de Coln. Estima que es inaceptable, porque "la magnitud de la esfera parece indicar lo contrario", es decir, porque, a su juicio, la distancia recorrida es insuficiente para haber alcanzado el extremo oriental de la Isla de la Tierra; pero, a pesar de eso, no se atreve a negado decididamente, puesto que "no faltan quienes opinan que el litoral ndico dista muy poco de las playas espaolas". Pedro Mrtir conoce, pues, el dilema que existe acerca de la longitud del orbis terrarum y concede que Coln puede estar en lo justo. En las Dcadas, el humanista insiste en su opinin, pero aade, primero, que Aristteles y Sneca eran autoridades en favor de la relativa vecindad entre Asia y Europa; segundo, que la presencia de papagayos en las islas halladas por Coln es indicio favorable a la creencia del explorador; tercero, que, en cambio, era desacertada su idea de que la Isla Espaola (hoy Hait y Santo Domingo) era el Ofir mencionado en la Biblia, y cuarto, que las tierras que encontr Coln, bien podan ser "las Antillas y otras adyacentes", es decir, un archipilago atlntico que nada tena que ver con regiones asiticas. Finalmente, como Pedro Mrtir no pudo menos de pronunciarse respecto al problema del ser concreto de las tierras halladas a pesar de considerarlo de importancia secundaria, la frmula de "nuevo hemisferio" que haba empleado antes resultaba insatisfactoria, porque slo aluda a una divisin geomtrica de la tierra sin referencia a su sentido geogrfico y moral. Ahora bien, fue en esta coyuntura cuando Pedro Mrtir acu la famosa

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expresin "novus orbis" como frmula adecuada para satisfacer a esa exigencia dentro del ambiente de duda que entonces reinaba al respecto. En efecto, al insistir sobre el calificativo de "nuevo", sostuvo la idea de que se trataba de algo de que no se haba tenido conocimiento antes; y en cuanto a la substitucin de la palabra "hemisferio" por "orbe", en eso estriba su acierto, porque a la vez que logr mantener as la misma significacin genrica y por lo tanto, el sentido fundamental que Pedro Mrtir le conceda a la empresa, no dejaba de aludir, tambin, al contenido del ignoto hemisferio como un "mundo" en su acepcin moral, pero sin prejuzgar acerca de si las tierras halladas formaban parte de un orbe distinto al orbis terrarum o si eran, como quera Coln, parte de ste. Por la ambigedad que poda mantenerse con el calificativo de "nuevo", que slo aluda al desconocimiento en que se estaba acerca de las tierras halladas, as como del hemisferio occidental, la frmula fue un acierto extraordinario, y no es de sorprender, entonces, su xito histrico, aunque esa circunstancia no ha dejado de provocar muchos equvocos. En resumen, este anlisis de las ideas de Pedro Mrtir muestra que, desde el punto de visto cientfico, la creencia de Coln suscit una duda, no un rechazo y en esto coincide con la reaccin poltica y jurdica de los crculos oficiales.

VII Enterados del escepticismo con que fue recibida la creencia de Coln, procede ahora examinar el sentido que tiene desde el punto de vista de nuestra investigacin. Pues bien, si consideramos, en primer lugar, que esa creencia no fue lisa y llanamente rechazada fue por haber sido aceptada como mera hiptesis. Ahora bien, es obvio entonces, en segundo lugar, que se aceptaron asimismo los fundamentos en que se apoyaba, a saber: la imagen que previamente se tena acerca del orbis terrarum como una isla cuya longitud haca posible esa hiptesis. Al igual, pues, que en el caso personal de Coln, estamos en presencia de una hiptesis con fundamento a priori. Pero en tercer lugar, a diferencia de Coln, esta hiptesis no se acepta de un modo incondicional y necesario, porque la supuesta excesiva longitud de la Isla de la Tierra no se impone como una verdad indiscutible, sino meramente como una posibilidad.

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Podemos concluir, entonces, que la reaccin oficial y cientfica consisti en postular la misma hiptesis de Coln, pero no ya como una creencia invulnerable a los datos empricos, sino simplemente como una idea cuya verdad era posible en cierto grado de probabilidad, o para decido de otro modo, como una nocin que puede ser modificada de acuerdo con la experiencia y, por lo tanto, condicional y sujeta a prueba.

El contraste respecto a la actitud de Coln, es, pues, enorme. Es el mismo que existe, por ejemplo, entre un hombre enamorado y su amigo a quien aqul le ha hecho el panegrico acerca de la fidelidad, elegancia y belleza de la mujer objeto de su amor. El amigo recibir los desmesurados elogios con la natural reserva del indiferente, y advertir que cuanto haga y diga esa mujer ser deformado por su admirador en un sentido favorable a los intereses de su pasin, por ms que ella, quiz, lo est engaando o a pesar de que" se arregle y vista con el peor gusto imaginable. Sin embargo, como lo contrario es posible, como bien puede acontecer que ella sea lo que de ella se dice y que rena en s tanta excelencia, el amigo aceptar cuanto se le ha confiado, pero bajo condicin de averiguado por su cuenta. Le expresar al enamorado deseos de conocerla o lo que es lo mismo, en formas de cortesa le exigir la prueba de su creencia. Tal el dilogo inicial de nuestra historia. Por lo pronto los dos puntos de vista no entran en conflicto abierto, porque la actitud de la Corona y de los tericos le admiten a Coln la posibilidad de acierto. Al almirante se le exige oro y se le piden pruebas, y l, encerrado en el mgico crculo de su creencia invulnerable, no duda de la satisfaccin que dar a las demandas de los hombres de poca le. Alegre, victorioso, confiado y colmado de favores y ttulos, ya prepara la bella y poderosa flota que, como un Moiss marino, conducir a la Tierra prometida. Nuestro prximo paso ser examinar en qu debe consistir concretamente la prueba que se le pide a Coln y cules pueden ser las consecuencias del xito o del fracaso que tenga al respecto, es decir, qu es lo que est en juego, qu lo que se arriesga en este envite. Pero antes de dirigir la atencin a estas importantes cuestiones, no estar de ms hacer notar que, siendo los mismos los datos que se pueden encontrar en cualquier libro de historia sobre este asunto, la diferencia en el relato y en el resultado no puede ser mayor. Coln ya ha regresado a Espaa y se han

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discutido ampliamente su hallazgo y sus opiniones. Est a punto de emprender su segunda travesa y sin embargo an no se ha descubierto ninguna Amrica. Por qu? Simple y sencillamente, porque Amrica todava no existe.

VIII En la Segunda Parte de este libro, describimos el escenario cultural donde se desarroll el drama que venimos reconstruyendo, y ahora hemos asistido a su primer acto. El escenario nos presenta una imagen esttica y finita de un universo que, creado en perfeccin, est ya hecho y todo lo que en l existe de un modo inalterable. De un universo ajeno e irreductible, en el cual el hombre es husped extrao, inquilino de una isla que no debiera existir, donde, prisionero, vive en eterna condicin de siervo temeroso y agradecido. Pero he aqu que un hombre ha cruzado el Ocano, hazaa cuyo sentido es, para la poca, el de un viaje por el espacio csmico. Afirma, es cierto, que, si bien desconocidas, las tierras que hall no son sino extremas regiones de esa misma isla que Dios, en su bondad, le asign benvolo al gnero humano para su morada, ignorados aledaos, pues, de la misma crcel. Bien, as debe ser. Pero y si, acaso, no fuera as. Si, acaso, esas tierras pertenecieran a otra isla, a uno de esos "otros orbes" de que hablaron los paganos? Qu sern, entonces, sus pobladores, esos hijos del Ocano cuyo origen no puede vincularse al padre comn de los hombres, y que, en todo caso, por su aislamiento, han quedado al margen de la Redencin? Talla angustia implicada en la duda que suscit el hallazgo, pero, tambin la remota promesa de una posible brecha, de una escapatoria de la prisin milenaria. Mas, en tal caso, sera preciso alterar las nociones recibidas; concebir de otro modo la estructura del universo y la ndole de su realidad; pensar de otro modo las relaciones con el Creador, y despertar a la idea de que otro es el lugar del hombre en el cosmos, otro el papel que est llamado a desempear que no el de siervo que un dogma rgido le ha enseado a aceptar. Insinuamos apenas, as, la tremenda crisis que, todava lejana, se Perfila ya, sin embargo, en el horizonte de la situacin que plante la escptica actitud con que fueron recibidas las opiniones del almirante. Y as empezamos a caer en la cuenta, no slo de lo difcil que va a ser convencerse de lo contrario -y en esto estriba la gran fuerza de la tesis de Coln y el motivo de su apego

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a ella con tenacidad ejemplar hasta el da de su muerte-, sino del verdadero y ms profundo sentido de esta historia de la invencin de Amrica que vamos contando. Porque en ella hemos de ver, como se ver, el primer episodio de la liberacin del hombre de su antigua crcel csmica y de su multisecular servidumbre e impotencia, o si se prefiere, liberacin de una arcaica manera de concebirse a s mismo que ya haba producido los frutos que estaba destinada a producir. No en balde, no casualmente, advino Amrica al escenario como el pas de la libertad y del futuro, y el hombre americano como el nuevo Adn de la cultura occidental.

Pero no anticipemos ms de lo debido, y teniendo en mente esta perspectiva que apunta hacia el fondo de lo que est en juego en la prueba que se le pide a Coln, consideremos cuidadosamente, por su orden, estas tres cuestiones: qu debe probarse; cmo, y en qu puede consistir la prueba. 1. Se requiere que Coln pruebe su creencia, puesto que es l quien la afirma; es decir, que pruebe de algn modo que las tierras que hall pertenecen, como sostiene, al extremo oriental del orbis terrarum. 2. Mas cmo puede probar esa circunstancia? La respuesta no ofrece duda: deber mostrar de un modo inequvoco que por su situacin, por su ndole y por su configuracin, las tierras halladas se acomodan a la idea e imagen que se tiene acerca de la Isla de la Tierra. Es decir, se le pide al almirante que acomode su creencia a los datos empricos y no que ajuste stos a aqulla. La demanda es justa, pero, bien visto, era mucho pedirle a un hombre que, segn sabemos, no estaba en situacin espiritual de satisfacerla. Equivale a pedirle a un hombre enamorado la prueba de los motivos que inspiran su pasin y que l considera de suyo evidentes para todos, y que, por lo tanto, no slo no requieren prueba, sino que no pueden probarse ante quien no los acepta de antemano. Para un hombre en semejante caso, la prueba de que su amante es bella o buena consiste en afirmar que es buena o bella, puesto que su amor la ha convertido en norma suprema de la bondad o de la belleza. 3. Pero, por ltimo, en qu puede consistir la prueba que bastara para convencer a los escpticos? No es difcil ver que deber reunir dos circunstancias. En efecto, el hecho de que hayan aparecido unas tierras en el lugar donde aparecieron, no basta por

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s solo para probar que pertenecen al extremo oriental de la Isla de la Tierra, como piensa Coln, porque eso, precisamente, fue lo que despert la duda. Ser preciso, entonces, mostrar, en primer lugar, que no se trata meramente de un archipilago, sino de una extensa masa de tierra como corresponde al litoral del orbis terrarum. Era, pues, necesario mostrar o que los litorales reconocidos por Coln respondan a esa exigencia, segn l mismo crea, o que al poniente de las islas halladas se localizara, vecina a ellas, esa extensa masa de tierra. El cumplimiento de ese requisito no sera, sin embargo, suficiente, porque, en segundo lugar, los litorales de la masa de tierra tendran que exhibir algn rasgo que los identificara con los de la Isla de la Tierra, ms concretamente dicho, con los litorales de Asia. Ahora bien, del cmulo posible de tales indicios, en esa poca solamente uno era inequvoco, a saber: la existencia del paso martimo que emple Marco Polo en su viaje de regreso a Europa, es decir, el lugar donde terminaba el extremo meridional de las costas orientales de Asia y donde, por lo tanto, mezclaban sus aguas los ocanos Atlntico e Indico. El paso, en suma, que le dara acceso a la India a un viajero que viniera de Europa por la ruta de occidente. No olvidemos, para tenerlo presente ms adelante, que la localizacin de ese paso poda ofrecer una disyuntiva, segn se aceptara una de las dos posibilidades que existan acerca del particular de acuerdo con las tesis de la pennsula nica o de la pennsula adicional. En conclusin y para que esto quede enteramente claro, la prueba requerida para salir de la duda consista en mostrar, primero, la existencia de una masa considerable de tierra en la vecindad de las regiones halladas en 1492 y segundo, en localizar el paso martimo que permitiera entrar al Ocano Indico. Si se mostraban ambas cosas, la afirmacin de Coln se convertira en una verdad empricamente comprobada; si no se mostraban, ya hemos apuntado las tremendas consecuencias que podan resultar. Este planteamiento de la situacin nos proporciona el esquema fundamental para comprender el significado de las exploraciones que se emprendieron inmediatamente despus del viaje de 1492. Pasemos a estudiar esos sucesos, pero siempre tratando de imaginar las expectativas que haba en torno a sus resultados.

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IX

Por su fecha -la flota parti de Cdiz el 25 de septiembre de 1493- corresponde el primer lugar al segundo viaje de Coln. Desde el punto de vista poltico y mercantil, la expedicin result ser un terrible desengao: el almirante no pudo, como no poda, cumplir lo que su exaltada imaginacin haba prometido. Los indgenas no eran los dciles vasallos que haba dicho, puesto que, fuere la culpa de quien fuere, haban asesinado en masa a la guarnicin cristiana que dej el almirante en Navidad; pero, adems, el oro tan codiciado no apareca por ningn lado. Por otra parte, las incursiones punitivas y predatorias que asolaron el interior de la Isla Espaola sirvieron, entre otras cosas, para desengaar a Coln respecto a la identidad de la isla con la famosa Cipango (Japn). Todo esto y otras adversidades motivaron un descontento general que se tradujo de inmediato en sorda hostilidad contra el almirante y en un creciente desprestigio de la empresa. Pero lo verdaderamente decisivo para nosotros fue el resultado del reconocimiento del litoral sur de esa comarca que los naturales llamaban "Tierra de Cuba" y que, desde el viaje anterior, Coln sospech ser parte de la tierra firme de Asia. .El objeto primordial de la exploracin era confirmar esa sospecha para salir de la duda acerca de si era o no una isla. Tras un penoso y largo recorrido costero que revel muchas extraezas de naturaleza y otras peculiaridades que Coln no tard en interpretar como indicios fehacientes de la ndole asitica de la tierra, la flota vino a surgir a un lugar donde la costa modificaba su direccin hacia el poniente para desviarse hacia el sur. Como a hombre ya persuadido de la verdad que, no obstante, est obligado a probar, a Coln le bast esa circunstancia para convencerse que en ese punto se iniciaba la costa del litoral atlntico del Quersoneso ureo (la Pennsula de Malaca) y que, por consiguiente, la flota haba recorrido la costa sur de Mangi, la provincia meridional de China. A su juicio, pues, se haban llenado los dos requisitos de la prueba que se le exiga. En efecto, haba topado con la masa continental de la Isla de la Tierra, y si, ciertamente, no haba navegado por el paso martimo que daba acceso al Ocano Indico, lo haba

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localizado, en principio, puesto que logr alcanzar la costa de la pennsula a cuyo extremo se encontraba dicho paso. Pero haca falta algo ms que su conviccin personal para callar a los incrdulos en Espaa, y como nada de lo que poda mostrar era bastante para ese efecto, Coln tuvo la peregrina ocurrencia de arbitrar un instrumento jurdico como testimonio probatorio. Ante escribano pblico y testigos de asistencia, hizo que todos los tripulantes de la armada declararan bajo juramento y so pena de terribles castigos corporales y crecidas multas, que la costa que haban explorado no poda ser la de una isla, porque era inconcebible que la hubiera tan grande; pero, adems, los oblig a suscribir la optimista ilusin de que "antes de muchas leguas, navegando por la dicha costa (es decir, la que Coln tena por ser la del Quersoneso ureo), se hallara tierra donde tratan gente poltica, y que saben el mundo". El deseo de regresar cuanto antes fue, sin duda, el motivo que indujo a todos a firmar tan extraordinario documento, y tanto ms cuanto que Coln anunci que tena el proyecto de continuar el viaje y circunnavegar el globo, lo que, dada la lamentable condicin de los navos y la falta de alimento, debi meterles a todos el pavor en los cuerpos. El regreso fue penossimo. Despus de incontables peligros, la flota surgi en Jamaica, circunnaveg la isla, y de all, pas a la costa meridional de la Espaola. Al llegar a su cabo ms oriental, Coln anunci su intencin de cruzar a la Isla de San Juan (Puerto Rico) que haba reconocido cuando vena de Espaa, con el deseo de cosechar esclavos, pero se lo impidi una que el padre Las Casas llama "modorra pestilencial". Avergese qu sea eso en jerga mdica de nuestros das. Lo cierto es que el almirante se hall a las puertas de la muerte y as lo llevaron a la Villa de la Isabela, donde ancl la flota el 29 de septiembre de 1494. All lo esperaba la alegra y apoyo de su hermano Bartolom, pero tambin le aguardaba el desastre en la colonia, la rebelin, el hambre y -el primer ceo de los reyes que se manifest visible en la persona de aquel Juan Aguado (lleg a la Isabela en octubre de 1495), el comisionado que enviaron para espiar su conducta.

