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Chester Swann

Cuentos para no soar

Chester Swann

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chester_swann@yahoo.es cheswann@gmail.com www.tetraskelion.org Diseo, diagramacin, vietas y cubiertas del autor.

CUENTOS PARA NO SOAR


Obra registrada en el Registro Nacional de Derechos de Autor Del Ministerio de Industria y Comercio de la Repblica del Paraguay Bajo el folio N 2.446, Foja 87. Art. 34 del Decreto N 5.159 del 13 de setiembre de 1999 A los efectos de lo que establece el Art. N 153 De la Ley N 1.328/98 "De Derechos de Autor y Conexos"

Coleccin Nueva Narrativa Paraguaya


Asuncin - Paraguay 2007

Edicin en soporte electrnico pdf. I.S.B.N. en proceso de trmite.

Cuentos para no soar


Acerca de un narrador de fbulas domiciliado en la vereda de enfrente a la solemnidad y al poder:

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Naci el 28 de julio de 1942 en el Dpto. del Guair (Paraguay) y bautizado como Celso Aurelio Brizuela, quiz por razones ajenas a su voluntad o tal vez por minoridad irresponsable por parte del autor, quien no pudo huir de la obligatoria aspersin sacramental de rigor. Tras corta estada en su tierra natal, fue trasplantado a la ciudad de Encarnacin en 1945. Cuando sobreviniera la guerra civil de 1947, sus padres debieron emigrar a la Argentina, por razones obvias; es decir: por militar en la vereda de enfrente a la del bando vencedor; que, de vencer los perdedores, segn su deduccin, se hubiese invertido la corriente migratoria de la intolerancia. Tras radicarse su familia en el pueblo de Apstoles, en la provincia de Misiones en 1949 (RA), realiz sus estudios primarios hasta el 5 grado, cuando sus padres se separaron por razones ignoradas, motivando su regreso al Paraguay en 1954 con su Sra. madre, poco antes de la cada del gobierno peronista y a poco de asumir el gral. Stroessner en su pas como ruler absoluto del Paraguay. Pudo completar el ltimo grado de primaria en su patria, pero evidentemente bajo la presin de una cultura an extraa para alguien llegado del exterior, por lo que apenas pudo lograr aclimatarse en su propio pas donde sus compaeros lo hicieron sentirse extranjero, desde entonces hasta hoy, aunque ha recuperado su estatus de ciudadano del planeta en compensacin a tantos aos de extranjera no deseada. El arte lo llamaba a los gritos, ms que la necesidad de tener una profesin seria, por lo que intent aprender el dibujo y la msica, en parte con maestros y en parte por s mismo, en una hbrida autodidctica y limitada academia (1960-67). De todos modos, insistira en ambos lenguajes expresivos y pasara por varias etapas antes de decidirse por la ilustracin grfica y la composicin musical, muchos aos despus, incluso, de su

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regreso de la ciudad de Buenos Aires donde pasara un tiempo en compaa de su padre an exiliado (1959/1960). Tras especializarse en humor grfico para sobrevivir, trabaj en la prensa (ABC color, LA TRIBUNA, HOY y algunas revistas de efmera aparicin), donde adems incursionara en periodismo de opinin, cuento breve y humor poltico, para lo cual derrochara irona y sarcasmo: sus sellos de identidad. Algunas de sus obras literarias o grficas quiz han de pecar de irreverentes, pero reflejan fielmente el pensamiento de un humanista libertario, sin fronteras, y que se cree ciudadano de un planeta que an no acaba de humanizarse del todo. Por la militancia poltica de su padre guerrillero del Movimiento 14 de Mayo y prfugo de la prisin militar de Pea Hermosa, este inquieto habitante de la Vereda de Enfrente, sufrira persecuciones y varias estadas entre rejas. Por otra parte, su irona e irreverencia, manifestada en versos y canciones, no contribuiran a lograr que lo dejaran fcilmente en paz, por lo que, en un alarde de creatividad se transform en una entelequia bifronte llamada Chester Swann el rebelde, olvidndose del otro, fruto de un bautismo de pila y burocracia civilizada (Imbecivilizada, dira despus con su sorna caracterstica). Con este nuevo patronmico y alter-ego, dio en componer canciones (dicen que fue convicto de dar inicio al mal llamado rock paraguayo, lo cual no es del todo cierto), esculturas en cermica y algunas obras pictricas (por entonces utilizaba an lpices, pinceles, acrlicos, acuarelas, leos y toda esa vaina) , con lo que se hizo conocido bajo tal identidad ficticia. A partir del defenestramiento de la larga tirana de Stroessner, pas a autodenominarse como el Lobo Estepario. La razn principal pudo haber sido el hecho de no integrar cenculo culturoso ni grupo, clan o jaura intelectual alguna, (de puro tmido noms) como tampoco en poltica partidaria ni en los crculos artsticos en boga, trazando sus propios senderos, a veces speros y escabrosos, en los oficios elegidos para su expresin y quiz por sus convicciones cratas y libertarias, rayanas en el anarquismo

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ms nihilista que se pueda imaginar. Recurdese que el lobo de las estepas es solitario y elude andar en manadas como sus otros congneres de la montaa. Quiz por no comulgar con la mentalidad de rebao, tan comn en ese animal social llamado humanidad (el Hombre, cuanto ms social se vuelve ms animal segn su percepcin particular) Pudo obtener premios literarios y algunas menciones, adems de crear sus propios canales expresivos, lo que lo convirtiera mediticamente en una suerte de arquetipo iconoclasta de la msica rock paraguaya, entre otras cosas; aunque prefiriese ser simplemente un juglar urbano latinoamericano, ms que rockero paraguayo, como podrn comprobarlo al escuchar sus composiciones en Trova Salvaje, su primer CD conceptual, o leer en RAZONES DE ESTADO, su primera novela publicada (aunque tiene ms de catorce obras literarias inditas an). Durante la transicin (mejor dicho transaccin) ha participado en movimientos independientes y colaborado con ONGs en diversos proyectos sociopolticos, aunque este sujeto cree ms en lo cultural que en lo ideolgico-doctrinario; pues que no le trinan las doctrinas, segn suele decir este escptico empedernido. Tanto, que a veces hasta le cuesta creer en si mismo. Podrn visualizar, leer y escuchar a un poeta ladrautor del asfalto y contemplarse en estas imgenes situadas entre lo cotidiano y lo fantstico. Seguramente habr muchas personas que no saben quin diablos es este tipo que se hace llamar El Lobo Estepario, pero si se toman la molestia de hurgar en este material electrnico, podrn salir de dudas o acrecentarlas

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TETRASKELION

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Acerca del autor:


Naci en Guair, Paraguay, en plena II Guerra Mundial, por lo que desde pequeo abrev literatura, tecnologa punta y fantasa cientfica de la mano de Chesley Bonnestell, Julio Verne, Theodore Sturgeon, Hugo Gernsback, Willy Ley, Arthur Clarke, Isaac Asimov y otros literatos e ilustradores de la naciente era espacial, que dieron vida a los sueos de Werner von Braun el pionero de la astronutica americana. Vivi su infancia en Argentina, donde sus padres exiliados del 47 residieron hasta 1954 en que retorna al Paraguay. Desde los seis aos estudi guitarra inicindose en la msica y desde los diez aos en el dibujo. Luego de su retorno al pas y tras fallidos intentos de adaptarse al opresivo sistema del rgimen, se convierte en un rebelde con causa, pero sin involucrarse en movimientos polticos ni cenculos intelectuales de moda, prefiriendo ser un lobo estepario y creando sus propios espacios de expresin. En 1977 ingresa al diario ABC color y luego a LA TRIBUNA, participando en exposiciones colectivas y haciendo periodismo de opinin y humor. Es artesano, escultor, msico y poeta subterrneo, siendo convicto de co-fundar el movimiento del rock nacional con algunos pelilargos de los 70, aunque prefiere considerarse un msico contemporneo popular, sin encasillarse en gneros. Ocasionalmente pinta o esculpe en cermica, pero su fuerte es el diseo grfico, diagramacin e ilustracin de libros y revistas. La serie ASTRA 20.001 que expuso en 1983 en galera ARISTOS y en el Centro de Balderrama, fue la ms numerosa de su produccin y su primera muestra individual, a la que sigui COSMOS color y forma, patrocinada por el Club de Astrofsica del Paraguay en 1987 y otras muestras colectivas en su actual residencia en Luque. Particip con humoristas e ilustradores en seis muestras sucesivas de Humor e Historieta, colaborando con el diario HOY y otros medios locales. Hasta hace poco diriga Radio Ara Pyah (Tiempo Nuevo) FM 107.5 de su comunidad y ha trabajado en el Comit de Educacin de la Cooperativa Multiactiva Luque Ltda. donde aport algunas ideas en los emprendimientos educativos de esa institucin. Tambin es colaborador del Instituto de Desarrollo Comunitario IDECO, en tareas de educacin cvica y participativa. Actualmente ilustra libros educativos y literatura mtica para una conocida editorial asuncena, y entre otras cosas, infografas y diseos por computadora, escultura en cermica, aunque de tanto en tanto, escribe prosa y poesa o compone algo para matar el vicio y quiz arrancarse del alma el dolor de su pas y su planeta. Est incluido en el Diccionario de la Msica del Paraguay de Luis Szarn, como guitarrista y compositor, teniendo varias obras testimoniales en su haber. En la versin 2000 del VI Concurso de Cuento Breve del Club Centenario de Asuncin, obtuvo el

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Primer premio, habiendo sido finalista en varios otros. Es autor, adems, de la composicin musical para la obra de teatro-danza Kambuchi, la musicalizacin, con letra, de la obra de Daro F Aqu no paga nadie, representada por el elenco municipal en abril de 1996, adems de poesa juglaresca y artculos de prensa. No desdea ningn lenguaje expresivo, sea grfico, musical o de cualesquiera tipos o gneros. Toda vez que tenga algo que decir, claro est. De lo contrario, enmudecera para siempre.

RUDI TORGA*

* Conocido poeta paraguayo, dramaturgo y director teatral, adems de investigador de la cultura popular paraguaya, refirindose al autor en la solapa de uno de sus libros titulado Cuentos para no dormir. Hasta su desaparicin prest servicio en el viceministerio de Cultura como Director de Investigacin cultural y Cultura popular paraguaya. Chester Swann form parte de uno de sus elencos experimentales en 1971/73 y mantuvo con Rudi Torga una larga amistad y hasta afirma Chester haber sido discpulo de Rudi, aunque profesaran estilos literarios diferentes.

El autor y su familia, durante una visita del escritor Augusto Roa Bastos en agosto de 1997. (Foto de Lea Rodas)

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Dedicado: a todos los jvenes de aqu, de all y de todas partes, en la persona de mis hijos.

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INDICE DE LOS CUENTOS

Ttulo
El regreso del aparecido Las escaleras de Xirkhum El viajero Los espritus del estero El promesero burlado La crecida Rapsodia Negra Lilith La sentencia El ncubo de los espejos Cincuenta kilos bruto La novia Entre luna y luna Los mutantes de Wurn A travs del Paralelo X Una chance en un milln

Pgina
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El regreso del aparecido

Los lugareos hablaban en voz baja acerca del aparecido, a quien suponan el alma en pena de Lisantro Carimbat, asesinado haca incontables aos en un cruce de caminos, por un supuesto rival de amores en una aleve celada. Presuntamente con el concurso de otros confabulados, ya que segn las habladuras pueblerinas el rival: Joaqun Pereira, conocido hacendado de la regin, careca del necesario coraje para ajustar cuentas de hombre a hombre y frente a frente, y todo lo arreglaba con plata, como buen judo espaol, decan. Aunque justo es mencionarlo, nunca apareci el cadver del presunto finado. Simplemente se lo dio por desaparecido o muerto. La nica evidencia es que, la mujer, o presunta viuda de Lisantro fue a cohabitar con don Joaqun, dando rienda suelta a las lenguas de la comarca, muy sueltas por otra parte. Cierto da, all por el ao cuarenta y dos, cuando an no se diluyera la leyenda acerca del supuesto crimen, lleg un arribeo al poblado y, tras conchabarse en el obraje del italiano Giuseppe Fassardi, sent sus reales en el lugar. Este era de parco hablar y, salvo sus compaeros de obraje, pocos pudieron sacarle media palabra partida por la mitad, como si toda su saliva la emplease para mascar cuerdas de tabaco negro (naco) y no le sobrase para ms. No tard el forastero en enterarse de los pormenores del caso del aparecido que, en ciertas noches de tormenta por lo general, merodeaba el viejo cruce de caminos donde muchsimos aos atrs lo emboscaran cobardemente al finado, al decir de los memoriosos. Como de costumbre, el fuereo no dio seales de creer, o no, en los cuentos pueblerinos. Simplemente 13

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escuch con atencin las historias, mientras mascaba su naco con la paciencia rumiante de los pacientes bueyes, que arrastraban las alzaprimas de troncos, del obraje, hasta el ferrocarril o al aserradero local. Quiz slo el capataz y el jefe de personal saban su nombre de pila. Nadie ms. Y tal vez el bolichero del pueblo que le fiaba las cuerdas de tabaco, la caa dominguera y algunos artculos de subsistencia. Pero ste tampoco solt prenda acerca del llegado. Simplemente anotaba bajo el acpite de Zoilo C. y cobraba cada quincena sus mercaderas puntualmente. El nieto de Joaqun Pereira finado ste, haca aos por entonces, viva en el pueblo, aunque la estancia de su finado abuelo quedaba apenas a dos leguas y media del mismo y slo iba cada fin de semana para pagar a la peonada y traer carne, leche y queso a su residencia urbana. ste estaba al tanto de las habladuras acerca del aparecido y del entredicho y entrehecho de su abuelo y el aparecido Lisantro Carimbat; pero no haca mucho caso del asunto. Despus de todo, su abuelo se haba quedado con la prenda del finado, tras hacerla su mujer y silenciar los rumores del asunto. Y Etelvina Gutirrez, ya casada con don Joaqun, era su abuela adems y an viva, aunque con los achaques de la provecta ancianidad. Fue por esos tiempos, que se le apareci la sombra del finado al nieto del hacendado Pereira, en el sitio mencionado, justo cuando vena de su estancia y se le descompuso su Ford a bigotes en el mismsimo cruce. Moiss Pereira no era nada miedoso e hizo poco caso de la luz mala o lo que fuera que se agitaba en las cercanas del cruce y, tras reparar la avera de su camioncito, regres al pueblo como si nada. Y como si tal cosa, cont a la vieja sirvienta de la casa lo sucedido. De ms est decir que sta se encarg de desparramar la historia por todo el pueblo, corriendo la especie posteriormente de almacn en almacn y de obraje en obraje. Y, al final, con eso se agrand la leyenda del aparecido y sus deseos de venganza, aunque a Moiss Pereira le importara un pito los los de polleras o partes hmedas de su abuelo, ni tuviese nada que ver en el entrevero. Por otra parte nadie encontr nunca el cadver de Lisantro Carimbat, quien simplemente desapareci de la zona hasta drsele por finado al cabo de cierto tiempo; tras 14

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rejuntarse su querida con el hacendado Joaqun Pereira quien, finalmente, por voto popular a voz queda carg con el muerto en su haber, aunque nunca lo negara ni afirmara. El arribeo supo de odas, que el supuesto aparecido quiso asustar al nieto del hacendado, pero sin lograrlo; como si la memoria de lo acontecido se hubiese borrado con culpabilidad y todo. Es que Moiss Pereira era casi doctor (La palabra Licenciado an no era del uso) y no era muy creyente en sombras y bultos que se menean por ah. Y era fama, que ms tema a los vivos que a los finados. Cuando le relataron esto al arribeo, lo vieron sonrer con sorna, como si ste tambin fuera impermeable a las leyendas de aparecidos y finados en pena, de los que nutren las habladuras pueblerinas. Tras varios meses de haber llegado al pueblo, el arribeo se cruz en un camino con Moiss Pereira, quien vena de su hacienda en su camioncito. El primero vena caminando en la misma direccin, por lo que el estanciero detuvo su ruidoso Ford y, tras preguntarle si iba para el pueblo, lo convid a subir al vehculo. El pajuerano no se hizo rogar, porque las distancias en la campaa son ms largas de lo que aparentan y el solazo vena picando fiero ese verano. Pero durante el trayecto de hora y media, el arribeo apenas pronunci las palabras justas para agradecer la gentileza del chofer y nada ms. Mascaba su naco con parsimonia bovina y miraba a ninguna parte, como si esquivase los ojos ajenos o guardase un pesado secreto. Moiss Pereira no insisti Despus de todo, era un tipo educado en la capital del Guair y saba las reglas de urbanidad suburbana y campesina: El silencio es oro y slo desata la verborragia el aguardiente, amigable o pendenciero, de los boliches. Tiempo ms tarde, volvieron a encontrarse cerca del fatdico cruce, al atardecer, a la hora del ngelus* ms o menos. Esta vez, Pereira detuvo el camioncito sin decir media palabra y el forastero, igualmente silencioso, simplemente lo abord como si tal cosa, agradeciendo con un ademn de cabeza y una sonrisa de circunstancias. Tras media hora de barquinazos y saltos por el spero camino, Pereira tuvo por fin el atrevimiento de preguntar al arribeo por su nombre, o por lo menos su
* En el rito tridentino preconciliar, era tambin llamado Toque de Oracin y se daba un repique de campanas de anunciacin anglica, a las seis de la tarde.

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apodo y procedencia. El pasajero con toda naturalidad y sin dejar de rumiar su apestosa cuerda de tabaco le respondi que se llamaba Zoilo, aunque no mencion apellido ni origen, alegando ser un expsito y guacho*; con lo cual el silencio volvi a tomar posesin de la ruidosa cabina del camioncito, hasta llegar al pueblo y despedirse apenas con un saludo manual. Evidentemente, el de fuera no soltara prenda y slo el comisario o algn juez podran eventualmente interrogarlo. Moiss Pereira resolvi evitar futuras preguntas e investigar por su lado. Das ms tarde, visit en Villarrica a don Jos Fassardi, dueo del obraje en que trabajaba el tal Zoilo y, tras saludarlo fue directo al carac del asunto. Tengo una espina en la garganta respecto a su empleado del obraje San Agustn, y me interesa conocer algo de ese individuo, don Jos. Podra Ud. averiguar algo? No veo ningn inconveniente, amigo Pereira respondi el magnate de la madera. Qu especficamente desea saber? Pereira dud un momento y repuso, quiz contagiado del laconismo del arribeo: Todo. Don Jos prometi averigurselo e informarle personalmente. Not una mirada inquietante en su amigo, como si llevase algn fardo de recuerdos a prueba de olvido entre pecho y espalda, aunque no dijo nada al respecto. Das ms tarde, se aperson, en una de sus visitas al pueblo de Charar, a la residencia del hacendado Pereira y, tras conversar de bueyes perdidos, le acerc algunos datos del personaje. Efectivamente, se llamaba Zoilo y su apellido era Carimbat, oriundo de Coronel Bogado, cerca de Encarnacin. Un ligero estremecimiento pase como rata bajo una alfombra por la epidermis de Pereira, quien, como se saba, tema ms a los vivos que a los muertos y el apellido del forastero le trajo a la mente el caso del aparecido, que segn las lenguas del pueblo, aguardaba el momento de la venganza, aunque su presunto victimario Joaqun Pereira, falleciera haca como treinta aos y con la carencia o ausencia, mejor dicho, de cadver incriminatorio. A lo mejor la presencia del tal Zoilo Carimbat no tendra nada que ver con el asunto y estuviese all de pura casualidad, pero record que, en uno de sus encuentros, el forastero vena 16

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justamente de hacia el cruce, con una bolsa de ignaro contenido. El dichoso cruce, era un viejo empalme de caminos entre San Agustn y Charar y pasaba por all una va de trocha angosta del trencito maderero de los Fassardi. Quiz viniese de all trado por el autova que transportaba a los obreros del aserradero. De todos modos, se cuidara, aunque no deba mostrar temor del fuereo, que por otra parte pareca pacfico fuera de su silencio contumaz. Tiempo despus, cuando casi haba olvidado el asunto, volvi a encontrarse con el Zoilo cerca del cruce. Traa ste, su bolsa de costumbre y su sonrisa de circunstancias, amn de la habitual expresin socarrona de incredulidad sobre los aparecidos. Pereira intent hacerle una broma y le espet a quemarropa: Amigo, espero que no haya visto algn bulto raro por estos lares. Oy hablar del aparecido? S respondi lacnicamente el Zoilo, sin sonrer, como si la broma no le hiciese maldita gracia. Pereira comprendi y dej de insistir en estirar la lengua del forastero. Apenas llegado al pueblo, ste se ape gilmente del Ford y se despidi con un hosco gesto. Qu se traera entre ceja y ceja? Sus pensamientos estaban guardados a cal y canto y nadie tena la llave para abrirle la boca. Hasta que sucedi aquello. Una noche medio amenazante, con su repertorio de relmpagos y alguno que otro trueno ladrando al horizonte; unos peones de don Moiss que se dirigan hacia la hacienda desde Charar, divisaron un fogonazo luminoso entre los rboles que ornaban el cruce fatdico del antiguo tappoi (sendero estrecho). El relumbrn no dur ms que una fraccin de instante pero bast para poner en fuga a los peones quienes ni siguiera atinaron a santiguarse para exorcizar la visin. Todos iban a caballo y los espolearon a reventar, sin detenerse a pensar en otra cosa que en llegar cuanto antes a la estancia. Como era de esperarse, el suceso repercuti por toda la zona con la velocidad de los relmpagos y, por supuesto, lleg a odos de Moiss Pereira. Este no dio importancia al caso, suponiendo que pudo ser un fuego de San Telmo producido por electricidad esttica entre los postes telegrficos que pasaban por el sitio.

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En cuanto al Zoilo (ahora ya todos saban su nombre), psose su sonrisa incrdula en medio de su naco de mascar y se encogi de hombros, aunque no cont a nadie que esa noche l estuvo en el lugar y al escuchar los relinchos de la caballada de los peones, encendi un paquete de polvo de magnesio, que por entonces usaban los fotgrafos para iluminar, a guisa de flash, sus instantneas en blanco y negro. Tampoco mencion a nadie que era nieto de Lisantro Carimbat, quien abandonara el pago, tras recibir una jugosa suma de parte de don Joaqun el estanciero por la venta de su rancho lindero con la estancia y dejar a su agraciada mujer en el rancho. Fue luego a Coronel Bogado tras su amante, Fidelina Gonzlez con quien vivi muchos aos y con la cual tuvo diez hijos, uno de los cuales era el padre de Zoilo. Tampoco cont a nadie que no exista el tal aparecido ni buscaba venganza por un crimen que nunca se cometi. Simplemente apareci por Charar a fin de buscar trabajo y se enter por casualidad de las habladuras pueblerinas acerca de su abuelo y el abuelo de don Moiss, queriendo seguirles la broma que iniciara su abuelo al borrarse literalmente sin dejar rastros. Antes de morir de viejo, su abuelo Lisantro le relat el caso, pidindole encarecidamente que no lo repitiese. Era muy bromista don Lisantro y el Zoilo, hered esa mana de joderle la vida a los dems, prolongando la leyenda del aparecido con algunos trucos aprendidos de los fotgrafos de Villarrica. Pero finalmente, decidi que era tiempo de acabar con el mito y tras hacerse el encontradizo nuevamente con don Moiss, le cont la verdad. Este, en contra de su inveterada incredulidad, sta vez s crey la historia y pudo reivindicar la memoria de su abuelo Joaqun, vilipendiada por las lenguas ociosas de los lugareos, como de costumbre. En cuanto a Zoilo, dej de lado su mortuorio silencio siendo el ms simptico conversador de la zona y fue contratado por don Moiss como capataz de su estancia, en reemplazo del anterior, que huyera despavorido del lugar tras un encuentro con el aparecido. Despus de todo, era casi pariente de don Moiss, ya que su abuela estaba preada de un mes, de don Lisantro Carimbat, cuando qued bajo la proteccin del finado don 18

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Joaqun Pereira quien reconocera a su hijo putativo y dndole su apellido, pero esa es otra historia.

