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Diez principios de evangelismo

Principios bsicos y fundamentales de evangelismo que aprend en la prctica.


Principio No. 1: el lugar inslito Aos atrs fui invitado a varias campaas evangelistas en el interior de Colombia. Cierta maana, el pastor de la iglesia donde yo estaba predicando en Bucaramanga me invit a compartir un cal en una cafetera tradicional. Acept con agrado. Al llegar, el pastor me sorprendi, diciendo! "#sta cafetera es uno de los lugares donde cumplo mi ministerio. Aqu evangeli$o, aqu aconse%o, aqu me relaciono con la gente que nunca tomara la iniciativa de ir a un templo. &o mir con curiosidad, y esper los acontecimientos. #stbamos sentados en dos sillas ante una mesa de un metro cuadrado, donde quedaban dos sillas desocupadas. #ran las die$ de la maana. &a cafetera estaba llena de 'ombres que tomaban un descanso en sus labores. Pocos minutos despu s, uno de ellos se sent al lado nuestro y comen$ a conversar. #n realidad, muc'os de los que solan concurrir a esa cafetera ya conocan al pastor. "(engo aqu dos o tres das por semana "me 'aba dic'o el pastor" y siempre 'ay algunos que se dirigen a m para buscar orientacin espiritual. #ra cierto. )urante una 'ora varios 'ombres se apro*imaron a nuestra mesa. #l pastor me present, los invit a la campaa, pero no perdi el tiempo. &os evangeli$ all mismo, en la cafetera, 'ablndoles acerca de +es,s. "#s una manera de ganar varones para Cristo "me coment despu s"y por eso en nuestra iglesia 'ay ms 'ombres que en otras congregaciones. -ue una e*periencia que siempre 'e recordado. .ay principios de evangelismo que se aprenden en la prctica. Principio No 2: el ingenio /i primera campaa evangelstica en #uropa fue en 0123 en #spaa, cuando yo era %oven y el general -ranco todava estaba en el poder. &as restricciones legales abundaban y las iglesias sufran muc'as limitaciones. #n aquellos aos yo no tena muc'a e*periencia y me senta incmodo ante la 'ostilidad gubernamental. &a publicidad estaba restringida y el 4proselitismo5 era casi un delito. 6n domingo por la tarde, caminando por las 'ermosas calles de /adrid, entr en un bar lcteo para beber un %ugo de frutas. /e detuve %unto a la barra que tena unos cuatro o cinco metros de largo. #n un e*tremo de la barra estaba un %oven que cre 'aber visto en algunas reuniones. #n el e*tremo opuesto estaba otro %oven que tambi n me pareca evang lico. 7inguno de ellos me reconoci. 8epentinamente, uno de esos muc'ac'os se dirigi en vo$ alta al otro, de modo que todos los que estbamos en el bar lcteo pudi ramos escuc'ar, y le pregunt! "9ye, :qu piensas de lo que 'a pasado esta maana en la iglesia evang lica de la calle ;eneral &acy< =e indicaba con e*actitud el lugar>.