X Las promesas de Coln haban resultado ser un falso seuelo. Las esperanzas de oro cosechable como fruta madura se

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reducan al aleatorio futuro de unas minas que requeran sudor y privaciones. El suave clima y la perfumada templanza de los aires cobraron en vidas de cristianos su pestfero engao. Huracanes diablicos sembraron naufragios. La soada concordia que iba a presidir en la fundacin y vida de la nueva colonia se tradujo en odio, prevaricato y disidencia, y los mansos e inocentes pobladores naturales de aquel ficticio paraso, supuestos amigos de los cristianos y amantsimos vasallos, mostraron su ndole bestial: gente perezosa y proterva, buena para asesinar si se ofreca la ocasin; mala para laborar y cubrir tributos. Adoradores encubiertos de Satans, o al menos dciles instrumentos de sus aviesos designios, la beata imagen de la edad de oro rediviva se transmut, al conjuro del desengao, en edad de hierro en que dominaba la creciente conviccin de que aquellos desnudos hijos del Ocano formaban parte del vasto imperio de la barbarie, el seoro, confesado o no, del prncipe de las tinieblas, el enemigo del hombre. Un profundo escepticismo invada a la empresa que a muchos pareci loco y peligroso sueo que acarreara la ruina de Espaa. Precisaba atajar el mal, y Coln, con su tenacidad caracterstica y sostenido por la verdad de su creencia, le meti el hombro a la ingrata tarea. Es obvio, sin embargo, que pese a tantos rumores de malquerencia como se desataron entonces, era ya difcil, si no imposible, retroceder en un asunto en que andaba tan comprometido el prestigio poltico y religioso de la corona de Espaa. Los reyes, por otra parte, siguieron favoreciendo a su almirante, pero aprendieron, eso s, que el carcter y extranjera de Coln eran semillero de discordia y que no era hombre para confiarle oficios de gobierno y administracin. Se aceptaron, pues, con rara tolerancia el desastre y el desengao, pero no sin que la Corona adoptara un cambio de actitud de mucha consecuencia. En efecto, abatidas las primeras delirantes expectativas, se comprendi que el rgimen de monopolio oficial establecido a raz del viaje de 1492 para beneficiar de los supuestos tesoros que el cielo le haba enviado a Espaa, era ms de carga que de provecho, dadas las condiciones que impona la realidad de las tierras halladas. La exploracin, explotacin y colonizacin quedaron abiertas, pues, al mejor postor y a la codicia de quien se sintiera tentado a probar fortuna. Esta mudanza, que acarre consecuencias de enorme alcance al imprimir su huella en la estructura poltica y administrativa del imperio cuyos cimientos se

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echaban por entonces, provoc de inmediato una inusitada aceleracin del desarrollo del proceso que vamos examinando. En cuanto al problema que nos atae directamente no faltaron quienes, sin mucha muestra de juicio crtico, aceptaron como buena la "prueba" aportada por Coln en favor de su creencia inicial. Concretamente, Andrs Bemldez qued convencido de que la Tierra de Cuba formaba parte de Asia, segn pretenda el almirante; pero lo cierto es que, en trminos generales, no se sigui ese ejemplo. Miguel de Cuneo, el amigo personal de Coln y compaero suyo en el viaje, se muestra incrdulo. Al final de su animado relato de la exploracin nos da la noticia de que, ya de regreso en la Espaola, el almirante disputaba con frecuencia con un cierto abad de Lucerna, hombre sabio y rico, por no poder convencerlo de que la Tierra de Cuba era parte de Asia. Aade Cuneo que l y muchos otros pensaban lo mismo que aquel necio abad. Se desconocen el pro y contra de los argumentos, pero es obvio que la base de la "prueba" aducida por Coln, es decir, la inusitada longitud de la costa de Cuba no se acept como indicio suficiente contra su insularidad. Tampoco Pedro Mrtir se dej seducir. Con su acostumbrada cautela, el humanista se limit a informar a sus corresponsales sobre el viaje. Se advierte, sin embargo, que lo impresion, no tanto la identificacin con Asia, cuanto la seguridad con que Coln sostena que la costa explorada perteneca a una tierra firme y no a una isla ms como las otras que se haban encontrado. Muestra as Pedro Mrtir una profunda conciencia del verdadero problema que se ventilaba, porque se ve que distingue entre la posibilidad real y sorprendente de que existiera semejante masa de tierra en esas partes del Ocano y la implicacin de que necesariamente haba de tratarse de la Isla de la Tierra. El asunto, sin embargo, le parece todava demasiado dudoso y toma el partido de refugiarse en la hiptesis que, evidentemente, era la ms segura: la de Suponer que todas aquellas tierras, Cuba incluso, eran insulares, bien que ya no insiste en la sugestin previa de identificadas con el archipilago de Antilla. Puede concluirse, entonces, que este segundo viaje de Coln tiene el sentido de ser un primer intento de aportar la prueba que se requera para demostrar que haba logrado establecer la

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conexin entre Europa y Asia por la ruta de occidente; pero un intento fracasado. Tiene, adems, el inters particular de mostrar que Coln aceptaba como correcta la tesis que hemos llamado de la pennsula nica como visin verdadera de los litorales atlnticos de Asia. Tengamos presente esta determinacin decisiva para entender su tercer viaje y el problema que plantearon sus resultados.

XI Cuando en 1496 regres Coln a Espaa, todava nada se saba de fijo acerca de la existencia de una tierra de masa comparable al orbis terrarum en los parajes vecinos al primer hallazgo de 1492. Al ao siguiente se emprendieron, aprovechando la nueva actitud de la Corona, varias exploraciones que decidieron el punto en sentido afirmativo. Se supo, en efecto, que al poniente de las islas encontradas por el almirante yaca una gran masa de tierra. Este importantsimo hecho favoreca la creencia de Coln, porque llenaba el primer requisito exigido por la prueba, de manera que la hiptesis de que se trataba del extremo oriental de la Isla de la Tierra no slo pareca posible, como hasta entonces, sino como probable. Esas regiones habitadas por hombres qu otra cosa podan ser, en efecto, sino los litorales desconocidos, pero ya sabidos del orbis terrarum? Coln, es cierto, segua en las suyas respecto a que la Tierra de Cuba no era una isla adyacente a esos litorales, sino parte de ellos; pero, dentro del cuadro general del problema, esta opinin cada vez ms solitaria dej de tener importancia verdadera, porque se trataba de una modalidad de un mismo y fundamental hecho. Se advierte, entonces, que todo el peso de la duda va a gravitar en lo sucesivo en el segundo requisito de la prueba: la localizacin de aquel paso martimo que dara acceso al Ocano Indico y a las riquezas de las regiones que ya estaban en posibilidad de caer en manos de los portugueses. As pues, independientemente de si Cuba era o no lo que supona Coln, lo decisivo era encontrar aquel paso, el cual, de acuerdo con la imagen que l y muchos tenan de los litorales de Asia, deba estar en las inmediaciones de la lnea ecuatorial, puesto que por esas latitudes terminaba la pennsula del Quersoneso ureo. Tal, por consiguiente, el prximo paso exigido por la lgica de la prueba; tal, en efecto, lo que Coln pretendi hacer en su siguiente viaje. Pero todo se complic enormemente, como veremos, por la

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inesperada aparicin de una masa de tierra austral que sembr el desconcierto.

XII Para su tercer viaje (la flota zarp de Sanlcar de Barrameda, el 30 de mayo de 1498) Coln se form el proyecto de navegar hacia el sur hasta alcanzar regiones ecuatoriales y proseguir en derechura al poniente.48 Pretenda, primero, ver si topaba con una tierra que deca el rey de Portugal se hallara en ese camino y segundo, establecer contacto con los litorales de Asia y buscar el paso al Ocano Indico que, segn la imagen que tena de ellos, estara por esas latitudes. Pero la realidad le reservaba una sorpresa desconcertante. Despus de alcanzar aproximadamente el paralelo 9 de latitud norte y recorrerlo en direccin del oeste sin haber encontrado la tierra augurada por el monarca lusitano, aport a una isla densamente poblada por gente de mejor hechura y ms blanca de la que haba encontrado hasta entonces. Llam a esa isla La Trinidad -nombre que ha conservado hasta nuestros das-, y calcul correctamente que se hallaba al sur de la ringlera de las islas de los canbales que haban reconocido en su viaje anterior. Coln pens que estaba en un archipilago adyacente al extremo meridional del orbis terrarum, o ms concretamente dicho, vecino a las costas del Quersoneso ureo (Pennsula de Malaca) que, para l empezaban a formarse a la altura de la Tierra de Cuba; pronto, sin embargo, los marineros advirtieron un extrao fenmeno que sembr el desconcierto en el nimo del almirante. En efecto, el golfo donde haba penetrado la flota (hoy Golfo de Paria en Venezuela) era de agua dulce, circunstancia que requera la presencia de caudalosos ros e indicaba, por consiguiente, una enorme extensin de tierra. Pareca obligado a concluir, entonces, que aquel golfo no estaba formado por los litorales de un apretado grupo de islas, como supona Coln, sino por la costa de una tierra de magnitud continental. En un principio el almirante se resisti a aceptar esa obvia inferencia que amenazaba la validez de sus ideas preconcebidas; pero como la exploracin posterior no favoreci la duda, se vio obligado a reconocer su equvoco inicial. Se acord entonces de las noticias que le haban dado los caribes acerca de la existencia de grandes tierras al sur de las suyas y

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acab por convencerse de lo inevitable: la flota haba aportado, no a un archipilago vecino al paso al Ocano ndico, sino a una tierra firme.

Para Coln, hombre de su tiempo y habituado a razonar a base de autoridades, surgi de inmediato la dificultad de explicar, primero, cmo era posible que hubiera semejante tierra en el hemisferio sur que, segn las ideas ms comunes de entonces, no estaba ocupado sino por el Ocano, y segundo, cmo era posible que se careciera de noticias acerca de ella. Por lo que se refiere al primer punto, Coln recurri a la tesis elaborada en el siglo XIII, principalmente sostenida por Rogerio Bacon y que l conoca a travs del cardenal d'Ailly, segn la cual, se recordar, se supona que la tierra seca ocupaba seis sptimas partes de la superficie del globo, contra una que congregaba a todos los mares, de acuerdo con la autoridad del Libro de Esdras. Era, pues, posible aceptar la nocin de que los litorales hallados pertenecan a una gran masa austral de tierra firme. En cuanto a que no se hubiere tenido noticia alguna acerca de su existencia, Coln recuerda que, segn dice, "muy poco ha que no se saba otra tierra ms de la que Tolomeo escribi", de manera que nada de sorprendente tena aquella circunstancia. Lo que s es sorprendente, sin embargo, es que Coln no hubiere invocado en este lugar sus conocimientos de la geografa de Marco Polo que vino a aumentar y corregir, segn l bien saba, las nociones de Tolomeo. Pero es que, precisamente, la tierra nuevamente hallada no pareca acomodarse bien a ellos, y en eso consista el verdadero problema del hallazgo. Cmo, en efecto, ajustar tan inesperada experiencia a la imagen geogrfica que le vena sirviendo a Coln de esquema fundamental y que estaba basado, justamente, en el relato polano? Qu relacin poda guardar con el orbis terrarum esta inusitada extensin de tierra? El problema es ms complicado de lo que parece. Conviene hacernos cargo debidamente de l. De acuerdo con la tesis invocada por Coln, se poda explicar la existencia de la tierra recin hallada, pero ntese que el argumento supone la continuidad de esos litorales con los de Cuba, que el almirante conceba como pertenecientes a la tierra firme de Asia. En efecto, la tesis se basaba, precisamente en afirmar la unidad geogrfica de toda la tierra no sumergida, o sea

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que la Isla de la Tierra era la que ocupaba las seis sptimas partes de la superficie del globo. Pero resultaba, entonces, que ya no existira donde supona Coln el paso martimo al Ocano ndico, y toda su idea de que en Cuba empezaba la costa del Quersoneso ureo se vena abajo, puesto que en lugar de esa pennsula haba esta nueva inusitada tierra austral. Por otra parte, si se supona, para salvar ese esquema, que la tierra firme recin hallada, llamada Paria por los naturales, era una isla austral comparable al orbis terrarum y situada al sureste del extremo del Quersoneso ureo, entonces la tesis invocada por Coln no vena realmente a explicar su existencia, porque ya no se trataba de regiones de la Isla de la Tierra, sino de uno de esos orbis alterius mencionados por los paganos, pero rechazados por los padres de la Iglesia y por las doctrinas escolsticas ms modernas y que, por estar habitado, involucraba las dificultades antropolgicas y problemas religiosos que hemos explicado. Ante esta coyuntura Coln no sabe realmente cmo determinarse, y por eso, a pesar de que antes afirm su persuasin de que la tierra hallada tena magnitud continental, se refugia, poco despus en una-clusula condicional que acusa su desconcierto. Todo el problema provena de la necesidad de explicar aquel golfo de agua dulce que requera la presencia inmensas tierras capaces de generar caudalosos ros. No habra otro modo de dar cuenta del fenmeno? Las observaciones que, en este momento, inserta Coln en su Diario acerca de la variacin de la aguja, de la asombrosa templanza del aire y de la buena hechura y color de los naturales habitantes de Paria, nos previenen que el almirante cogitaba alguna explicacin que le resultara ms satisfactoria, y en efecto, cuando ya iba en mar abierto en su recorrido de regreso en demanda de la Isla Espaola, le confi a su Diario una extraordinaria disyuntiva: o aquella tierra de donde vena es "gran tierra firme" o es, dice, "adonde est el Paraso Terrenal" que segn comn opinin "est en fin de oriente", la regin donde l haba estado. Hagamos un alto para permitirle a Coln que medite y madure tan alucinante posibilidad como era la de haber localizado, por fin, el Paraso Terrenal, problema que tantos telogos y gegrafos cristianos haban tratado de resolver en vano. El almirante ha regresado (da ltimo de agosto de 1495) a Santo Domingo, la nueva capital de la Espaola. Eran muchos los enojos

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que all le aguardaban, pero tambin urga dar cuenta a los soberanos del resultado de su viaje. El da 18 de octubre les despach una carta con el resultado de sus especulaciones. No es fcil determinar con precisin lo que pens, pero es necesario intentado al auxilio de documentos posteriores.