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Las escaleras de Xirkhum

Me place sobremanera describir nuevamente las maravillas, ya descritas hace siglos por Herdoto, foro, Erasttenes de Alejandra, Ibn Batuta y otros ilustres viajeros que han visitado, o por lo menos han fingido hacerlo o escuchado de otras bocas, acerca de los palacios de la perdida Xirkhum. La de las torres doradas, los mrmoles alabastrinos, el prfido y la malaquita, que ornaban sus edilicios atributos onricos tallados en la roca viva que la circundaba, como si sus montes cercanos intentaran abrazarla voluptuosamente. Alejandro de Macedonia, en su conquista de Asia al frente de sus multitudinaria falange, no lleg a hollar su intimidad ni el recogimiento de sus habitantes; no hechos stos para la guerra ni para el oficio de las armas, sino para las artes, las ciencias, la meditacin y el juego. Eso s, los antiguos habitantes de Xirkhum amaban lo ldico y lo festivo. Segn Ibn Uqmar ben Ullah, uno de ellos podra haber creado el juego de alfanorona, que luego diera origen a su vez al ajedrez pre islmico, pero slo Allah sabe ms. La gloria sea para aqul que no muere! La fama de sus habitantes, acerca de su generosidad y esplendidez, no deja corta la belleza de sus mujeres y la vivaz inteligencia de sus nios y jvenes. Y uno de los juegos favoritos de los nios, eran las escaleras. stas, estaban construidas de tal modo, que entraban y salan de todos los edificios y parecan ir a ninguna parte. No era raro que algunos nios se perdieran por das enteros en sus laberintos y escalones creados para subir y subir, teniendo vedados los descensos, para lo cual existan pistas deslizantes, por las cuales discurran cual los impetuosos ros de las cercanas montaas de Al Faq. 21

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Los habitantes de Xirkhum tambin discurran, plcidamente, por los senderos de la especulacin filosfica y la erudicin matemtica que todo lo explica por la relacin de la naturaleza y el nmero Uno; su parentesco misterioso con los nmeros ureos de las proporciones divinas y quiz hayan descubierto el enigmtico e irracional nmero equivalente a 0,618181818. No es de extraar, por tanto, que Alejandro y sus huestes no hayan podido penetrar a saco en la ciudad casi mgica de Xirkhum; dado que sus habitantes se llevaban muy bien con los reinos limtrofes, que se ocuparon de desviar el rumbo del general macedonio hacia las tierras de ms all del Indo, en los dominios de Aryan. Tarde el joven guerrero se enter de los tesoros perdidos de Xirkhum, cuando ya las malignas fiebres devoraban su conciencia y lo que restaba de su cuerpo, consumido por las disipaciones propias de su condicin de rey y victorioso. Muhammhad Ibn Quarram ya en la poca post islmica hizo una breve mencin en su Al-Arabbiyya, al historiar adems a los vates y poetas que adornaban los encantos de por s brillantes de Xirkhum; aunque nunca se refiri a sus mgicas y alucinantes escaleras. Tal vez por guiarse de referencias ajenas y lejanas, puesto que nunca hubo puesto pie en ella; quiz su tarda contemporaneidad se lo impidiera. Tal vez se haya servido de algunas menciones de los circulares y otros telogos herticos del naciente cristianismo mediterrneo y que tal vez haya odo hablar de Xirkhum, aunque no existan pruebas documentadas de ello. Aadir que existe una versin apcrifa de poemas no escritos (es decir, fueron declamados solamente en una noche olvidada de jolgorio) de Omar Khayyam, recopilados fatigosamente poco despus en papiros, por Semyram Abdul uq Aleyma, uno de los primeros maestros sufs de Ishkandar la magnfica, en Persia. En ellos, supuestamente, el rapsoda de los placeres del vino y el amor hubo cantado cierta noche a las maravillas de Xirkhum, aunque esto ltimo no est debidamente comprobado, debiendo remitirme a las anteriores menciones de Herdoto, Ibn Uqmar ben Ullah de Damasco, y otros que no recuerdo ahora.

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Permtaseme acotar que en los primeros aos del sufismo, se mencionaba con insistencia a Muhammhad Al Nasrudin, como oriundo de Xirkhum e iniciador propiciatorio de toda una corriente narrativa oral; la que ha dado a su vez origen a mltiples variantes y ancdotas del mismo personaje, con diferentes nombre y situaciones. Recientemente le en una publicacin de la Editorial Gloria Matutina de Pekn, Los Cuentos de Afanti al que en otros lugares de Oriente se lo conoce como Al Saifudn y encarna al humor y la gracia pcara de los sufes, heterodoxos e irnicos si los hay, adems de justo. Como comprendern, la literatura proveniente de Xirkhum es muy escasa quiz prefirieran lo oral y el deleite de las memorias, antes que el ejercicio de la escritura, porque, por otra parte, sta slo sirve para nublar los odos y recluir a la palabra en ajenos anaqueles de prohibidos libros, que slo estn al alcance de los eruditos y los pedantes ms o menos informados. Cuando el Al-Qurain hbose escrito, muchos aos despus del bito del Profeta, ya la ciudad de Xirkhum perteneca al reino de las leyendas casi olvidadas. Segn Imru Ibn Quays, uno de los ms grandes poetas rabes y creador de los Quadith, el Profeta abomin a la ya mtica Xirkhum por su aparente idolatra y por haber desaparecido antes de conocer El Mensaje; aunque el poeta Imru personalmente no lo hizo, pues la fama de Xirkhum en lo tocante a nobleza y generosidad an flotaba en los sueos de miles de rabes, persas y nabateos. Si bien en Xirkhum se conoca la escritura, sta tena pocos usos, salvo para registrar nmeros, realizar apuntes y poco ms, ya que la palabra oral tena mucho valor y era ms preciada que documento. Tal vez ninguno de sus ciudadanos se haya avenido a escribir algn libro, donde su prosa o su poesa quedaran confinadas y presas del tiempo. Sin embargo el gracejo, las metforas y los poemas improvisados cual florales juegos de Castalia eran la constante y el pueblo los celebraba repitindolos de memoria, hasta que se diluyeran en el tiempo tras la aparicin del Islam y El Pecado. Para entonces, Xirkhum exista slo en los recuerdos de algunos memoriosos y en alguna fatigada cita perdida de uno que otro historiador apcrifo. Se cree que el terremoto de la 23

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indiferencia, barri sus doradas torres, donde brillaban por su ausencia los minaretes, muecines y mezquitas y campeaba la alegra, el vino y el haschich. Sus mticas escaleras, que conducan solamente a las alturas y se prestaban a lo ldico e informal de los juegos infantiles, quedaron en la nebulosa de las memorias diluidas. Casi nadie las recuerda hoy da y hasta las citas que las mencionan, son cada vez ms escasas. Incluso quisiera creer, que, ms de uno de quienes han mencionado su existencia, no han existido realmente ms que en mi imaginacin; incluso sto ltimo no es del todo seguro ni probable. El clamo (al qualam) o pluma, segn dice el Quadith, fue posterior a La Palabra y por lo tanto, supeditada a ella. Por ello, proclamo que debe haber existido la mtica Xirkhum y sus fantsticas torres resplandecientes heridas por el sol, as como sus incontables escaleras que servan para ascender siempre un peldao ms hacia las alturas. Segn autores annimos (que son los ms), no terminaban nunca de subir, hasta que los nios (que eran quienes ms gozaban de ellas) se extraviaban en las nubes y a veces tardaban en reaparecer en sus hogares. Se deca, a viva voz, que no eran extraados si desaparecan, dada la generosidad de sus habitantes, ya que, en cualquier casa ajena un nio extrao podra hallarse como en la suya. Toda la ciudad estaba hecha para el goce de los nios y de sus sabios habitantes que, an sin saberlo y muchos siglos antes que apareciese El Profeta, glorificaron a la Gran Sabidura Universal, creadora de cuanto existe, cuanto vive y cuanto resuena a los odos. Como el canto de los pjaros, la elocuencia potica y la risa de los nios apareciendo y desapareciendo en sus mticas escaleras. Algunos, relataban al regreso, que haban sido huspedes de algn ngel o algn djinn que merodeaba las terrazas de la ciudad. Otros, afirmaban haber jugado con las nubes, disfrazadas de gigantescos corderos avellonados. Pero todos tenan algo en comn. No conocan el miedo ni la avaricia, tan comn entre las tribus hebreas y beduinas del desierto de ms all del Mar Rojo. Tal vez por ello, no temieron cuando les fue anunciada la inminente (e inexorable) desaparicin de la ciudad y sus habitantes; no

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slo del territorio que ocupaba, sino tambin de las memorias histricas y literarias. Justo es reconocer que, si bien pocas voces y escritos han reivindicado la presencia de Xirkhum en la antigua llanura nabatea, y pocas evidencias existieron de su emplazamiento, la memoria de la nobleza, la generosidad y hospitalidad de los habitantes, an perduran. Ibn Fhurad al Quyyat, poeta del renacimiento rabe celebra en algunos versos las memorias recuperadas de Xirkhum y sus torres de oro (realmente es una metfora, ya que eran cubiertas de cobre y bronce pulidos, que en las auroras y crepsculos reverberaban al sol), aunque sin mencionar sus mgicas escaleras, tal vez por ser nada ms que juegos de nios. O nada menos. Y yo, Mustaf Quarhiff Muley de Omn, no deseara entregar mi espritu a Allah antes de haber rescatado del olvido las maravillas de Xirkhum la hospitalaria. Por ello pido que si os dirigs hacia la Meca, haced en el desierto un alto y orad, por los nios que no fueron y por los que no han tenido oportunidad de jugar en las escaleras de esa legendaria ciudad, donde los ngeles se extraviaban en sus terrazas y hasta los djinn perdan all el juicio, olvidando los servicios que deban prestar a los emisarios celestes. Os mencionar un corto relato que vindica la generosidad de los habitantes de Xirkhum. Un hombre llamado Kab que durante el calor del verano viajaba hacia su ciudad desde Yattrib (despus Madhinnah al Nabi) con su caravana de camellos y su gente. Cierto da hall a un viajero extranjero que le rog unirse a la caravana, medio muerto de sed. Kab lo acept de buen grado y ello significaba que el husped era sagrado para l. No tardaron en perderse en una tormenta de arena y tras vagar en crculos, descubrieron que el agua base agotando, ordenando Kab que se la racionase para sobrevivir. Cada da disminua el vital lquido y finalmente, Kab orden a su asistente que sirviese al extranjero su racin, quedando l sin beber. Al da siguiente, hizo lo propio que el anterior. Al cuarto da, Kab qued tendido en la arena y uno de sus sirvientes lo sacudi gritndole que el oasis estaba cerca, pero Kab ya no pudo responderle.

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Piadosamente, lo cubrieron con un manto para protegerlo de las aves de carroa. Haba muerto para que el extranjero pudiese vivir. Estos y otros ejemplos de la generosidad de los ciudadanos de Xirkhum me dan la pauta de que, si bien han desaparecido de su regin y de la historia e incluso de las leyendas, han legado a la cultura rabe el precioso ejemplo del darse generosamente, an al precio de la vida. Y no pueden tener temor por su vida, quienes se saben inmortales como las leyendas. Nunca se supo cmo termin Xirkhum ni qu se hizo de sus sabios e industriosos habitantes. O si se supo, bien guardado qued el secreto de lo sabido. O tal vez, como muchos investigadores han aseverado, no haya existido nunca esa ciudad de maravillas sin mal, aunque las ruinas de Petra, talladas en la roca son testimonio veraz de su existencia. Los mitos siempre se retroalimentan y crecen con el tiempo, incluso luego de la desaparicin de quienes hayan dado lugar a las creencias. Siempre habr, en cualquier lugar del mundo, la leyenda de alguna Tierra-sin-mal. Sea sta en la Arcadia, Utopa, Shangri-La, Aggharthi, Guaranya (el autor, oy hablar de ella a travs de las memorias apcrifas de Rui Baruch Pres de Sepharad, que a su vez la oy mencionar en Sevilla en 1562), o Shambhallah, la guerrera. Las leyendas siempre mencionan alguna tierra de inmortales, donde la enfermedad y el dolor no toman parte de la vida cotidiana; y donde la abundancia es la norma que cubre todas las necesidades; donde la prisa y el malhumor no tienen lugar y donde la alegra estalla en todas las esquinas, ventanas y mesas, espontneamente y sin induccin alguna de parte de los que gobiernan o rigen, que en este caso, no existieron. En Xirkhum, no exista rey alguno, Califa ni Sultn, sino que todo se resolva de consenso entre el consejo de notables, los ancianos y el pueblo. Ningn tirano, mullah, ayatollah, rabino o sacerdote alguno sojuzg jams a esta noble ciudad, ni oblig a sus habitantes a ser infelices por decreto o imposicin de la Sagrada Culpa y la penitencia. Tal sea esta la historia de Xirkhum la hermosa. Tal vez yo mismo, alguna vez, haya formado parte de ella, como alguna vez formar parte de alguna Tierra-sin-mal en algn lugar del 26

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planeta. Siempre he tenido la certeza de que todos los hombres proceden de una misma memoria y que en el fondo, todos los hombres son un slo hombre dividido en millones de porciones que perduran y perviven en la memoria colectiva de sus iguales; y que todos los libros son un slo libro, as como todos los pensamientos son un slo pensamiento, pese a las aparentes contradicciones entre filosofas y doctrinas infinitamente enunciadas a travs de los tiempos de los tiempos, como parte del juego csmico. Alguna vez descubrir los misterios que an persisten en desafiarnos y pese a ser uno entre millones, s con certeza indeclinable, que todos los hombres del mundo estn en m, como yo lo estoy en ellos. Esa es la leccin que he asimilado de los antiguos habitantes de Xirkhum, la de las cpulas heridas de sol y sus escaleras siempre ascendentes, como buscando lo infinito, e incluso, atrevindose a ir ms all de lo infinito. Porque lo infinito es el destino final de la humanidad toda. Todos los nmeros, alguna vez debern fusionarse con el Uno. La unidad nos llama hacia lo absoluto. Allah u Akbar!

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El viajero

La fatiga ornaba sus sienes con fofas perlas salobres; a sus pies, con coriceas costras de tierras de miles de caminos y senderos, de cientos de naciones, reinos y estados. Su bculo tena el aura de todas las civilizaciones, el misticismo de todas las religiones, el saber de todas las culturas, la ignorancia de todas las necedades y el bagaje clido de todos los tiempos; en los que transit sin merma de paciencia y ubicuidad, por la superficie de todos los mapas que la vanidad y el egosmo humanos hubiesen trazado arbitrariamente, para dividir an ms, cada vez ms, a los dems. No lo mova la curiosidad naturalmente humana por cierto, de conocer costumbres exticas, ni la sed espiritual de una bsqueda de s mismo a travs de maestros, gures o clericales y teolgicos impostores. Tampoco el tedio y la rutina del sedentarismo, lo impulsaron a abandonar sus parajes nativos ya olvidados (tan olvidados que pudiera haber recorrido varias veces los mismos parajes sin caer en cuenta de ello); ni la ansiedad de encontrarse y reconocerse en los miles de rostros con los que se cruzaba en ciudades, aldeas y descampados; tampoco la posibilidad de verse reflejado en ellos, porque l, tambin era ellos en una pluralidad singular, si se permite el oxmoron. Haca tanto que se pusiera en marcha, que haba olvidado hasta su nombre original y su lugar de procedencia, e incluso de s mismo y de los motivos que lo impulsaran a cruzar lmites y devorar senderos; con la terca resolucin de quien se sabe dueo de su propio ser y de quien se sabe esclavo de sus propias pasiones y palabras, uncidas stas al yugo de los pensamientos propios y ajenos, que finalmente son la suma de los nuestros. 29

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Paso a paso, tranco a tranco, iba fluyendo como arroyo manso por polvorientos senderos, a veces empinados y en ascendente fatiga; a veces en descansado descenso hacia los llanos y valles. Paso a paso, iba por montaas, serranas y bosques de alucinante verdor y umbros follajes, como sus a veces oscuros y procelosos pensamientos y palabras no pronunciadas ni preanunciadas. Paso a paso y con breves instantes de reposo, iba tambalendose por las dunas de los desiertos, detrs de alguna caravana similar a gigantesca serpiente zigzagueante, o delante de alguna horda de bandoleros semi-nmades. Paso a paso, anduvo sobre las aguas de ros y mares, bogando en algn bajel o montado en algn tronco flotante. Paso a paso en sus nocturnos descansos iba contando las estrellas que le faltaban para completar su coleccin personal e intransferible de constelaciones. Nunca se detuvo a preguntarse, el porqu de su andariega mana de conocerse por etapas, ni de hacerse a s, en tramos de pasos andados y por andar. Era el viajero por excelencia, andador por vocacin y paria itinerante por conviccin. No tena nombre alguno, pero tena al mismo tiempo todos los nombres, de todos los hombres nacidos y todos los nombres annimos de los sin-nombre, o por nacer. Ostentaba en sus sienes la espinosa corona de los elegidos y de los hombres libres, conviviendo con su frontal estigma de Can y el porte de los prncipes destronados, a causa de su derecho a reinar y regir con legitimidad. Tena la mirada alucinada del santo eremita, del loco y del profeta sin tierra; la palabra persuasiva del impostor y del mercader de almas; las manos speras del guerrero, y el odo agudo del cazador de oportunidades. Tambin posea el paladar del sibarita y epicreo, que mordisquea un duro mendrugo de pan, con el gozo comparable al del ms celestial de los banquetes y la ms perversa y voluptuosa de las bacanales. Posea la sensibilidad de quien celebra un trago de agua cristalina, cual si fuese el ms aejo e inhebriante de los vinos de buena cepa borgoona; ostentaba la serenidad estoica de quien ha visto pasar a la muerte de largo, en las ms angustiosas y reales circunstancias.

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Haba traficado pieles en Persia; pastoreado cabras en Kashmir; hubo meditado en un monasterio en Lhasa; luchado con piratas en el Mar de la China y combatido con mercenarios en Katmandu. Debi haber enfrentado aunque esto ltimo casi lo habra olvidado, fieras en las montaas y escorpiones en los desiertos; tambin hubo soportado todos los chubascos y monzones en Asia y Africa; o los terremotos en China y Japn; o las marejadas de la Polinesia, o las guerras en el Hindostn y las batallas navales en Tesalnica. Hbose ledo quiz todos los pergaminos, palimpsestos, papiros y libros de las bibliotecas donde pasara en los caminos andados; as como habra escrito todas las cartas y bitcoras en rocas, pergaminos, papiros, vitelas e incluso en la arena efmera de las playas y desiertos. No existiera una mota de polvo de cada camino, a la que no conociese e identificare como a una amiga y compaera de viaje. Se cuenta que cierta vez hall una mota de polvo en su sandalia. El viajero al percatarse de su fiel compaera, la salud y juntos recordaron los muchos caminos que haban conocido desde que viajaba con l en su sandalia, soportando el ritmo no siempre regular de sus pasos. Amaba a la mota de polvo porque nunca se haba quejado de cansancio ni desprendido de su calzado, por fidelidad a sus convicciones andariegas. Tal vez, la mota de polvo quisiese conocer otros parajes, viajando de diferente modo que mecida a los vientos caprichosos, que, a veces la hacan girar en crculos, sin haber logrado proyectarse ms all de su horizonte. El viajero poda amar a una mota de polvo, dndole toda la importancia que se mereca, por ser parte del planeta que pisaban sus pies, y, adems, parte del universo. Lo que es decir, parte del Todo. Por tanto, la importancia de esa mota de polvo careca de lmites para el viajero, que la contemplaba con el arrobamiento de quien ve, a travs de ella, a todos los caminos y a todos los hombres y mujeres que se cruzaron con l por esos caminos. Y tambin, contemplndose a s mismo en los millares de trozos de espejos quebrados que eran copias de l, a lo largo del tiempo, sin tasa ni medida.

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El viajero atiz los secos leos, que alimentaba su hoguera en un descampado mientras sus pensamientos, vagaban por todos los sitios ya recorridos o por recorrer. Pensaba quiz en esa caravana que, en Islamabad, pereciera bajo un alud de rocas; o en los marinos que naufragaran con l en un arrecife traicionero de Scylla; o tal vez en el simn que, en los clidos desiertos norafricanos, sepultaran un recua entera de camellos con sus jinetes y carga. Podra haber recordado quiz a los sobrevivientes y sub-vivientes de la cruenta batalla de Marathn o en las vctimas de la construccin de la Gran Muralla, bajo la paranoica gida de Tsin-Shih Wang Ti; o en las matanzas de primognitos hebreos por el faran ImHoThep, el cuarto de su dinasta. Tantas memorias podran caber entre sus sienes y cejas! Tantos recuerdos podran convivir simultneamente en una misma clula de su cerebro! Tantas visiones de tantas vivencias podran ser rebobinadas en sus entornados ojos. Como todas las noches de las noches, dormira en la soledad que se palpa bajo las estrellas inmutables que le guiaban desde las profundidades del abismo sideral, como invitndolo a conversar con ellas acerca de los insondables misterios de la vida y la muerte. El saba que ellas lo contemplaban desde las alturas, porque l se saba partcipe de la naturaleza y parte inalienable de todo el universo, aunque nunca supo con certeza el origen de sus pensamientos ni el destino final de sus ideas y conceptos. Slo crea que posea el derecho inalienable de ser, e integrar un tomo del niverso, un trozo del Todo, una fraccin de la Nada. Todo le estaba concedido y nada deseaba, porque la nada es nuestra parada final en alguna esquina del cosmos. Una llama crepit en un leo de la hoguera del viajero, y una mirada de chispas siguieron unos instantes el curso del viento. Supo que esa leve fugacidad de la chispa ocultaba una leccin, acerca de lo efmero del ser material, y lo vano de sus vanidades. El viajero intua en cada chisporroteo de su hoguera y en cada guio de una lejana estrella, el mensaje silencioso de la vida; del amor y de la muerte. Entonces, comprendi el porqu de su travesa eterna.

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Pudo, por fin saborear el fruto filosfico de sus afanes sempiternos, a la luz amarillenta de la hoguera que lo mantena an despierto. Comprendi que quiz haba llegado a destino, tras innmeros pasos perdidos, por caminos inmensurables y arrastrando sus sandalias por millares de senderos de barro y polvareda; arenas y roquedales. Se durmi sonriendo, como quien ha alcanzado la iluminacin y esa noche soara con su esencia pura, aunque ya no tendra razones para despertar jams pues los iluminados no duermen. Velan.