" /ira, "contest el otro" el predicador di%o la verdad. A muc'os les cuesta aceptarlo, pero ciertamente todos somos pecadores y necesitamos a Cristo. #tc tera. &a conversacin, de un e*tremo a otro de la barra, se e*tendi por unos tres minutos en vo$ alta. &os que estaban en el bar lcteo oyeron el evangelio y el anuncio de la campaa a trav s del dilogo de ambos %ovenes Aunque el caudillo -ranco no lo quisiera, all se 'aba producido el testimonio evangeli$ador. Principio No 3: la audacia #n mi adolescencia las autoridades argentinas 'aban restringido las reuniones evangelsticas al aire libre. Adems, estaban en vigor las normas del llamado 4estado de sitio5 decretado por el gobierno, que impeda toda clase de actos p,blicos. &os muc'ac'os de entonces sabamos que la gente necesitaba escuc'ar la Palabra de )ios. #ra imposible organi$ar la predicacin al aire libre con recursos 'abituales, como amplificacin de sonido y anuncios previos. Pero en el grupo surgi una idea! reali$ar un 4acto relmpago5 en algunas esquinas y pla$as. 6n acto relmpago, de cuatro o cinco minutos de duracin, poda 'acerse antes de que interviniera la polica u otra fuer$a armada. 7os pusimos manos a la obra. ?alimos a la calle llevando la Biblia, un pequeo ca%n de madera =vaco> para usarlo como plataforma, y un clarn. &uego de una breve 4clarinada5, que llamaba la atencin de los vecinos y del p,blico en general, uno de nosotros se paraba sobre el ca%n y predicaba a vo$ en cuello, sin micrfonos, un breve mensa%e evangelstico. &uego nos retirbamos rpidamente y procurbamos repetir la escena en alg,n otro lugar distante de all. Preferamos la vecindad de las cafeteras y los sitios donde se concentraban los medios de transporte. .ubo frutos que todava perduran. Por supuesto, sabamos que estbamos violando una pro'ibicin, pero recordbamos las palabras de Pedro y los apstoles ante el ?anedrn! 4#s necesario obedecer a )ios antes que a los 'ombres4 =.c'. 3!@1>. Previamente Pedro y +uan 'aban dic'o al mismo tribunal! 4+u$gad si es %usto delante de )ios obedecer a vosotros antes que a )iosA porque no podemos de%ar de decir lo que 'emos visto y odo5 =.c', B!01@C>. #n esa poca las fuer$as armadas intervinieron una sola ve$, pero nosotros ya nos 'abamos ido. Adems, no nos persiguieron ni nos buscaron, pese a que de%bamos en manos de la gente algunos folletos que nos podan identificar, D/aravillosoE Principio No 4: el lenguaje comprensible Con frecuencia, en la predicacin evangelstica se utili$an e*presiones que muc'a gente no comprende. ?on palabras o frases familiares para nosotros, pero no para el mundo. Por e%emplo, decimos en nuestras canciones! 4cordero de )ios5 =o, simplemente, 4el cordero>, 4pea de .oreb5, 4ra$ de Fsai5, 4noventa y nueve ove%as5, 5Adonai5, 4Paracleto ?anto5, 4?in5, 4vara de Aarn5, etc tera. G en nuestras predicaciones ocurre lo mismo! Por e%emplo, 5Primera Hesalonicenses5, 4tabernculo5, 4no estamos ba%o la ley5 =pocos entienden de qu ley se trata>, 4aposento alto5, 4filisteos5, etc tera, y damos por sentado que el p,blico sabe qui n fue #pafrodito. 8ecuerdo el caso de un seor que escuc' la frase 48omanos 3!05, y crey que el predicador se refera al resultado de un %uego de f,tbol. .ace poco una persona me pidi que le firmase la Biblia. )espu s, agregu ba%o mi firma una cita bblica, sin transcribir el pasa%e! ;latas @!@C. Al leer esa cita, la persona sonri y me di%o con muc'o entusiasmo! 5D;racias, pastor, por darme su direccinE5 .e aprendido que 'ay que usar un lengua%e claro, comprensible, popular. #n /arcos 0@!IJ leemos que cuando +es,s 'ablaba 5gran multitud del pueblo le oa de buena gana5. #l ?eor se e*presaba en el lengua%e popular de su tiempo. #l predicador que quiere impresionar a la congregacin con un lengua%e 4acad mico5 no es un buen comunicador del evangelio. 6sar una terminologa complicada en la evangeli$acin es tan absurdo como emplear en la conversacin cotidiana e*presiones como 4cido acetilsaliclico5 en ve$ de aspirina. #n otro