XIII O era tierra firme grandsima la que haba hallado o era donde estaba el Paraso Terrenal. He aqu la disyuntiva que preocupaba a Coln cuando desembarc en Santo Domingo. Hagmonos cargo, primero, de lo que signific ese dilema. Pues bien, el motivo que obligaba a Coln a pensar que se trataba de una tierra firme de gran extensin era, ya lo sabemos, la necesidad de explicar el golfo de agua dulce como resultado de algn gran ro que tendra en l su desembocadura y si no se conform lisa y llanamente con esa inferencia por las dificultades que, segn vimos, atendan por igual la idea de que esa tierra firme estuviera unida a Asia, o la de que estuviera separada. Si, pues, se le ocurri a Coln como disyuntiva que haba estado en la regin donde se hallaba el Paraso Terrenal, fue porque de ese modo le pareci que podra salir del aprieto, puesto que ya no haba necesidad de explicar el golfo de agua dulce como efecto de un gran ro engendrado en una inmensa extensin de tierra. En efecto, en el Paraso Terrenal exista una fuente de donde, al decir de las autoridades ms aprobadas, procedan los cuatro grandes ros del orbis terrarum. No sera, entonces, que de esa misma fuente proceda el caudal de agua que formaba aquel golfo? Esta posibilidad debi ilusionar tanto a Coln, no slo porque encuadraba admirablemente con su manera de pensar y su creciente conviccin de ser un mensajero de Dios, sino por el lustre que tal hallazgo le prestaba a su empresa, que no se percat de la extravagancia de la idea, ni, por lo pronto, de las nuevas dificultades que implicaba. Pero era necesario mostrar cmo era posible y aun probable esa ocurrencia, y a este propsito va encaminada principalmente la carta a los soberanos. La carta empieza por un prembulo dedicado a defender la empresa contra los maldicientes empeados en desacreditada. Esta parte inicial de la epstola es una reproduccin casi literal de un pasaje del Diario, y tiene el inters de que Coln emplea aqu,

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por segunda vez, el concepto de "otro mundo" para calificar el conjunto de las tierras que, por su industria y trabajos, se haban puesto bajo la soberana de Espaa. Tambin es interesante en cuanto que Coln ratifica su creencia de ser Cuba una parte de Asia. Viene, en seguida, el relato del viaje y de la exploracin, y llegado el momento en que cuenta cmo pudo salir de aquel golfo de agua dulce que tanto le preocupaba, el almirante inicia la fundamentacin terica de su hiptesis del Paraso Terrenal. No es del caso entrar en los fatigosos detalles. He aqu lo esencial del argumento: el globo terrestre, piensa Coln, no es una esfera perfecta; por lo contrario, su forma es la de una pera o de una pelota que tuviera una protuberancia como un seno de mujer cuyo pezn estara bajo la lnea ecuatorial en el "fin de oriente", dice, y que es, aclara, donde termina la tierra y sus islas adyacentes. Es decir, en el extremo oriental de la Isla de la Tierra. En la cspide de ese gran monte o seno, cuyo alzamiento es muy paulatino, puesto que se inicia en pleno ocano a una distancia de cien leguas de las Azores, se halla el Paraso Terrenal.61 Sentadas estas premisas, la conclusin era obvia: como la Tierra de Paria estaba "en fin de oriente", era vecina al ecuador y mostraba las cualidades de la regin ms noble de la Tierra, y como, por otra parte, las observaciones celestes revelaban que la flota haba navegado cuesta arriba a partir del meridiano marcado por aquellas cien leguas de las Azores, pareca natural pensar que el agua dulce que produca aquel golfo procediera del Paraso. Cierto que l, Coln, no pretenda que se pudiese llegar hasta ese jardn prohibido, el cual, probablemente, estaba an lejos de los litorales que explor; pero no era, acaso, de tomarse en cuenta su hiptesis? A medida que progresa el almirante en su argumentacin, se advierte ms su deseo de convencerse que su convencimiento efectivo, y es que, me parece, se dio cuenta de que la hiptesis no solucionaba el problema, por la sencilla razn de que implicaba, al igual que la hiptesis de un ro, una extensin considerable de tierra. En efecto, si se toma en cuenta que, segn propia admisin del almirante, el Paraso estaba lejos del golfo de agua dulce y que, por otra parte, tena que ser muy grande, puesto que fue hecho para alojar al gnero humano, se acaba por postular una extensa

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tierra firme, que era, precisamente, la consecuencia que se quera evitar con la nueva hiptesis.

Si Coln tuvo conciencia de este reparo, lo cierto es que no lo expresa. Puede suponerse, sin embargo, que algo as debi tener en mente puesto que, en lugar de concluir afirmando lo que tanto se haba empeado en demostrar, acaba por quedarse en la misma disyuntiva de donde parti. Cree que la tierra que hall "es grandsima, y haya otras muchas en el austro, de que jams se hubo noticia"; cree, tambin, que del Paraso "pueda salir" el agua, bien que de lejos, y venga a formar aquel golfo y otra vez repite los argumentos de la tesis de ser mucha ms la tierra seca que la sumergida por el Ocano, y todo para terminar en la misma clusula condicional y dubitativa de que "si no procede (el agua dulce del golfo) del Paraso, procede de un ro que procede de tierra infinita del austro, de la cual hasta ahora no se ha habido noticia". Sin embargo, aade, "yo muy asentado tengo en el nima que all, adonde dije, es el Paraso Terrenal". Ya se ve, en lugar de dirimir la disyuntiva que l mismo se plante, Coln acab aceptando sus dos extremos. Hasta este momento, para Coln, los litorales que hall en su tercer viaje pertenecen a una extensa tierra firme austral, ya sea que el agua que produce aquel golfo provenga de un ro, lo que admite que puede ser, ya de la fuente del Paraso, que es lo que le gustara. Pero, qu pensar del verdadero problema que el almirante ha dejado intacto? Supone Coln que esa gran tierra austral est o no est unida al continente asitico?

XIV Para tratar de resolver este problema decisivo es necesario recurrir a otras tres cartas de Coln. Examinemos esos testimonios por su orden. En una carta al rey catlico de el 18 de octubre de 1498, el almirante alude a la tierra que encontr en su tercer viaje y dice que debe creerse que es extenssima, y ms adelante hace el inventario de cuanto l haba puesto bajo el seoro de Espaa por sus trabajos e industria. Hlo aqu: la isla Espaola, Jamaica, setecientas islas y una gran parte, dice, "de la tierra firme, de los

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antiguos muy conocida y no ignota, como quieren decir los envidiosos o ignorantes". Alude, claro est, a las costas de Asia que segn l haba recorrido en su segundo viaje. Pero, adems, muchas otras islas en el camino de la Espaola a Espaa, y ahora, debe aadirse, esta otra tierra grandsima recin hallada que "es de tanta excelencia". El texto no nos saca de dudas, pero s parece indicar que Coln piensa en esa tierra como algo distinto y separado de la otra tierra firme que declara fue muy conocida de los antiguos, es decir de Asia. De finales de 1500 tenemos una carta que Coln dirigi a doa Juana de la Torre, el ama que haba sido del prncipe don Juan, escrita probablemente en la carabela que conduca al almirante de regreso a Espaa. Citando previamente a San Juan y a Isaas que hablan de un "cielo nuevo y una nueva tierra", el almirante se concibe a s mismo como el mensajero elegido por Dios para revelados, puesto que, segn l, eso fue lo que hizo en sus dos primeros viajes. Aade que despus emprendi "viaje nuevo al nuevo cielo y mundo, que hasta entonces estaba en oculto" y aclara que si esta hazaa suya no se tiene en estima en Espaa "como los otros dos (viajes) a las Indias", no debe sorprender, puesto que todo lo suyo era menospreciado. De este documento aparece con bastante claridad que Coln distingue la tierra hallada en el tercer viaje de las que encontr en los anteriores, que expresamente califica de viajes a las Indias (es decir, a Asia), mientras que a aqul lo identifica como un viaje a un "nuevo mundo" que hasta entonces estaba oculto. Parece, pues, que concibe a la Tierra de Paria como algo separado y distinto del orbis terrarum. Por ltimo, en su carta al Papa de febrero de 1502, Coln hace de nuevo el inventario de lo que Espaa le debe. En los dos primeros viajes hall mil cuatrocientas islas, trescientas treinta y tres leguas de la tierra-firme de Asia", otras muchas grandes y famosas islas al oriente de la Espaola que es, dice, "Tarsis, es Cethia, es Ofir y Ophaz e Cipango", y en el tercer viaje hall "tierras infinitsimas" y cre y creo, dice, "que all en la comarca es el Paraso Terrenal".

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En esta ocasin el distingo entre la tierra firme hallada en los dos primeros viajes, que expresamente identifica con Asia, y la encontrada en el tercero es ms claro, de suerte que estos tres testimonios parecen suficientes para concluir que, poco despus de haber escrito Coln su famosa carta en que expuso la hiptesis del Paraso, se convenci de que haba hallado una tierra de magnitud continental que ocupaba parte del hemisferio norte y que se extenda hacia el hemisferio sur, situada al sureste del Quersoneso ureo y separada de Asia. En suma, que haba hallado un orbe austral comparable al orbis terrarum, habitable y habitado como ste, y que, por aadidura, contena el Paraso Terrenal. Un orbe al cual, bien que incidental, pero no casualmente calific como un nuevo mundo.

XV Dada la obvia importancia que reviste la conclusin a que lleg al almirante, es necesario esforzamos por entender su alcance y sentido. Para ello hace falta .aclarar qu motivo lo decidi en favor de la independencia geogrfica de las tierras que haba hallado en su tercer viaje respecto a las encontradas en los viajes anteriores. Pero debemos ver, adems, por qu, todava en 1502 y por ltima vez, insisti en localizar en ellas el Paraso Terrenal, sin insistir, sin embargo, en la teora que serva de fundamento a esa idea, es decir, la de que el globo terrqueo afectaba, en el hemisferio occidental, la forma de una pera o pelota con uno como seno de mujer. En cuanto a lo primero, no es difcil averiguado si recordamos cules eran las consecuencias del dilema que deba resolver Coln. En efecto, ya vimos que si se supona la continuidad entre los litorales atlnticos de Asia y los de la nueva tierra firme austral, el esquema geogrfico adoptado por Coln para explicar sus hallazgos anteriores era insostenible. Se vena abajo, pues, la tesis que conceba a Asia dotada de una sola pennsula -el Quersoneso ureo-, en cuyo extremo estara el paso al Ocano ndico. Si, en cambio, se supona que la Tierra de Paria no estaba unida al orbis terrarum, era necesario concebida como un orbe distinto. En este caso, es cierto, se dejaba a salvo aquella tesis, pero a costa de enfrentarse con los problemas que haban inducido a los padres de la Iglesia y a tratadistas recientes a rechazar la posibilidad de mundos distintos alojados en el globo.

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Coln, sin embargo, se decidi -ya vimos con qu timidezpor este ltimo partido. Es obvio que el motivo determinante fue el deseo de salvar el esquema geogrfico que le vena sirviendo para poder identificar la tierra de Cuba con Asia y que le prometa la existencia de un acceso al Ocano Indico al sur de esa tierra y al norte de la recin hallada Paria. Esto es decisivo, porque as vemos que Coln postul la separacin e independencia de la inesperada tierra firme austral como una obligada consecuencia de su esquema anterior y no como resultado de una observacin de datos empricos que se le hubieran impuesto. En otras palabras, afirm la existencia de un "nuevo mundo" como una suposicin a priori, porque lo que verdaderamente le importaba afirmar de ese modo era la existencia de aquel paso de mar al Ocano Indico de donde dependa, como sabemos, la prueba de su primera y fundamental creencia: la de haber llegado en su primer viaje al extremo oriental de la Isla de la Tierra. Pero no se comprende bien, entonces, cmo tom el almirante una decisin que lo enfrentaba a las objeciones y peligros anexos a la idea que abraz. Esto nos trae, precisamente, al segundo punto que suscitamos al principio de este apartado, a saber: la razn por la cual insisti en localizar al Paraso Terrenal en esa tierra que le resultaba ser un nuevo e indito mundo. Tampoco parece difcil encontrar en este caso la respuesta. Ntese bien, en efecto, que el Paraso Terrenal, por definicin, era parte del "mundo", es decir, de aquella provincia csmica que Dios, en su bondad, haba asignado al hombre para que viviera en ella. Visto esto, aunque poda decirse que la independencia geogrfica de la tierra firme austral la converta en un "nuevo mundo", el hecho de estar alojado en ella el Paraso Terrenal cancelaba ese concepto para convertirla, en cambio, en el primero y ms antiguo mundo, de suerte que, en definitiva, si Coln separaba fsicamente los dos orbes, lograba mantener su unin moral que es de donde depende la condicin y calidad para que sean mundo. En suma, el "nuevo mundo" intuido por Coln no era propiamente eso, sino parte del mismo y nico mundo de siempre. No postulaba, pues, el pluralismo cuya posibilidad haba sido admitida con todas sus consecuencias por los paganos. Y si el almirante se arriesg a arrimarse a esa inaceptable y hertica nocin, fue porque crea que slo as se podra salvar la creencia cuya verdad haba salido a probar. Pero es claro que esta indirecta

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manera de sostener que exista donde l pensaba el paso que conducira a las naves espaolas a las riquezas de la India no poda convencer a nadie y que, por consiguiente, sus esfuerzos en ese sentido fueron vanos. Lo verdaderamente interesante de la hiptesis de Coln consiste en que, por vez primera, el proceso se acerc a un desenlace crtico para la antigua manera de concebir el mundo. Sin embargo, la crisis todava no era inminente, porque las ideas de Coln carecan de toda probabilidad de ser aceptadas por dos razones decisivas. La primera, porque la teora cosmogrfica elaborada por Coln para justificar la existencia del Paraso Terrenal en las regiones recin halladas resultaba un verdadero disparate cientfico; pero, segundo y ms importante, porque la idea de separar las dos masas de tierra que obligaba a admitir un "nuevo mundo", no era necesaria para explicar satisfactoriamente los hechos revelados hasta entonces por la experiencia, segn vamos a ver en seguida. Se conjur, pues, la crisis que ya se perfilaba. Examinemos las razones que la pospusieron.

XVI Las noticias del hallazgo de la Tierra de Paria, llegadas a Espaa en 1499, despertaron gran inters por reconocer ms ampliamente esas regiones y dieron nuevo impulso y orientacin a la empresa. La Corona autoriz y se realizaron en rpida sucesin los conocidos viajes de Ojeda (mayo 1499 - septiembre 1500), Guerra y Nio (junio 1499 - abril 1500), Yez Pinzn (diciembre 1499-septiembre 1500), Lepe (diciembre 1499-octubre? 1500), Vlez de Mendoza (diciembre 1499-julio 1500) y Rodriga de Bastidas (octubre 1500-septiembre 1502). El conjunto de estas exploraciones revel la existencia del enorme litoral que ahora se conoce como la costa atlntica septentrional de Amrica del Sur, desde el Golfo de Darin (formado por costas de Panam y Colombia) hasta el cabo extremo oriental de Brasil. Ahora bien, como los nuevos hallazgos no se prolongaron ms all de esos extremos, no se estableci, por una parte, la continuidad y conexin de esas costas con las de la tierra septentrional reconocida en aos anteriores, ni se estableci, por otra parte, en qu direccin podra correr la costa ms all del cabo extremo hasta donde se haba llegado. Estas indeterminaciones provocaron, pues, una situacin ambigua que conviene puntualizar.

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La conjetura de Coln en el sentido de que exista una gran masa de tierra que penetraba el hemisferio austral qued establecida fuera de toda duda. Como no se saba empricamente que estuviera unida a la masa de tierra firme septentrional, la posibilidad de que hubiera un paso martimo al Ocano ndico en el trecho an inexplorado permaneca abierta. La hiptesis de Coln acerca de un "nuevo mundo" separado del orbis terrarum no poda, pues, descartarse. Pero lo importante era que, contrario a lo que pens Coln, sa no era la nica salida para dar razn del paso al Ocano ndico que haba empleado Marco Polo a su regreso a Europa. En efecto, como tampoco se saba en qu sentido corra la costa ms all del cabo extremo occidental explorado, se poda suponer que doblara hacia el poniente y que, por lo tanto, ese cabo sera el extremo meridional de una gran pennsula asitica, la que habra circunnavegado Marco Polo. En otras palabras, se pens que ese grande y nuevo litoral no era el de un extrao "nuevo mundo" separado y distinto de la Isla de la Tierra, sino el de Asia,78 y ms concretamente dicho, el de aquella gran pennsula adicional que haban diseado Martn Behaim en su globo y Henrico Martellus en su planisferio. En resumen, las exploraciones realizadas entre 1499 y 1502 mostraron que las ideas de Behaim y de Martellus podan ser correctas, de suerte que surgi el dilema que puntualizamos en seguida: Por una parte, tenemos la hiptesis segn la cual se supone que la masa de tierra firme en el hemisferio norte es el extremo oriental de la Isla de la Tierra u orbis terrarum y que la masa que penetra el hemisferio sur es un orbe distinto y "nuevo mundo". La condicin de esta hiptesis es, pues, que el paso martimo al Ocano Indico fuera el de la separacin entre ambas masas de tierra firme. sta es la hiptesis de Coln, con la modalidad de que el almirante persista en que la Tierra de Cuba se identificaba con la tierra firme de Asia. Tenemos, por otra parte, la hiptesis que consiste en suponer que las dos masas de tierra firme son continuas y que se identifican con el litoral extremo oriental del orbis terrarum, y concretamente, como los de su gran pennsula asitica distinta del Quersoneso ureo. Para esta segunda hiptesis, la condicin era

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que al sur de esa nica masa de tierra firme se hallara el famoso paso al Ocano ndico empleado por Marco Polo.