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Los espritus del estero

Kgwrgwi Txami el cazador nivakl, merodeaba por los alrededores del llamado por los blancos Estero Patio, Chaco paraguayo, en busca de algn carpincho o jakar que abreviase el hambre de los suyos, acentuado por la sequa reinante. La aridez del Chaco, estaba en su punto ms lgido y, lo que hasta haca poco fuera el pantanal ms hmedo de la cuenca del Pilcomayo, estaba reducido a barroso pircal, regado de esqueletos putrefactos de animales, vctimas de la sed. Los estancieros de la localidad chaquea de Teniente Esteban Martnez, medraban desesperados y aunque, de tanto en tanto, daban a los indgenas alguna ayuda para subsistir, estaban tan angustiados como stos. El ganado mora en pie y la escasa vegetacin, pareca corona de espinas de Cristo al cual los lugareos casi iban perdiendo la fe, de puro crucificados que se sentan a causa de la naturaleza. Kygwrgwi acarici sus intiles flechas, emplumadas como para ceremonia. Si la sequa prosegua escaldando la tierra, no habra ms animales que cazar. Don Faustino Brizuela el estanciero de la zona, les haba regalado una vaquillona medio muerta para su tribu, pero haca das que fuera devorada hasta los huesos por los famlicos suyos y no se senta capaz de pedir una vez ms ayuda para su tribu. Le pareca una descortesa no poder devolver el favor y le dola, siendo varn y cazador de penacho y atributos plumarios, no poder satisfacer el hambre y sed de sus hermanos. De pronto, divis algo en la distancia que se mova entre los pircales que an quedaban en pie. Se aproxim con toda la prisa que pudo y con todo el sigilo que le permita la ansiedad. Su saeta ya estaba a punto de disparo entre sus tensos dedos y la cuerda del arco, pero lo que fuera que suscitara su atencin se las arreglaba para esquivarlo y eludir su mortal puntera. 35

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Corri y corri detrs de la esquiva silueta hasta sangrarle los pies a causa de las espinas y guijarros filosos. Pronto tuvo cerca a la presunta presa aunque no pudo identificarla pues los pajonales tenan una altura de casi un adulto. Pero evidentemente, eso podra ser cazado, de no ser un palhaha (hombre), aunque si la escasez apremiaba y su tribu desfalleca, no dudara en matar a alguien que sirviese de alimento tan desesperantes pueden llegar a ser el hambre y la sed! Cuando pareca que alcanzara a su presa, Kgwrgwi vio una luz cegadora y qued paralizado y sin capacidad de reaccin alguna. Ni sinti cuando cay al duro y spero suelo, como redescubriendo la ley de gravedad. Slo sus pensamientos an le respondan, aunque dispersos y diluidos en el asombro. No haba perdido conciencia del todo y pudo permanecer all, asustado e inerme. De pronto, una voz brot en medio de sus pensamientos y en su propio lenguaje: Palhaha por qu queras matarme? Soy diferente a t, pero en el fondo somos iguales. Kgwrgwi apenas pudo responder con su pensamiento, pues su capacidad de hablar estaba, de momento, apagada: No quiere yo matar, pero tiene hambre nosotros ya. No quedan animales casi. Tenemos mucha hambre y mujeres, nios, otros en all, todos mucha hambre tienen all en toldos. Por qu han muerto tantos seres aqu? volvi a preguntar eso. Agua del cielo no cae, mucho hace. No agua, no animales, hambre mucho nosotros tiene respondieron los pensamientos del nivakl, a quien fuese que lo tuviera a su merced. Escucha, hermano de la Tierra dijo el otro pensamiento. Estamos intentando saber las causas del sufrimiento de los seres de este mundo, y nuestra conclusin es que ustedes son los ms grandes responsables. No, espritu que habla en silencio. Nosotros slo mata para comer. No gustamos matar dijo el nivakl, sin hablar, a eso. Slo queremos vivir en paz con Yink p el creador y sus criaturas del monte, nosotros no mata con alegra animales. Ellos, amigos.

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Entonces, los autores de esa quema de palosanto y el envenenamiento de eso que respiras... acaso t no eres como ellos? No. Nosotros los palhaha, no como otros que viviendo en all, muy lejos y venir, quemar monte y mata mucho animales y plantas volvi a pensar el nivakl, a quien sea. Blancos cojhone tiene mucho poder y mucho destruir para tener ms poder y quitar tierras de nosotros, palhaha de antes mucho, para criar animales que poder matar despus. Entiendo, palhaha. Ustedes necesitan que caiga mucha agua para salvar a los animales que sirven para comer. Entonces, nosotros vamos a tratar de que caiga mucha agua para mojar la tierra, pero no maten ms de lo que puedan comer. Kgwrgwi Txami por fin pudo recobrar el movimiento perdido y se puso en pie, para ver con quin haba estado en comunin de pensamiento a pensamiento; pero slo pudo ver una luz girando hacia el cielo. Aguz la vista hasta ver perderse en las alturas la misteriosa luminaria y al poco rato, sinti el ramalazo de un viento extrao que meca a la rala vegetacin del Chaco Austral. El misterioso viento arreciaba pastoreando los rebaos de nubes, luminariamente amenazadoras con quiz mucha agua en sus entraas. Sera el espritu a quien casi confundiera con un animal de presa? Emiti un suspiro de alivio mientras el calcinante sol iba oscurecindose hasta desaparecer, devorado por el celaje que tomaba el cielo por asalto. No tard en desencadenarse una tormenta que aneg nuevamente el estero. Y tuvo la corazonada de que la cada de las aguas del cielo durara varios das, gracias a la merced del misterioso ser con quien tuviera contacto esa tarde. Kgwrgwi tom su arco y flechas y aguard pacientemente mientras las gotas caan mojando su sonrisa de satisfaccin. Lastima que no pudiese conocer a quien favoreciera de ese modo a l y a su tribu! Tal vez alguna vez lo supiera y puediese expresarle su gratitud. Pero mientras tanto, aguardara por alguna presa, que sin duda alguna, no haba de tardar en ponerse frente a su letal saeta cazadora.

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El pantano de Estero Patio, merced al agua del cielo recobrara nuevamente vida y no precisaran mendigar a don Faustino Brizuela el estanciero, unos mendrugos para su gente. Dio nuevamente gracias a Yink p y a los espritus del estero y prepar su filosa saeta al divisar algunas aves surcando el plomizo cielo chaqueo. sta vez, no volvera junto a los suyos con las manos vacas.

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El promesero burlado

Ms devoto que Abundio Portij, no hubo ni habr, en toda la vasta geografa de este pas, y, menos an, en el departamento de Concepcin; y, mucho menos todava, en Horqueta de donde era oriundo el personaje de quien les hablo; que en gracia sea. Amn! Toda su vida recorri la regin en su oficio de comerciante minorista, con su inseparable carreta de dos yuntas de estlidos bueyes de cansina mirada y pachorrento andar. Llevaba porotos y mborovir (yerba mate semielaborada) a San Pedro, Yvyjau, Pedro Juan Caballero, Zanja Pyt y Yph; trayendo a su valle azcar brasilea, cigarrillos de contrabando, aguardiente y cuanto le pidiesen sus vecinos; quienes le provean de mercadera de su cosecha, para vender y dinero para comprar por la ciudad fronteriza. Por cierto que sola llevar una yunta uncida a su carreta y otra de reserva a la zaga, relevndolos cada diez leguas de camino. Como se dijera, era muy devoto de la Virgen de Caacup y nunca pudo llegar hasta el santuario serrano; aunque conversando con algunos que s fueron, pudo saber que el paisaje de la Cordillera era muy parecido con el del Amambay, salvo detalles. Pero como le iba bien en los pequeos negocios de macate y acarreo, decidi encomendarse a la Virgen y prometerle una visita al santuario, si le iba mejor que bien, claro. Abundio no era de sos que reculan de sus promesas; estaba decidido a viajar a Caacup con su inseparable amiga de dos ruedas en una travesa que poda ser ms larga que esperanza de pobre o retahla de tartamudo italiano. Es que all por los aos cincuenta y pico, los quinientos treinta y pocos quilmetros de barro colorado en aguaceros y costra polvorienta en las canculas hasta Caacup, no eran moco 39

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de pavo, para carretas de lerda legua por hora. Y eso a buen paso, lo que significaba para los pobres bueyes una buena tanda de heridas de picana, con moscas chupasangres orbitndoles el lomo, y la fatiga quitndoles el resuello paso a paso. Porque hay que decirlo; Abundio no escatimaba picana a sus animales para acelerar el tranco cansino de sus dos pares de pacientes bestias, a cual ms estlidas. Claro que, luego de llegar a destino, les lavaba pacientemente sus heridas y hasta les aplicaba solucin de creolina para desabicharlas... hasta el prximo viaje. Abundio Portij por otra parte quera mucho a sus animales de tiro y a su carreta a la cual engrasaba los cubos de las ruedas, con uncin casi religiosa, cada diez leguas, para que le durasen y para que no le chillaran durante la travesa, distrayndole de sus devociones por la virgen; a quien rezaba largas letanas, aprendidas en la infancia de catecismo y cintarazos paternos sabiamente administrados. A los trancos y a los tumbos, la cansina carreta iba y vena llevando y trayendo mercanca, mientras Abundio Portij engordaba su alcanca con lo que sobraba de los gastos de manutencin de su casa, familia y animales de tiro. Tal vez en poco tiempo ms, pudiera realizar su sueo de homenajear a la Virgen en su propia casa. Por esos das, la iglesia de Caacup era an una sencilla estructura de rojo ladrillo mal revocado de barro blanco (caoln) y cal y colonial estilo; sin las pretensiones monumentalistas del megaproyecto de baslica, eternamente inconcluso desde 1908 a la fecha, que propiciara pantagrulicas tragadas de los fondos, que miles y miles de devotos oblaban cada ao a su santa patrona con ingenua credulidad, mientras el clero engordaba a cuatro carrillos en olor de hartazgo que no de santidad. Abundio rezaba un padrenuestro por kilmetro y un rosario por legua para obtener la proteccin de la Virgen contra accidentes, asaltantes, enfermedad de sus animales, y otros males que suelen acechar a quienes desafan los azares del camino. Pareca que la Virgen lo protega porque, aparte de algunos chubascos y tormentas, nunca tuvo problemas con sus animales ni recordara que su carreta haya roto ejes o volcado en alguna cuneta. Nunca registr faltantes en peso ni cantidad de sus mercancas de compra y venta. Tampoco sus vecinos vieron 40

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mermas en sus transacciones, ni recibieron productos defectuosos o vencidos por parte de Abundio, quien siempre cumpla a carta cabal sus tratos. Era ste digno devoto y mereca llegar a los pies de la Virgen (es un decir, ya que la santa imagen carece de ellos y lo disimulan con un ortopdico miriaque, un vestido rococ en azul y oro y prtesis capilar). La religiosidad de Abundio Portij casi rayaba en lo pagano, pero de su sinceridad no caban dudas. Era capaz de irse caminando de rodillas, si la santa imagen llenase sus expectativas en lo concerniente a sus negocios; es decir: colmndolo de bienes materiales y permitindole tener un camioncito disel para poder jubilar a sus fieles bueyes y a su ya anciana carreta. Es que Abundio de tanto recorrer por tres departamentos a velocidad de cortejo fnebre y una capacidad limitada de carga, pensaba que mejorara su situacin si lograba acortar el tiempo de sus travesas comerciales y ello redundara en beneficio de sus negocios. Amn! Y si la Virgen lo quera l, Abundio Portij llegara a ser un magnate del comercio de macate y compraventa. Nunca se le ocurri encomendarse al Seor Jesucristo ni al propio Jehov o como se llamase el Ms Alto, ni a los innmeros santos del panten catlico romano. Slo la Virgen ocupaba todos sus espacios devocionales y sus oquedades cerebrales; sus sueos de grandeza y sus delirios de posesiones materiales y goces espirituales. Aunque nunca supo bien qu significaba la palabra espritu, o la diferencia entre ste y alma; pero senta que esos pensamientos y reflexiones eran para los librepensadores y herejes. No para los creyentes de fe slida como la roca de Pedro. Tampoco ley nunca la santa biblia, porque el seor cura deca que eso slo lo hacan los protestantes y que la lengua sagrada era el latn que slo los ungidos sacerdotes consagrados podan leer y entender. Adems, apenas saba leer. Eso s, estaba algo cansado de bregar da y noche por esos caminos, a veces intransitables, y regatear con compradores de su mercanca y con los vendedores que lo abastecan para el regreso a su valle. Abundio pensaba que tripulando una terrenave motorizada, sera ms respetado que sentado en el tabln de una carreta de traccin a sangre. Claro que, en tal tesitura tendra ms limitaciones; si lloviese se le cerraran las 41

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rutas, a veces por das enteros, e incluso semanas. Pero los riesgos son para ser vencidos. Los desafos son parte de los negocios; y los negocios son parte de la vida y la lucha por ella, que slo cesa al entregar el alma a... digamos que a Dios, aunque Abundio preferira seguramente descansar eternamente en los brazos de la Virgen vaya uno a saber qu ideas le correteaban por el caletre, a todas luces desinformado! La concubina de Abundio, doa Liduvina andubai, estaba harta de la fijacin de su hombre con la Virgen pero se lo guardaba para su coleto, cuidndose de exteriorizar su disgusto, el cual podra interpretarse como hereja o algo peor. Es que Abundio era tan devoto, que salvo para engendrar un hijo cada ao y medio, dorma de costado y orando letanas para no caer en la tentacin de la carne, como llamaba el seor cura a ese vicio del pecado original llamado amor, vinculado, adems, a los erticos espritus paganos y, por supuesto, al mismsimo Belceb, propietario de la pecaminosa ranura femenina. Para ese entonces, doa Liduvina haba parido su duodcimo vstago que an mamaba y su prole pareca un muestrario de fbrica de escaleras, a los cuales ms traviesos y movedizos. Tampoco las largas ausencias del jefe de familia hubieran contribuido a mejorar la conducta hiperactiva de su docena de criaturas semisalvajes, a las que, ni la escuela podra domesticar. Abundio no se preocupaba por esos detalles y los encomendaba, como de costumbre a la Virgen, a fin de que hiciese de todos ellos buenos cristianos y devotos de la santa imagen milagrosa. Doa Liduvina, harta de las infidelidades metafsicas de su hombre que dorma con la Virgen en los labios y pensamientos, decidi a partir del dcimo ao de concubinato, saciar sus caliginosos impulsos febriles del bajo vientre, con quien la supiese apreciar como mujer, antes que como mquina de parir carne viva en este valle de lgrimas. En una de las prolongadas ausencias de su hombre, conoci a un jovenzuelo imberbe en el mercado pblico del pueblo de Horqueta y, tras engatusarlo debidamente y al darse cuenta de su virginidad, lo invit a que la visitase ciertas noches de ausencia marital, con el consabido sigilo.

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El virginal efebo no tard en probar las mieles del amor y se engolosin en demasa, al punto de convertirse en un asiduo visitante de la casi viuda Liduvina, pues aunque madura y algo entrada en carnes, an prometa. Por otra parte la Liduvina tena, adems de apetitos harto atrasados, una fantasa inagotable y un repertorio variado de posiciones amatorias; con lo que el semipber qued prendido como garrapata a los deseos de la ardiente matrona. Abundio Portij, en tanto, segua con sus devociones, sus letanas y sus sueos de futuro empresario de transporte y propietario de una abarrotera de ramos generales (los supermercados eran an desconocidos por entonces), a lo que los brasileros de la zona denominaban secos e molhados (ramos generales). Su fidelidad a la Virgen santsima le impidi darse cuenta de que no todos sus hijos se le parecan a l, o ni siquiera a Liduvina; y, que tres de ellos eran flagrante y alevosamente rubios, de ojos verde gatuno y rulitos elctricos, como el Protasio Montes, que as se llamaba el devoto de Liduvina; que ya no era virgen precisamente, pero no desmereca dicha devocin, digna de Mara Magdalena. Liduvina sonrea para sus adentros, mientras comparta pasivamente el lecho con su hombre, don Abundio, y oa sus quedas letanas a la Virgen y avemaras interminables que precedan a sus estentreos ronquidos. Imaginbase, en tanto, poseda por el fogoso y pelirrubio Protasio Montes, el cual estaba aprendiendo las artes del amor a pasos acelerados. Al principio, ste la amaba a los saltitos, como gorrin en celo, pero a los pocos, se convirti en un amante profesional que la saciaba a plenitud y dorma abrazado a ella hasta orse el primer canto del gallo, tras lo cual deba escabullirse tal como vino. Protasio saba de memoria la rutina del jefe de familia y que cuando la carreta y los bueyes estuviesen en el patio, deba pasar de largo, cual furtivo pombero y sin despertar las sospechas de los vecinos ni del dueo de casa. Pero el plazo del cumplimiento de la promesa sagrada, base acortando como vencimiento de pagar. Los esfuerzos de don Abundio fructificaron y, gracias a la intercesin de la Virgen, pudo reunir para la primera entrega de su soado camioncito 43

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de tres toneladas, de marca brasilera medio desconocida, pero con motor diesel y traseras duales. Tendra que gastar un extra en su carrocera, pero valdra la pena el esfuerzo. De todos modos, debera aprender a manejarlo y desarrollar el motor antes de empezar a trabajar con l. Mientras, seguira con la carreta. De pronto, record que haba prometido ir de carreta hasta Caacup, y ello le llevara veinte das entre ida y vuelta, suponiendo que las rutas no estuviesen clausuradas en tanto. Pero la devocin de Abundio no poda permitirse una reculada ante las dificultades. Por esos das, el hijo mayor de Abundio cumpli los diecisiete aos y debi ir al cuartel donde aprendera a manejar haciendo de ordenanza de un coronel. Tambin aprendera forzado a leer y escribir, ya que en su infancia detest ir a la escuela pese a los cintarazos maternos y a las prdicas de su permisivo y piadoso padre. Don Abundio, tras dejar todo en orden en su casa, parti con su cansina y traqueteante carreta un fin de noviembre hacia la villa cordillerana, como para estar el ocho de diciembre ante la Virgen. Llev abundante provisin de longanizas, mandioca y chip para el viaje, as como caldera y olla para coccin. Tambin yerba y equipo de mate y terer para saciar la sed del camino y un rosario para abrevar su sed devocional. Apenas hubo partido el hombre y cado el sol a su lecho del horizonte, cuando el semental Protasio Montes lleg con ansias mal contenidas y fiebre atrasada de post adolescente. Para no armar batifondo en el precario rancho con su criaturada semidormida, fueron a revolcarse cerca de la chacra, entre maces y porotos, gemidos y jadeos hasta el amanecer. Cuando las criaturas se levantaban para ir a la escuela, Liduvina luca ojeras como antifaz y se vea agotada como los bueyes de don Abundio al regreso de un viaje; pero feliz y suelta, como bailando en una pata. Fingise indispuesta para poder reposar y reponer el sueo atrasado, mientras que el Protasio se qued dormido bajo un tarum al borde del camino y falt a su trabajo en el mercado del pueblo. Abundio a esas horas estaba a varias leguas de distancia y mascullando avemaras y padrenuestros a su santa patrona. No haba dormido en casi toda la noche a causa de no querer detenerse y tuvo que soportar los barquinazos de la carreta, por 44

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esos caminos surcados de huellas profundas. Casi todas de camiones y alzaprimas cargados de preciada madera que iba a parar a los aserraderos linderos con el Brasil. Saba que tena tiempo de sobra para llegar sobre la fecha sagrada, pero la prisa y la ansiedad carcoman su ser. Repas mentalmente las ofrendas que llevaba para su santa patrona: un anillito de oro fino, una pieza de la mejor seda celeste que le vendiera el turco Mustaf, dos docenas de velas perfumadas y un paquete de incienso bendecido. Pens, de pronto, que tal vez se apresurase en cumplir su promesa, sin esperar que el camioncito rindiera sus dividendos y beneficios, pero una promesa es una promesa. Tal vez, ms tarde pudiese hacer otra peregrinacin al santuario nacional. sta vez, al volante de su carreta diesel y en menor tiempo. Tantos pensamientos rumiaba don Abundio sobre sus devociones, que no caban en su mente pensamientos pecaminosos y ni sospechaba el revolcn que se estaba dando en esos momentos la Liduvina con su sombrero ka (amante clandestino) y, tal vez, padre biolgico de varios de sus hijos. En efecto. Aprovechando la peregrinacin de su concubino, el cual le prometi legalizar y bendecir la unin tras su viaje a Caacup, la post cuarentona y querendona Liduvina estaba sacindose a ms no poder de tanta abstinencia anterior. Tal vez no supiera qu era el Kama-Sutra o el Ananga-Ranga, pero en materia de amores se las saba todas, de puro cachonda noms y su imaginacin no tena lmites. Ni el mismsimo marqus de Sade podra contra ella y sus fiebres ventrales. Hasta su joven semental estaba agotndose de tanto reviente y trasnoche lujurioso. Su patrn ya estaba a punto de echarlo del puestito del mercado de Horqueta y los hijos de Liduvina estaban desconfiando algo, acerca de las frecuentes indisposiciones y jaquecas diurnas de la mam. Muy seguidas stas, ltimamente, desde que la sola visitar el rubio se, tan parecido con dos hermanas y un hermano menorcito. El mayor, an segua en el cuartel y los otros, a la buena de Dios, entre la escuela, los cintarazos maternales y la canchita de ftbol o la victrola del bolichero de la compaa. Las nenas casi no jugaban a las muecas y comenzaban a suspirar con las radionovelas brasileras de cangaceiros y damitas. Las hormo45

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nas comenzaban a hervir en las mayorcitas y, gracias a Dios que hubiese pocos varones en las cercanas, que de no, la hubiesen pillado in fraganti con su romeo rubio en un revolcn bajo algn umbro yvpv, mientras sus hijas trataban de imitarla en sus escarceos romnticos. Doa Liduvina por otra parte era muy piadosa e iba cada dos domingos a misa con sus hijos e hijas. Tal vez para disimular sus carnales preocupaciones y sus largas e insomnes noches de lujuriosos aquelarres de bacante dionisaca. Tras varios das de lenta travesa por caminos entre fangosos y polvorientos, don Abundio base aproximando a su sacro objetivo. Contaba con los dedos los das y horas que faltaban para llegar a la villa cordillerana. En el ltimo tramo entre San Jos de los Arroyos y Barrero Grande, vena costeando la ruta por la banquina derecha porque el asfalto todava era un mito inalcanzable. La segunda reconstruccin se vea venir pero faltaban concretar prstamos brasileros para asfaltar hasta un lugar llamado puerto Franco, hacia la frontera paranaense. Los rapai pagaran el puente para meternos de contrabando cuanta basura industrial saliese de los talleres fabriles Made in Brazil. Juscelino Kubitschek alias Jotak, tena planes estratgicos de hegemona a causa de la presin de los sem-terra del nordeste y la de los industriales paulistas en el sur. Pero entonces, apenas existan tramos enripiados para transporte liviano. Pero saliendo de estas digresiones de lugar, diremos que Abundio Portij se aproximaba, despacio pero seguro, a la Meca de sus anhelos, con jaculatorias, padrenuestros, avemaras y psames en boca. El jbilo lo embargaba nimbando su faz con un halo mstico que slo poseen los bienaventurados y los idiotas. Las posibilidades de ser bendecido con algunas oportunidades de buenos negocios lo pona en una suerte de nirvana conceptual. La santsima Virgen lo aguardaba y quiz apreciara y valorara su entrega y sus sacrificios. En su azarosa odisea sorte dos balsas, tres chubascos y dos tumbos de su carreta. Gracias a la Virgen estaba vivo, sano y listo para confesar y comulgar. Lo que ignoraba el buenazo de don Abundio, era que mientras l hacia las penitencias y expiaciones, su compaera se encargaba de cargar la balanza en el otro extremo. Y sta vez, las 46