plano, cometemos el mismo error cuando 'ablamos de 4la primogenitura de #sa,5 para evangeli$ar a un p,blico que no sabe qui n fue #sa,, e ignora qu es 4primogenitura5. #s in,til predicar ese tipo de sermones a cristianos que ya estn salvos y a visitantes aburridos, que no entienden el lengua%e del mensa%ero. Principio No 5: prembulos breves en las reuniones evangelisticas Creo firmemente que es un error meter a los inconversos en el molde de nuestras propias tradiciones, 'aciendo que se paren, se sienten, canten canciones desconocidas, oigan oraciones incomprensibles y escuc'en e*traos anuncios. #n los relatos del 7uevo Hestamento es evidente que los mensa%es evangeli$adores de +es,s y sus discpulos se iniciaban sin esos prembulos. Por supuesto, oraban en momentos, y tambi n solan cantar entre ellos =ver /r. 0B!@2>. &a Biblia recomienda que los creyentes canten y oren =Col. I!02, 0J,0 Co. 0!03, ?tg. 3!0I>, pero no dice que los inconversos estn obligados a 'acerlo. ?in embargo, en muc'os servicios evangelsticos se pide que las visitas sonran y canten alegremente5, cuando qui$s ellos estn tristes y con muc'os problemas. &eemos en Proverbios @3!@C que 4el que canta canciones al cora$n afligido es como el que quita la ropa en tiempo de fro, o el que sobre el %abn ec'a vinagre5. .ay visitantes que vienen a buscar una solucin espiritual porque se sienten muy deprimidos, agobiados por sus problemas, angustiados a causa de sus sufrimientos. /ientras nosotros participamos con entusiasmo en e*tensos prembulos con largos perodos musicales, muc'os de ellos comien$an a sentirse cansados, incmodos, y 'asta 'ostiles. Por eso 'ay gente que suele retirarse antes de que comience el mensa%e, o durante el mismo. 9tros se quedan, aunque de mal 'umor y obviamente tambi n 'ay quienes se sienten a gusto con los prembulos. #n general en el 7uevo Hestamento puede notarse que las oraciones eran anteriores a la reunin y no se 'acan durante la reunin evangelistica. Por otra parte, aunque soy un gran amigo de la m,sica y me agrada tocar el piano y cantar, pienso que deben tenerse en cuenta las reacciones de las personas que a,n no 'an aceptado a Cristo. Principio No 6: la mente abierta .ay pre%uicios que tienen cierta influencia pemiciosa en el ministerio de la evangeli$acin. &os pre%uicios son opiniones preconcebidas, sin fundamentos, que se aceptan como verdades. #n especial, son actitudes especficas casi siempre negativas 'acia determinadas personas o cosas, cuyo origen se encuentra en algunas creencias impuestas por el medio en que se 'an formado los individuos que tienen pre%uicios. #ntre las principales caractersticas del pre%uicio podemos mencionar su profundo arraigo, y su poder para resistir a la educacin y a la lgica. .ace varios aos, compositores cristianos crearon canciones evang licas con ritmos folKlricos y se utili$aron instrumentos como guitarra, c'arango, bombo, quena, y otros. Pero 'ubo que superar pre%uicios que suponan que esa m,sica no era adecuada para la adoracin. #l tiempo se encarg de demostrar lo contrario. #l actual desarrollo tecnolgico y la nueva mentalidad contempornea ofrecen oportunidades para nuevos m todos de evangeli$acin, que tropie$an con la oposicin de quienes ven 4un avance de la mundanalidad5 en cada innovacin. ?in embargo, 'e aprendido que no es as. .ay que evangeli$ar a drogadictos, prostitutas, 'omose*uales, travests y parias de la sociedad a cualquier 'ora y en cualquier lugar. .ay que 'acer marc'as p,blicas de testimonio cristiano. .ay que tener programas llamativos por estaciones seculares de radio y televisin, y no tan slo por emisoras evang licas. .ay que ocuparse de los problemas sociales que afligen a millones de personas. .ay que combatir toda forma de discriminacin. .ay que utili$ar tribunas no cristianas, como Pablo 'i$o cuando 'abl en el Arepago a los epic,reos y los estoicos =.c'. 0J!02"IB>. #tc tera. #s