La cartografa de la poca documenta de un modo curioso e interesante ese dilema. En efecto, tenemos del ao de 1500 el justamente famoso mapa manuscrito de Juan de la Cosa en que puede verse la expresin grfica de la disyuntiva. En este documento, el cartgrafo presenta como costa continua todo lo comprendido desde los reconocimientos septentrionales de las expediciones inglesas hasta el cabo extremo oriental de lo que hoy se conoce como el Brasil. Pero, por una parte, a partir de ese cabo se figura una costa hipottica que corre directamente hacia el oeste, expresando de ese modo la idea y la esperanza, aadimos, de que esas tierras australes formaban la penetracin ms meridional de Asia. Sin embargo y por otra parte, Juan de la Cosa interrumpi el litoral con una imagen de San Cristbal, patrn de los navegantes, pero tambin de Coln, precisamente en el sitio donde, segn ste, estara el paso al Ocano Indico. De ese modo, as parece, el cartgrafo quiso consignar o, por lo menos, insinuar la otra hiptesis o posibilidad.

XVII El sentido o ser de las tierras que se haban hallado desde que Coln hizo su primer viaje segua dependiendo de la localizacin del paso al Ocano ndico. Pero ahora la ubicacin de ese paso ofreca dos posibilidades. Muy consecuentemente, pues, hubo dos viajes cuyos resultados deberan resolver el dilema. Aludimos a la llamada tercera navegacin de Amrico Vespucio (viaje portugus, mayo 1501-septiembre 1502) y al cuarto y ltimo viaje del almirante (mayo 1502-noviembre 1504). ste y el siguiente apartado se dedican al estudio de esas dos expediciones que, si bien independientes, constituyen un nico y grandioso suceso en los anales de la historia de la Cultura de Occidente. Como tal, pues, se quieren presentar aqu, pero no slo porque as lo exige la lgica del proceso, sino porque de ese modo Coln y Vespucio aparecen como los colaboradores que en realidad fueron en lugar de los rivales que una mal aconsejada pasin ha pretendido hacer de ellos, y porque, adems, tambin se

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repara la injusticia histrica que con ambos se ha cometido: con el primero, al atribuirle el supuesto "descubrimiento de Amrica" que no realiz, ni pudo haber realizado; con el segundo, al responsabilizarlo de la supuesta autoatribucin de esa inexistente hazaa. Empecemos por hacemos cargo de los propsitos que animaron a ambas expediciones, y primero de aquella en que tom parte Vespucio. La flota zarp de Lisboa a mediados de mayo de 1501 con destino a las regiones subecuatoriales nuevamente halladas. Vespucio capitaneaba uno de los navos y a lo que se sabe, la armada iba al mando de Gonzalo Coelho. A principios de junio llegaron a Cabo Verde sobre la costa occidental de frica y encontraron all dos navos de la flota de lvarez Cabral que venan de regreso de la India. Vespucio recogi informes acerca de ese viaje y los transmiti a Lorenzo de Medici en una carta fechada 4 de junio de 1501. De este documento y de una epstola anterior se pueden inferir los propsitos de Vespucio. En efecto, en la exploracin que realiz bajo el mando de Ojeda (1499-1500) se haba querido, dice Vespucio, "dar la vuelta a un cabo de tierra, que Tolomeo llama Cattegara, el cual est unido al Gran Golfo", es decir, que en aquella ocasin se quiso alcanzar el extremo sur de la penetracin ms meridional de Asia para pasar por all al Sino Magno formado por aguas del Ocano ndico. No se logr tan deseado objetivo y ahora, en este nuevo viaje, se pretenda intentado de nuevo. Ciertamente, Vespucio no lo dice de un modo expreso, pero el estudio de la carta autoriza esa inferencia, porque de otro modo no se entiende su afirmacin, sa s expresa, de que abrigaba la esperanza de visitar en este viaje las regiones que haba reconocido Alvarez Cabral en su reciente navegacin a la India. En suma, por lo que toca personalmente a Vespucio, el propsito del viaje consista en navegar hasta las costas subecuatoriales reconocidas durante la exploracin que hizo al mando de Ojeda, mismas que consideraba ser litorales asiticos. Logrado ese primer objetivo, pretenda proseguir el viaje costero en busca del lugar donde pudiera pasar al Ocano Indico. Localizado ese paso, deseaba continuar la navegacin en demanda de la India y en el lmite, llegar hasta Lisboa por la va del Cabo de Buena Esperanza, completando as, por primera vez en la historia la

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circunnavegacin del globo. No le faltaba razn, pues, deca en la carta que comentamos que abrigaba la "esperanza de cobrar fama imperecedera, si logra regresar a salvo de este viaje".

Veamos ahora qu proyectos animaban a Coln. Se sabe que el 26 de febrero de 1502, cuando la armada en que iba Vespucio recorra la costa atlntica de la que l crea ser una pennsula asitica, Coln present un memorial solicitando la autorizacin y los medios para emprender nuevo viaje. El documento se ha perdido, pero el propsito de la exploracin puede inferirse de la respuesta de los reyes; del pliego de instrucciones que la acompaaba, y de una carta suscrita por los monarcas, sin nombre de destinatario, pero dirigida a quien fuera el capitn de una flota portuguesa recin enviada a la India por la ruta de oriente. SI En efecto, de esas piezas documentales se deduce que la expedicin tena unos propsitos enteramente semejantes a los que animaron a Vespucio. La alusin a un recorrido que sera muy extenso; la afirmacin de que el derrotero no pasara por la Isla Espaola; el permiso para llevar a bordo intrpretes arbigos y sobre todo, la carta destinada al capitn portugus acusan, sin lugar a duda, que el destino de la exploracin era alcanzar las regiones de la India, ya reconocidas por los portugueses, y puede suponerse que tambin se abrigara la esperanza de que el almirante regresara a Espaa por la va del Cabo de Buena Esperanza. Pero es claro, entonces, que para lograr tan ambicioso proyecto, la meta inmediata de Coln consista, como la de Vespucio, en encontrar el paso al Ocano Indico, slo que lo buscara por otras latitudes. En efecto, recurdese que segn las ideas que se form Coln al regreso de su tercer viaje, ese paso debera encontrarse en la separacin martima entre la Isla de la Tierra y el "nuevo mundo" donde supona que estaba el Paraso Terrenal, y por ese rumbo en 'efecto, lo mandaron los reyes a buscado. He aqu las intenciones de los dos viajes destinados a resolver el gran dilema de cuya solucin depende la verdad del ser que se vena atribuyendo a las nuevas tierras, pero mucho ms importantemente, de cuya solucin dependa, ni ms ni menos, la validez de la manera tradicional cristiana de entender al mundo con todo lo que ello significaba. Si Coln alcanzaba su propsito, quedara probada la existencia real de otro mundo y la crisis consiguiente sera inevitable; si Vespucio lograba el suyo, no habra lugar a alarma alguna. El escenario est dispuesto, y ahora

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es de verse cmo va a desenvolverse en su doble trama esta espectacular comedia, nunca mejor llamada de las equivocaciones.

XVIII A principios de agosto de 1501, despus de una penosa travesa, la armada portuguesa en que iba Vespucio alcanz la costa de lo que hoy llamamos el Brasil. Persuadidos los navegantes de hallarse sobre el litoral asitico iniciaron la exploracin costera hacia el sur, tanto por reconocer aquellas comarcas que caan bajo el seoro de Portugal, como por buscar el cabo final que permitira el acceso al Ocano ndico. Averiguando que la costa se prolongaba hacia el sur ms de lo que se haba supuesto, la flota lleg al punto donde terminaba la jurisdiccin de Portugal y comenzaba la castellana, de acuerdo con la particin y convenio de Tordesillas. Legalmente all tendra que suspenderse el reconocimiento, pero resultaba insensato abandonada, pues no era creble que la costa se prolongara mucho ms. Con esta esperanza se decidi continuar la exploracin, pero bajo el amparo de un expediente que, en todo caso, serva para salvar las apariencias. La exploracin se despoj de su carcter oficial, de manera que a partir de ese momento adquira el carcter de un viaje de trnsito, y a fin de evitar suspicacias, se acord confiar el mando provisional de la armada a Vespucio. As, por lo menos, es como se ha explicado su intervencin directa en esta parte del viaje. Sea de ello lo que fuere, lo importante es que no hallaron el tan deseado paso, pero se averigu, en cambio, que aquella costa se prolongaba sin trmino hasta las regiones tempestuosas vecinas al crculo antrtico. Esta circunstancia resultaba sobremanera desconcertante en vista de las nociones previas que haban animado los proyectos de la exploracin y era preciso intentar algn ajuste para explicar el nuevo dato. Con este enigma a cuestas regres la flota a Lisboa en los primeros das de septiembre de 1502. Dejemos a Vespucio con la preocupacin de resolved o, para dar alcance a Coln que, para esa fecha, luchaba contra la inclemencia de un mar adverso. Coln inici la travesa ocenica el da 26 de mayo de 1502, partiendo de la Isla de Ferro en las Canarias.81 Por motivos al parecer justificados, desobedeci las instrucciones de los reyes y se dirigi a la Isla Espaola en demanda de la Villa de Santo Domingo. Este cambio de itinerario modific la ruta originalmente

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proyectada: ahora resultaba forzoso navegar desde Santo Domingo, pero no ya en busca de la Tierra de Paria que le quedaba al sureste, sino en requerimiento de la costa de tierra firme asitica que le quedaba al occidente y que, como sabemos, Coln conceba como prolongacin del litoral de Cuba. Una vez que hubiere topado con la tierra firme, el proyecto era costeada en requerimiento del paso de mar que, segn l, la separaba de aquel "nuevo mundo" que haba encontrado en su viaje anterior.

En ejecucin de ese plan, la flota lleg a una costa que corra de oriente a occidente, el litoral atlntico de la hoy Repblica de Honduras, y desde all se inici la busca. Fue preciso, ante todo, costear hacia el oriente con la esperanza de hallar pronto el cabo donde la costa doblara hacia el sur y condujera a la flota al extremo de la que se supona pennsula. Este trecho de la navegacin result penossimo, pero, por fin, el 14 de septiembre se encontr el cabo que, no sin motivo, llam Coln Cabo Gracias a Dios, nombre que an conserva. La costa corra directamente hacia el sur; el almirante ya se encontraba en la regin an inexplorada, y por lo tanto, en el trecho en que tendra que hallarse el lugar por donde, de acuerdo con sus nociones, haba pasado Marco Polo al Ocano ndico. No es del caso relatar aqu los pormenores de la exploracin. Baste recordar que a medida que progresaba, la terca ausencia del paso se vea compensada por la confirmacin de ser asiticas aquellas comarcas, y tan indubitable, que, cuando Coln tuvo noticias de unas minas de oro no lejanas, se sinti autorizado a concluir que eran las de Ciamba, regin del Quersoneso ureo que Marco Polo pona como provincia extrema meridional de esa pennsula. Con esta seguridad, que prometa el cercano e inevitable encuentro del deseado paso al Ocano ndico, la flota vino a dar a una entrada de mar que pareca ser el principio de lo que tanto se buscaba. Esto aconteci el 6 de octubre; once das ms tarde se averigu de fijo el engao: aquella entrada no era sino una baha, y la alucinada esperanza se esfum para siempre. La triste realidad trajo consigo, sin embargo, un consuelo: averigu Coln que se hallaba, no, ciertamente, en la vecindad de un estrecho de mar que le permitiera pasar al Ocano ndico, pero s sobre la costa de un estrecho de tierra, angosto istmo que, como una muralla, separaba a la flota de aquel ocano. Le dijeron los nativos y Coln lo crey, que al otro lado, a slo nueve jornadas a

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travs de las montaas, se encontraba una opulenta provincia llamada Ciguare, rica en oro, joyas y especias, donde haba mercaderes y seores de poderosos ejrcitos y armadas, y distante a diez das de navegacin del ro Ganges. Tan extraordinaria noticia convenci al almirante de que sera vano buscar el paso de mar en esas latitudes, y tanto ms cuanto que la costa torca hacia el oriente en direccin de la tierra de Paria indicando as la continuidad con ella. An antes de salir de Espaa, Coln ya haba sospechado que eso poda acontecer, segn lo prueba una carta de Pedro Mrtir y eso aclara por qu Coln abandon tan prontamente la busca del paso martimo y por qu dio tan fcil crdito a la noticia que le dieron los nativos acerca de la existencia de un istmo. En todo caso, los resultados de esta exploracin lo obligaban, como tambin le aconteci a, Vespucio, a modificar el esquema geogrfico que le haba servido como base. Podemos concluir, entonces, que desde el punto de vista de los propsitos que animaron a los dos viajes, ambos fueron un fracaso completo; pero un fracaso que tuvo, sin embargo, la consecuencia de hacer posible una inesperada y decisiva revelacin. Para mostrar cmo pudo ser as, hace falta hacemos cargo previamente de las ideas que se formaron Coln y Vespucio, cada uno por su lado, a base de sus respectivas experiencias. Examinemos, primero, la hiptesis del almirante.

XIX Para determinar cul fue el pensamiento de Coln despus de su cuarto y ltimo viaje, en orden al problema que nos interesa, es preciso recurrir a la extraa carta que dirigi a Fernando e Isabel desde Jamaica, el 7 de julio de 1503, la llamada Lettera Rarissima. Lo que sorprende de inmediato en este documento es el silencio total que guarda el almirante respecto a la busca del paso de mar al Ocano Indico que, como sabemos, fue el objetivo principal del viaje. Pero esto se debe a que los informes que recogi tocantes a la existencia de un istmo que separaba aquel ocano del Atlntico, alter radicalmente sus nociones previas. En efecto, del contenido de la Lettera Rarissima se deduce con claridad que la noticia de aquel istmo lo oblig a abandonar

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definitivamente su conjetura respecto a la existencia de una tierra firme austral independiente y separada del orbis terrarum para aceptar, en cambio, la idea de su unin, considerndolo todo como los litorales de Asia. En otras palabras, el fracaso respecto al hallazgo del paso martimo, persuadi al almirante a aceptar como verdadera la tesis de la pennsula adicional de Asia, de suerte que acab pensando que los litorales de las dos masas de tierra firme ubicadas en ambos hemisferios eran continuos, pero siempre en la creencia de que Cuba no era una isla, sino que formaba parte de la tierra firme. Uno de los croquis de mapa diseado por Bartolom Coln a raz del viaje y al margen, precisamente, de una copia de la Lettera Rarissima, es el testimonio cartogrfico que expresa la nueva hiptesis del almirante.

Veamos ahora lo que pens Vespucio con motivo de la inesperada comprobacin de que la tierra firme que haba explorado se prolongaba interminablemente hacia el polo antrtico. Pues bien, es obvio que esa circunstancia haca imposible sostener la previa identificacin de esos litorales con los de la supuesta pennsula adicional de Asia, porque de lo contrario no se poda dar cuenta del acceso martimo empleado por Marco Polo para pasar al Ocano Indico. Era forzoso concluir, pues, que se trataba de una tierra firme separada por el mar del orbis terrarum. Pero qu era entonces, esa tierra? En el espritu de Vespucio debi reinar el desconcierto, y no es sorprendente, pues, advertir su huella en las primeras cartas que escribi a su regreso del viaje. En efecto, en la epstola que dirigi a Lorenzo de Mdici para darle cuenta de la exploracin,9' se nota parquedad y reticencia que slo han sido explicadas por el temor que le inspiraba el rey de Portugal. Pueda ser, pero lo cierto es que casi nada dice acerca de la cuestin que aqu nos interesa. Asegura que la tierra explorada es de magnitud continental; que la armada recorri sus costas hasta cerca de los 500 de latitud sur; que observ y tom nota de los movimientos de los cuerpos celestes visibles en aquel hemisferio y de otras cosas que le parecieron dignas de reparo, porque tena el proyecto de escribir un libro con el relato de sus viajes, y por ltimo, que la armada penetr hasta la "regin de los antpodas", puesto que el recorrido abarc "una cuarta parte del mundo". Eso es todo. Es claro que si Vespucio tena en ese momento alguna idea ms precisa no la expres, pero nos parece que la epstola ms bien revela la incertidumbre de su nimo.