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pesas eran justas y no estaban amaadas. El expiaba su propia idiotez y ella pecaba en justa compensacin. Mientras Abundio contemplaba las Tres Maras en el oscuro pero brillante cenit, tras sobrepasar Barrero Grande, all en Horqueta, Liduvina anduvi iba poniendo fuera de combate a su jovenzuelo que, por haber quedado cesante a causa de lo que suponemos, viva en un ranchito en el monte cercano y lo mantena la Liduvina, cada vez ms querendona y cachonda, y cada vez ms imprudente en disimular su trrida pasin. Don Abundio se aproximaba al costado del imponente cerro Cristo Rey, sin perder el paso y con sus bueyes en carne viva, picana mediante. Ya estaba llegando a prosternarse ante el manto de la Virgen! No sabra a quin darle el anillito de oro para su dama sacra; las velas, las repartira en los alrededores de la iglesia y la seda celeste al seor prroco. Si pudiese acercarse hasta la santa, le pondra el anillo en su dedo mismo. Donde le calzase noms O se lo dejara al prroco? Vaya dilema el suyo! Tras cruento combate amatorio, Liduvina acab con las ltimas energas de su padrillo, pero fue pillada por una de sus hijas que sali intempestivamente a orinar en el patio. Liduvina se hizo la desentendida y con un gesto le impuso silencio, envindola de regreso a la cama. Luego, continu desahogndose con el exhausto Protasio Montes, porque la nia lo confundi con uno de sus hermanos entre el mediosueo; tan parecidos eran. Tras esto, la Liduvina resolvi que era hora de tomar precauciones. Le sugiri al Protasio que regresase con su madre y que "ya se encontraran por ah noms". Abundio estaba extasiado ante la bella imagen, como insecto ante una lmpara o sapito ante una serpiente. Sus velas estaban ardiendo alrededor de la pequea iglesia y el anillito con la seda celeste, obraban en custodio del seor prroco. Su misin estaba cumplida, pero por si acaso, enton dos misereres ms, ocho letanas dos credos y nueve avemaras, rosario en mano, antes de regresar a su valle. Y no olvid el mantra en latn que aprendiera de monaguillo:. Dormiste anoche con Pilincho, mam? pregunt con candor, Purina la de diez aos. Y a vos qu te importa? Vos

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no viste nada y estabas caminando en sueos respondi Liduvina hacindose la yo-no-fui. Protasio lleg a lo de su madre todo demacrado y masacrado por borracheras de amor, pero no coment nada, salvo que fue despedido por su patrn. Abundio regresaba a Horqueta tras las festividades de la Virgen. En un principio pens en cubrir todo el novenario y la Octava, pero algo innominado lo hizo recapacitar, retornando a su valle. Pocas leguas le faltaban, pero se hallaba medio tristn a pesar de haber cumplido su promesa; como si hubiese olvidado algo, con una sensacin de haber robado caramelos de su hermano menor. Record a sus hijos y su santa mujer que los cri o los malcri, aunque sin mala intencin. Repas mentalmente los rostros de sus doce hijos y de pronto se sorprendi al recordar lo parecidos que eran tres de ellos con Protasio Montes, el puestero del mercado de Horqueta. Tendra l, algn parentesco desconocido con el Protasio? O su mujer quiz? De pronto, se sinti solo como dedo ndice apuntador o cocotero en el campo. Abundio siempre tan seguro de su fe y de sus objetivos, ahora pareca flaquear y no las tena todas consigo, como si de pronto no supierra qu hacer. Al principio le costaba reconocer su abulia, su exagerada pacatera, su devocin casi monacal y sus pobre ambiciones que no iban ms all de lo utilitario. Tanto tiempo matndose para tener ms y dar de comer a los suyos, sin apenas verles ms que cada quince das o cada mes. Tanto tiempo amando a su concubina una vez al ao; lo justo para hacerle engendrar un hijo ms... y nada ms. sta vez, no pensaba en la Virgen. Pensaba en s mismo y lo lejos que estaba de los suyos. Y a medida que se acercaba a su valle, se senta ms lejos. Su tristeza se acentu, paso a paso de sus cansinos animales y su traqueteante carreta. De pronto cay en cuenta de que algunas dudas lo estaban acosando y poniendo en estado de sitio el nimo. Su otrora inquebrantable fe, temblaba como trozo de azogue de termmetro quebrado y se resquebrajaba como la roja tierra herida por el sol. Sera castigado por eso? O perdera 48

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el miedo al castigo? Qu es el pecado? Es original? En esto estaba cuando desvi hacia Concepcin desde San Pedro. Poco faltaba para llegar a donde nunca haba estado o si hubiese estado, nadie lo not nunca: en su hogar. Todava debera trabajar duro en su carreta hasta aprender a manejar y haber desarrollado el camioncito, gastando gasoil sin provecho alguno. Y encima debera pagar extra por la carrocera de su vehculo, que vena con el chasis desnudo. Y poco podra esperar de sus hijos. El mayor, en servicio militar. Los otros, apenas sabiendo leer mal que mal, de psimos alumnos que eran; y l, dominado por las ansias de endeudarse para tener ms y ganar ms... para tener ms. Para tener qu? Porque, aparte de su fe sacramental, nada ms que la carreta y bueyes tena. Sus hijos, eran ms de su mujer que suyos; y su mujer, an sin l saberlo era ms ajena que suya, aunque lo intua poco a poco. Especialmente porque desde haca siete aos, la Liduvina no le reprochaba nada ni le recordaba sus deberes de varn, restringidos a procrear y nada ms. Torn a encomendarse a la Virgen, pero sta vez, le pareci sentirla tan lejana como ausente; y tan ajena como su mujer. Trat de pensar en otra cosa, pero vio nuevamente a sus doce hijos, tan diferentes entre s aunque todos sin excepcin ajenos a l, como mercadera hipotecada. Aceptara su concubina ser nuevamente amada con ese ardor pecaminoso que tanto lo atemorizara antes? Se entregara ella, ahora, para recibir cuanto l le negara durante ms de una dcada y media? Se conformara con su carreta y su chacra y dejara de deslomarse por un camin que ni siquiera sabra manejar? Estara arrepentido de no haber pecado bien a tiempo, complaciendo a su mujer en lugar de llenarse la cabeza de oraciones a una imagen de madera, tela y cabellos de alguna otoal legionaria de Venus en retiro? No lo sabra con certeza, pero an estaba a tiempo de volver a empezar. Las frustraciones de no haber sido feliz cuando pudo serlo, lo asustaban pero no lo atemorizaban. Nunca es tarde para reiniciar; ni para redescubrirse. De pronto, Abundio Portij cay en la cuenta de que, gracias a su visita al santuario, pudo zafarse de una obsesin enfermiza y alienante. Dio mentalmente gracias a la Virgen, por ltima vez; por haberlo sacarlo de pronto de su maras49

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mo y hacerle recuperar la razn, apartndolo de su fantica estolidez de aos. Algo es algo. El buenazo de Abundio Portij se persign y santigu, por ltima vez en su vida. A sus cincuenta y pico de aos, comenzara de una buena vez a vivir... por primera vez en su vida.

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La crecida
Mencin Especial, concurso de cuento breve Coomecipar 2005

Froiln Aratik olfate el aire, como intentando atrapar a los efluvios del viento boreal que traan seales inequvocas de malos tiempos, para los costeos del ro Paraguay, los pescadores del Bajo Chaco y los pobladores de Chacarita y el Baado de Takumb. Ola llegar la crecida con terca insistencia, y aunque no se perfilaban lluvias ni nada parecido, la presenta con ese instinto montaraz de los centauros de canoa y camalotes que cabalgan sobre el lomo del ro de sur a norte y de norte a sur. Una crecida significaba abandonar las casas y refugiarse en la inhspita ciudad, vendiendo chucheras de contrabando en lugar de pescado fresco de su cosecha fluvial. Tal vez lloviese ms arriba, hacia el Pantanal y las riadas viniesen en seco. Quiz llegaran las lluvias interminables de la primavera, que mataban cultivos y enmohecan los nimos de los ribereos, hasta arrugarlos de tedio y nostalgia. A lo mejor, o peor, ni siquiera eso; pero de que vena la crecida, vena. Inexorable como la muerte, inesperada como orden de desalojo judicial; insalubre como hospital de caridad; inhumana como todas las catstrofes naturales y de las otras; indiferente como los polticos anestesiados contra los reclamos populares. En fin, llegara en pocos das ms y habra que alertar a los hermanos de la ribera, para tomar providencias de salvar lo que pudiesen de las aguas desbocadas. Froiln Aratik dio vigorosas paladas de remo a su canoa para acercarla a la orilla cuando el sol anunciaba su muerte cotidiana hacia el poniente. La Prefectura Naval prohiba a botes pequeos permanecer en el ro durante la noche, salvo que tuviesen permiso naval, para contrabando desde Clorinda y balizas luminosas de reglamento. Minutos despus de caer la cortina de estrellas itinerantes desde el oriente al poniente, lleg a las arenas de la Chacarita donde tena su base de operacio51

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nes: su hogar de tablillas, cartn y chapas de desecho requisadas de alguna demolicin con miras al progreso. Haca tiempo se dedicaba a cruzar personas a travs del ro, a fuerza de brazos y remos; a pescar de tanto en tanto y cazar algn carpincho, yacar o venado de hacia el Chaco, para variar el puchero. Su mujer, lavaba ropa ajena, con esa paciencia resignada de quienes se saben encadenadas al destino de por vida; con ese fatalismo de las mujeres del bajo, acostumbradas a pelearle a las aguas sin odiarlas; con esa sonrisa triste de luchadora que se bate diariamente contra la pobreza, para acabar finalmente empatando con ella, o dejndose ganar sin resistencia. Sus tres hijos vivos ya estaban en el humilde catre de tramas de cuero, tras el mate cocido con magro reviro*, con que mentan descaradamente al hambre proletaria que roa sus entraas. Los dos primeros haban fallecido de deshidratacin y estaban enterrados, ah noms, cerca de la playa al arrullo de las oleadas y las marejadas. No haba con qu llevarlos a un cementerio, que hasta la tierra para sepultura les es negada a los pobres. Los otros sobrevivieron gracias a lo aprendido con los muertitos. Una vecina les ense a preparar suero hidratante y los ayud a esquivarse de las diarreas malignas del malsano ambiente de los bajos del cabildo, donde plantaran su rancho de burdo cartn, hojalata y basura plstica reciclada. La mujer de Froiln estaba an despierta, con una plancha de carbn en ristre y alisando ropas para entregar al da siguiente. Este la bes en la frente y le pregunt por los nios. Ah estn tratando de dormir... si las chinches lo permiten respondi ella en guaran, con voz asordinada por la fatiga pertinaz. Maana tienen que madrugar para salir a vender diarios antes de irse a la escuela. Froiln encar a su mujer, con ojos casi apagados de forzar las tinieblas, a travs de la luz mortecina del rstico farol de mecha saturado de humo de keroseno, como tratando de infundirle nimo para lo que se vena. Se viene la crecida, Flora. Vamos a tener que desmantelar el rancho y buscar algn baldo all arriba, hacia el parque
* El reviro es una masa de harina, agua, sal y algo de grasa, cocida en una olla de hierro y curubicada con una esptula. Se consume a guisa de panificados.

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Caballero. No s cundo ha de llegar, pero lo siento en la nariz. Se viene noms. Maana, cuando vayas a lavar al ro, avisale a la comadre Pepa y a las otras, que se preparen ya mismo. La cosa no va a tardar mucho. Das, tal vez. Avisale tambin a tus clientes de lavado y a los de la construccin. Pero, si ni siquiera llueve en estos das! respondi ella dubitativa. No se ve una nube miserable por ah. No sabs cmo pica este solazo de mierda. Qu crecida decs vos que va a venir? ests loco, cheir (socio)? Vos sabs que no. Y para que se venga la crecida no hace falta lluvia por aqu; basta que llueva al norte noms. Preparte, te digo. Despus no digas que no te avis. El hombre procur no alzar la voz ni demostrar fastidio por la incredulidad de su mujer, pero pens en sus tres hijos, acurrucados en un catre y chupados por las chinches, rascndose e infectando sus laceradas pieles infantiles, casi transparentes de anemia y hambre cotidiana engaada a cocido y azcar, a regaadientes y araazos presupuestarios. Como lo supona, an estaban desvelados a causa del calor, los mosquitos de la ribera y otras sabandijas que infestaban colchones y sbanas semisucias. Los hizo levantar y les aplic un chorrito de repelente que llevaba en sus avos de pesca (los mosquitos, jejenes y polvorines del Chaco son poco menos que mquinas de tortura) y los acost de nuevo. Luego calent agua como para tomarse unos mates antes de echarse en el jergn que haca de cama. Al da siguiente debera madrugar para desmantelar su rancho clavo por clavo y ver cmo trasladaba sus escasos enseres en su repetido exilio de cada crecida. Algunas veces acamparon en las afueras del parque Caballero, pero en la anterior, la municipalidad los hizo echar con la polica. Record que hacia la Salamanca haba lugar disponible. Uno de sus vecinos se haba mudado all y ya no regres cuando bajaron las aguas. Bueno. Ya vera qu hacer. Era bien tarde en la noche cuando su mujer, tras planchar cinco docenas de ropas, se acost a su lado casi sin sentirla l. Apenas lo hizo y quedaron ambos dormidos, arrullados por la fatiga que los acompaaba desde siempre, invisible y letal.

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Al primer atisbo de claridad, Froiln abri los ojos, viendo a su mujer pava y mate en mano, preparando tortillas de harina y mate cocido para los obreros de una construccin del microcentro asunceno. Los nios ya estaran haciendo cola frente al edificio de un matutino, aguardando por la mercanca informativa. Tras vender los diarios, deberan hacer a toda prisa sus tareas e ir a la escuelita del barrio, un poco ms en la altura. Volvan casi al oscurecer; y tan cansados que apenas tomaban un cocido aguanoso y sin leche, con dos duras galletas de harina picada de gorgojos, que luego se tiraban en el catre a intentar dormir, sin siquiera quitarse la ropita o pedir tregua a chinches y zancudos. Froiln mate con su mujer hasta que sta se despidi de l con su canasta de tortillas con mandioca y una olla de cocido negro. Quiz regresara para las nueve de la maana a lavar ropa. El, en tanto, entregara las ropas lavadas y planchadas el da anterior por su mujer. Luego, debera ponerse en campaa para la mudanza. No saba por qu, pero senta la crecida cada vez ms inminente, como los golpes que se rumoreaban por ah y al final nunca se efectuaban. Pero su olfato no poda engaarlo. Es cierto que estaba despejado y sin seales de nubes ni tormentas de verano, aunque senta esa ansiedad incontenida de profeta de las malas nuevas, que es descredo por todos... hasta que la calamidad llega sin aviso, como las furtivas parcas. No saba cmo llegara la crecida, ni de dnde. Pero llegara pronto. No le caba la ms mnima duda. Llegara. Tras los mates, se puso a ordenar algunas cosas, como para embalarlas en cajas de cartn cuando regresara su mujer. Puso algunas cajas vacas en un sobrado y comenz a buscar herramientas para desarmar la estructura frgil de su rancho de pescador, de peces y oportunidades. Luego comi un par de trozos de mandioca y dos tortillas que dej su mujer en un plato de hojalata y fue a avisar a sus vecinos y amigos, entre chupadas de terer, acerca de la crecida que l senta que se vena. La mayora, tras mirar al cielo, lo escuchaban con una sonrisa de incredulidad. El sol brillaba y no precisamente por su ausencia, sino que estaba para pelar chanchos. Los vecinos pensaban que la prxima crecida esta54

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ba muy lejana an como para salir corriendo ante un aviso ms presentido que calculado. Vaya y pase si es que lloviera, o se nublase siquiera pero as por que s... Froiln Aratik record a los escpticos que hasta entonces nunca err en sus avisos y las crecidas se vinieron noms. Ms tarde de lo previsto quiz, pero vinieron. Muchos que no le creyeron entonces vieron llegar las aguas sin haber sacado sus pertenencias de la riada y bastantes de ellos, perdieron lo poco que posean a causa de su dejadez e incredulidad. Froiln Aratik el pescador y remero del ro se dio por vencido en la tarea de convencer a los ribereos para que preparasen el obligatorio xodo a zonas altas. Se encogi de hombros y sin perder la calma se dispuso a ejecutar lo que hbose propuesto: prepararse para la crecida que el instinto le preanunciaba. La escolaridad de sus nios era el nico problema, pero su hogar era lo primero. Mir otra vez a la baha para comprobar que el nivel de las aguas se mantena estable y ms bien bajo. Pero esto no puede durar mucho pens para s. Tarde o temprano las aguas invadirn todo el bajo. Poco ms tarde regresara su mujer con su canasta y olla vacos y lista para preparar el almuerzo para los albailes: locro de garrn, tortillas de harina, guiso de arroz y mondongo con mandioca. Froiln pens en pelar los tubrculos, para que, cuando volviese Flora estuvieran como listos para la olla. Dud unos instantes y lo hizo. Al llegar su mujer, lo felicit por tener hecha la parte ms difcil y mientras hervan alegremente las races, puso el locro en remojo para sazonarlo con los garrones de vaca y lo dems. Tal como les gustaba a los rudos obreros. Al regreso ya haba hecho sus compras en un conocido supermercado de la Plaza Uruguaya y mientras preparaba la comida, Froilan le relat la conversacin con sus escpticos vecinos. Ella estuvo de acuerdo con stos. La riada era an improbable. El tiempo estaba estupendo, el calor era casi de sequa y no haba probabilidades de tormentas y menos de lluvias. Pero la siento, Flora, protest l. Hasta ahora no me fall el plpite y no creo que el instinto me engae. La crecida est al venir noms. Ya vas a ver... Naumbrna, Froiln! Dejate de joder con eso de la crecida, que parecs una lechuza de mal agero responda ella, 55

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bien segura. Aprovech que no estn los chicos ahora y haceme kunu, mba. Cunto hace que no me hacs caso? o ya no sirvo ni para eso? Al or esto, Froiln sinti un ramalazo de rubor encendindole la cara y el pecho y se sinti nuevamente un varn entero. Sin decir una palabra, cerr la precaria puerta del rancho y se acomod en el catre para lo que venga. Tras el apresurado y casi rutinario desahogo, terminaron de preparar la comida. Era casi medioda y los chicos vendran a comer algo antes de ir a la escuelita, aunque las lombrices ni hambre les dejaban tener en las tripas. Y de seguro, estaran cansados de correr por ah vendiendo diarios, para pagarse los cuadernos y lpices. Para ms no daba el oficio de voceador de prensa. Al atardecer, Froiln volvi a percibir ese cosquilleo que le anunciara la crecida. Y sta vez, con un poco ms de seguridad. Mir como de costumbre hacia la playa de la baha donde estaba atada su canoa color camalote. De pronto, not que sta estaba medio flotando y record que la haba dejado varada en la arena, bien en seco. Corri hacia la playa, para comprobar que efectivamente las aguas estaban dos centmetros ms altas que haca dos horas. Observ un palo de escoba pintado de blanco sucio clavado en el suelo, donde tena las marcas de nivel en pulgadas, las cuales le confirmaron la muda pero insinuante presencia de aguas intrusas. Volvi de prisa al rancho y a los gritos anunci a la gente de la vecindad su descubrimiento. Casi nadie se alarm, acostumbrados como estaban a las amenazas y predicciones del pescador. Pocos le hicieron caso como de costumbre. Mas sta vez se puso a empacar de prisa en las improvisadas cajas de cartn, mientras el sol siestero brillaba y calcinaba en todo su esplendor tropical. Los nios comieron de prisa y salieron para la escuelita. Flora juntaba ropas, zapatos y cuanto pudiese mojarse y, tras doblarlos y acomodarlos en las cajas, iba a por ms enseres dispersos alrededor de la casa. Ahora s, estaba segura de que la intuicin de su hombre era certera y eficaz. Tres horas ms tarde, la canoa estaba ya a flote, aunque sujeta a una soga por un grueso poste. Una parte del rancho estaba desmantelada y apilada en el pasillo caminero, que discurra 56

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hacia las alturas del cabildo como serpiente colorada de barro y arena gorda. Los otros vecinos estaban muy entretenidos fumando, bebiendo cerveza o terer y escuchando msica barata de dudosa tropicalidad y pauprrima poesa. Nadie quiso dar el brazo a torcer y algunos se burlaban de Froiln Aratik y su alarmismo; mas l sin hacer caso a los groseros chascarrillos, embalaba tranquilamente sus pertenencias. Esa misma tarde, emprenderan el viaje a las alturas. No saba dnde pero ya hallara algn lugar. Un amigo que trabajaba de chofer de una carpintera industrial les acerc un camioncito de dos toneladas, donde rpidamente cargaron casi todo. Luego, mientras su mujer aguardaba a los nios, l fue a buscar un sitio en la Salamanca donde su antiguo vecino se haba mudado, el cual ya le haba ofrecido con anterioridad unos metros cuadrados en el asentamiento de los llamados damnificados, donde recalaban cada temporada los perseguidos y exiliados de la crecida y la miseria. Una vez all, baj apresuradamente sus cosas y despidi a su amigo el chofer con una pequea propina por el servicio. Ms no poda oblar. Inmediatamente, psose a erguir nuevamente su rancho clavo por clavo; chapa por chapa; tabla por tabla, alambre por alambre, hasta caer la noche. Sin descansar, tom un mnibus hasta el microcentro y regres a donde haba estado su casa. Su mujer ya lo esperaba con los nios y algunas bolsas y canastas con lo que quedaba de sus trastos. Su fiel canoa, quedara all hasta tanto pudiese servirse de ella para rescatar a los rezagados que no haban confiado en su intuicin y recin al da siguiente comenzaran a preocuparse. Para entonces, las aguas ya llegaban hasta donde haba estado su rancho y se hallaban chapoteando en el lodo. Froiln Aratik agradeci, a quienes fueran que lo pusieran sobre aviso. Nunca sabra el porqu de la riada repentina. Tal vez alguna lluvia torrencial en el Brasil, o lo que sea; pero ellos, momentneamente estaran a salvo de las traidoras aguas crecientes; aunque nunca lo estaran de la omnipresente pobreza.

