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El ciclo de vida del producto (a veces, CVP, tambin PCC) es la evolucin de las ventas de un artculo durante el tiempo que

permanece en el mercado. Los productos no generan un volumen mximo de ventas inmediatamente despus de introducirse en el mercado, ni mantienen su crecimiento indefinidamente. El concepto de ciclo de vida de un producto es una herramienta de mercadotecnia o marketing. Las condiciones bajo las que un producto se vende cambian a lo largo del tiempo; as, las ventas varan y las estrategias de precio, distribucin y/o promocin (variables del marketing mix) deben ajustarse teniendo en cuenta el momento o fase del ciclo de vida en que se encuentra el producto.

Etapas del ciclo cuando los beneficios se reducen


Normalmente ante una situacin de esta naturaleza, se puede optar entre las siguientes alternativas: 1 Eliminar el producto. 2 Discontinuar gradualmente su produccin. 3 Revitalizarlo, a travs de alguna modificacin. El CVP tiene su fundamento terico o razn de ser en la teora de difusin de innovaciones.1

Gestin del ciclo de vida[editar]


El ciclo de vida no es exactamente igual para todos los productos. Mientras que algunos tienen un lanzamiento durante un corto perodo, la mayora de los productos de consumo se mantiene en la etapa de madurez durante aos (por ejemplo, la leche). Las personas de marketing deben conocer la fase del ciclo en que se encuentran los productos para poder ajustar las polticas y estrategias del marketing mix a esa fase, ya que las estrategias van cambiando a medida que el producto pasa de una fase a otra.

La publicidad, por ejemplo, debe ser informativa en la etapa de introduccin, persuasiva en las etapas de crecimiento y madurez, y orientada a mantener el recuerdo en la etapa de declive.

Los presupuestos para promocin tienden a ser mayores en las primeras etapas y van decayendo en las de madurez y declive.

El precio suele ser elevado en las fases de introduccin y crecimiento, pero en la madurez el precio debe ser competitivo para mantenerse en el mercado.

La distribucin es baja en la fase de introduccin; ms amplia en las fases de crecimiento y madurez, para volver disminuir en el declive.

Prolongacin del ciclo de vida del producto

Las compaas se esfuerzan por alargar la vida del producto todo lo posible. Esto se debe a que es mucho ms barato mantener un producto en el mercado que retirarlo y lanzar otro nuevo. Los responsables de marketing han diseado diferentes tcnicas para evitar o retrasar la etapa de declive del producto. Entre las estrategias que utilizan los productores se encuentran las siguientes:

Tres patrones de prolongacin del ciclo de vida del producto: 1. Madurez larga y estable. 2. Actualizacin. 3. Relanzamiento.

Tres ejemplos particulares del ciclo de vida del producto: 1. Cambio de tendencia o estilo 2. Moda 3. Novedad efmera.

Relanzamiento

Cambio de frmula. Cambio de caractersticas. Notable mejora de la calidad. Importantes y nuevas ventajas competitivas

El relanzamiento tiene efectos duraderos; se trata casi de un nuevo producto en el mercado; por eso, supone un alto riesgo y costes elevados. Algunas empresas se tenido serios perjuicios en su intento de relanzar un producto; por ejemplo, el cambio de frmula que realiz Coca-Cola no fue aceptado por los consumidores y se vio obligada a dar marcha atrs a los pocos meses.

Actualizacin

Actualizacin del embalaje. Cambio de diseo o presentacin. Cambio en el tamao o la cantidad. Mayor oferta de tamaos. Mayor comodidad de uso. Ligeras modificaciones del producto: aroma, color, textura...

Se trata de una tcnica que utiliza constantemente la industria del automvil. Por ejemplo, la evolucin que han tenido a lo largo de los aos modelos como el Golf de Volkswagen, el Ford Fiesta o el Seat Ibiza. Los efectos son menos duraderos que los de un relanzamiento, pero el coste y riesgo es menor.

Prolongacin de la fase de madurez

Incrementar la frecuencia de compra de los clientes. La frecuencia de compra se puede aumentar de diversas maneras. Algunos champs publicitan que son tan suaves como para usarlos todos los das: cuanto mayor el uso, mayor el consumo y la compra.

Promover nuevos hbitos de consumo: 1. Entre los que ya lo consumen. Por ejemplo, los esfuerzos que realizan algunos fabricantes de cacao soluble para que se consuma con leche fra en verano, llegando incluso a regalar objetos para batirlo pues se disuelve mejor. Tambin los fabricantes de gaseosas invitan a probar eltinto de verano: vino con gaseosa. 2. Ampliando a otros segmentos de mercado. Por ejemplo, el champ Johnson para nios ofrece sus ventajas tambin a las mams. O la campaa de 'Aprende de tus hijos' en la que los nios enseaban a sus padres a tomar yogur Danone. Con el tiempo, un producto que era netamente infantil pas a ser consumido por gente de cualquier edad.