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De finales de 1503 o principios de 1504 tenemos otra carta de Vespucio que tampoco aclara nada, porque es, en definitiva, un documento escrito en defensa de algunos conceptos afirmados en la epstola anterior. No puede decirse lo mismo, sin embargo, de la siguiente en orden cronolgica, la famosa carta llamada Mundus Novus, cuyo texto vamos a considerar en seguida. Dice Vespucio, en un pasaje que se ha hecho clebre, que es lcito designar como "nuevo mundo" a los pases que visit durante el viaje, por dos razones. La primera, porque nadie antes supo que existan; la segunda, porque era opinin comn que el hemisferio sur slo estaba ocupado por el Ocano. Ahora bien, parece claro que esos dos motivos justifican calificar a las regiones a que alude Vespucio como algo "nuevo" en el sentido de recin halladas e imprevistas. Pero por qu ha de ser lcito considerarlas como un "mundo"? Vespucio contesta de un modo indirecto cuando aade, a rengln seguido, que si es cierto que algunos admitan la posibilidad de la existencia de una semejante tierra en el hemisferio sur, negaron con muchas razones que fuera habitable, opinin que, sin embargo, ahora desmiente la experiencia, puesto que la tierra que l visit est habitada por "ms multitud de pueblos y animales -dice- que nuestra Europa, o Asia o bien frica". De esta aclaracin resulta, primero, que Vespucio, concibe inequvocamente las tierras que explor como una entidad geogrfica distinta del orbis terrarum, puesto que de un modo expreso las distingue de las tres partes que tradicionalmente lo integraban. Pero, segundo, que la existencia de semejante entidad no era tan imprevisible como asegur al principio, ya que admite que algunos reconocan esa posibilidad. As vemos, entonces, que, para Vespucio, la verdadera novedad del caso radica en que se trata de unas tierras australes habitables y de hecho habitadas, y por eso no slo son algo nuevo en el sentido de que eran desconocidas, sino que constituyen, precisamente, un "mundo" nuevo. El pensamiento de Vespucio es bien claro si lo referimos al horizonte cultural que le presta su significacin. En efecto, para l, como para cualquier contemporneo suyo, la palabra "mundo" aluda, segn ya sabemos, al orbis terrarum, a slo la Isla de la Tierra, o sea a aquella porcin del globo que comprenda a Europa, Asia y frica y que le haba sido asignada al hombre por Dios para que viviera en ella con exclusin de cualquier otra parte. Es as,

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entonces, que si a Vespucio le pareci lcito designar a los pases recin explorados por l como un "nuevo mundo", es porque los concibi, segn ya los haba concebido hipotticamente antes Cristbal Coln, como uno de esos orbis alterius admitidos por los paganos, pero rechazados por los autores cristianos en cuanto que podan implicar una inaceptable y hertica pluralidad de mundos. Contrario, pues, a cuanto se ha venido afirmando y repitiendo, en la hiptesis de Vespucio no debe verse la genial y sorprendente intuicin de Amrica, segn ha querido entenderse. Lo que pas fue que, atenta la imposibilidad emprica de seguir explicando como asiticas las tierras que explor y advirtiendo, por lo tanto, que estaba en presencia de una entidad geogrfica desconocida, Vespucio recurri a un concepto ya empleado antes por el almirante en parecida coyuntura y que, como l, tambin abandonar por ser una solucin inaceptable, como veremos en su oportunidad. Esta manera de comprender la intervencin de Vespucio la purga de ese cariz apocalptico y casi milagroso con que suele presentarse y que, no sin motivo, la hace tan sospechosa a los prejuiciados ojos de quienes rutinariamente insisten en ver en todo cuanto concierne a Vespucio la daada intencin de hurtarle a Coln los laureles de su fama. Ello, sin embargo, no quiere decir que la idea de Vespucio no implique un decisivo paso en el desarrollo del proceso, segn se ver ms adelante cuando se compare con la hiptesis paralela que haba formulado Coln a raz de su tercer viaje. Pero antes de ocupamos de tan importante tema es interesante sealar la curiosa paradoja en que desemboc el intento de resolver la disyuntiva que plante la busca del paso al Ocano Indico. En efecto, ahora se ve que el fracaso de ambos viajes acab operando una inversin diametral, porque, as como Coln se vio obligado a aceptar la tesis que le haba servido a Vespucio como base de su exploracin, la que postulaba una pennsula adicional de Asia; as, por su parte, Vespucio se vio forzado a aceptar la tesis desechada por Coln, la que supona la existencia de un nuevo mundo. Coln inici su viaje con el propsito de comprobar su hiptesis de la existencia de dos "mundos" y regres con la idea de que todo era uno y el mismo mundo; Vespucio inici su viaje con el proyecto de comprobar que todo era uno y el mismo mundo y volvi con la idea de que haba

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dos. El proceso, al parecer, qued encerrado en un crculo vicioso sin salida; y, sin embargo...

XX En historia, como manifestacin que es de la vida, hoy no se sabe qu dinamismo que hace imposible, quitando la muerte, que sus procesos se ahoguen en aporas. Por eso, en historia, los conceptos de error, de contradiccin y fracaso apenas tienen vigencia verdadera. Todo es marcha, y resulta maravilloso comprobar cmo una situacin que parece insoluble no es, en realidad, sino nuevo y vigoroso punto de partida hacia alguna meta imprevisible. Y as, contra toda apariencia, aquella inversin de trminos en la que no se discierne cambio esencial respecto a la posicin anterior, no fue sino la apertura por donde el proceso pudo tomar un nuevo e inusitado rumbo. Veamos cmo fue esto as. La idea que tuvo Vespucio acerca de la existencia de un nuevo mundo se parece tanto a la que haba tenido Coln que, vistas desde afuera, son casi idnticas. En efecto, el almirante no slo proclam que haba encontrado una imprevisible y extensa tierra austral, distinta y separada del orbis terrarum, ignorada por los antiguos y desconocida por los modernos, sino que tambin la concibi como un nuevo mundo. Una cuidadosa reflexin descubre, sin embargo, que entre dos hiptesis hay una diferencia fundamental que radica en los distintos motivos que, respectivamente, impulsaron a sus autores a formuladas. Consideremos, primero, el caso de Coln. Coln pens que haba hallado una masa de tierra firme austral separada de la masa de tierra firme septentrional, no porque lo hubiere comprobado empricamente, sino porque as lo exiga su idea previa acerca de que esta ltima era el extremo oriental asitico de la Isla de la Tierra. En otras palabras, concibi la existencia de un nuevo mundo obligado por la exigencia de salvar la verdad de su hiptesis anterior. Vemos, entonces, que la explicacin del nuevo dato emprico (la existencia de una masa de tierra firme austral) estaba condicionada por la idea previa de que las tierras halladas en los viajes anteriores pertenecan a Asia. Se trata, pues, de una 'hiptesis con fundamento a priori. Por eso, cuando Coln advirti

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(cuarto viaje) que no era necesario postular la separacin de las dos masas de tierra firme para salvar su idea de que la masa septentrional era Asia (acogindose a la tesis de la pennsula adicional), abandon sin dificultad su hiptesis de la existencia de un nuevo mundo.

Podemos concluir, entonces, que la hiptesis del almirante, dada su motivacin, no pudo poner en crisis la idea previa que le dio vida, o dicho de otro modo, que el hecho de haber encontrado una masa de tierra firme en un lugar imprevisto, no logr imponerse como la revelacin que pudo haber sido, porque Coln crey poder explicada dentro del cuadro de la imagen tradicional del mundo. Volvamos ahora la mirada a la hiptesis de Vespucio. Vespucio pens que haba explorado los litorales de una masa de tierra firme austral separada de la masa de tierra firme septentrional, porque lo comprob empricamente, ya que era imposible seguir suponiendo que aquella masa perteneciera a Asia, a pesar de ser sa su idea previa. Vespucio, pues, a diferencia de Coln, concibi la existencia de un nuevo mundo a pesar y en contra de su hiptesis anterior. Vemos, entonces, que la explicacin del nuevo dato emprico (la existencia de una masa de tierra firme austral) no est condicionada, como le acontece a Coln, por la idea previa de que las tierras halladas antes pertenecan a Asia, sino que es independiente de la verdad o falsedad de esa idea. Se trata, pues, de una hiptesis con fundamento a posteriori. As, la necesidad emprica que oblig a Vespucio a suponer que la masa de tierra firme que explor no poda ser asitica, no implic nada respecto a la masa de tierra firme septentrional. Esto quiere decir, entonces, que, en principio, la separacin o no de esas dos masas de tierra firme por un brazo de mar, resultar indiferente a la validez de la idea de que las tierras exploradas por Vespucio no sean asiticas, porque, cualquiera que sea el caso, no habr necesidad de abandonarla. Dicho de otro modo, si existe una separacin martima entre las dos masas de tierra, segn pens Vespucio, resulta necesario admitir, como admiti Vespucio, que la masa meridional es una entidad geogrfica distinta a la Isla de la Tierra, y resulta posible suponer lo mismo respecto a la masa septentrional. Si, en cambio, no existe esa separacin martima, entonces ser necesario admitir que ambas masas constituyen una entidad geogrfica distinta de la

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Isla de la Tierra. Como esta ltima era la hiptesis ms atrevida, nada tiene de sorprendente que Vespucio se haya acogido a la primera, como tampoco es sorprendente que ms tarde, segn veremos, ya no haya insistido en ella. Podemos concluir, entonces, que la hiptesis de Vespucio contiene en s la posibilidad de trascender la premisa fundamental (la supuesta excesiva longitud de la Isla de la Tierra) que vena obligando a identificar las tierras halladas con litorales asiticos, puesto que cancel, como necesario, el supuesto (el paso al Ocano ndico) de donde vena dependiendo la validez de esa identificacin. A nadie elude la importancia decisiva de esta conclusin, porque as se comprende que la exploracin realizada por Vespucio logr convertirse en la instancia emprica que abri la posibilidad de explicar las tierras que se haban hallado en el Ocano de un modo distinto al obligado por el planteamiento inicial. En suma, si nos atenemos a los trminos concretos de la tesis de Vespucio, no puede decirse que super la tesis anterior de Coln, porque al concebir ambos la masa de tierra firme austral como un "nuevo mundo", ambos permanecieron dentro del marco de las concepciones y premisas tradicionales. Pero si nos atenemos a las implicaciones de la tesis de Vespucio, entonces debe decirse lo contrario, porque al concebir la masa de tierra firme austral como un "nuevo mundo" abri la posibilidad, que la tesis de Coln no contena, de concebir a la totalidad de las tierras halladas de un modo que desborda el marco de las concepciones y premisas tradicionales. Aqu nos despedimos de Coln como del hroe que, conduciendo la hueste a la victoria, cae a medio camino, porque si es cierto que sus ideas le sobrevivieron en muchos partidarios, no lo es menos que el sendero con promesa histrica era el que abri Vespucio. Vamos a considerar en seguida cmo se actualiz la nueva posibilidad.

XXI La vieja teora de la Isla de la Tierra como nico lugar asignado al hombre para su domicilio csmico est a punto de entrar en definitiva crisis y bancarrota. Las probabilidades de salvada son, en verdad, escasas. Se intentar, sin embargo, un ltimo y desesperado esfuerzo. Pasemos a examinado.

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De acuerdo con la hiptesis de Vespucio, la situacin es la siguiente: tenemos en el hemisferio norte una extensa costa identificada como perteneciente al extremo oriental del orbis terrarum, o ms concretamente, como el litoral atlntico de Asia, y tenemos, en el hemisferio opuesto, separada de la anterior, otra costa que, descendiendo hacia el polo sur quedaba postulada como perteneciente a un "nuevo mundo". Los mapas de Contarini (1506) y de Ruysch (1507 o 1508, Lmina VII) expresan grficamente esta tesis. Ahora bien, ya advertimos que esta solucin no era aceptable, porque postulaba una pluralidad de mundos, pero tambin acabamos de aclarar que no era la nica solucin posible para dar cuenta de los resultados de la exploracin en que tom parte Vespucio. En efecto, vimos que una vez admitido como necesario que los litorales de la masa de tierra austral no podan seguirse entendiendo como asiticos, ya era posible suponer lo mismo respecto a la masa de tierra septentrional y que en semejante posibilidad consista, precisamente, la enorme diferencia entre las hiptesis paralelas de Vespucio y Coln. Fue as, pues, como surgi la idea de que esa tierra septentrional bien poda ser otra gran isla, tambin desconocida hasta entonces por los antiguos, y comparable a la que Vespucio, falto por lo pronto de otro concepto, haba considerado lcito concebir como un nuevo mundo. Esta tesis de las dos grandes islas ocenicas, que vena a sustituir la inaceptable hiptesis de un "nuevo mundo", encontr su expresin en una serie de mapas diseados en tomo a 1502. Nos referimos a los mapas manuscritos conocidos como el King-HamyHuntington, el Kuntsmann II, el Nicol Caneiro (Lmina VIII) y el Alberto Cantino. En efecto, en estos documentos cartogrficos, pese a diferencias de detalle, la novedossima idea de que la masa de tierra septentrional constitua tambin una entidad independiente del orbis terrarum aparece clara y vigorosamente expresada. Al mismo tiempo se mantiene, sin embargo, el supuesto de su separacin respecto a la masa meridional, pero de un modo tan notorio y exagerado que, en definitiva, el conjunto de las nuevas tierras no se impone como una sola entidad en contraste con la enorme masa de la Isla de la Tierra, sino que ofrece el aspecto de dos grandes islas situadas al occidente de

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Europa sin que se sugiera an la imagen del ocano que ahora llamamos el Pacfico. El sentido de esta nueva manera de explicar la existencia de todas las tierras que se haban hallado desde 1492, es que de ese modo se intentaba salvar la concepcin unitaria del mundo exigida por el dogma de la unidad fundamental del gnero humano, amenazado por la hiptesis de Vespucio, puesto que la tesis de las dos grandes islas ocenicas mantena, por lo menos en apariencia, la imagen geogrfica tradicional del mundo. El intento, sin embargo, no era satisfactorio. En efecto, puesto que esas dos grandes y estrechas islas estaban habitadas, su existencia ofreca, concebidas o no como un "mundo nuevo", las mismas objeciones religiosas y evanglicas que haban obligado a los tratadistas cristianos a rechazar la idea pagana de otros posibles mundos distintos al alojado en la Isla de la Tierra. Es as, entonces, que lo nico que se consegua con la tesis de las dos islas era el rechazo verbal de una explicacin que expresamente amenazaba el concepto fundamental de la unidad del mundo, al recurrirse a una imagen geogrfica que, en apariencia, slo correga la imagen tradicional al aadir dos islas que en nada la alteraban sustancialmente. Las anteriores consideraciones nos permiten entender a fondo los motivos que impulsaron a los autores de los mapas que acabamos de mencionar a aceptar y exagerar la supuesta separacin entre las dos masas de .tierra que se haban hallado, porque en la medida en que se exageraba esa separacin, en esa misma medida se restaba importancia a esas tierras como una entidad geogrfica comparable al orbis terrarum. Pero visto que este expediente no solucionaba el problema en su fondo, segn acabamos de explicar, y que la experiencia recogida en la exploracin de Vespucio ofreca la posibilidad real de la otra alternativa, a saber: la unin de las dos masas de tierra, no haba ningn impedimento para que no se aprovechara. Y en eso consiste el prximo paso del proceso que vamos a estudiar en seguida. En suma, la tesis de concebir las nuevas tierras meramente como dos islas ocenicas fue un primer intento de explicarlas como entidades geogrficas independientes, sin necesidad de recurrir a la nocin tradicional, pero inaceptable para el Cristianismo, de la

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pluralidad de mundos. Y si es cierto que ese intento fue insuficiente, no por eso fue vano; por lo contrario, gracias a l, las nuevas tierras, inicialmente concebidas como una parte de la Isla de la Tierra, se desprendieron totalmente de ellas. Es, pues, el momento crtico en que aparece la necesidad de concederles un sentido propio, un ser especfico que las individualice. Por ahora, sin embargo, todava no se trata de Amrica.