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Rapsodia Negra

Jacopus Giacoppetti maestro de cmara de un noble italiano afin su violn con la perfeccin que da la maestra de luengos aos de ejercer el oficio de msico. Intentara nuevamente ejecutar la obra, con la que so noche tras noche y plasmara, finalmente, en el pentagrama tras delirantes y alucinados delirios onricos en los que se contemplara a s mismo en un proscenio celestial; ante un auditorio que se prolongaba al infinito. Obviamente, la imaginativa obra posea un alto ndice de dificultad tcnica. Los velocsimos trinos que oyera o imaginara, fueron dictados tal vez por el mismsimo diablo, a quien Jacopus Giacoppetti solicitara ayuda para trascender a la fama. Una fama esquiva luego de tanto tiempo de integrar orquestas de cmara de los prncipes y prelados, en forma annima y desprovista del reconocimiento al que aspiraba por su arte. Desde muy joven fue un eximio ejecutante de su instrumento, pero, tras cruzar las inexorables e irreversibles fronteras de la madurez, continuaba en la funcin de intrprete e integrante, sin poseer el talento compositivo como para crear una obra maestra que llenase de satisfaccin a su ego... y a su pblico. ste compuesto generalmente de dilettantes, clrigos pederastas, damas de alcurnia y miembros ilustrados de alguna logia masnica, con los cuales alternaba de vez en cuando. Salvo sus ttulos y linaje, eran todos de harta mediana intelectual. Ah, el talento! Cun elusivo se le mostraba siempre! Noches enteras se desvelaba, tras fugaces sonidos, armonas esquivas y fugas efmeras, que crea soar en sus enfebrecidas jornadas nocturnas. Generalmente despertaba jadeante y empapado en sudor, incluso en noches invernales de cierzos y pm59

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panos cristalinos, e intentaba luego transponer en claves cuanto crea haber soado. Jacopus Giacoppetti, viva de y para la msica, an sin ser compositor, y apenas solista intrprete de ajenas inspiraciones. Se desvelaba en largos ensayos y ejercicios de digitacin en pos de una opus magistra que lo catapultara a la fama universal. Poco tiempo de su vida hubo dedicado al reposo onrico, atormentado como estaba por lograr una perfeccin a todas luces casquivana, ajena a todo lo humano y ms cercana a lo divino. La buscaba con la calenturienta tenacidad de los iluminados, los profetas, los alquimistas o los ebrios. Se saba humano, como humanas son las pasiones, el egosmo, la envidia y otras fuertes debilidades, si podis tolerar el oxmoron. Envidiaba a los genios de la msica universal, aunque deseaba estar a la diestra de ellos, en el parnaso an inaccesible para su mediana creadora. Se saba humano, como los ngeles cados por desear el poder y la gloria del demiurgo todopoderoso. Se senta humano, como la miseria misma. Pero aspiraba a lo divino, an sabiendo lo lejos que estaba de ello y conocindose como no merecedor de tales cualidades y atributos. Pero insistira hasta el final. An con la ayuda del diablo, si preciso fuere. La verdad sea dicha, Jacopus Giacoppetti era demasiado cobarde como para invocar al Malo y demasiado temeroso de lo desconocido como para ofrecer su alma; aunque, si algo quiz absorbiese toda su capacidad de amor, ilimitada por cierto, era la msica. Esas vibraciones efmeras y chispeantes que enloquecan los odos, transcurriendo rtmicamente como fluir de aguas cristalinas en las montaas del norte. Esos sonidos armnicos y meldicos que tenan no slo poder de amansar fieras, sino de convocar a legiones de ngeles invisibles para que gozaran con la melopea casi divina de los terrenales instrumentos de noble madera y raros metales. Era pasada medianoche, y en su horrsona soledad de bohemio misgino, Jacopus Giacoppetti intentaba reproducir los vigorosos crescendos, los plidos scherzos y los veloces trmolos agudos que surgan ante sus ojos en el borrador de su soada composicin. Era evidente que los sonidos sugeridos en las pautadas hojas, estaban fuera de su alcance... por el mo60

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mento. Ah! pero insistira hasta ejecutarla sin vacilaciones, dilaciones ni errores tcnicos. An no le haba puesto ttulo a la obra en gestacin, pero tampoco estaba plenamente acabada, aunque s bocetada y sugerida en sus innmeras variaciones de mistrica magistralidad. Sus dedos, aunque ejercitados en Tartini y sus famosos "Trinos del Diablo"; en Pallestrina; en Scarlatti o Vivaldi, no podan an efectuar las prodigiosas digitaciones, casi mgicas, que exiga la obra. Su Obra. La nica que haba compuesto en su vida y que sera su razn de ser y existir. Su piedra filosofal, su opus magna y su multum in parvo. Se senta como el alquimista que, tras innmeras tentativas, logra su pera philosophorum, pero no consigue finalmente transmutar el mercurio y el plomo en oro fino, sino apenas en plata. Sus compaeros de la orquesta lo notaban taciturno y cada vez ms distante, como huyendo de una realidad inobjetable. Su edad ya no le permita la agilidad dinmica de la juventud. Su obra estaba plasmada en el papel, pero careca de la habilidad fsica para ejecutarla. Tal vez si tuviese veinte aos menos y se ejercitase robndole cada vez ms horas al descanso, no vacilara en arremeter con el arco de crin a esas cuerdas que, por perfectamente templadas que estuviesen, no respondan a las requisitorias de su alma torturada. Volvi a plantearse el recurrir al llamado prncipe de las tinieblas, para que le devolviese, aunque sea brevemente, la juventud perdida permitindole ejecutar su obra maestra sin errores ni titubeos. La partitura as lo exiga sin retaceos e inexorablemente. Y, finalmente, tom la extrema decisin de realizar el pactum. Busc algn hechicero de fama que le brindase la oportunidad de realizar el nigromntico compromiso de sangre, ya que l se senta incapaz de conjuros e invocaciones, como no fuese a las esquivas musas. Especialmente a Melpmene, la traviesa y casquivana hada de los sonidos, el ritmo y la armona. Supo de un anciano hechicero, que viva en solitaria reclusin en lo ms recndito de la Selva Negra, en Alemania. Bastante lejos de su nativa Miln. Debera hacer una larga travesa y sin tener an una idea clara de lo que deseaba. Ni siquiera saba el nombre del brujo de marras, que esquivaba el bulto a la 61

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fantica inquisicin luterana reformista en las profundas marismas del bosque germano; donde slo vivan los fugitivos de la ley, los locos ermitaos y alguno que otro leador. Pero estaba seguro que la fama del hechicero no era desconocida en los alrededores de la Selva Negra. Jacopus Giacoppetti solicit licencia por un tiempo de noventa das, en que invertira sus ahorros los que juzg harto suficiente para cuanto se propuso, con la promesa de retornar a su orquesta y reasumir su puesto. En tanto, un joven aprendiz del maestro ocupara su lugar en ella hasta su regreso. Una vez arreglados sus parcos asuntos personales, se embarc en una aventura cuyo final no podra prever, pero que justificara toda su vida, para lograr cuanto se propusiese. Ya tendra tiempo de meditar sobre ello durante el largo trayecto hacia Alemania, aunque sin apearse de sus convicciones y fervientes deseos de gloria. Slo llevara su violn, sus partituras, algunas mudas de ropa y efectos personales para su estada all. Tras varios das de azarosos caminos y a travs de los Alpes, el maestro Jacopus lleg a destino, la pequea ciudad de Wppertal. Busc un modesto alojamiento y se dispuso a ingresar a la Selva Negra en procura del misterioso hechicero que hara de intermediario en el pacto. No tena mucho que ofrecer a ste, salvo la promesa de recompensarlo con largueza, una vez obtenida la fama y la fortuna que anhelaba. Por ahora, con sus modestos emolumentos de violinista de cmara que ni siquiera pudo llegar a concertino, apenas pudo reunir para el viaje, albergues y poco ms. Por fortuna, conoca el alemn y el dialecto de la regin transalpina, adems del italiano, el milans y el yiddish. No tendra problemas en hacerse entender. En una taberna llamada Der Knig (La Corona) pudo obtener informacin sobre el brujo, conocido como meister Frieslau y cuyos dems datos se ignoraban an all. Slo saban que viva en una cabaa como a diez millas de la ciudad, cerca de un arroyo llamado Kristllgesng, sobre el sendero hacia el este, cerca del puente que lo cruzaba. No podra errar, pero le aconsejaron que partiese bien de maana y volviese antes del oscurecer, ya que existan rumores de presencias extraas en la os62

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curidad y era mejor contar con la ayuda del sol a fin de no tentar al diablo ni a posibles bandoleros. El pretexto que invoc maese Jacopus a los lugareos, era el de consultar acerca de su salud con el extrao personaje. Tras agradecer la informacin, alquil un caballo manso en el hospedaje en que alojaba sus huesos, y al alba parti junto al hechicero. En menos de dos horas y media, se aperson en el lugar indicado, viendo la cabaa casi oculta por el bosque de pinos, alerces y abetos. Tras atar su cabalgadura, golpe las manos, pero nadie respondi. Supuso que el solitario curandero, como se lo conoca en el lugar, estara por las cercanas y se sent sobre la grama a esperarlo, sin atreverse a entrar, aunque la puerta de la cabaa estaba entornada y sin cancel. Pero no poda correr el riesgo de desatar las iras del dueo de casa y se mantuvo expectante, aunque de tanto en tanto bata palmas para hacerse or. Tras medianamente larga espera y ya cerca de la hora meridiana, lleg al lugar un anciano cargando un pesado hato de lea, algunas hierbas y flores medicinales y una sonrisa socarrona de quien cree saberlo todo. Sin dejar de sonrer, pregunt a Jacopus: Hace mucho que aguardis por m, seor? Os deb haber esperado pero necesitaba una prueba de vuestra honradez y sal temprano para coger lea y algunas hierbas impregnadas de roco para mis tisanas y brevajes. Pasad, os lo ruego. Jacopus sorprendido de la afabilidad del anciano brujo, no atin a responder inmediatamente, pero se repuso en seguida. Me esperabais entonces meister Frieslau? Entonces, debis saber el motivo de mi visita a vuestro retiro. Lo s, pero pasad por favor. Os ruego que aceptis mi humilde hospitalidad. Tras pasar al interior de la sencilla pero espaciosa y limpia cabaa, el maestro italiano explic en breves palabras su pesar por la imposibilidad de lograr cuanto anhelaba en su oficio y arte. El brujo, o lo que fuere, lo escuchaba pacientemente sin pronunciar palabra. Finalmente, al acabar la relacin de sus pesares y frustraciones, el hechicero le pregunt a quemarropa: Creis que bastara un pacto para devolveros la juventud 63

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y podis ejecutar vuestra obra? Sinceramente creo que vos mismo deberas superaros sin intervencin externa alguna, pero si lo deseis, podra realizar una invocacin, pero bajo vuestra responsabilidad y atenindoos a las consecuencias Estoy dispuesto a dar la vida a cambio de la fama y el reconocimiento de mi arte, al cual he dedicado toda mi existencia en vano. Apenas pude llegar a maestro de cmara y nada ms. No se trata de vuestra vida, sino de vuestra alma. Creis que vale la pena? Pensadlo mejor. La gloria mundana es tan efmera, como burbuja! Sic transit gloria mundi! El maestro msico titube ante el planteamiento del hechicero. Su alma inmortal quedara en manos dudosas luego de su fin! O al menos as lo crea, a cambio de llegar a la fama, la fortuna y el halago de un pblico, que, por otra parte, no mereca tanta dacin de parte suya. Record que la mayor parte de quienes se servan de l y de sus colegas, eran nobles y burgueses adocenados, casi ignorantes en materia de arte y apenas con ttulos nobiliarios o dinero de dudoso origen, que era de cuanto podran blasonar eventualmente. Valdra la pena sacrificar su alma para hacer or su obra maestra interpretada por l mismo a tales holgazanes e ignorantes especmenes? De pronto decidi que lo pensara mejor y en todo caso, buscara soluciones menos diablicas, aunque casi no crea en el diablo, pero s tena fe en lo sobrenatural y mgico, como la mayora de las gentes de su poca. Debemos recordar que el siglo XVII si bien era el inicio de la ilustracin, an estaba pletrico de duendes, fantasmas, demonios, e incluso inquisiciones, por parte de catlicos, reformistas luteranos y calvinistas fanticos. Pero maese Jacopus no se arredrara ante esta posible dificultad. Pregunt, tras meditarlo unos minutos, al hechicero si podra por lo menos devolverle la flexibilidad de sus dedos y permitirle ejercitar su arte e interpretar su creacin. Tendrais alguna pocin que me permitiera mejorar mi rendimiento, sin tener que llegar a la perdicin de mi alma, meister Frieslau? No podrais haber hecho mejor cosa que llamarme la atencin hacia la monstruosidad que podra haber cometido al entregarme al maligno para siempre, a cambio de 64

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tan poco. No s si podr pagaros por ello, pero no me he de olvidar de vuestro inestimable servicio. No es preciso que me paguis nada, y creo que con esta receta que os dar, podris recuperar algo de vuestra juventud, sin darme vuestra alma, pues que no la necesito para nada. Tan slo os pedir que me dediquis vuestra primera obra, y quiero que tenga por ttulo Rapsodia Negra. Ya veris el resultado. Maese Jacopus se sorprendi al recibir tal revelacin. Es que acaso sois vos quien iba a tomar mi alma en caso de que yo, claudicando de la razn y la piedad, o quiz obcecado por mi vanidad decidiese a venderla? Meister Frieslau, con su socarrona sonrisa de costumbre le respondi: Claro que no. Estoy aqu para ayudar a quienes la vida ha olvidado y a quienes su dios ha dejado librado al albur de las circunstancias. Nosotros, los ngeles rebeldes no precisamos comprar almas de nadie, pues que nadie es dueo de ella, ni siquiera el portador; pero tampoco somos los malignos mentirosos como nos han endilgado los charlatanes chupacirios y fanticos ultramontanos. Simplemente hacemos justicia, y sois realmente un gran artista, aunque debis pensar ms en los otros y ser menos egosta. Vuestro amor por el arte os ha redimido de la ambicin y la avaricia. Ahora, idos en paz, y que el diablo, como lo llamis, os bendiga. Y as diciendo, le entreg una bolsa de tisanas vegetales y unos frascos de sustancias minerales y aceites vegetales que deba preparar segn receta homeoptica adjuntdale, a fin de remediar sus provectos males de la edad. Maese Jacopus abraz a meister Frieslau y con una lgrima rebelde que se insinu en sus ojos le pregunt: Podrais decirme vuestro verdadero nombre, maestro? S. Yo soy el ngel rebelde Karmal y encarn en un curandero, para estar cerca de la humanidad. Muy pronto, abandonar mi envoltura carnal y volver con otra fisonoma y a otra poca. Muy pronto. Y ahora, adis y no olvidis de dedicarme la Rapsodia Negra. Sesenta das ms tarde, maese Jacopus, ya de regreso en Miln, y ciertamente rejuvenecido, sin la molesta artritis que iba minando sus articulaciones, pudo estrenar su Rapsodia Ne65

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gra, y, en cumplimiento de su promesa, se la dedic por escrito y pblicamente al ngel Karmal; es decir: meister Frieslau, en gratitud por haberle hecho reflexionar acerca de la ambicin que lo impulsara a ofertar su alma, a cambio de una efmera gloria y fama. La ejecut personalmente ante los prncipes de la familia Sforza y todas la personalidades de la ciudad, siendo aplaudido y ovacionado como lo quiso siempre. Tuvo que repetir su obra tres veces, con la dedicatoria correspondiente, ante la sorpresa de los presentes, que esperaban se la dedicase a las autoridades mximas de la ciudad, antes que a un desconocido habitante de las marismas de la Selva Negra. Tras las bambalinas, mientras atronaban los aplausos, un repentino malestar lo sofoc y apag para siempre los latidos de su corazn. Cuando lo asistieron, ya estaba muerto, pero una sonrisa socarrona que recordaba la de meister Frieslau... o quien quiera que fuese, ornaba su plida faz. El pblico presente en el concierto, an no hbose percatado de lo sucedido y comentaba acerca de la maravillosa meloda de la Rapsodia Negra de maese Jacopus Giacoppetti, quien por fin descansaba en paz. Quienes estuvieron esa noche en el palazzo delle Sforza, imaginaron or provenientes de ninguna parte los trinos de la Rapsodia Negra, anticipo del funeral pomposo, por cierto del maestro Giacoppetti.

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Lilith

Nunca deb haber intentado hurgar entre los misterios de las fuerzas de lo oscuro, pese al escepticismo que, de tanto en tanto, me posee. Pero el nombre de Lilith me atrajo como un imn hacia la casa del viejo Morits Grnfeldt, quien viva en una espaciosa pero sombra quinta en las afueras de Luque. Se deca por ah que practicaba astrologa, lectura de tarot y runas, as como otras artes predictivas muy solicitadas por quienes gustaban de apostar a ganador sin merecerlo. Pero vayamos al principio. Un amigo comn, que lo visitaba asiduamente, me haba hablado de Morits Grnfeldt el solitario y tres veces viudo hngaro, que explotaba una pequea granja lechera y tena como pasatiempo las ciencias ocultas. Tras varias sesiones de dudas y vacilaciones, resolv hacerme el encontradizo con mi amigo cuando iba a visitar a Grnfeldt, a fin de llegar con l junto al esquivo ermitao granjero. El tal Grnfeldt era un hombre agradable y conversador, aunque a veces pona demasiado nfasis en sus predicciones y sus clculos planetarios. Pero en general me cay bien y no tuve reparos en contarme entre las amistades asiduas del excntrico profeta suburbano, debido a que ste gustaba ms de plticas cordiales que de lo oracular. Una tarde, tras sus fatigosas labores de granja, Morits Grnfeldt me mostr un libro de factura taosta llamado "El Libro de las Mutaciones" o I-Ching. Este volumen, si bien lleg al mundo con una antigedad considerable, era de una edicin reciente, prologada por Carl Jung y J.L. Borges. Segn me explico el astrlogo, contiene ocho trigramas basados en 67

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tres lneas, algunas enteras, otras cortadas y formando combinaciones entre s; las que, multiplicadas al cuadrado, dan sesenta y cuatro hexagramas que corresponden a otras tantas situaciones de la vida humana (como los casilleros del ajedrez). Arrojando unas monedas especiales, se obtienen los veredictos a que corresponden los hexagramas prefijados. Y aqu viene el meollo de mi relato. Cada veredicto es un dictamen preventivo acerca de los cambios o mutaciones en la conducta humana y son, generalmente, certeros e inapelables. Se deca que este libro fue escrito por el mismsimo Lao Ts, durante el mandato del rey Wen, aunque no existen pruebas de ello. De todos modos, consult acerca de una decisin que deba tomar sobre un viaje. Tras los ritos correspondientes y varios intentos, ya que era menester estar concentrado en el tema a tratar, vino la respuesta. El dictamen del libro fue lo siguiente: Antes de la consumacin. Logro. Pero si al pequeo zorro. cuando casi ha consumado la travesa, se le hunde la cola en el agua. no hay nada que sea propicio. Esto para m, era chino, pero el paciente Grnfeldt me explic filosficamente la necesidad de postergar el viaje de acuerdo a lo dictaminado. Lo hice. As me fui habituando a visitarlo a cualquier hora, aunque l nunca pasaba despierto ms all de la medianoche, pues su granja le requera madrugar. Pero an as yo, trasnochador impenitente y hurgador de lo prohibido, estaba satisfecho. El hecho de haber suspendido el proyectado viaje, me posibilit evitar el accidente en carretera que involucr al mnibus de una conocida empresa en que deba viajar, el cual, tras eludir a un adelantamiento indebido de otro vehculo, cay en un barranco, yendo a dar a un arroyo, con el resultado de dos fallecidos y varios heridos. Mi confianza en el astrlogo... o lo que fuese, estaba situada en las alturas. Cierta noche, cuando me tiraba las runas, sali de pronto 68

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el signo tyr, que segn me explic, podra ser muerte. Por cierto, no temo a la muerte, pero no pude evitar una suerte de expedicin de adrenalina por unos instantes. Luego, al notar mi turbacin me explic que tuviese cuidado con un nombre de mujer (la runa fnir) y que simboliza a una diosa o un planeta. No dijo ms y me qued tan confundido como al llegar. Eran ya las veintitrs y me desped del enigmtico Morits Grnfeldt tratando de aparentar calma. Esa noche, me vino a la mente el nombre de Lilith y record que esa diosa sumeria estaba emparentada con Astart-IshtarVenus en las mitologas caldeas y greco-romana. Tambin record que se la relaciona con el "demonio" de la lujuria. Esto ltimo me intrig, ya que como buen nativo de Leo tengo cierta propensin al erotismo, aunque muchos de ustedes no crean en la astrologa. Haca tiempo que el nombre de Lilith obsesionaba mi mente y no acertaba a saber por qu. No tengo ninguna amiga de ese nombre y no recordaba haberlo visto en los libros apcrifos que a veces suelo leer para entretenerme y saciar curiosidad ms que nada. El nombre de Lilith me martilleaba entre las sienes desde meses atrs, antes de trabar amistad con Morits Grnfeldt Acaso lo haba ledo en alguna parte que no recordaba? Ese nombre provocaba en m sensaciones prohibidas de cultos orgisticos y remembranzas dionisacas. Ahora, con la aparicin de las runas en mi camino, Grnfeldt me sugiri que tuviese cuidado con... tendra algo que ver el nombre de Lilith con el peligro que supuestamente me acechaba? Eran slo seis letras, como el hexagrama de Salomn o la estrella de David. Podran acaso esas seis letras representar un peligro para m? Tras muchos escarceos mentales, me dorm finalmente, aunque mis sueos fueron intranquilos esa noche. Quiz he tenido pesadillas aunque no las recordase posteriormente, pero al da siguiente estaba ms tranquilo. Es decir algo ms calmo, porque el nombre de Lilith segua martillndome los pensamientos de manera contundente y harto reticente; casi al punto de la obsesin. Es increble lo que puede provocarnos algo tan sencillo como un nombre, unos grafemas o algn sonido vocal. Pero de ah a considerarlos peligrosos... es menester tener algn tipo de 69

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esquizofrenia orbitando en torno a nuestros pensamientos. Por un tiempo no aparec ms en lo de Grnfeldt, ni sal a vivir las noches como era mi costumbre. Prefer quedarme en mi casa a escribir o a leer, y no precisamente libros prohibidos. Busqu reconciliarme con Borges, Garca Mrquez, Roa y otros, aunque generalmente sus ficciones estn cargadas de simbolismos ocultos y hacen harta mencin de lo esotrico. Especialmente los dos primeros en mayor medida. El caso es que volv a tropezarme con Lilith. Y donde menos lo esperaba: en mi ordenador, al cual haba cargado con nuevas tipografas y el nombre de una de ellas era ste. Me estara volviendo loco? No podra ser que una obsesin sonora o grfica acabase conmigo. Mi ordenador, hasta ahora guardin de mi privacidad, tambin estaba siendo invadido por ella! Lilith nuevamente. Podra librarme de ese obsesivo cuan posesivo nombre alguna vez? Vuelvo a registrar en mi pgina diaria mis pensamientos. Espero que mi ordenador no se vuelva loco conmigo. Es que ambos somos cada uno un apndice del otro y gran parte de mi vida gira ante su pantalla, depositaria de mis ms recnditos pensamientos y mis ms febriles sueos y percepciones. Hasta hace unos diez aos, era la mquina de escribir, con sus tachaduras, borrones y resmas de papeles en blanco; ahora, todo cuanto poseo, lo guarda en sus entraas la computadora, como prefieran denominar a este aparato de registrar caracteres e imgenes. Una de esas noches, volv a tropezarme con Lilith! Esta vez en un viejo papel apergaminado que hall en la calle y me llam la atencin por sus colores miniados y no supe por qu estara all, deslizndose al impulso del viento, como si alguien se hubiese deshecho de l. Lo recog y comprob que era efectivamente una imitacin de pergamino y deca: Lilith, eres la reina de los cielos y Madre en la tierra. Madre de fecundidad y diosa de amor y alegra para tus hijos amados. La muerte sea con quien profanare tu memoria! La maldicin caiga sobre quienes ofendiesen tu Nombre Innah shave Ishtar, Innah shave Astaroth, Innah shave Lilith!.