necesario desprenderse de los pre%uicios y evangeli$ar con una mente abierta. #l apstol Pablo escribi! 4a todos me 'e 'ec'o de todo, para que de todos modos salve a algunos5 =ver 0 Co. 1!@C@I>. Principio No : la !mportancia de la !magen )esde nuestro punto de vista, diciendo las cosas con sencille$, 'ay que aclarar qu 4imagen5 la gente tiene de nosotros. &a palabra 4imagen5 significa opinin o %uicio sub%etivo, que refle%a la manera de ver, el estado de nimo y la actitud de la gente con respecto a personas, instituciones, marcas comerciales, productos industriales, etc tera. +es,s estaba interesado en su propia imagen! 4:Lui n dice la gente que soy yo<... :G vosotros, qui n decs que soy<5 =ver &c. 1!0M"@C>. &a tarea evangelstica tiene muc'a relacin con lo que la gente piensa o dice de nosotros. Por supuesto, esa imagen depende muc'o de nuestras propias actitudes. #l p,blico no puede adivinar lo que somos o lo que 'acemos! sus ideas surgen de sus propias observaciones y de la informacin "casi siempre fragmentada o distorsionada" que llega a sus manos. #ntonces, pensando en nuestra propia misin, :cul es nuestra imagen en la comunidad< :qu dice la gente acerca de nosotros<. Algunos escritores dicen que muc'a gente no quiere escuc'ar la verdad y no simpati$a con nosotros #l esfuer$o para crear una imagen popular puede desnaturali$ar la aut ntica accin evangeli$adora de la iglesia. 7o necesitamos que el mundo nos salve a nosotros! somos nosotros los que debemos anunciar la salvacin al mundo, aunque a veces el mensa%e resulte impopular. Principio No ": no abogado sino testigo Lui$s pare$ca parad%ico, pero una de las mayores amena$as al mensa%e bblico es la fecundidad intelectual del g nero 'umano. &a autoridad de la Biblia no se respeta suficientemente, el camino queda libre para toda clase de evangelistas 4abogados5, deseosos de 4ayudar5 al te*to sagrado en su 4crisis5 ante la sociedad contempornea. 7o es e*trao que se produ$ca una invasin de artfices de la pluma y la palabra que pretenden dar au*ilio a las ?agradas #scrituras y adaptar su mensa%e al pensamiento de este mundo pecador. Algunos conceptos que tienen que ver con la evangeli$acin ya estn peligrosamente alterados, y en ciertos casos la autoridad de la Biblia 'a sido sustituida por la supuesta autoridad de recientes escritores y oradores. Como es obvio, )ios no quiere que la evangeli$acin del mundo quede librada a las ideas, t cnicas e iniciativas meramente 'umanas. ?i el ?eor no 'ubiese tomado esa precaucin, la tarea evangelstica 'abra sido siempre un pandemnium, un frrago, una pavorosa me$cla de doctrinas caseras y opiniones contradictorias y, como suele verse en nuestros das, una montaa de e*travagancias. Cuando se desconoce la autoridad de la Biblia, la anarqua es una consecuencia inevitable. &a lectura de e*tensos prrafos del te*to sagrado no es prueba de la preeminencia de la Biblia como fuente del mensa%e. Por e%emplo, los 4testigos de +e'ovN5 'acen eso siempre, lo mismo que distintas sectas. &a Biblia declara que nosotros somos 4testigos5 =.c'. 0!M>, pero no dice que debemos ser 4abogados5. #l evangelio no necesita defensores, sino e*positores fieles. Hambi n afirma el 7uevo Hestamento que somos 4emba%adores5 =@ Co. 3!@C>, funcin que nos obliga a transmitir correctamente el mensa%e que el 8ey nos 'a encomendado, y no nuestras propias opiniones. Cuando el ?eor di%o 4mi palabra... no volver a m vaca5 =Fs. 33!00>, se refera a su