XXII Para ver de qu modo se dio el prximo paso en el proceso, es necesario recurrir a otro famoso texto de Vespucio, su carta fechada en Lisboa el 4 de septiembre de 1504, conocida como la Lettera o, en su versin latina, como las Quatour Americi Vesputii navigationes. Lo primero que llama la atencin es que en este documento se presente el conjunto de las exploraciones sin aludir siquiera a la circunstancia de que por algn tiempo las nuevas tierras fueron consideradas como parte de Asia. Y es que el autor simplemente quiso ofrecer a su corresponsal el panorama general de sus viajes a la luz de sus ltimas conjeturas. Pero lo verdaderamente sorprendente es que ya no emplea el concepto de "nuevo mundo" que propuso en su carta anterior como la correcta manera de concebir la masa de tierra austral cuyos litorales haba recorrido. Tratemos de ver, entonces, cmo entiende ahora Vespucio las nuevas tierras, puesto que no aparecen, ni como parte del orbis terrarum, ni como uno de esos otros orbes hipotticamente admitidos por la ciencia clsica. Afirma Vespucio en el prembulo, que escribe de "cosas no mencionadas ni por los antiguos ni por los modernos escritores". Aclara, ms adelante, que su deseo es comunicar lo que ha visto "en diversas regiones del mundo" en los viajes que emprendi con el objeto de "descubrir nuevas tierras". Esta manera de aludir al motivo de sus exploraciones como "nuevas tierras" que forman parte "del mundo" se repite a lo largo de la carta, y revela una vaguedad e indefinicin significativas. Pero eso no es todo: al principio del relato del primer viaje, presentado como una empresa descubridora de "nuevas tierras hacia el occidente", dice que se hallaron "mucha tierra firme e infinitas islas, muchas de ellas habitadas, de las cuales los antiguos escritores no hacen

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mencin", porque, agrega Vespucio, "creo que de ellas (la tierra firme y las islas) no tuvieron noticia; que si bien me recuerdo, en alguno he ledo que consideraban que este mar ocano era mar sin gente". Ya se habr advertido: Vespucio repite el argumento que adujo en su carta anterior para justificar como lcita la designacin de mundo nuevo, pero ahora, ni insiste en ese concepto, ni por otra parte, se refiere tan slo al hemisferio austral (como en la carta anterior), puesto que est hablando de las tierras halladas al occidente de Europa. En otros pasajes la Lettera ofrece datos de ubicacin geogrfica, pero en ninguno aparece el intento de definir o identificar las regiones de que se trata, salvo en el caso de una de las islas primeramente halladas por Coln, probablemente la Espaola, que Vespucio piensa que es la Antilla, indicio de que no considera como parte de Asia la tierra firme adyacente. Es de primera importancia, por otra parte, un prrafo de los iniciales correspondientes al segundo viaje, porque en l nos da a entender Vespucio que se haba decidido en favor de la continuidad de las dos masas de tierra firme, de donde se infiere que conceba el conjunto de las nuevas tierras como una unidad geogrfica, una gran barrera que corra de norte a sur a lo largo de los dos hemisferios y atravesada en el Ocano en el camino de Europa a Asia por la ruta de occidente. Por ltimo, la Lettera es prolija en interesantsimos datos y noticias acerca de la riqueza de las nuevas tierras, su flora y fauna y sus habitantes. Este aspecto del documento excede nuestros inmediatos intereses, salvo en cuanto indica que en ningn momento hay nada que pueda interpretarse en el sentido de que Vespucio piense que esas tierras son asiticas. Por lo contrario, el autor traza un cuadro de unas regiones inditas, asombrosas y extraas. Ahora bien, del anlisis anterior, pueden deducirse dos afirmaciones fundamentales: Primera, que en la Lettera tenemos el documento donde se concibe por primera vez el conjunto de las tierras halladas como una sola entidad geogrfica separada y distinta de la Isla de la Tierra.

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Segunda, que en la Lettera, sin embargo, existe una indeterminacin acerca del ser de esa entidad, puesto que a la vez que Vespucio abandon el concepto de "nuevo mundo" no propuso nada para substituido. Vespucio debi comprender, pues, que se trataba de un concepto inadmisible por el pluralismo de mundos que implicaba, pero no pudo o no quiso arriesgarse a proponer el que sera adecuado, dada su nueva visin de las cosas. Podemos concluir, entonces, que en la Lettera se actualiz la crisis que se present por primera vez cuando Coln se vio obligado, contra todos sus deseos, a reconocer que una parte de las tierras halladas por l no podan entenderse como pertenecientes al orbis terrarum. Pero ahora la vieja imagen medieval ha tenido que ceder ante las exigencias de los datos empricos e incapaz, ya, de admitidos con una explicacin satisfactoria, surge la necesidad de concederle un sentido propio a esa entidad que all est reclamando su reconocimiento y un ser especfico que la individualice. Vespucio no infiri esta necesaria implicacin, ni intent hacer frente a aquella necesidad. Cuando esto acontezca Amrica habr sido inventada.

XXIII Tenemos ahora a la vista una gigantesca barrera atravesada de norte a sur en el espacio que separa los extremos occidentales y orientales de la Isla de la Tierra, y el problema consiste en determinar qu sentido o ser va a concedrsele a ese imprevisto e imprevisible ente que le haba brotado al Ocano. Para despejar esta incgnita debemos hacemos cargo del contenido de dos famossimos documentos, a saber: el clebre folleto intitulado Cosmographiae Introductio, publicado en 1507 por la Academia de Saint-Di,115 que incluy la Lettera de Vespucio en traduccin latina, y la no menos clebre y espectacular carta geogrfica destinada a ilustrarlo, el mapamundi de Waldsseemuller, tambin de 1507. En la Cosmographiae Introductio se dice: a) que, tradicionalmente, el orbe, es decir la Isla de la Tierra en que se alojaba el mundo, se ha venido dividiendo en tres partes: Europa, Asia y frica; b) que en vista de recientes exploraciones, ha aparecido una "cuarta parte"; c) que, como fue concebida por Vespucio, no parece que exista ningn motivo justo que impida que

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se la denomine Tierra de Amrico, o mejor an, Amrica, puesto que Europa y Asia tienen nombres femeninos, y d) se aclara que esa "cuarta parte" es una isla, a diferencia de las otras tres partes que son "continentes", es decir, tierras no separadas por el mar, sino vecinas y continuas. El mapa de Waldseemuller ilustra grficamente los anteriores conceptos, pero su verdadera importancia para nosotros no es tanto que sea el primer documento cartogrfico que ostenta el nombre de Amrica, cuanto que prueba que las nuevas tierras se conciben como una sola entidad geogrfica con independencia de que exista o no un estrecho de mar entre las masas septentrional y meridional de la gigantesca isla. En efecto, el hecho de que el cartgrafo haya admitido ambas posibilidades revela que ahora ya se trata de una simple alternativa de inters para el gegrafo, sin duda, pero carente de importancia desde el punto de vista de la concepcin unitaria de las nuevas tierras. Ahora bien, si consideramos esta tesis dentro de la secuencia del proceso, se advierte de inmediato que, cualesquiera que sean sus implicaciones geogrficas y ontolgicas, se alcanza en ella un punto culminante. En efecto, vemos que, no slo se reconoce la independencia de las nuevas tierras respecto al orbis terrarum y, por lo tanto, se las concibe como una entidad distinta y separada de l, sino que -y esto es lo decisivo y lo novedoso- se le atribuye a dicha entidad un ser especfico y un nombre propio que la individualiza. Malo bien, pero ms bien que mal, ese nombre fue el de Amrica que, de ese modo, por fin, se hizo visible. Podemos concluir, entonces, que hemos logrado reconstruir, paso a paso y en su integridad, el proceso mediante el cual Amrica fue inventada. Ahora ya la tenemos ante nosotros, ya sabemos cmo hizo su aparicin en el seno de la cultura y de la historia, no ciertamente como el resultado de la sbita revelacin de un descubrimiento que hubiere exhibido de un golpe un supuesto ser misteriosamente alojado, desde siempre y para siempre, en las tierras que hall Coln, sino como el resultado de un complejo proceso ideolgico que acab, a travs de una serie de tentativas e hiptesis, por concederles un sentido peculiar y propio, el sentido, en efecto, de ser la "cuarta parte" del mundo. Con la anterior conclusin hemos alcanzado la meta final de este trabajo. Ello no quiere decir que aqu termine la investigacin,

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porque si es cierto que ahora ya sabemos de qu manera apareci Amrica en el escenario de la historia universal, no sabemos an cul es la estructura del ser que, bajo ese nombre, les fue concedido a las nuevas tierras. En efecto, es obvio que el haber mostrado de qu manera y por qu motivos esas tierras fueron concebidas como la "cuarta parte" del mundo, a igualdad y semejanza de Europa, Asia y frica, no basta para revelar aquella incgnita. Se abre, as, ante nosotros, la posibilidad de una nueva investigacin que, tomando como punto de partida los resultados a que hemos llegado, nos ensea en qu consiste el ser de Amrica y que, por lo tanto, nos entregue la clave del significado de su historia y de su destino. Semejante investigacin excede, sin embargo, los lmites de este libro, de suerte que, a reserva de intentada en otra oportunidad, vamos a conformamos con exponer en seguida las que pueden considerarse sus articulaciones esenciales.

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CUARTA PARTE

LA ESTRUCTURA DEL SER DE AMRICA y EL SENTIDO DE LA HISTORIA AMERICANA I Empecemos por preguntar por el sentido de la tesis que concedi a las nuevas tierras ese ser que hemos visto y cuya estructura nos interesa poner en claro. En su doble articulacin, esa tesis consiste, primero, en reconocer que el conjunto de dichas tierras es una entidad separada y distinta del orbis terrarum; pero, segundo, que a pesar de ello, es una parte del orbis terrarum, concretamente, que es su "cuarta parte". A primera vista hay una obvia contradiccin y debemos ver si es real o aparente, si es o no reductible. Se convendr sin dificultad que para reducir la contradiccin debe suponerse que, por algn motivo, aquello que oblig a reconocer en las nuevas tierras una entidad separada y distinta del orbis terrarum no impide que se las pueda concebir como una de las partes de ste. Ahora bien, como evidentemente lo que hace que las nuevas tierras aparezcan como una entidad distinta y separada de aquel orbe es su aislamiento en el Ocano, el problema se contrae a explicar cmo se le pueden conceder efectos tan opuestos a esa circunstancia. La respuesta se impone, porque la nica manera de explicar la contradiccin es pensando que en la tesis se le concede al concepto de orbis terrarum una doble significacin, una ms amplia que la otra. En efecto, si se estima, por una parte, que el aislamiento ocenico basta para concebir las nuevas tierras como ajenas al orbis terrarum, tiene que ser porque se piensa que ste no es capaz de trascender sus lmites ocenicos. Dicho de otro modo, que en la tesis todava se le concede al orbis terrarum el sentido tradicional que lo identifica con la Isla de la Tierra integrada por Europa, Asia y frica. Pero si, por otro lado, se afirma que el aislamiento ocenico no impide que las nuevas tierras se consideren como una parte del orbis terrarum, tiene que ser porque, de alguna manera, se le ha concedido a ste una significacin ms amplia que trascienda la condicin insular de ambas entidades y sea, por eso, capaz de incluir a la una y a la

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otra. Dicho de otro modo, que en este segundo y nuevo sentido el orbis terrarum ya no se identifica con slo la Isla de la Tierra, pero tampoco con slo .el conjunto de las dos grandes entidades insulares que ahora se dice que incluye, sino con el globo terrqueo entero. En efecto, puesto que la separacin ocenica ya no desempea la funcin de lmite del orbis terrarum, es obvia la capacidad de ste de incluir, no solamente las tierras antes conocidas y las recin halladas; no slo todas las que pudiesen existir en el Ocano, sino al Ocano mismo, puesto que los lmites impuestos por ste a las porciones de tierra no sumergida han dejado de ser eso respecto al orbis terrarum en el nuevo sentido que se le ha concedido. Advertimos as, en primer lugar, que la contradiccin arriba sealada slo es aparente, puesto que no la hay si se distingue entre los dos sentidos que se le dan al concepto de orbis terrarum; pero, en segundo lugar, que en la tesis de la Cosmopraphiae lntroductio se actualiz la crisis que se perfil por primera vez cuando, durante su tercer viaje, Coln hall una masa de tierra austral cuya existencia amenaz la antigua visin cerrada y providencialista del mundo. La cosa es clara: desde el momento en que se acept que el orbis terrarum era capaz de trascender sus antiguos lmites insulares, la arcaica nocin del mundo como circunscrito a slo una parcela del universo benvolamente asignada al hombre por Dios perdi su razn de ser, y se abri, en cambio, la posibilidad de que el hombre comprendiera que en su mundo caba toda la realidad universal de que fuera capaz de apoderarse para transformada en casa y habitacin propia; que el mundo, por consiguiente, no era algo dado y hecho, sino algo que el hombre conquista y hace y que, por lo tanto, le pertenece a ttulo de propietario y amo. De suerte que si el orbis terrarum dej de circunscribirse a slo la Isla de la Tierra para abarcar al globo entero, tierras yaguas, se trata, no de una ampliacin que agot sus posibilidades, sino de un primer paso del proceso de apoderamiento del universo por parte del hombre. Y as, como aconteca respecto al Ocano en la antigua concepcin del mundo, el universo dej de contemplarse como una realidad constitutivamente extraa y ajena al hombre, para convertirse en infinito campo de conquista en la medida en que lo permita, no ya la bondad divina, sino la osada y eficacia de la tcnica del antiguo inquilino convertido en amo. Puede decirse, entonces, que cuando se admiti en la Cosmographiae lntroductio que las nuevas tierras, pese a su aislamiento por el Ocano, constituan una de las partes

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integrantes del mundo, se reclam por vez primera la soberana del hombre sobre la realidad universal. Y as y por eso, cuando ms tarde aparecieron nuevas masas de tierra incgnita, automticamente quedaron incluidas en el mundo, sin necesidad de repetir el complicado y penoso proceso que fue menester en el caso de Amrica, y sin que a nadie se le hubiere ocurrido de hablar de nuevos y desconcertantes "descubrimientos" como el que se supone realiz Coln.

Pero esta formidable revolucin, tan velada por la idea de que Amrica apareci gracias a un portentoso descubrimiento, revolucin que, sin embargo, no dej de reflejarse en las nuevas ideas astronmicas que desencadenaron a la Tierra de su centro para convertida en alado carro observatorio del cielo, fue un cambio cuyas consecuencias trascendieron ms all de su aspecto meramente fsico, porque es claro que si el mundo perdi su antigua ndole de crcel para convertirse en casa abierta y propia, es porque, a su vez, el hombre dej de concebirse a s mismo como un siervo prisionero para transfigurarse en dueo y seor de su destino. En vez de vivirse como un ente predeterminado en un mundo inalterable, empez a concebirse como dotado de un ser abierto, el habitante de un mundo hecho por l a su semejanza y a su medida. Tal, ya se habr advertido, fue la gran mudanza que caracteriza esa poca que llamamos el Renacimiento; pero tal, tambin, el sentido trascendental del proceso que hemos llamado de la invencin de Amrica. Hagamos un alto, entonces, para insistir que al inventar a Amrica y ms concretamente, al concebir la existencia de una "cuarta parte" del mundo, fue como el hombre de la Cultura de Occidente desech las cadenas milenarias que l mismo se haba forjado. No por casualidad Amrica surgi en el horizonte histrico como el pas del porvenir y de la libertad. Pero sobre este sentimiento, tan entraablemente vinculado a la historia americana, hemos de volver ms adelante.

II Despus de la tesis propuesta en la Cosmographiae Introductio el proceso cambi diametralmente de orientacin: en lugar del intento de explicar las nuevas tierras dentro del marco de la antigua visin del mundo, fue necesario modificar sta para

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acomodada a las exigencias planteadas por el reconocimiento de una entidad geogrfica imprevista. Por consiguiente, la cuestin que ahora debemos considerar consiste en determinar cul fue la nueva visin del mundo y cul el sentido -es decir, el ser- que, dentro de ella, correspondi a las nuevas tierras. En el texto pertinente de la Cosmographiae Introductio se nos brinda de inmediato una respuesta, a saber: que las tierras nuevamente halladas son una de las partes del mundo, concretamente, la "cuarta parte", puesto que antes slo eran tres las partes que lo integraban. Pero esta respuesta requiere una explicitacin porque, a poco que se reflexione, se advierte que el sentido y ser atribuido a la nueva entidad geogrfica ofrece dos vertientes. Por un lado, Amrica fue equiparada a las otras tres partes, es decir a Europa, Asia y frica; pero, por otro lado, no se confunde con ninguna de ellas. Debemos inquirir, entonces, primero, en qu sentido se trata de entidades semejantes; segundo, por qu motivo son distintas. Cuando hayamos despejado ambas incgnitas se har transparente la estructura del ser americano.