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Ms abajo, desconocidos caracteres, probablemente cuneiformes o restos de alguna lengua muerta siglos atrs, ornaban el extrao documento. Tras leer el misterioso papel, mir al cielo y vi a Venus en todo su esplendor, pese a las luces callejeras y hallarme en el medio de la calzada, como desafiando peligrosamente al trfico automotor. Mi arrobamiento dur ms de cinco minutos, hasta que me di cuenta de dnde me encontraba. Los impacientes bocinazos de los estupefactos automovilistas me sacaron del marasmo. Corr a la acera opuesta y en esos momentos sent un rechinar de frenos y un golpe seco en mi costado derecho que me arroj a varios metros de distancia contra otro automvil que vena en sentido contrario. Morits Grnfeldt vino a visitarme al hospital, donde convalezco del accidente?. Le agradec por la advertencia, aunque no pude evitar al destino. Pero Lilith est yaciendo, acurrucada en mi interior como serpiente al acecho, quiz para siempre.

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La sentencia

Jos de Jess Martnez nunca tuvo pasta de matn, pero se las ingeniaba para parecerlo, aunque con no demasiada conviccin. S, ostentaba una deplorable ambicin poco disimulada. Saba de las rgidas leyes no escritas del vil submundo del hampa; de sus atroces y deplorables cdigos de honor, aunque nunca los tuvo muy en cuenta, quiz por desconocer el honor. Lo que no saba, es que estaba sentenciado desde el primer vagido, tras su nacimiento. Al aspirar la primera bocanada de aire en este valle de lgrimas, su destino estuvo signado por la fra e implacable Moira, en forma prematura pero inapelable. Al principio, siendo an un tipejo del montn, de pocas letras y poco ms de nmeros, hubo titubeado dubitativamente cuando le propusieran ejercer el nico oficio que conoca a medias: chofer. Un amigo de su amigo, comisario de inteligencia policial de apellido Coglietti y encargado de limpiar archivos incmodos, sera su protector y jefe. Adems, estara siempre acompaado de Charles Raggi, joven aventurero e hijo de un general retirado de artillera. Slo deba llevar automviles de lujo por la ruta Transchaco hacia Santa Cruz de la Sierra, en Bolivia. Mil quinientos dlares por cada acarreo de vehculos lujosos. Tras sacar cuentas (en ello era portentoso), Jos de Jess dio el s a sus proponentes, aunque con no demasiada vehemencia, a fin de no dejar translucir su repentino inters crematstico. Al principio cumpli fielmente los encargos y todo pareca marchar bien. La confianza de sus jefes iba en aumento, y con ella, sus emolumentos mal habidos. Nunca se pregunt cunta sangre hubo costado el vehculo que llevaba al vecino pas para su venta. No le concerna despus de todo. El teniente de caballera Virilo Vzquez era el encargado de facilitarle el paso en 73

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el control militar, y el nico a quien deba oblar alguna ddiva generosa del corpulento general jefe mximo de la pandilla. Este era solamente conocido como cabezn (Akguaz) por los conjurados del delito, aunque su apellido era muy conocido en la caballera de Campo Grande. Jos de Jess siempre tuvo la mana de creerse imprescindible y ese berretn se lo inculc a su hijo mayor, el cual, de tanto en tanto, participaba de las expediciones en pos de dlares o narcodlares cruceos, oblados contra entrega de los vehculos, generalmente de origen japons. En esa tesitura, inici a actuar por cuenta propia y al margen de los fueros provedos por la organizacin cvico-militar-policial del delito extrafronterizo. Inici a conformar su propio grupo de asaltantes y ladrones de vehculos, los cuales llevaba a Bolivia aprovechndose de su salvoconducto, sin sospechar siquiera que los ojos y odos del hampa estaban tras sus torpes pasos, pues entre pandilleros nunca existe una confianza ciega o absoluta, quedando siempre el crtico margen de la duda flotando en torno suyo. Aunque, fuerza es reconocerlo, no lo haca asiduamente, sino como un extra y refuerzo a sus ingresos. Conoca de odas la frrea verticalidad de mando del hampa y los riesgos de salirse de los carriles para actuar por cuenta propia. Saba adems que el comisario Coglietti era un fro cerebro, que no hesitara en silenciar a quienes sufriesen en sus carnes la menor duda de los superiores, acerca de su lealtad o, mejor, fidelidad. Pero su intima amistad con el joven Raggi, le supuso una suerte de salvoconducto, adems de las tarjetas que portaba con la firma de dos eminentes generales del ejrcito, hasta que el comandante de la unidad militar chaquea, el teniente coronel Prez Rojo descubri el negocio de pase de vehculos por su unidad, siempre patrocinados por el teniente Virilo Vzquez. Al denunciar infructuosamente a sus superiores el hecho, el comandante envi su denuncia, documentada por cierto, a la prensa la cual se hizo eco y motiv el sumario y enjuiciamiento de varios implicados, con lo que, el negocio se deshizo momentneamente. Tras el escndalo, el comandante de la unidad fue destituido "por no hacer las denuncias del caso a travs de 74

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los conductos de la cadena de mandos", lo que significaba va libre para los contrabandistas de automotores de dudosa procedencia. Jos de Jess Martnez fue brevemente detenido y prestamente liberado, merced a los buenos oficios del general retirado Raggi y otros altos jefes de unidad; pero qued en la mira de los capos, ya que uno de sus viajes por cuenta propia haba sido el detonante del escndalo. Pero an en tal circunstancia, se crea imprescindible e intocable, olvidando que para el hampa no existen intocables, sino apenas fusibles. Y salvo el jefe ms alto, todos son prescindibles. Material gastable en suma. Jos de Jess Martnez no lo supo interpretar a cabalidad en su momento y no cay en la cuenta sumaria de que su tiempo se agotaba al no poder rendir cuanto sus jefes esperaban de l. Por otra parte, sus das, salvo uno que otro sobresalto tras su detencin, eran simple rutina cuyos minutos a veces se sucedan con una lentitud exasperante, siendo l un hombre de accin antes que de reflexin. La reptilnea lentitud del tiempo, de por s ralentado por la inaccin obligatoria sufri una aceleracin en la marcha de su reloj. El general Huberto Garzn haba sido pasado a retiro junto con otro colega de apellido Carrin a causa del affaire del llamado autotrfico; y la proteccin militar de los implicados, hubo de reducirse drsticamente, ms que nada, por una cuestin de imagen. Mas Jos de Jess no cay en cuenta que su rutina ya no era circunstancial y pasajera y que el ngel exterminador estaba tras sus pasos y andanzas. La cuenta regresiva de sucesivos instantes en retroceso se habra iniciado desde el mismo instante en que Jos de Jess fue tentado por el demonio del oro, en el segundo inicial de su vida de marginal mediocridad. Al dar el s a las propuestas de la organizacin que aparentemente lo protegera durante su carrera delictiva, slo confirm el veredicto apodctico de los dioses que pusieron las pesas en su balanza, quedando l falto. La sentencia dictada por el tribunal delictual de la infamia era inapelable, ineludible e inaudible. Tan slo el carrasco exterminador la conoca, y apenas recibi el mensaje codificado, dio orden a sus subalternos para ejecutarla. 75

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Por otra parte, Charles Raggi se dispona entonces a ingresar a la arena poltica como candidato a diputado nacional, y la sombra de Jos de Jess podra opacar su carrera. Habra de ser llamado a silencio de todos modos, aunque l se senta seguro e imprescindible por su amistad con algunos policas como el comisario Coglietti, el ex comisario Leonidas Martnez y otros, de similar catadura y crueldad. Ignoraba seguramente Jos de Jess, que las trompetas de su juicio final estaban sonando y convocando a hecatombe apocalptica; que el crimen paga con monedas de plomo a los sicarios, y la muerte sale cada temporada a cosechar a sus propios peones de siega. Pero algun da tena que saberlo. Y lo supo. Lo supo cuando una patrullera le cerr el paso a su camioneta doble cabina en que viajaba con su esposa y su hijo, quien ya estaba presto a seguir sus pasos errneos y confusos. Lo supo cuando vio en la ventanilla de la patrullera el gesto amistoso del oficial Rondn. Tan amistoso como el beso de Judas y tan clido como el hlito del infierno. Lo supo cuando divis en la ventanilla de la patrullera el can de una Beretta de nueve milmetros a menos de un metro de su nariz. La sonrisa del oficial no se borr tras los disparos que cortaron el hilo vital de Jos de Jess Martnez e hirieron de gravedad a su hijo. Tampoco se borr su sonrisa cuando por radio report haber tenido un enfrentamiento con un conocido autotraficante con frondosos antecedentes. Intilmente la esposa de Jos de Jess clam inocencia y grit a los cuatro vientos que su marido no portaba arma alguna al ser alevosamente asesinado a quemarropa y su hijo quedara invlido de por vida. Era el macabro precio que el hampa paga a sus sicarios, cuando pretenden salir de la trocha angosta fijada por los jefes de banda. Era la ley del silencio en su mxima expresin. Era el final de una carrera de alguien que pretenda hacerse pasar por matn sin tener agallas para ello. La sentencia estaba ejecutada.

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El ncubo de los espejos

Supersticioso no soy, de ninguna manera, pero, pese a no dar ni medio cuartillo de crdito a las manifestaciones llamadas sobrenaturales, no puedo menos que dar testimonio de algunos hechos inexplicables que tuvieron lugar en la vieja residencia de los Velvet, all en la lejana Concepcin, donde lo antiguo es bien antiguo, casi como en Luque. Aunque en esta ltima ciudad hay ms contrastes entre lo antaoso y lo moderno; pese a que la posmodernidad an se haga esperar con largueza en el pas entero. En Concepcin, pareciera que el tiempo se detuvo en alguna esquina de la historia, all por los aos cuarenta, y la decadencia edilicia se apoderara devastadoramente de la abandonada ciudad. Los otrora altivos y elegantes edificios neoclsicos estn hoy deteriorados, muchos deshabitados y casi en ruinas. Los pobladores culparon al tirano Stroessner de sabotearles una ruta asfaltada, lo que los aisl del resto del pas hasta hoy. Adems, los concepcenos olvidaron al ro epnimo, quiz confiando ms en el asfalto que en las aguas. La realidad es que salvo excepciones, la ciudad se va cayendo a pedazos. Los Velvet fueron poderosos hacendados de origen belga y uno de ellos posea un palacio de estilo italiano neoclsico dentro de una vasta propiedad suburbana. Construido a principios de siglo y al venirse a menos la familia, qued deshabitado all por la dcada del cincuenta. Cuando estall la guerra civil de 1947, el primer brote revolucionario se dio justamente en esa ciudad y muchas casas, pertenecientes a opositores al oficialismo de entonces, fueron puestas en saco 77

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y algunas incendiadas por las hordas vencedoras y milicianos civiles colorados. La casona Velvet, situada en un barrio residencial algo alejado del centro de la ciudad, no sufri asaltos ni saqueos, tal vez por estar rodeada de un amplio y frondoso bosque y altos muros casi inexpugnables. Y tal vez por pertenecer a extranjeros ajenos a la cruel poltica paraguaya. No lo s con certidumbre. Mas los dueos, o sus parientes, emigraron de regreso a Europa, y la casona qued a cargo de un viejo capataz de la familia Velvet, hasta que falleciera all por los aos sesenta y tantos. Los herederos la pusieron en venta en Europa y en este pas, pero pocos interesados hubo por la casona. Concepcin no atraa a nadie que no fuese nativo de all; su aislamiento no era aliciente para asuncenos ni extranjeros. Por otra parte, la mayora de los lugareos careca de poder adquisitivo, como para hacerse de la casona, mantenerla, repararla y habitarla. Cierta vez, acompa a un ciudadano norteamericano residente en Ponta Por, el cual tuvo inters en dicha residencia. Ms que nada porque gustaba de la pesca, del ro y de la navegacin, cosa imposible en la frontera seca. Visitamos la casona para conocerla a fondo, e incluso quedamos a acampar en la quinta que la rodea, durante varios das. Y fue en esa ocasin en que se produjeron los hechos que casi hicieron desistir al gringo de su inters por la casona. Este, se llamaba Peter Wilder y tena una hacienda agrcola en Pedro Juan Caballero, aunque resida en la vecina ciudad de Ponta Por y como dije antes, gustaba de la pesca embarcada. Cuando llegamos a la casona, su aspecto era ya lgubre y pese a su arquitectura neoclsica, no luca su escultrico frontispicio recargado, entre tantos frondosos rboles que lo eclipsaban y llenaban de humedad. Nadie la habitaba, pero sabamos de odas que pesaba sobre el lugar una suerte de maldicin, ya que una joven del linaje de los Velvet haba sido asesinada por su propio padre Dominique Velvet, leproso ste, al sorprenderla en un acto de bestialismo con su perro favorito, un pastor alemn llamado Wolff. El crimen qued impune, ante el silencio cmplice de la servidumbre que declar la desaparicin de Anita Velvet en las 78

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aguas del Ypan, cuando se baaba en sus traidoras aguas. El cuerpo nunca fue hallado y luego falleci el padre leproso, siendo sepultado en la finca, ya que por ser masn y liberal, y encima colega de Lzaro, no gozaba del aprecio del obispo, el cual le ved el ingreso al camposanto ante la aprobacin general. Los dems miembros de la familia, tras vender sus propiedades rurales, emigraron a Europa entonces en reconstruccin, tras la Segunda Guerra Mundial y lo nico que qued de ellos fue la casona maldita, que dadas las sospechas, nunca comprobadas, nadie quiso adquirirla. Mr. Wilder no era supersticioso, como quien les habla, y era de armas llevar. As que, sin dudar, exploramos la casona, uno de cuyos salones conservaba an sus numerosos espejos estilo Art Nouveau a lo largo y ancho de la sala. Los lugareos tenan terror a estos espejos donde, aseguraban, se esconda un ser fantasmagrico que no deseaba ver extraos en la casa. El que, con toda certeza sera el espritu de Anita Velvet, maldecida por su padre. Dominique Velvet, a causa de su enfermedad no quiso que sta tuviera descendencia y la recluy en la casona sin contactos con varones. La joven slo disfrutaba de su mascota, un pastor alemn de nombre Wolff, tambin muerto por el iracundo hacendado junto con su hija nica al sorprenderlos como dije en actitud copulativa con el cnido, segn la leyenda local. Hasta comienzos de los sesenta, el barco Anita Velvet era una imagen familiar en el ro Paraguay. Este fue mandado construir por el hacendado y prest servicio de cabotaje desde Asuncin a Concepcin y Alto Paraguay, hasta que fue adquirido por una empresa y luego desguazado all por los sesenta y pico, tras larga vida en servicio. La primera noche que pasamos en la quinta no ocurri nada anormal, fuera del barullo de los insectos nocturnos y algunas aves rapaces o murcilagos, que de stos ltimos estaba llena la casona. Especialmente en el piso superior, donde haba estado la suite de Anita. Nunca se supo dnde la sepult el anciano, ya que no haba cruz ni marca y adems se la haba dado por ahogada en el ro Ypan como dije. Mr. Wilder me propuso revisar la inmensa sala llena de espejos y ver si stos podran ser restaurados, ya 79

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que su biselado era de primera. Todos fueron hechos en Saint Gobain, Francia, por encargo de monsieur Velvet y en tiempos de opulencia de la familia, se realizaron all fiestas de alto coturno entre la sociedad ilustrada del lugar, hasta que se manifest en monsieur Velvet la fatal dolencia. Tambin corra el chismero de que en dicha sala solan tener lugar tenidas negras (ceremonias de iniciacin) de los masones norteos y del Brasil. Especialmente de Ladario, donde se halla la central de obediencia masnica de nuestro pas. Huelga decir que Mr. Wilder tambin era afiliado a la masonera, en la logia Morning Star de Missouri y tal vez buscaba evidencias de las tenidas en la casona. Tampoco la sepultura de monsieur Velvet tena cruz ni marca, a expreso pedido de ste y, salvo viejos libros que permanecieron en la biblioteca de uno de los despachos del hacendado, nada habra que confirmase los dceres de los concepcenos acerca de la familia maldita, como la conocan los medrosos lugareos, vctimas de la desidia y la ignorancia, ms que de la maldad o la malicia. La segunda noche, en medio de la oscuridad, omos claramente desde el exterior algunos gemidos provenientes de la casona, pues que dormamos en unas tiendas de campaa que montamos bajo los rboles, dado el ambiente hmedo y malsano de la casona, perpetuamente cerrada y negada al sol. No slo por los hermticos postigos de clausura, sino por los altos rboles que la circundaban como en aquelarre. Ambos omos claramente los gemidos y, linternas en ristre y armas al cinto, nos fuimos aproximando lentamente hacia la puerta principal, ms que nada por si fuesen intrusos haciendo el amor en sus espaciosas habitaciones, algunas de las cuales estaban amobladas como las dejaran los Velvet, aunque seguramente con harto polvo y humedad. Es que los jadeos y gemidos sonaban con alta dosis de erotismo, ms que de dolor o angustia. Ingresamos por la puerta cancel, abierta de par en par, cuando de pronto un enorme perro manto negro se nos vino encima ladrando con ferocidad, como defendiendo algo... o a alguien. Mr. Wilder desenfund su arma y trat de apuntar al perro, pero ste salt gilmente por encima de nuestras cabezas perdindose en la oscuridad circundante por detrs nuestro. El asombro 80

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se apoder de nosotros con totalitaria ndole y antes de reponernos de la impresin (no la llamara "susto"), volvimos a or los gemidos provenientes del piso superior. Por si acaso, nos cubrimos ambos con las linternas y armas, ya que la fiera canina podra acecharnos y tomarnos desprevenidos. Nada ocurri y a los pocos no hubo ni seales del manto negro, bastante grande por cierto. Cuando entramos en la vasta sala de los espejos, los gemidos cesaron, aunque se oa un leve jadeo que pareca provenir de ninguna parte y tal vez se debiese a los caprichos del viento norte. Pronto nos repusimos de... la impresin y proseguimos explorando la casona, ahora en silencio. En ello andbamos, cuando los espejos parecieron cobrar vida. Al apuntarlos con nuestras linternas, dieron a danzar y devolvernos burlonamente los reflejos multiplicados de nuestros fanales, encandilndonos al punto de impedirnos toda reaccin. Apenas atin a apuntar a uno de ellos con mi revlver, cuando Peter Wilder me grit: No los rompas, che, que son antigedades valiosas! En tanto, los espejos siguieron oscilando lateralmente y envindonos destellos cegadores por ms de un minuto, hasta que parecieron aquietarse, mientras una cristalina carcajada de mujer con cierto dejo de histeria retumb en la amplia sala con cavernosas reverberaciones. Nuestras linternas comenzaron a debilitarse y la casona careca de energa elctrica, por lo que tornamos a nuestras carpas a acabar con lo que quedaba de la noche... que no era poco. Segn mi reloj, era medianoche y minutos. Por si apareca el perro, uno de nosotros montara guardia mientras el otro reposaba y nos dividimos en dos turnos de las casi seis horas que faltaban para el alba. Ped el primer turno y apenas hbose acostado Mr. Wilder, imagin ver una blanca silueta paseando por el bosque aledao. Me pareci una mujer, aunque vesta pantalones tipo breeches de montar y botas, slo que no haca ruido alguno al desplazarse sobre la hojarasca. Detrs de la silueta, una sombra negra con algo de lobo la segua al paso indolente. Supuse que podra ser el espectro de Anita Velvet, cuya ignorada sepultura hallarase por ese bos81

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que, y probablemente con su fiel Wolff. Pero como les dije antes, no soy supersticioso y ni me tom la molestia de alertar al fatigado Wilder al respecto. Durante el da y la noche siguiente, nada pas, aunque la imaginacin a veces nos haca or algo o vislumbrar sombras por el exterior de la casona. Durante el da verificamos los espejos y stos se hallaban adheridos a la pared con marcos artsticos de marquetera, por lo que no podran oscilar ni moverse de ninguna manera, aunque algunos estaban semipodridos de humedad y carcoma y sus cristales, harto menesterosos de azogue. En los pisos superiores, estaban los muebles de dormitorio totalmente enjaezados con sbanas, colchas y mantas, y, cosa curiosa, contra lo que esperbamos, se hallaban limpios, aseados y sin seales de humedad ni polvo, como si recientemente hubiesen sido preparados para sus propietarios. Evidentemente, alguien habitaba la casona. Aunque podran ser varios los ocupantes. Proseguimos nuestra exploracin, revisando mueble por mueble y cajn por cajn, hallndolos todos en buen estado y las ropas como recin planchadas. Los libros de los anaqueles se hallaban libres de polvo y parecan haber sido asiduamente ledos. All estaban Amado Nervo, Jos Mara Vargas Vila, Alfonsina Storni, Gabriela Mistral, Garca Lorca, Neruda, Becquer, Espronceda y casi todo el siglo de oro espaol. Tambin literatura ertica en latn, de Ctulo y Ovidio, as como breviarios y una coleccin de manuales masnicos y rosacruces de variada factura. Tambin libros de Voltaire, Montesquieu, Pascal, Rousseau y otros enciclopedistas. No haba demasiados volmenes, pero estaban bien seleccionados y ordenados en el estante. Revisamos un secretaire o escribana, tal vez perteneciente al dueo de casa. Tratamos de abrir su cortina de madera articulada para verificar su contenido. En vano intentamos abrirlo, como si una fuerza descomunal tirase de su tapa articulada en sentido contrario. Para no quebrar el frgil mueble, desistimos de hacerlo, pasando luego a la habitacin contigua. Esta era ms coqueta y perteneca sin duda a una mujer soltera. Tena amplios ventanales con delicados visillos de Bruse82

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las y salida a una pequea terraza con balcn hacia el bosque. Las prendas acumuladas en el ropero no dejaban lugar a dudas, aunque la mayora de las vestiduras eran ms de sport que de soire. Muchos pantalones, especialmente de montar y pocos vestidos y soleras al estilo de los aos veinte, con volados y sus adornos de poca. Nada ms. Nadie se avizoraba por las cercanas, como si los ocupantes de la casona, si es que los tuviese, acecharan desde las sombras a los dos intrusos. Pregunt a Mr. Wilder si podramos pernoctar all en lugar de hacerlo en el bosque. Tras dudar un poco, consinti en que lo hagamos. Comenzaba a gustarle el sitio, aunque no lo comprara hasta averiguar las condiciones y develar los misterios, porque era evidente que algunos haban en el lugar. Esa noche, todas nuestras cosas estaban en el saln de los espejos y llevamos al dormitorio superior slo lo necesario. Y, por supuesto, nos provemos de pilas de reserva, faroles de keroseno y ms balas del treinta y ocho, aunque no de plata, sino de las corrientes, de plomo encapsuladas en cobre. Cuando supieron los lugareos lo que estbamos haciendo, se santiguaron en latn. Dormir en la casona Velvet! Vade retro Satn! Algunos nos miraron con lstima, como si fuese la ltima vez que nos contemplaban. Otros, nos aconsejaban poner tierra de por medio antes de ser atrapados por el ncubo que anidaba en los espejos de la sala. Otros, directamente nos miraban como a enajenados mentales irrecuperables. De todos ellos nos remos despus a pierna suelta, mientras preparbamos las camas, que por cierto estaban listas para recibirnos. Incluso notamos que se haban cambiado las sbanas, pero quin lo hizo, o quines? Porque aparte de nosotros no supimos de nadie ms, por lo menos vivo. A eso de la hora dcima de la noche, apagamos las luces dejando un farolito de mecha acceso, por si acaso. De ms est recordarles que no pegamos el ojo hasta muy tarde. Un brusco gruido me despert, como de un animal en alerta. Salt del lecho, ya con el revlver en mano y una linterna en la otra. El gruido ces, pero los gemidos volvieron a orse. Peter Wilder ya estaba en pie haca minutos, pues probablemente fue el primero en percibirlos y de seguro habra estado an despierto 83