Mantener una demanda residual en fase de declive

Promocionar nichos de mercado. Descuentos Pequeas innovaciones (ms funciones)

Evolucin de mercado
La evolucin del mercado es un proceso paralelo al ciclo de vida del producto. A medida que la categora de producto madura, la industria atraviesa etapas que se reflejan en las etapas del ciclo de vida del producto:

1. Cristalizacin de mercado. La demanda latente de una categora de producto se activa con la introduccin de un nuevo producto.

2. Expansin de mercado. Entran nuevas compaas en el mercado y cada vez son ms los consumidores que conocen la categora de producto.

3. Fragmentacin de mercado. La industria se subdivide en nutridos grupos competitivos a medida que entran ms compaas en el mercado.

4. Consolidacin de mercado. Las compaas empiezan a abandonar el mercado debido a la dura competencia, la cada de los precios y la cada de los beneficios.

5. Terminacin de mercado. Los consumidores dejan de pedir el producto y las empresas que lo producen dejan de tener ganancias por lo cual su producto ya no es rentable y tienen slo dos opciones actualizar el producto o retirarlo del mercado.

Ciclo de vida de productos: claves para hacer marketing


En qu etapa estn tus productos? Qu pods esperar de tus ingresos y rentabilidad segn este ciclo de vida? Cmo enfocar los esfuerzos de marketing para optimizar la inversin?
Todo producto o servicio cumple un ciclo de vida,

Todos los productos tienen un ciclo de vida (introduccin, crecimiento, madurez y decadencia) que exige cursos de accin diferentes para cada etapa.
Desde su introduccin al mercado, hasta que se discontina ante cadas irremontables de la demanda. Entender en qu etapa est cada producto te ayudar a enfocar mejor tus esfuerzos de marketing. - Etapa de introduccin. Cuando un producto o servicio aparece por primera vez en el mercado suele tener un arranque lento en las ventas, mientras se da a conocer y encuentra a sus consumidores. A la inversin para su desarrollo y produccin, deben adicionarse los recursos para posicionarlo en el mercado y sostener los primeros tiempos, hasta que se alcance la rentabilidad.

Claves de marketing: investigar el mercado, contemplar necesidades de clientes en el desarrollo (caractersticas, formato, packaging), establecer relacin con canales de distribucin, fijar precios adecuados, definir posicionamiento, dar a conocer la existencia del producto, lograr que el mercado objetivo lo pruebe (muestras, promociones).

- Etapa de crecimiento. Si el producto tiene aceptacin en el mercado, responde a una necesidad y logra vencer las barreras iniciales, se pasa a una etapa de crecimiento en el que las ventas se multiplican y la rentabilidad comienza a hacerse visible. La inversin se debe enfocar en aprovechar al mximo el crecimiento, respondiendo a la demanda.

Claves de marketing: publicitar producto, dar respuesta a la demanda creciente, reforzar posicionamiento, ajustar relacin con canales de distribucin, realizar retoques a producto teniendo en cuenta respuesta del mercado (caractersticas, formato, packaging, precios), establecer relacin con consumidores, buscar caminos para sostener el crecimiento (productos complementarios o relacionados, exportacin, franquicias, etc.).

- Etapa de madurez (o estancamiento). Cuando un producto alcanza su apogeo, las ventas dejan de crecer y, aunque pueden mantenerse elevadas por perodos extensos, comienza a perfilarse la saturacin del mercado y probable cada futura. La rentabilidad suele ser la ms alta, ya que el producto tiene amplio conocimiento y aceptacin, sin que deban realizarse esfuerzos adicionales para su venta. El foco debe estar puesto en extender esta situacin e invertir en nuevos desarrollos, para anticiparse al descenso de las ventas.

Claves de marketing: lanzar variantes (sabores, envases, versiones segmentadas, etc.), realizar ofertas y promociones con el objetivo de sostener las ventas, revisar posicionamiento, ajustar precios, negociar con canales de distribucin, reducir inversin en publicidad, lograr fidelidad de clientes.

- Etapa de decadencia. Todo producto, por exitoso que sea en algn momento, llega a un punto en que comienza a decaer. As descienden las ventas y la rentabilidad. Puede ocurrir por cambios en los gustos y preferencias de los consumidores, nuevos productos en el mercado u otras modificaciones en el contexto. La atencin debe estar puesta en una salida planificada y la sustitucin por otros productos de la cartera.

Claves de marketing: minimizar inversin, sostener fidelidad de clientes, mantener relacin con canales, planificar momento y forma de discontinuar producto.

Es importante detenerse a evaluar en qu etapa del ciclo de vida se encuentra cada uno de los productos o servicios de la empresa, para poder planificar las acciones que permitan impulsarlos, adecuarlos, reemplazarlos o discontinuarlos.