III Para descubrir en qu sentido Amrica fue considerada como una entidad equiparable a Europa, Asia y frica, hace falta aclarar la condicin que hizo posible relacionar las nuevas tierras, no ya con el orbis terrarum como una unidad, sino, individualmente, con las tres entidades en que era tradicional dividido. Pues bien, si tenemos presente que el Ocano, segn ya explicamos, qued incluido en el orbis terrarum, la respuesta es obvia. En efecto, puesto que por ese motivo el Ocano ces automticamente de delimitar al mundo, la separacin que sus aguas imponen a las porciones de tierra no sumergida ya no implica una discontinuidad propiamente dicha, sino un mero accidente geogrfico que, como en caso de un ro o de una cordillera, demarca provincias o porciones distintas de una extensin de tierra que, no por eso, deja de ser continua. Resulta, entonces, que, por distinta que pueda parecer, la separacin ocenica entre Amrica y la antigua Isla de la Tierra es de igual ndole a las que individualizan geogrficamente a Europa,

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Asia y frica, y as comprendemos que la equiparacin de Amrica a esas tres entidades no solamente era posible, sino obligada, porque de no hacerse se recaera en la situacin original de concebir las nuevas tierras como una entidad extraa y ajena al mundo, tal como, de hecho, las concibieron Coln y Vespucio cuando toparon con .una masa de tierra que no podan explicar como perteneciente a la Isla de la Tierra y que, por eso, les pareci ser un "nuevo mundo".

Estas consideraciones nos ensean que el supuesto fundamental de la tesis de la Cosmographiae Introductio consiste en considerar la totalidad de la tierra no sumergida como un todo continuo, pese a las separaciones martimas y que, de esa manera, se opera una inversin radical, porque en lugar de la antigua unidad del Ocano que divida a la tierra en masas separadas, es sta, la tierra, la que divide al Ocano en mares distintos. El concepto de insularidad dej, por consiguiente, de ser propiamente aplicable a las grandes masas de tierra para caracterizar, en cambio, a las extensiones martimas o para expresado ms grficamente, en lugar de que la tierra aparezca integrada, como antes, por unas islas gigantescas, es el mar el que aparece formado por enormes lagos. No sorprender, entonces, que en la medida en que se fue afirmando la hiptesis de la Cosmographiae Introductio los cartgrafos, entre las vacilaciones que siempre acompaan la marcha de una idea revolucionaria, hayan cedido a la tentacin de poblar los espacios antes reservados al mar con cada vez mayores extensiones de hipotticas tierras, hasta que los ocanos acabaron por ofrecer realmente el aspecto de grandes cuerpos de agua ceidos por la inmensidad de la tierra circundante. As, por ejemplo, en el planisferio de Ortelio de 1587. Pero si equiparar a Amrica con las tres partes en que, desde antiguo, se vena dividiendo la Isla de la Tierra supuso ver en toda la superficie no sumergida un todo continuo, debemos concluir que Europa, Asia, frica y Amrica resultan ser, literalmente, tierras contiguas, independientemente del espacio de mar que existe entre las tres primeras y la ltima; y as descubrimos que el nuevo concepto geogrfico que define a esas entidades es el de ser tierras "continentes", si nos atenemos a la acepcin original de ese trmino. En rigor, pues, el mundo ya no se divide en "partes", ni se tienen a la vista dos grandes islas, como lo exiga la antigua manera de visualizar el mapa del globo, sino cuatro continentes de una y la misma tierra.

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Alcanzada la anterior determinacin, todava falta poner en claro la implicacin fundamental de esa nueva concepcin geogrfica para descubrir, por fin, en qu consiste la semejanza que permiti equiparar a las nuevas tierras con las ya conocidas o dicho de otro modo, descubrir el fundamento que hubo en haberlas concebido, por igual, bajo la nueva especie geogrfica de "continentes".

IV Con toda evidencia, el hecho de considerar que Europa, Asia, frica y Amrica son semejantes en cuanto tierras continentes, es decir, como porciones de un todo sin solucin de continuidad, no puede significar que sean iguales, ni por su tamao Y forma, ni por las dems peculiaridades que las distinguen entre s. Resulta, entonces, que la semejanza que permiti equipararlas tiene que remitir a algo que les sea comn, pero de manera que no cancele sus diferencias individuales, y en efecto, es obvio que si, con ser distintos, se estima que los cuatro continentes son semejantes, slo puede ser porque, como porciones de un mismo todo, se supone que participan, por igual, de la naturaleza de ese todo. Se trata, por lo tanto, de cuatro entidades diferenciables por sus accidentes, pero semejantes por su ndole, del mismo modo que lo son, pongamos por caso, cuatro hombres de distinta edad y condicin que, a pesar de eso, son semejantes en cuanto se les postula una comn naturaleza, o si se prefiere, un mismo tipo de estructura interna. As vemos, entonces, que cuando en la Cosmographiae Introductio se afirm que haban aparecido unas tierras antes desconocidas, pero que deben considerarse en su conjunto como una de las "partes" del mundo a igual ttulo que ya lo eran Europa, Asia y frica, lo que se afirma en el fondo es que aquellas nuevas tierras no slo son equiparables a stas por su tamao o importancia, sino porque todas participan de la misma estructura interna, o mejor dicho, porque todas estn hechas de acuerdo con un mismo tipo o modelo, el tipo o modelo, en efecto, segn el cual est hecho el todo del que esas entidades no son sino partes. Estas reflexiones nos permiten afirmar, por lo tanto, que si se pudo equiparar a Amrica con Europa, Asia y frica fue, no slo porque se supuso, segn ya vimos, la continuidad de la superficie

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terrestre, pese a la discontinuidad que parece imponerles el mar, sino, ms profundamente, porque se supuso la unidad fundamental de esa superficie desde el punto de vista de su estructura interna o naturaleza. Pero si esto es as, comprendemos que el concepto de "continente", bajo cuya especie se nos entreg la idea de "partes" del orbe dentro de la nueva visin del mundo, trasciende la significacin que tiene en el orden meramente geogrfico, y as, en lugar de slo aludir a unas porciones determinadas de la superficie terrestre consideradas como contiguas, alude a esas mismas porciones, pero consideradas como unos entes dotados de una y la misma esencia o estructura, la estructura o esencia de las cosas fsicas o naturales, segn se la conceba en aquella poca, puesto que la Tierra de que son "partes" no es sino una de esas cosas. Se trata, pues, de unos entes no slo equiparables, sino semejantes, porque, para decirlo en trminos de la poca, los elementos que los constituyen Son los mismos y as, las peculiaridades que ofrecen las nuevas tierras respecto a las ya conocidas en nada puede alterar aquella comn esencia.

Ese fue, pues, el sentido que se concedi al conjunto de las nuevas tierras al equipararlas a Europa, Asia y frica, y tal, por lo tanto, la comunidad en el ser que se les postul a unas y otras al quedar concebidas como tierras contiguas, independientemente de la separacin ocenica, o para decirlo ms propiamente, al quedar concebidas como "continentes" del orbe terrestre. Ahora bien, con lo anterior nicamente hemos aclarado el ser de que fueron dotados esos entes geogrficos al afirmar su semejanza en cuanto "partes" del mundo, pero ese ser se atiene exclusivamente al aspecto fsico o corporal de dichos entes. Nada sabemos an del ser que puede corresponderles desde el punto de vista de las diferencias que los distingue, porque no por tener una naturaleza fsica comn pierden su individualidad. sta, por otra parte -ya lo advertimos-, no puede cifrarse en forma, extensin, ubicacin y peculiaridades naturales o como se deca entonces, en "extraezas" de naturaleza, meros accidentes de la esencia subyacente. Se tratar, pues, de otra esfera o provincia del ser, y sa es la incgnita que intentaremos disipar en los siguientes apartados. La idea de que el orbis terrarum, la Isla de la Tierra que alojaba al mundo, contena tres entidades distintas, Europa, Asia y frica es una nocin cuyo origen se remonta a Hecateo, quien, al

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parecer, fue el que introdujo en la divisin bipartita conocida por Hornero -regiones del norte y regiones del sur- una distincin que, andando el tiempo, acab por afirmarse como la "tercera parte" del mundo. Herodoto da cuenta de esa novedad y aunque, en principio, se atiene a la divisin antigua, cuyas partes ya se conocan con los nombres de Europa y Asia de hecho acepta la modificacin de Hecateo, puesto que le concede a Libia, es decir a frica, un tratamiento por separado. Y si de una mirada abarcamos el gran despliegue de la ciencia geogrfica en la Antigedad representado, a partir de Herodoto, por Eratstenes, Hiparco, Polibio, Estrabn, Mela, Plinio, Marino y Tolomeo para slo mencionar lo ms ilustre, se advierte que la divisin tripartita se fue afirmando y precisando hasta convertirse en la base imprescindible de la organizacin de aquella disciplina. Pero importa mucho comprender que no se trata de una distribucin meramente territorial como, por ejemplo, la que divide en estados o provincias a una nacin moderna, sino de la interna y constitutiva organizacin cultural del mundo. Y en efecto, Europa, Asia y frica aparecen, en esa antigua concepcin, como entidades territoriales, pero dotadas de un sentido que trasciende el orden puramente geogrfico y que las individualiza desde el punto de vista moral o histrico. Integran, pues, una estructura de ndole cualitativa del escenario csmico en que se desarrolla la vida humana, pero no en un plan de igualdad, sino en una jerarqua que no remite primariamente a circunstancias naturales, sino a diferencias de ndole espiritual. En esa jerarqua Europa ocupa el ms alto peldaos pero no por razones de riqueza o abundancia, ni nada que se parezca, sino porque se estimaba como la ms perfecta para la vida humana o, si se quiere, para la realizacin plenaria de los valores de la cultura. Como tantas otras, el Cristianismo hizo suyas esas antiguas nociones, pero no sin proporcionarles, por su cuenta, un fundamento propio al elaborar, empezando con Dionisio el Areopagita, su visin del cosmos cimentada en la nueva fe y en la verdad revelada en las Escrituras. Fue as como la antigua divisin tripartita del mundo adquiri una categora trascendental, segn lo documenta, entre otros, San Agustn, para quien los ciudadanos del cielo solamente podan hallarse en Europa, Asia y frica, con la exclusin de otros posibles orbes alojados en el Ocano.

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Esta concepcin metageogrfica de los padres de la Iglesia fue recogida por los tratadistas cristianos posteriores, con el resultado de que la divisin tripartita ech hondas races en la conciencia religiosa al recibir renovado apoyo en mltiples interpretaciones alegricas. Se vio en ella, ya el smbolo geogrfico de la Santsima Trinidad, ya el fundamento histrico de la reparticin de la Tierra entre los hijos de No o el de la bella leyenda de la adoracin del nio Jess por los tres reyes magos, ya, en fin, una ilustracin de ciertos pasajes del Evangelio o un reflejo de la perfeccin mstica del nmero tres.

Ahora bien, si Europa ya ocupaba en la Cultura Clsica la ms alta categora entre las otras dos partes del orbe, con mucho mayor motivo conserv ese privilegio en el pensamiento cristiano. En efecto, no slo se acept que encarnaba la civilizacin ms perfecta desde el punto de vista del hombre natural, sino que era el asiento de la nica verdadera civilizacin, la fundada en la fe cristiana y principalmente en el sentido histrico trascendental del misterio de la Redencin. Europa, pues, sede de la cultura y asiento de la Cristiandad, asuma la representacin del destino inmanente y trascendente de la humanidad, y la historia europea era el nico devenir humano preado de autntica significacin. En suma, Europa asume la historia universal, y los valores y las creencias de la civilizacin europea se ofrecen como paradigma histrico y norma suprema para enjuiciar y valorar las dems civilizaciones. Tal el sentido moral y cultural de la estructura jerrquica de la divisin tripartita del mundo, y ahora debemos ver lo que aconteci a ese respecto cuando la experiencia oblig a reconocer que exista una "cuarta parte" que la tradicin cientfica y religiosa no haba previsto.

VI En pginas anteriores explicamos que al concebir a las nuevas tierras como una entidad equiparable a Europa, Asia y frica, se postul, implcitamente, que todas ellas tenan una misma estructura fsica, un mismo tipo de cuerpo. A ese respecto, pues, Amrica no ofreci ninguna novedad esencial. Es obvio, sin embargo, que esa comunidad de naturaleza no entrega una cabal identificacin del nuevo ente, puesto que falta determinar el ser moral o histrico que debera corresponderle como "cuarta parte" del orbe.

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Pues bien, en la medida que se fueron explorando y reconociendo las nuevas tierras se acumul una serie de noticias acerca de sus habitantes, sus creencias, sus instituciones, sus costumbres, etc. Pero es claro que mientras subsisti el intento de explicar aquellas regiones como una porcin de la Isla de la Tierra, concretamente, como asiticas, no se ofreci la gran duda que podan sugerir dichas noticias, la duda acerca de la ndole de los nativos, puesto que, por extraos que pudieran parecer, no haba motivo para excluidos del gnero humano en cuanto como autctonos del orbis terrarum. sa, en efecto, fue la solucin que dio San Agustn a la duda respecto a la humanidad de los hombres monstruosos que se supona habitaban regiones extremas e inexploradas de aquel orbe. Pero cuando se acept, por fin, que se estaba en presencia de una masa de tierra separada de la que alojaba al mundo, masa que, sin embargo, quedaba incluida en l, fue necesario suponer el priori, como lo supuso San Agustn respecto a los monstruos, que sus habitantes eran hombres. De otro modo se pondra en crisis el dogma de la unidad fundamental del gnero humano. Era necesario, sin embargo, dar apoyo emprico a esa suposicin y mostrar que, pese al desconocimiento en que estuvieron esas tierras y a todos los impedimentos geogrficos, esos hombres descendan del tronco comn de la pareja original. Esta exigencia suscit el famoso problema del "origen del indio americano" que tanto preocup a los cronistas de Indias y cuya solucin condujo a algunos a postular hipotticamente la existencia de un estrecho de mar como el que hoy conocemos con el nombre de Behring. Vemos, entonces, que la concepcin de las nuevas tierras como cuarta parte del mundo no slo implic la idea de que, no obstante sus extraezas de naturaleza, los elementos fsicos eran los mismos que en las otras partes ya conocidas, sino la de que los naturales de aquellas tierras, cualesquiera que fueran sus costumbres, participaban en la misma naturaleza que la de los europeos, asiticos y africanos, o para decido en trminos de la poca, que tambin descendan de Adn y podan beneficiar del sacrificio de Cristo. Gracias a ese reconocimiento, las civilizaciones indgenas quedaban integradas, es cierto, al curso de la historia universal; pero, por la misma razn, no quedaban excluidas de las consecuencias de la concepcin jerrquica de la misma. Esas

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civilizaciones, pues, no podan aspirar a ser estimadas como expresiones sui generis de un modo peculiar de realizar la vida humana y quedaban sujetas al juicio que les correspondiera en referencia a la cultura cristiana, erigida, como ya vimos, en el modelo dispensador de significacin histrica. A esta situacin responde el no menos clebre problema acerca de la naturaleza e ndole del indio americano, yen cuyo debate fueron principales protagonistas el padre fray Bartolom de las Casas y el humanista espaol Juan Gins de Seplveda. Considerada en la perspectiva en que nos hemos colocado, esa sonada polmica se reduce al intento de determinar el grado en que la vida indgena americana se conformaba al paradigma cristiano, y si bien los intereses y la pasin no dejaron de intervenir, lo importante es que, aun en la tesis ms favorable a los indios, no se pudo conceder ms sentido positivo a sus civilizaciones que el de estimadas como formas de vida humana de alto rango; pero que, en definitiva no trascendan la esfera de las posibilidades del hombre en cuanto ente de la naturaleza; el haber permanecido al margen de la enseanza del Evangelio los indios no haban podido realizar la "verdadera" humanidad. Tal, en esencia, la tesis de la Apologtica historia del padre Las Casas, ese formidable alegato en favor de las culturas americanas. La consecuencia de la reduccin de esas culturas a slo la esfera propia a la sociedad natural fue que el ser sui generis que hoy se les aprecia qued cancelado como carente de significacin histrica "verdadera" y reducido a la nula posibilidad de recibir los valores de la cultura europea; a la posibilidad, en una palabra, de realizar en Amrica otra Europa, y se fue el ser, por consiguiente, con el que, en el orden moral, fue inventada aqulla.