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entonces. Fuimos hacia donde pensamos que estaran los emisores de sonidos, pero en toda la casa no se vea ser alguno. Descendimos a la sala inferior y comprobamos que haban huellas de un animal entintadas de barro colorado, probablemente un perro, aunque de proporciones exageradas y muy pesado (esto a causa de la profundidad de dichas huellas en la dura tierra). Faltaba muy poco para medianoche y decidimos quedarnos all para lo que hubiere lugar. De pronto, los espejos comenzaron a emitir sordos quejidos de mujer en celo, acompaados de gruidos de bestia y resoplidos. Nuestras linternas eran impotentes para iluminar cuanto captaran nuestros odos, pero de pronto, todo el saln se transform en un solo espejo macroscpico, reflejndose a s mismo cual caleidoscopio gigante. Esto ltimo, super nuestra aparente indiferencia y nos sentimos alelados e impotentes ante estas manifestaciones que sobrepasaban nuestra capacidad de asombro y comprensin. Peter Wilder, guard su revlver, pensando quiz que de nada le servira en este trance y se limit a hacer girar su linterna por toda la sala. Hice lo propio, aunque sin descubrir nada que justificase tal batifondo. Una carcajada histrica de mujer, amplificada por las oquedades de la casi vaca casona en ecos irrepetibles, volvi a rematar el dantesco espectculo. Tras esto, todo volvi a la normalidad? No lo s. Ya comenzaba a dudar del equilibrio de mis cabales. Quiz las leyendas en torno a la casona y la tensin nos estaban trabajando los nervios y excitando la imaginacin. No deseaba rendirme a evidencias virtuales, como dicen los aficionados informticos de ahora. Bien pasada medianoche, el silencio tom cuenta del lugar y, tras esperar intilmente otras manifestaciones, tornamos al cuarto superior para seguir durmiendo; aunque no las tenamos todas, como quien dice. Pero nuestra sorpresa dio otro salto al comprobar que las camas estaban tendidas y sin rastros de haber yacido en ellas! Esto ya superaba todo cuanto hubisemos experimentado en la casona maldita. Es que adems tenamos una mucama fantasma? Y por lo percibido, detestaba el desorden, o quiz temiese la clera de los ausentes patrones. 84

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Peter Wilder no hizo mucho caso del detalle y se ech con ropas y todo sobre la colcha extendida, conservando a mano su revlver y la linterna. No le haran falta. A partir de all todo ruido ces hasta el amanecer. Esa maana bostezamos bien tarde, como a eso de las once a causa del sueo atrasado. sta vez, arreglamos las camas para ahorrarnos la sorpresa de que alguien lo hiciese por nosotros. Luego, fuimos hacia el patio. La noche anterior cay una ligera llovizna y se observaban huellas de patas de un perro corpulento por todo el contorno, aunque no vimos ninguna en el interior de la casona, como si se hubiesen barrido las de la noche anterior. A la siesta, salimos del lugar para almorzar en algn bar del centro de la aparentemente adormilada ciudad. Apenas comentamos lo ocurrido, como si cada uno de nosotros no lo creyese y juzgase todo una pesadilla y nada ms. Nos lo guardamos todo para nuestro coleto y nos limitamos a hacer conjeturas acerca de quin o quienes viviran en la casona. Y sobre todo, en qu lugar de la misma. Peter Wilder dedujo que una casa de ese porte debera contar con algn stano. En la poca en que fuera construida, no existan refrigeradores; por lo que no sera raro que un stano sirviese para almacenar cosas frescas. Tras abonar nuestra consumicin decidimos buscar el subterrneo. Quiz la clave del misterio estuviese all. Hasta el oscurecer estuvimos buscando por toda la planta baja alguna entrada secreta del dichoso stano, pero con infructuoso resultado. Entonces Mr. Wilder me dijo que quedaramos dos das ms all y caso de no lograr resolver el misterio, desistira de comprar la casa Velvet. Cuando ingresamos a los dormitorios de la planta alta, todas las camas contaban con sbanas, colchas y mantas recin planchadas, incluso poda percibirse cierta tibieza en ellas. Pareciera que el ncubo de los espejos se burlase de nosotros y de nuestra incredulidad, jugando al escondite con los dos intrusos. Era comprensible que un ser humano pudiese mantener el enigma, pero y el perro? Tendra que estar demasiado bien entrenado para actuar como lo haca, salvo que... todo fuese efectivamente sobrenatural. Pero los fantasmas no pueden limpiar casas, tender camas y todo eso. Nuestro escepticismo vol85

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vi a remontar hasta altas cotas. Cansados de jugar al gato y al ratn con los trasgos, esa noche dormimos a pierna suelta, resueltos a no levantarnos al primer ruido. Pero no fue un ruido el que me hizo saltar de la cama, sino un grito de angustia y furiosos ladridos de fiera canina. Y era el grito de Peter Wilder, atacado sin duda por el perro fantasma! Tom mi linterna y la encend mientras amartillaba mi revlver, dirigindome al dormitorio contiguo, perteneciente tal vez a la Anita Velvet. La sorpresa no me impidi disparar contra el enorme perro que estaba dando dentelladas contra el brazo de mi amigo el que, por fortuna, lo haba envuelto con una manta gruesa. El tiro fue certero y el perrazo, herido en la cabeza cay al suelo gimiendo lastimeramente. No dud en dispararle otra bala, esta vez con ms tino, destrozndole definitivamente el crneo. Un alarido de mujer repercuti en toda la casona, sacudiendo nuestra, hasta ahora, indiferente credulidad. Corrimos ambos hacia la escalera que daba a la planta baja donde los espejos nuevamente interpretaban su danza de luces. Al llegar al centro de la sala, una pesada araa de cristalinos caireles con candelabros de cardenoso bronce, se desplom estrepitosamente sobre nosotros, pero nos err por poco. Los gritos cesaron, pero los gemidos prosiguieron. Y sta vez, s haban dolor o angustia en ellos. Como si alguien sintiese o lamentase la muerte del perro. Omos de pronto un estrpito ensordecedor en los cuartos de la planta alta y corrimos hacia las escaleras. Subimos a los saltos y vimos horrorizados que el perro estaba vivo y en pie! Y con l, una espectral figura de tez plida y una cicatriz en medio de la frente. Ahora que lo rememoro, tendra no ms de veinte aos y era delgada y de cabellos muy claros, cortados la garon. La figura nos contempl con ojos tristes y nos hizo una sea de que nos alejsemos de all y de ser posible para siempre. El temible can estaba a su lado como esperando una orden y no tena seales de los disparos que le inflig en su cabeza. Tampoco en el piso haba seales de sangre... ni en el brazo de Wilder seales de mordedura alguna. ste, dominando la terrible impresin, se dirigi al espectro: Es Ud. Anita Velvet, la duea de esta casa? la figura 86

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asinti con un gesto, pero no pronunci palabra sin embargo, insisti en que nos fusemos de all con un ademn de su brazo sealando la puerta. El perrazo nos mir amenazadoramente enseando sus colmillos, aunque en silencio. Bueno atin a decir. Creo que debemos irnos. Tenamos intencin de comprar esta propiedad, pero parece que Ud. no lo desea. Supongo que monsieur Dominique Velvet tambin vive aqu... verdad? La figura no pareci entender el dejo irnico de mi voz y sin dejar de contemplarnos comenz a desvanecerse junto con el perro. Ya era casi medianoche, por lo que resolvimos pernoctar y largarnos al da siguiente. Los herederos de Dominique Velvet evidentemente no conseguiran vender esa propiedad. Por lo menos mientras Anita y Wolff cuidasen de ella. Esa noche no se oyeron ms ruidos ni gemidos, como si tcitamente aceptaran nuestra palabra de que nos iramos por la maana. Esa noche dormimos a pierna suelta, aunque nuestros sueos fueron agitados y con probables pesadillas. Tal vez producto de la sugestin o de las tensiones experimentadas durante nuestra estada en la casona maldita. Apenas amanecido el nuevo da, vinieron dos oficiales de polica y tres agentes, a verificar una denuncia de que se haban escuchado disparos de arma de fuego en la casona; y estaban investigando si el gringo Wilder y su acompaante (es decir:yo) pudieran haber tenido problemas con el ncubo de los espejos. Tras las aclaraciones de rigor y dicindoles ambos que no omos ningn disparo en la casona, se fueron de regreso. Preparamos nuestros brtulos y los empacamos en el vehculo de Mr. Wilder a fin de regresar a Ponta Por. En tanto, ste pareca obsesionado con el caso y sali a caminar por las ms de seis hectreas de la quinta Velvet. Como buen masn, saba que alguna marca habra para sealar los emplazamientos de las sepulturas de Dominique Velvet y Anita. Y caso de hallarlos, tal vez planteara la exhumacin, aunque poco quedara de ellos a la fecha. El terreno estaba algo hmedo y tras cargar todo en el jeep, fui tras Wilder a buscarlo. Tard ms de quince minutos en dar con l y lo hall, como a doscientos metros de la casona en direccin norte. All encontr un viejsi87

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mo hito de madera casi podrida como de cuatro pulgadas de cuadro por un metro de longitud sobresaliendo del lugar. En la carcomida madera estaba apenas reconocible una estrella de cinco puntas, labrada con una G en el centro y el emblema del grado treinta y tres, algo ms abajo. Aqu debe estar sepultado Velvet me dijo Wilder. Y Anita no debe estar muy lejos. Tal vez si exhumamos los restos y le damos sepultura en mi propiedad de Pedro Juan Caballero, los fantasmas dejen este lugar. Podramos venir con peones y desenterrarlos, Mr. Wilder respond. No. Hagmoslo nosotros, ahora mismo replic Wilder con decisin que no admitira rplica. Tozudo el gringo. No me qued ms remedio que traer palas del vehculo y un par de bolsas de plstico, aunque quiz con una bastara. Trabajosamente cavamos a casi un metro y medio de profundidad, antes de dar con una caja, cuyo revestimiento metlico indicaba que se tratara del patriarca Dominique Velvet. Dos horas ms tarde, tenamos la caja casi intacta y para la tarde, habamos dado con los restos de Anita y lo exiguo que quedaba de Wolff. Estaban casi juntos ambos y mientras Wilder acercaba el jeep hasta el lugar, pude abrir las cajas donde poco o nada quedaba de los huesos de ambos, salvo huesos quebradizos casi hechos polvo. Tras transferir los despojos humanos a las bolsas, munidos de guantes de caucho, arrojamos los restos de los atades a los pozos y rpidamente los cubrimos de tierra. Esa misma noche, tras llegar a la hacienda de Wilder, llam a una funeraria para que se hiciera cargo de la ceremonia de inhumacin de padre e hija en la propiedad de Wilder, a no mucha distancia del casco principal. Nunca sabra si los espectros estaran de acuerdo con lo que hemos hecho, pero un ao ms tarde, Wilder compr la casona de Concepcin para refaccionarla y restaurarla conservando su estilo, aunque debi talar algunos rboles para iluminarla y empastar el entorno de la residencia y clarear el frontispicio neoclsico de la casona.. Estuve all durante las obras de remodelacin y no supe que hubiese salido ningn ncubo de entre sus maravillosos espejos biselados, ahora renovados con azogue. Tampoco los trabaja88

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dores de la obra reportaron fantasma alguno hasta el final de la misma. Evidentementee, los Velvet descansaban en paz despus de tantos aos. Pens que tal vez Anita y Dominique se habran reconciliado en el ms all.

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Cincuenta kilos bruto

Clemente Escobar maldijo para su coleto a la Azucarera Tebicuary y sus bolsas estampadas, segundos antes de caer bajo el pelotn de fusilamiento del capitn Benitez, el cual haca tiempo fuera comisionado por el comandante de la Caballera, para perseguir y atrapar a los bandoleros de Regino Vigo, forajidos que aterrorizaban a los muy honorables terratenientes de Villarrica, um, Caazap, San Juan Nepomuceno, Toro Blanco y Enramadita, all por los aos cuarenta y tantos. Pero vayamos por el principio. La dictadura moriniguista que sucediera al igualmente dictador Estigarribia, desat entre el campesinado pobre, muchas injusticias de parte de los hacendados y las autoridades confabuladas con stos. Ello motiv el surgimiento de bandas de desesperados, que, al mejor estilo western, intentaron hacer justicia por su cuenta, no exenta de riesgo. Entre ellos un ex hacendado de Itapa llamado Regino Vigo, secundado por Corazn Chamorro y otros, quienes se encargaban de recaudar de los estancieros y repartir lo sisado entre el pobrero de la regin, comprendida en los departamentos de Guair y Caazap. No desdeaban stos, asaltar a los ricachones de los compartimientos de primera clase, del entonces no tan vetusto ferrocarril ingls, cuyo ramal noreste llegaba hasta Aba desde Borja (hoy San Salvador). Este medio era utilizado por los hacendados y sus familias ante la inexistencia de rutas vehiculares. Los pobres, por lo general se movan en carretas de bueyes de 91

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torpe e indiferente andar y no provocaban el inters ni la codicia de Vigo y sus adlteres. El bandolerismo romntico despertaba en mucha gente cierta atroz simpata. Especialmente entre las solteronas de la ciudad, quienes muchas veces viajaban en el tren con la secreta esperanza de ser raptadas por los apuestos pistoleros de Vigo y seducidas por stos; aunque a los hacendados, obligados a tributar a Vigo en efectivo o cabezas vacunas, no les haca gracia la cosa, viendo la manera de terminar con el bandidaje rural a como diera lugar. La polica de entonces, era impotente para detener los desmanes de la pandilla, por lo que el trabajo pesado qued a cargo de la Caballera militar de Campo Grande. Tres escuadrones bien armados con todo y monturas fueron comisionados a la regin mencionada, con el fin de perseguir y atrapar a los forajidos. Se rumoreaba que todos tenan algn kurund (relicario mgico) que los guardaba de balas, oraciones, maldiciones y uniformes oficiales y hasta de dolores de muelas. Aunque lo cierto es que los propios campesinos los protegan y alertaban ante la proximidad de piquetes y patrullas policiales o militares, por simpata, por temor, afinidad, o cualesquiera otros motivos. Por otra parte, en el Paraguay de entonces, el parentesco, compadrazgo o amistad eran sagradas costumbres respetadas a rajatabla y no habra nadie que denunciara a quien gozara de aprecio personal o simpata general. Intilmente, los comisarios, jueces, comandantes o estancieros, ofrecan recompensa por informes acerca de los proscriptos. Cierta vez, un nio, casi adolescente, pase por las calles de San Juan Nepomuceno con una carretilla cargada, cubierta por una vieja lona de cotonina, hasta detenerse frente al boliche del gringo Elas Galli, en plena maana de domingo. Con toda parsimonia, el rengo Corazn Chamorro se ape de la carretilla, con todo y lona a manera de capa y entr en el almacn del gringo frente a los parroquianos sorprendidos y no tanto. Tras entregarle una lista de pedidos "de parte de Vigo" y solicitndole que lo hiciese llegar en cierto lugar, cerca de la estacin de Aba, torn a irse como vino, tras abonar el importe del pedido sin que nadie dijese media palabra. 92

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Pero, si bien los lugareos respetaban el pacto de silencio con respecto a los bandoleros, no poda faltar una pajuerana de la capital que tiempo antes fuera asaltada por tres jinetes, en el sulki en que vena de la estacin de Aba al pueblo de San Juan Nepomuceno. Slo dinero y alhajas se llevaron stos, muy a pesar de Chichunga Chsmez, que anhelaba un trrido y tropicalizado flirt con algn forajido bien parecido y redomn. La ricachona, frustrada en sus romnticos caprichos y sus compaeros de viaje, tambin esquilmados por los forajidos, denunciaron en la comisara del pueblo el asalto, protagonizado por tres hombres embozados con pauelos y armados con revlveres. No conoca ni reconocera a ninguno de ellos, pues no era de la regin y solamente haba ido a visitar a un pariente de Enramadita; pero a la solterona no se le escap un detalle: uno de los bandoleros vesta un pantaln hecho de bolsas blancas y sobre las nalgas cabalgantes se lea: Azucarera Tebicuary, 50 ks. Bruto Industria paraguaya, y que an no se haba borrado del todo a pesar del uso y los enjuagues de lavandina. Por este detalle, nimio pero resaltante, cazaron los de la caballera a Clemente Escobar cuando ste apareci por el pueblo, tres meses ms tarde, a comprar provisiones y avos para la banda. Pese a las torturas para que confesara el escondite de Vigo y sus otros cmplices, Clemente Escobar call tozudamente hasta quedar reducido a una piltrafa sanguinolenta y agusanado de moscas, por lo que el capitn Bentez comandante del escuadrn, en la certeza de que su silencio no sera roto por el dolor, orden que lo fusilaran sumariamente y colgasen su cadver, o lo que quedaba de l, a la entrada del pueblo como escarmiento y advertencia. Al amanecer del siguiente da, Escobar fue acribillado por seis fusiles y puesto en exhibicin an agonizante a causa de la mala puntera del piquete y privado del tiro de gracia, colgado de los pies de un rbol, a la entrada de San Juan Nepomuceno. El capitn Bentez, orgulloso de su hazaa, esperaba quiz una medalla del comando de la caballera, pero poco le duraron su entusiasmo y sus expectativas de ascenso. Dos meses des93

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pus, algunos lugareos vieron correr un caballo solitario por los campos cercanos. Cuando se acercaron al mismo, vieron que el deshecho cuerpo de su jinete vena arrastrndose por el suelo prendido al estribo. Era el captn Bentez. Fue venganza de Regino Vigo o la azarosa fatalidad? O tal vez ambos? El misterio qued pendiente, ya que Vigo continu con sus correras varios aos, hasta exiliarse en el Brasil, donde falleci a los setenta y cinco aos y en olor de coraje. En cuanto a Milcades Chamorro, alias Corazn, falleci en Asuncin, ya retirado y anciano all por 1983.

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La novia

Cuando conoc a Morilia Ribeiro, podra decir que la am en forma casi instantnea, como si la hubiese conocido desde siempre o desde nunca, como vern. Su sonrisa tena algo de infantil y mucho de la adultez, aunque no fue ello lo que me hizo amarla. Tal vez fuese la soledad, aunque por entonces estaba siempre en compaas diversas. Quiz fuera la sensacin de haberla conocido en alguna era olvidada, en alguna vida anterior, en algn dja v intemporal. No sabra explicarlo con plenitud ni precisin, pero al verla por primera vez no pude dejar de experimentar un morboso estremecimiento. No sabra si de placer o de algn inconfesado temor secreto escondido en mi coleto. Morilia pareca tener una edad indefinida y ojos de color niebla. Era tan gentil como serena; tan serena como la muerte y tan grcil como un tallo de bamb al viento. No dud en invitarla a conocer la ciudad, ya que vena de otro pas. Supuse por el acento galaico que sera espaola, pero siendo extranjera de donde fuese, era un magnfico pretexto para invitarla a cualquier parte... para conocer el pas y su gente. Estar con ella era para m una obsesin candente y no sentirla cerca mo me provocaba ansiedad y tristeza con algo de taquicardia; aunque sta persista tercamente estando igualmente cerca suyo, como si me asaltara el temor de perderla o despertar de un sueo nebuloso. Creo que ella experimentaba similares sentimientos, pues nunca rechaz una invitacin ni desperdici una ocasin de estar conmigo en cualquier parte, aunque nos faltase tema de conversacin o simplemente se tratara de or msica en silencio, enlazados los dedos y acompaados del latir de dos corazones en sincrona. Es cierto que las misteriosas melodas celtas de 95

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ritual prosapia que ella gustaba or, me llenaban de nostalgia y hasta de aprehensiones no explicables. Tratndose de ella, era comprensible, pero tratndose de m, era realmente idiota e ingenuo todo esto. Mis amigos no me reconocan dentro de mi propia piel, vindome en ese estado de aletargado arrobamiento y alelado como un colegial ante su primer amor. Quiero recordarles que nunca fui un romntico enfermizo ni un cultivador de rosas de julio o enero. Tampoco me hacan cosquillas los versos de Neruda ni las para m deplorablemente cursis rimas de Bcquer. Desde mi lejana infancia cultiv el pragmatismo ms certero, el racionalismo ms filosfico y el cinismo ms audaz que pueda concebirse. Es cierto que siempre he sido respetuoso con las damas y hasta a veces exageraba a niveles quijotescos, entregndome solamente tras largos escarceos siempre en mi papel ldico y asumido de hombre-objeto, al erotismo del deseo femenino. Por ello, el hecho de enamorarme como un adolescente no entraba en la mollera de quienes me conocan; e incluso hasta me sorprenda a m mismo, pese a que todo se haya dado tan naturalmente; de tal modo que ni siquiera ca en cuenta de lo ocurrido, hasta ser atrapado en las redes de los encantos de Morilia. Y que por otra parte yo an no estaba seguro de cules seran stos. Su neutra sonrisa, a lo Gioconda; su mirada de perla gris e intemporal; su simpata adictiva, cual empalagosa miel silvestre domesticada; su espigada figura o su amena conversacin acerca de los autores surrealistas y el dadasmo, antiguas leyendas mgicas de los celtas o cualquier otro motivo quiz fuesen las cimbras en que estaba atrapado. No lo s con certeza. Lo cierto es que, tras largo y sereno noviazgo, sin pruebas de amor, por supuesto ya que Morilia pecaba de recatada en demasa, fijamos fecha de boda. Slo que sta se efectuara en su casa, segn los deseos de Morilia, en la Noche de Walpurgis, festividad mgica celta entre el treinta de abril y el primer da de mayo, dedicada a Lugh, dios supremo, y con un druida oficiante. Se neg terminantemente a matrimonio civil laico, alegando incompatibilidad con las leyes locales, bastante machistas, segn su entender, y patriarcales en exceso. Protest, diciendo que no se consiguen 96