Palabra y no a la de los 'ombres. 7o 'ay ser 'umano que pueda decir 4el cielo y la tierra pasarn, pero mis palabras no pasarn5 =/t. @B!I3>. #vangeli$ar, pues, es proclamar los grandes actos de )ios y no los grandes ideales de los 'ombres. Pablo deca! 4los %udos piden seales y los griegos buscan sabiduraA pero nosotros predicamos a Cristo crucificado5 =0 Co. 0!@@, @I>. #n otras palabras, unos quieren garantas =milagros> y otros reclaman filosofa =especulacin 'umana>, pero nosotros nos limitamos a anunciar el 'ec'o 'istrico. &a verdadera evangeli$acin pregona todos los 'ec'os de )ios en pro de la redencin de sus escogidosA todas las cosas que 'an sido escogidas incluyendo tambi n el destino eterno de los perdidos. #sa genuina evangeli$acin ser siempre locura, escndalo, trope$adero y ofensa para el mundo, y "ocasionalmente"para algunos creyentes. Pero no 'ay otro mensa%e =;. 0!1>. 7o 'ay otro evangelio. Principio No #: invitacin sin manipulacin #s correcto pedir decisiones p,blicas en las reuniones de evangeli$acin, pero es conveniente que el tiempo destinado a la invitacin no se prolongue e*cesivamente. &a duracin depender del n,mero de concurrentes y de las dimensiones del lugar donde se 'ace la reunin. Pero cuando la invitacin se 'ace en locales de menor tamao no es del todo aconse%able insistir durante demasiado tiempo. )ado que, seg,n la Biblia, la conviccin es obra del #spritu ?anto, mal puede suponerse que las prolongadas apelaciones darn ms efectividad a la invitacin. #s posible que, en circunstancias e*cepcionales, el predicador sienta un claro impulso del #spritu a continuar su llamado, pero, en lneas generales, un lapso de cinco a die$ minutos como m*imo es suficiente en un recinto de medidas ms pequeas que las de un estadio. Principio No. 1$: persona a persona #n un pas de Am rica &atina, uno de los lderes de la iglesia di%o a su nuevo pastor! "Go admiro profundamente a los 'ermanos que 'an recibido el 4don5 de la evangeli$acin personal. "6sted est equivocado querido 'ermano "le contest el pastor" porque tal 4don5 no e*iste! lea la Biblia y ver que la evangeli$acin personal no es un 4don5, sino un mandamiento. ?i usted supone que la evangeli$acin personal es tan slo un don, se %ustificar pensando que no lo 'a recibido y no se sentir responsable. Pero el ?eor nos mand a todos a evangeli$ar persona a persona! es nuestra obligacinE )urante largo tiempo 'e observado la t cnica de los 4testigos de +e'ov5 #llos 'acen un continuo y firme nfasis en la responsabilidad de testimonio personal, y lo ensean como un deber ineludible. #se mismo imperativo tendra que florecer en nuestros cora$ones, con la certe$a de las doctrinas genuinamente cristianas. Henemos el aut ntico mensa%e del evangelio, y no la ensean$as de los falsos maestros de 40a torre del viga5. #ste principio debe ser enfati$ado por las iglesias, ofreciendo a sus miembros la oportunidad de practicar la evangeli$acin de persona a persona ya que suelen notarse in'ibiciones. que afectan a muc'os cristianos y les impiden tomar la iniciativa. 6na buena idea sera reali$ar de ve$ en cuando una campaa evangelistica sin otra publicidad que la producida por el testimonio personal de los creyentes. 7o se utili$aran invitaciones impresas, ni propaganda por medios masivos, pero cada cristiano tendra que tomar a su cargo la responsabilidad de evangeli$ar personalmente a otros y llevarlos a las reuniones. #ste 4plan sin propaganda.

presenta un desafo a los miembros de la iglesia, que as se veran en la necesidad de 'ablar a las personas sin refugiarse en la simple entrega de folletos o tar%etas de invitacin. )espu s de 'aber vencido las primeras dificultades propias de la ine*periencia, todos se sentiran grandemente alentados. #n resumen, esa tarea no se aprende a trav s de la teora, sino a trav s de la prctica. #s igual que aprender a nadar! nadie aprende a 'acerlo por correspondencia, ni leyendo libros, ni escuc'ando conferencias. Hiene que entrar en el agua y 'acer su aprendi$a%e practicando la natacin. Por supuesto, su perfeccionamiento avan$ar a medida que aumente la frecuencia de su prcticas. ?amuel &ibert de nacionalidad argentina es pastor y evangelista internacional. Actualmente e%erce el pastorado de una iglesia bautista en 8osario, Argentina.