VII El ser concedido a las nuevas tierras, el de la posibilidad de llegar a ser otra Europa, encontr su frmula adecuada en la designacin de "Nuevo Mundo" que, desde entonces, se emplea como sinnimo de Amrica. Esa designacin, en efecto, indica, precisamente, la diferencia especfica que individualiz en el orden histrico a la "cuarta parte" del mundo frente al conjunto de las otras tres partes, correlativamente designadas en su conjunto como el "Viejo Mundo". El significado de ambas designaciones

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resulta transparente, porque si en su acepcin tradicional "mundo" quiere decir la porcin del orbe terrestre providencialmente asignada para habitacin del hombre, Amrica result ser, literalmente, un mundo nuevo en el sentido de una ampliacin imprevisible de la vieja casa o, si se prefiere, de la inclusin en ella de una parcela de la realidad universal, considerada hasta entonces como del dominio exclusivo de Dios. Se advertir el importante matiz que separa esa trascendental manera de entender la designacin de "Nuevo Mundo" del sentido que Coln y Vespucio le concedieron a esa misma designacin. El nuevo mundo imaginado por ellos implicaba un dualismo irreductible, puesto que postulaba la existencia de un ente ya constituido en la condicin y ser de "mundo", frente a otro igualmente acabado y hecho; nuevo, pues, slo por la circunstancia de su reciente hallazgo. Pero la otra designacin, la que surgi a consecuencia de la concepcin de las nuevas tierras como "cuarta parte" del mundo, alude a un ente al que, es cierto, tambin se le concede el sentido de "mundo", pero slo en cuanto posibilidad del otro que, nada ms por ese motivo, se concibe como "viejo mundo". En el primer caso se trata de dos mundos distintos e irreductibles, motivo que oblig el rechazo de las intuiciones de Coln y de Vespucio; en el segundo caso, por lo contrario, se trata de dos modalidades de un nico mundo: en potencia el uno, y en ese sentido "nuevo"; en acto, el otro, y en ese sentido "viejo". Al habemos hecho cargo de la doble vertiente del ser americano podemos dar por concluido nuestro anlisis y slo nos resta puntualizar sus resultados. Amrica, en efecto, fue inventada bajo la especie fsica de "continente" y bajo la especie histrica de "nuevo mundo". Surgi, pues, como un ente fsico dado, ya hecho e inalterable, y como un ente moral dotado de la posibilidad de realizarse en el orden del ser histrico. Estamos en presencia, pues, de una estructura ontolgica que, como la humana, supone un soporte corporal de una realidad espiritual. Vamos a concluir, entonces, que no slo se debe desechar la interpretacin segn la cual Amrica apareci al conjuro de un mero y casual contacto fsico con unas tierras que ya estaran constituidas -no se explica cmo y por quin- en el ser americano, sino que debemos sustituir tan portentoso acontecimiento por el de un proceso inventiva de un ente hecho a imagen y semejanza de su inventor. Pero un proceso que trascendi infinitamente su inmediato resultado, puesto que le abri al hombre la posibilidad, en principio, de apoderarse de la

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realidad universal y, en la prctica, de cuanto de ella pueda conquistar su audacia y la excelencia de su tcnica.

Qu distancia entre la grandiosa promesa de tan alta aventura y el engao en la fama atribuida a un ciego hallazgo, por ms que se le disfrace de revelacin del ser de un ente que an no exista, y que, de ser cierta, hubiera requerido nada menos que el concurso combinado de la omnipotencia y omnisciencia divinas!

VIII Al haber hecho patente la estructura del ser americano hemos alcanzado nuestra meta. No queremos, sin embargo, poner punto final a estas reflexiones sin dejar planteada la gran cuestin que se desprende de ellas, la clave del sentido del acontecer histrico americano. En efecto, puesto que el ser moral con que fue inventada Amrica es un ser ab alo en cuanto posibilidad de realizar la nueva Europa, se sigue que, en el fondo, la historia de Amrica ser el modo en que, concretamente, se actualiz esa posibilidad. Pero de inmediato se advierte una disyuntiva a ese particular, porque el programa se cumplir o bien adaptando las nuevas circunstancias a la imagen del modelo, considerado, pues, como arquetipo; o bien adaptando el modelo a las nuevas circunstancias, es decir, aceptndolo como punto de partida de un desarrollo histrico emprendido por cuenta propia. Las vas, pues, o de la imitacin o de la originalidad. Ahora bien, lo cierto es que en la historia se intentaron ambos caminos y as damos razn de inmediato del ms notable rasgo del acontecer americano: la existencia, de otro modo desconcertante, de las dos Amricas, la latina y la sajona. Asunto tan voluminoso pide, claro est, una descripcin detallada y documentada que excede los lmites del presente estudio; no renunciamos, sin embargo, a las indicaciones ms urgentes. El primer camino, hemos dicho, consiste en adaptar las nuevas circunstancias a la imagen del modelo, y no por eso, ciertamente, Amrica deja de ser s misma puesto que cumple el programa original de su ser histrico. Ahora bien, se fue el rumbo que, en trminos generales, orient la accin ibrica en el Nuevo

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Mundo. Si se examinan los principios que la guiaron en su poltica colonizadora, ya en la esfera de los intereses religiosos, polticos y econmicos, ya en la relativa a la organizacin de las relaciones sociales, se advierte que la norma consisti en trasplantar en tierras de Amrica las formas de vida europea, concretamente la ibrica. Pero lo decisivo al respecto es advertir el propsito consciente de perpetuar esas formas entendidas y vividas como entelequia histrica avalada por la voluntad divina. Esa finalidad se transparenta, no slo, en la vigorosa e intolerante implantacin del catolicismo hispnico y de las instituciones polticas y sociales espaolas, sino en toda la rica gama de las expresiones artsticas, culturales y urbanas. Ciertamente, la convivencia con una nutrida poblacin indgena, que haba alcanzado en algunas regiones un alto grado de civilizacin, fue el mayor obstculo para realizar en pureza aquel programa; pero, justamente, en los medios empleados para superado es donde mejor se aprecia la intencin de adaptar las nuevas circunstancias al modelo. Efectivamente, en lugar de deshacerse del indio o simplemente utilizado sin mayor preocupacin que la del rendimiento de su trabajo, Espaa intent de buena fe -pese al alud de crticas que se le han hechoincorporado por medio de leyes e instituciones que, como la encomienda, estaban calculadas para cimentar una convivencia que, en principio, acabara por asimilado y en el lmite, igualado al europeo. Espaa no conoci ms discriminacin racial que la consagrada en un cuerpo de disposiciones paternales y protectoras del indio contra la rapacidad y el mal ejemplo de los espaoles, y si esas medidas no dieron el fruto esperado, debe reconocerse el propsito del intento que, a pesar de todo, no dej de cumplirse de cierta manera en el mestizaje. La Amrica latina nunca fue tierra de frontera en el sentido dinmico de transformacin que los historiadores norteamericanos, desde Frederick Jackson Turner, le conceden a aquel concepto, y a tal grado fue as que, aun en la dominacin del medio ambiente natural, no hubo una accin generalizada de reforma de regiones inhspitas, desrticas o selvticas, sino de explotacin de las que parecan destinadas de suyo al cultivo y a la habitacin del hombre. Vagamente persista la antigua creencia de que el mundo era la parcela csmica que Dios benvolamente haba asignado al hombre sin derechos de propietario y seoro, y as, por ejemplo, cuando, ya a finales del siglo XVI el padre jesuita Joseph de Acosta da noticia de la ocurrencia de abrir un canal en la regin de Panam que uniera los dos ocanos, adems de parece de

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pretensin vana por las dificultades tcnicas, la considera sacrlega, y sera, dice, de temerse el castigo del cielo por "querer enmendar las obras que el Hacedor, con sumo acuerdo y providencia, orden en la fbrica del universo".

Digamos, entonces, que en la historia colonial de la Amrica latina tenemos la actualizacin del ser americano en una de sus dos vertientes. Se trata, sin duda, de una forma de vida autntica en el sentido primario en que lo es toda vida; pero en otro sentido no puede menos de calificarse de mimtica y aun de postiza. Y precisamente, el sentimiento de esa especie de inautenticidad o desequilibrio ontolgico gener en el seno de la sociedad colonial el desasosiego que caracteriza el criollismo, ese fenmeno social cuyo principal resorte fue el de cobrar conciencia de un ser de alguna manera distinguible del hispnico. Tan legtimo como noble anhelo no trascendi, sin embargo, la original limitacin, porque si es cierto que el criollo ensay un nuevo Adn americano, slo logr constituirse en un tipo peculiar del espaol, pero espaol, al fin y al cabo. Hubo -los testimonios son abundantes- una especie de cultura criolla con rasgos que la distinguen de la peninsular, mas por sus races y por las creencias que la sustentaron no alcanz la originalidad que le mereca el adjetivo de autnoma respecto al modelo que le dio la vida. No transform su herencia y sus tradiciones mediante la adaptacin a las circunstancias y plantar, as, un nuevo rbol en el escenario americano; simplemente reclam su reconocimiento como frondosa rama del venerable tronco del modo de ser hispnico. Lo que puede considerarse como ms propio de la modalidad criolla, a saber: el desaforado y genial abuso de ciertas formas hispnicas de la expresin plstica y literaria; la entrega sin reservas a la metfora y a la anfibologa en todos los rdenes de la vida; la delirante exaltacin de verdaderas o supuestas excelencias naturales y morales propias; el rescate de la historia prehispnica como un devenir que no haca excepcin en el armonioso concierto de la marcha providencial del hombre hacia su destino sobrenatural, y en fin, el espaldarazo celeste e inmenso consuelo del portento guadalupano, fueron otros tantos senderos de afirmacin propia, pero, por lo mismo, implican el reconocimiento de una encrucijada ontolgica sin salida en cuya estrechez se participaba, sin embargo, con el orgullo de "fidelsimos vasallos de su majestad catlica". Y qu decir de la historia posterior; de esas denodadas luchas inspiradas en el anhelo de libertad e independencia que

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rompieron aquel casi supersticioso lazo de fidelidad y abrieron paso a la aparicin de naciones soberanas desligadas de la monarqua que las haba prohijado? Sera de suponer que, por fin, advenido el criollo a una nacionalidad propia, quedaba roto el crculo mgico de un pasado que lo constrea a la obligada imitacin de un arquetipo. Me parece infundado acceder a tan halagea perspectiva cuya aceptacin est ms inspirada en buenos deseos que en el respeto a los hechos, porque no debe confundirse la independencia poltica, ni la econmica y tecnolgica, ni todas juntas, con la independencia ontolgica que presupone un desarrollo original y autnomo. Un alud de testimonios nos ensea, no slo la tenacidad conservadora de mantener la vigencia del ser hispnico, bajo el especioso argumento de que segua siendo el "propio", sino, ms importante, nos muestra la constriccin en que se vieron las nuevas naciones de continuar por la va imitativa que ha presidido la historia latinoamericana desde su cuna colonial. Y es que el engao en aquella confusin estriba en no ver o en no querer ver que lo acontecido a partir del derrumbe de la Colonia fue una mudanza en el modelo, cosa bien distinta a dejar de tenerlo. La generalizada adopcin de sistemas democrticos republicanos y la esperanza que de ese modo se salvara de inmediato el abismo histrico creado por una Espaa a la que se le haba escapado el tren de la modernidad, bastan para indicar que el nuevo modelo, el nuevo arquetipo no fue sino la otra Amrica que tanto deslumbr con su prosperidad y libertad a los pensadores polticos encargados de organizar las nuevas naciones. Esa otra Amrica, pues, donde el modelo europeo se haba transfigurado en un nuevo orden social y cuyo protagonista era ese nuevo tipo de hombre histrico a quien, seguramente no por capricho, se le conoce y reconoce como el americano por antonomasia. Y en efecto, eligiendo el segundo camino abierto a la realizacin del ser americano, el de adaptar el modelo a las circunstancias y no viceversa, la Amrica anglosajona alcanz las ms altas cumbres del xito histrico que slo puede negar o regatear la pasin dictada por esa especie de resentimiento agudo que Max Scheller calific de "existencial". Cierto que, a semejanza de la otra Amrica, todo se inici por un trasplante de creencias, costumbres, sistemas e instituciones europeas; pero no lo es menos que, a diferencia con aqulla, muy pronto se generaliz un proceso de transformacin alentado por el sentimiento de que las nuevas tierras no eran un obsequio providencial para aumento del

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podero y de la riqueza de la metrpoli, sino la oportunidad de ejercer, sin los impedimentos tradicionales, la libertad religiosa y poltica y de dar libre curso al esfuerzo y al ingenio personales. As, dentro de un marco abigarrado de creencias, de tradiciones, de costumbres y de temperamentos raciales, los grupos que se fueron asentando fundaron, cada uno a su modo, la Nueva Jerusaln de sus preferencias. Y en la medida en que se fue penetrando y ocupando el inmenso continente, las viejas formas de vida importadas de Europa: las jerarquas sociales, los ttulos nobiliarios, los privilegios de clase y, muy particularmente, los prejuicios contra los llamados oficios mecnicos y las labores agrcolas, fueron cediendo para engendrar nuevos hbitos y establecer bases no ensayadas antes de la vida comunitaria. En este programa de liberacin y transformacin el indgena qued al margen por su falta de voluntad o incapacidad o ambas, de vincularse al destino de los extraos hombres que se haban apoderado de sus territorios, y si bien no faltaron serios intentos de incorporado y cristianizado, puede afirmarse que, en trminos generales, fue abandonado a su suerte y al exterminio como un hombre sin redencin posible, puesto que en su resistencia a mudar sus hbitos ancestrales y en su pereza y falta de iniciativa en el trabajo, se vea la seal inequvoca de que Dios lo tena merecidamente olvidado.

En contraste violento con los ideales seoriales y burocrticos de los conquistadores y pobladores espaoles, empeados en obtener privilegios, premios, encomiendas y empleos, los hombres de la otra Amrica elevaron a valores sociales supremos la libertad personal y el trabajo, y en vez de organizar como sistema la explotacin de los nativos y de Conformarse con cosechar riquezas donde Dios las haba sembrado, se esmeraron en creadas arrasando bosques, cegando pantanos y en general, transformando lo intil en til, lo yermo en fructfero y lo inhspito en habitable. Fue as, pues, como se realiz la segunda nueva Europa; no nueva como rplica, sino como fruto del desarrollo de la potencialidad del pensamiento moderno, ya tan visible en la poca en que Cristbal Coln se lanz al mar en busca de Asia. En la Amrica anglosajona se cumpli la promesa que, desde el siglo XV, alentaba el mesianismo universalista propio a la Cultura Occidental. La historia de esa Amrica es, sin duda, de cepa y molde europeos, pero por todas partes y en todos los rdenes se

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percibe la huella de un sello personal y de la inconformidad con la mera repeticin, y all est, como imponente ejemplo, su constitucin poltica, europea en la doctrina, pero al mismo tiempo, atrevida y original aventura de un pueblo con legtimos derechos a la autenticidad histrica. Con esa realizacin plena del ser americano parece obvio que ya no se debe hablar de Amrica como el "Nuevo Mundo", salvo por arrastre tradicional o en algn vago sentido que slo sirve para sembrar confusin o de halago a quienes quieren ver en la Amrica Latina no se sabe qu promesa de redencin humana. Ms que insistir en un viejo y un nuevo mundos debe decirse que surgi una nueva entidad que puede llamarse Euro-Amrica y respecto a la cual el Ocano de la geografa antigua sufre su ltima transformacin al quedar convertido en nuevo Mare Nostrum, el Mediterrneo de nuestros das. Pongamos fin a este apartado con la siguiente consideracin: que as como el proceso inventivo del ser corporal de Amrica puso en crisis el arcaico concepto insular del mundo geogrfico, as, tambin, el proceso de la realizacin del ser espiritual de Amrica puso en crisis el viejo concepto del mundo histrico como privativo del devenir europeo. Merced a esas dos contribuciones, principalmente ibrica, la primera, anglosajona, la segunda, el hombre de Occidente se liber de la antigua crcel de su mundo insular y de la dependencia moral del europeocentrismo de la vieja jerarqua tripartita. En esas dos liberaciones de tan alto rango histrico se finca la grandeza de la invencin de Amrica, el doble paso, decisivo e irreversible, en el cumplimiento del programa ecumnico de la Cultura de Occidente. Grandeza que lo es tanto ms cuanto que, entre todos los proyectos de vida que se han imaginado y ensayado a lo largo de la historia universal, ese programa es el nico con verdadera posibilidad de congregar a todos los pueblos de la Tierra bajo el signo de la libertad. Que el alcance de esa meta implique un recorrido de violencia e injusticias, que durante l se corra, incluso, el riesgo de un holocausto atmico, no debe impedir la clara conviccin acerca de la autenticidad de aquella suprema posibilidad histrica. El destino humano no est predeterminado por algn desenlace fatalmente necesario, y por eso no hay otra poltica en verdad humanista que no sea la de cooperar a la realizacin de aquella meta. Tengamos siempre a la vista la catstrofe que le sobrevino a la civilizacin tica, no por agencia del oscuro podero lacedemonio, sino por las

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disensiones demaggicas y falso patriotismo que denunciaba Pericles como el verdadero enervante en la marcha de la civilizacin.

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