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druidas frescos a la vuelta de la esquina, ni hojas de roble y fresno, tan ajenos a la flora nativa como elefante en el Chaco, judo en Chinatown o dromedario en Amambay. No te preocupes, tontuelo respondi Morilia con acento gallego. Yo me hago cargo de todo esto. Slo te ocupars de poner el cuerpo y lo dems. Incluso te conseguir una tnica blanca wicca para ese da. Todo tiene su magia. Por que no nuestra unin? Lo que Lugh uniese, no lo separar ni la muerte. Pero me vera ridculo de tnica blanca dije. Qu es eso de la wicca? torn a preguntar. Es nuestra religin. Yo soy de Galicia y pese a las represiones salvajes de la inquisicin espaola del Siglo de Plomo, la profesaron doscientas generaciones de los mos hasta hoy. La Noche de Walpurgis es de alto significado para nosotros, que sacralizamos la naturaleza. No quiero nada artificial para ese da. Slo a t. Sera yo lo nico artificial? pens para mi caletre. Algo no me cerraba. Morilia no admita rplicas y se mantuvo firme en sus planteos. De pronto, record que nunca haba estado en su casa. Le suger que debera yo conocerla antes de la ceremonia o lo que fuese que ella querra endilgarme, sea mgica o no. La conocers esa noche. Ni medio minuto antes. Su voz sonaba algo templada por el silencio circundante y con reverberaciones extraas, como si me llegase desde ultratumba o desde otra dimensin. Pero como les digo; Morilia tena un no-s-qu y no pude resistirlo. Acept sus planteamientos, an con el muro de mis reticencias no derruido del todo. Faltaba mucho para la fecha fijada, por lo que tuve tiempo de poner en cierto orden mis asuntos. Especialmente mis papeles, composiciones musicales inditas o no, mis escritos en prosa y poesa y algunos temas relacionados con bienes inmuebles y similares. Un matrimonio es cosa seria y ms an, como lo exiga Morilia, con ceremonias sacadas de la noche de los tiempos. Record las historietas de Asterix el galo. Sera el drida de Morilia igual a Panoramix? Preparara pociones mgicas de efectos impredecibles? Sonre para mis adentros y me dije que seguira el juego hasta el final. Porque sin duda, de eso se trataba. De un juego. Nada serio entonces. 97

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Pero mejor para m. No habran jueces ni testigos ni iglesias, ni banquete de bodas, ni gastos superfluos, ni conjuncin de bienes, quiz. Pero por qu una tnica? por qu blanca y no negra? Caprichos de mujer, sin duda alguna. De todos modos, me las ingeni para intentar conocer la casa de mi novia y en una de nuestras salidas a conocer la ciudad, trat de llevarla hasta su residencia, para saber por lo menos su ubicacin. No lo consegu. Slo me pidi que la bajase sobre la avenida Mariscal Lpez en el cruce con Sacramento. Me dijo que prefera caminar un poco y me advirti que desistiera de seguirla, como si adivinase mis intenciones. Tras un tibio y corts beso, se alej sin prisa por la avenida Choferes del Chaco. Permanec unos instantes hasta or perderse sus pasos en la noche y arranqu de nuevo. Dirig el vehculo hacia mi casa y, tras retocar por centsima vez uno de mis archivos literarios, me fui a dormir. O por lo menos a intentarlo. Otra cosa no me quedaba por hacer. Dems est comentar que no pude pegar los ojos, a causa de ese enigma en forma de mujer que se apoder de mis pensamientos; y, hasta si se quiere, de mi voluntad. Morilia evidentemente no perteneca a este mundo ni a esta poca. Era un ser trasplantado de remotas eras mgicas y pareca hallarse no muy a gusto en este tiempo de cnico pragmatismo y salvaje individualidad... como el que yo reivindicaba y representaba antes de conocerla. Mi personalidad encajara con la suya como perno cilndrico en un orificio cuadrado, pero intentaramos convivir como pudisemos. Record su mirada nacarada y gris como niebla del Finisterre; su sonrisa plana y neutra como pgina en blanco y sus manos... fras como toda ella. Qu es lo que me atraa entonces? Finalmente decid levantarme, preparndome un fortsimo caf, amargo como fin de mes, dulce como cheque en blanco y caliente como novicia de clausura, antes de proseguir tecleando en mi ordenador. Deba completar un poemario para una cantata en complicidad con un amigo msico y estaba al filo del plazo. Finalmente, con ojeras de mapache y un cansancio de galeote, tom el telfono para dar con ella. Usaba celular y no 98

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podra rastrear su domicilio, pero podra invitarla a visitarme esa tarde. Me respondi su contestador y colgu frustrado y confuso. No me quedaba sino esperar el da fijado y quemar mis naves definitivamente. Este aprendiz de playboy urbano entregara su razn de vivir a una extraa, sin trmites sacramentales ni civiles y quedara atrapado para siempre, pero qu le iba a hacer? Esa noche pas un auto negro a buscarme para la ceremonia nupcial. Dos robustos galaicos de aspecto antropoide, me escoltaron hasta una residencia, a la que llegu con los ojos vendados para que la magia no se perdiera, segn explic uno de ellos. Tras llegar a un barrio desconocido para m, me despojaron de la venda y pude visualizar una casa quinta de seorial aspecto y arquitectura ambigua, pero europea sin duda, con el enorme patio bordeado de altos muros y filas de cipreses de ttrico aspecto. Al llegar a la entrada, ella estaba aguardndome con su blanca tnica con caperuza puntiaguda. Era tan irreal y casi teatral todo, que sent una suerte de fastidio, pero decid apurar el cliz hasta las heces. Morilia me mir con sus ojos nacarados y me tom las manos con las suyas, fras y plidas. Faltaban minutos para la ceremonia y pude olfatear cmo quemaban ramitas de fresno en la hoguera del patio de la residencia de Morilia a donde fuera conducido por dos gallegos de nariz respingada y cabezas grandes como zapallos. Debe ser parte de la ceremonia wicca... pens sin dar demasiada importancia. Contempl la casona semi vaca, con apenas algunos muebles esenciales y alta reverberacin en sus interiores. Morilia estaba radiante y luminosa, casi fosforecente como su sonrisa en la semipenumbra. Sin hablar, me hizo seas de seguirla mientras sus parientes? gallegos seguan all firmes como soldaditos de plomo en el saln. En el patio, cercado de altos muros y cipreses, esperaba el druida con tnica y tocado de rigor. El aroma a lea de fresno impregnaba suave y acremente el aire dando un toque ceremonial a la escena, casi teatral, como dijera antes. Sin dar demasiado importancia a todo este acto, resolv seguir la corriente y esperar los acontecimientos. Tras las oraciones en lengua desconocida para m, el druida 99

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tom nuestras manos unidas y nos at las muecas, con unas cintas verdes, rojas y negras, que quin sabe qu simbolizaban. Luego traz unos caracteres que me recordaron a escritura rnica sobre una piedra plana frente a nosotros y tras esto, nos acercamos a la hoguera, casi en la frontera de la medianoche. El druida estaba orando, mientras esparca hojas secas de roble de tyr. Nos arrodillamos por orden del oficiante (Nos lo indic por seas, porque evidentemente no nos hablara en castellano) y nos derram aceite aromtico de benju y acebo sobre nuestras cabezas. Gotas noms, pero su aroma gan todo el espacio circundante invadiendo mis pulmones de paso. Tras unos minutos en que permanecimos de rodillas y con las cabezas gachas, Morilia psose a recitar una extraa melopea de mgicos conjuros en lengua misteriosa. Debe ser una meiga pens para mis adentros. O quiz est jugando a serlo. Prosegu participando pasivamente del rito sin pronunciar palabra ni saber lo que me aguardara despus. El druida y Morilia callaron y nos pusimos de pie. De pronto, not la presencia de muchas personas, o por lo menos lo parecan, de riguroso blanco fosforecente y nimbados de un halo o aura extraos para m. Todos, excepto Morilia y el sacerdote wicca, estaban encapuchados y silentes como estatuas llameantes. El aire hasta entonces calmo, principi a remolinear y un viento triste y ululante comenz a orse entre los cipreses del patio. El cielo, hasta entonces despejado y con luna llena, se fue poblando de sospechosos celajes grises en cuyo seno estallaban luminarias elctricas. La calma que hasta entonces posea, fuese alterando y un cerval temor a las fuerzas desconocidas, que principiaban a desatarse, se apoder de m. Quines seran estos personajes que nos rodeaban en silenciosa inmovilidad? Morilia, en tanto, alz los brazos hacia lo alto y agit los puos gritando a toda voz Taranis, srakavre parkukantam arakve trumm! El viento arreci un tanto y fue calmndose nuevamente, como si el conjuro lo dominase al punto de la obediencia ms servil, pero las nubes seguan arremolinndose amenazadoramente, cual si tuviesen voluntad propia. 100

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Morilia me tom nuevamente de la mano invitndome a entrar en la casona antes de sentir las primeras gotas. Sin darme cuenta, en esos momentos los del crculo de encapuchados se esfumaron tan silenciosamente como haban llegado y el druida, an rezaba sus salmodias agitando ramas de fresno y arrojndolas luego a la hoguera. Segundos ms tarde, atravesamos con Morilia la puerta posterior entrando en la casona, de manos enlazadas. Y de paso dir que nunca las haba sentido tan fras, al punto que me estremec, y no precisamente de fro. Apenas hubimos traspuesto la puerta, cuando todo se oscureci y las puertas de la casa se cerraron estrepitosamente. Morilia sonrea frente a m, mientras su faz iba apagndose levemente y su blanca tnica se evaporaba hasta transparentarse contra las oscuras paredes de la casona. Era ya medianoche y pude caer en cuenta de que me hallaba en una cripta y la casona se haba transmutado. Morilia estaba frente a m, transparente y con su velo nveo flotando flameante al ritmo de un viento misterioso que pareca venir de todas partes. No estaba seguro ya de nada, ni siquiera si estara despierto o soando una atroz pesadilla relacionada con mi muerte muerte? por qu ahora pensaba en ella? acaso Morilia...? Record mi prisa por poner en orden mis papeles y posesiones, ya que no tengo parientes ni allegados conocidos y el extrao impulso que me llev a poner en manos de un escribano de una institucin cultural todos los derechos emanados de mi produccin intelectual. Qu fuerza desconocida me haba impulsado a testar en vida? Era acaso mi noviazgo y matrimonio con Morilia, una suerte de comunin entre Eros y Thnatos? Afuera la furia de la tempestad se desataba, pero no vea por ninguna parte a los presentes en la reciente ceremonia; ni al druida. Slo nos hallbamos Morilia y yo en la tenebrosa cripta, cada vez ms pequea y semi vaca, mirndonos sin decir palabra ni emitir gesto alguno. Segua all con su faz oscurecida por una misteriosa sombra, aunque sin perder ese halo de belleza intemporal que la caracterizara durante nuestro noviazgo. Adivin una sonrisa neutra en medio de las sombras que cubran su rostro tras el velo nupcial. Intent dirigirle unas preguntas, pero no pude emitir palabra alguna y me senta cada vez ms ligero y libre del peso del cuerpo. 101

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De pronto, la cripta semi vaca pareci llenarse de ecos de voces venidas de ms all del tiempo y el espacio, como si fuesen a recibirme a un nuevo mundo, poblado de sombras venidas de un lejano pasado, para traer al presente cultos desaparecidos o radiados de una era aparentemente cientfica, racional y tecnolgica. No me cupo en la mente que yo estaba desde hace bastante tiempo signado por las runas de la fatalidad, que me haban sealado para ingresar al captulo de las sombras que antao danzaran en los bosques de Gaul, Tyrwoll o Grynnwill al son de arpas, flautas y salterios, invocando a Belenos, Teuthates o Lugh, dioses poderosos del mundo mgico de los celtas. De pronto, un poderoso trueno, quiz enviado por Taranis, repercuti en todas las oquedades de la cripta y el relmpago que lo acompa, ilumin breves instantes el estrecho (la casona ya no exista) espacio de la cripta, ahora totalmente vaca. Morilia o quien fuese no estaba all. Entonces acab por comprenderlo todo, al comprobar que mi cuerpo tampoco se hallaba all, sino dentro de un auto destrozado, incrustado contra una columna, en una esquina de Asuncin, mientras la luz amarilla de un semforo segua titilando intilmente en la madrugada lluviosa.

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Entre luna y luna

Transit bastante esta noche como quien compite en succionar distancias entre dos puntos dismiles... como la vida y la muerte, o entre dos deseos acuciantes y antinmicos, entre dos criterios reluctantes que buscan un acercamiento ontolgico concordante de un extremo a otro. La fatiga no me hizo mella alguna, ni atenu mis impulsos primigenios y redundantes de redescubrirme, a travs de mis antiguas vivencias casi olvidadas. Mis recuerdos se negaban a ser borrados definitivamente de mi conciencia, y seguan all an latentes despus de tanto tiempo Tanto? esa palabreja ya ha perdido sentido desde que el espacio ha ocupado su lugar. De todos modos, el tiempo o como se denominase esa entidad inquieta, ambulatoria e indomeable, ha dejado de tener importancia para m. Apenas guardo gotas de segundos muertos e interminables en algn rincn de la subconsciencia, que es lo nico indestructible que cargamos hasta ms all de la vida. Nada ser igual a nada, en este absurdo continuum espacio-temporal desprovisto de presentes que me agobia, como roca de Ssifo en ascenso por la Montaa del Destino; cuya ladera queda en cualquier parte, y cuya cima est en lo profundo de uno mismo. Como los recuerdos que se niegan a darse por olvidados ni rendirse ante las hojas cadas de viejos almanaques vencidos. Contemplo es un decir mi entorno, buscando cuanto me era familiar: las calles, entonces an no pletricas de pasos y del reptar de neumticos gastados rotando sobre sus ejes. Esos pasos, trepidantes cual corazones amotinados ante unas visio105

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nes erticas, como las que solan acariciar mis noches de insomnio y soledad prepuberales. La ciudad no ha cambiado mucho desde mis ausencias. Las mismas arterias, henchidas de ruidos concatenados o silencios latentes, ahora pavimentadas de baches por el desnaturalizador progreso. Los mismos desechos de papel de antao; hogao acompaados de polietileno y otros abortos qumicos, rodando a impulsos de algn cfiro desbocado como buscando retornar a sus orgenes o regresar a los vertederos donde yaceran para siempre cual cadveres annimos del derroche. Basura y ms basura, que compite con las emanaciones gaseosas de motores exhaustos y sudores mefticos de seres humanos o no, visten las calles desnudas como deseando sortear los charcos de la lluvia y las rejillas de drenaje, empastadas de barro y desperdicios. Diviso los muros y paredes an en pie, de lo que fuera mi hogar por tantos aos, devorados casi por la tupida maleza y el abandono enmaraado; desprovisto ya de bullicio y osada infantil. Los escasos vidrios de sus ventanales carcomidos, an revierten de tanto en tanto reflejos de las mortecinas luces intermitentes que exhalan los vehculos trashumantes en la madrugada indiferente, como buscando ninguna parte a dnde ir a depositar la luz reflejada. Tras franquear la derruida verja oxidada que alguna vez tuviera color a musgo esmalte mediante, recorr con la mirada de mi conciencia la ms lcida de las miradas y la nica que me queda, el aoso entorno de cuanto acunara mi infancia; ese hbitat, que trocara mi adolescencia en rebelda pre-adltera por la rebelin misma, sin causas aparentes que la provocaran. Rememor las primeras palizas con que recompensaban? mis travesuras innombrables; o mis diversas maneras pasivas de decir no, ante imposiciones de la jerarqua patriarcal de lo que fuera mi familia. Una familia tan conservadora como un glaciar andino; aunque no tena una idea clara acerca de qu se deba conservar, ni para qu, ni para quines. Mi madre tan rgidamente religiosa como irreverentemente deslenguada, la pasaba dndome monsergas en mis aos de capullo, en correcto castellano; como invectivas casi soeces en un pintoresco cuan potente guaran, durante mi impotente minoridad; esto era lo ms resaltante entre las miradas de recuer106

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dos que todava medraban en m. Algunos ms evanescentes que otros, quiz, pero no menos persistentes, como polillas en ropero antiguo. Podra citar algunos de los insultos ms simpticos aunque intraducibles de su vastsimo repertorio de invectivas verbales; pero en castellano, el gracejo maledicente pierde su gracia y expresiva explosividad. Al final, sus improperios improvisados, causaban ms risa que rencor o humillacin. Mas su clera era de temer. Hartas veces me hizo objeto de ella, cuero en ristre, como una suerte de marquesa de Sade rediviva. Mi padre era doblemente temible, ya que pocas veces alzaba la voz y hasta sus vergajazos eran casi tan silenciosos cuan dolorosos. Tanto que a veces, slo por mis alaridos de terror se saba en la vecindad que yo estaba siendo disciplinado, segn deca mi adusto padre como tibio eufemismo a sus duras puniciones, propindanos a mi hermana y a m por los ms balades motivos. Los roedores incisivos del tiempo transcurrido, dejaron ominosas huellas de sus mordeduras, en el frontispicio neoclsico decadente de lo que fuera mi casa paterna. Si bien sta era alquilada, no careca de un sentido de propiedad, por los muchos aos que hemos pasado en ella. El viejo molino de viento que nos provea de agua del pozo, an luca su oscura mole metlica impregnada de xido; desafiando, ste, al galvanizado del metal en el fondo del patio, aunque ya desactivado desde hace tiempo por falta de usuarios. Busco las moradas de quienes fueron mis vecinos, en esos aos agitados de la guerra fra. A la izquierda de las sombras se yergue un moderno edificio de apartamentos en condominio; mientras que a mi diestra un chal-torta alza su bermejo, opulento e irreverente tejado francs. Quiz la morada de un nuevo rico. Es decir, algn poltico o empresario de lo oscuro y prohibido. Las ruinas de lo que antao fuera mi hogar, desentonan en esta zona residencial en que se ha convertido este barrio; cual si fuese un erial catico rodeado de exticos jardines de paradisaca exuberancia. No logro memorar el carcter de todos los que fueran mis vecinos de cuadra y del barrio, no rescatando mis esfuerzos ms que plidos destellos nebulosos de recuerdos; salvo dos amigos ntimos de infancia, a los cuales acud cuando las persecuciones polticas en mi pas. Uno de 107

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ellos, ya adulto, fue quien me delat a los cndores carroeros que pisaban mis huellas a corta distancia aos ms tarde, cuando mi madurez invitaba al reposo y, mis ideales, a la militancia activa contra el tirano de mi pas. Tan distanciados hemos estado, que apenas doy con sus nombres o facciones? Es que nunca existieron realmente, como entelequias virtuales o ficcin esquizoide? No lo comprendo. Apenas me vienen a la memoria el polaco Kostewski y sus retoos; y los hijos de un coronel rebelde, emigrados del cuarenta y siete como nosotros, que un da llegaran desde Encarnacin a Posadas, perseguidos por la faccin triunfante, hasta este lado del Paran. No recuerdo ya sus nombres y apenas vislumbro el de sus hijos con quienes jugaba a la pelota, bolitas y hasta guerrillas a hondazos. A veces, tras las pichaduras de las derrotas, no nos hablbamos un tiempo, buscando despus maneras de reconciliarnos como si tal cosa. Los hijos del polaco, cuyo nombre no se me olvid, eran ms amigos del trabajo que del juego, y pocos contactos tuve con ellos, aunque fructferos. De todos modos no guard rencores hacia stos. Ms bien que dulces aunque urticantes recuerdos de Mariuska, la adolescente que despertara mis protoinstintos erticos de pubertad. Ella, muy inteligente por cierto, resolva a veces mis problemas de regla de tres compuesta e inters simple, mientras yo frente a ella, la desnudaba con la imaginacin. El polaco tena una especie de hotel-bar donde todos trabajaban por turnos, siendo sta la causa de mis infrecuentes contactos ldicos con sus hijos, mayores que yo por otra parte. Echo un vistazo a esa luna plena de platinado tambor batiente, que me mira desde las alturas, reprochndome la trasnochada inconfesa y recalcitrante de alma en pena. De tanto contemplarnos cada mes, ya nos conocemos casi de memoria. Puntualmente nos encontramos en estos andurriales cada veintiocho das, en que la nostalgia me impulsa a buscarme entre estas ruinas devoradas por la carcoma y los aos avasallantes. Fue aqu mismo donde me apresaron, antes de remitirme a Asuncin en un avin militar argentino, en los aos setenta y siete. Hasta una rosa desflorada que imperaba en aquel rincn con sus espinas, ha desaparecido, como exilada hacia el misterio. Nuestro hbitat, que tena un jardn respetable de magnolias y 108

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jazmines del Cabo, es ahora una maraa de maleza indmita. Pareciera que nadie hubiera manifestado inters en restaurar el solar, o reciclarlo con alguna obra ms contempornea. El abandono, que usurpara la casona y su entorno, ha gobernado inclume todos estos aos adormecidos por la dejadez y la apata de sus propietarios, quiz venidos a menos tras la cada de Pern en los aos cincuenta y cinco. Habran desaparecido los herederos de esta propiedad? Ya no existira el clan que fuera propietario de toda la manzana? Habran muerto quienes fueran mis conocidos y vecindad? Vaya! El eco ominoso del silencio trata de responderme a gritos invisibles: S! Nada ha quedado de cuantos has conocido o desconocido en este pueblo con nfulas de ciudad! Pero no hago caso a las voces replicantes del silencio nocturnal, sino a los chirridos de los insectos y las aves noctvagas que odian al sol, o simplemente nada hacen por conocerlo. Alguno que otro vehculo utilitario deja intermitentemente sus huellas sonoras y su estela humeante y maloliente de combustin defectuosa. En aquellos tiempos de mi infancia, la fauna mecnica era novedad para m, recin llegado de una buclica aldea paraguaya, y los primeros cascarudos VW alemanes, mezclndose con viejos Ford a bigotes de traqueteante andar, circulaban por sus trreas calles polvorientas. Apenas camiones y carros polacos abundaban en este lugar, siendo inexistentes los enormes carros coludos de ocho cilindros, que ya inundaban Asuncin por esas mismas calendas de guerra fra y persecuciones sectarias. La guerra civil, que dividi al Paraguay en privilegiados y parias con sus secuelas de agresin y crueldad, nos trajo a este pueblito llamado Apstoles, con todo y maletas. La revolucin derrotada nos acerc ms a los emigrados europeos y eslavos, que por entonces huan de las guerras y pogroms desatados en sus patrias lejanas y ya inaccesibles, holladas por bombardeos incivilizados y soluciones finales con crematorias chimeneas de tiempo completo. Tanto nos acerc a ellos el infortunio, como nos apart de los nativos misioneros y correntinos, quienes vean al inmigrante como despatriado antes que como hermanos perseguidos. Po-

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cos de stos ltimos contaron con mi amistad incondicional de nio-siendo-hombre-a-la-fuerza. Fue por esos das en que mis padres tomaron los bifurcados rumbos del divorcio, dejndonos, a mi hermana menor y a m, el amargo sabor de la mentira institucional sacramentada entre los labios. Nunca supe la causa real de sus desavenencias. Apenas nos qued a ambos la opcin de seguir con mi madre, pese a su carcter autoritario, mientras mi progenitor se esfumaba por la puerta angosta del olvido. Recin varios aos despus lo volvera a ver, y casi me cost trabajo reconocerlo, tan enfermo y maltratado estaba en esa prisin militar de Pea Hermosa donde purgaba sus ideales revolucionarios. Me desplazo un poco ms, mientras hilvano el pespunte de mis recuerdos. Por qu me siento atrado por este lugar, habiendo yo pasado mi vida o la parte no truncada de ella rodando por un mapa a escala natural? No lo s. Slo puedo percibir una suerte de morbosa atraccin por el solar de mi infancia, y, no slo por causa del recuerdo de Mariuska, mi primer objeto de deseos de pre-adolescente. La rubia polaquita pona tanto cario y paciencia a mis dislates aritmticos, que lleg a conmoverme. A m, nada menos! que siempre me he jactado de no pactar con el romanticismo; que siempre me he negado a rendirme ante una sonrisa, siendo ms bien cnico y pragmtico como poltico neoliberal. Aunque no fuera por neoliberal que me persiguiesen despus hasta aqu, en mis aos maduros, sino por lo viceversa. De todos modos, las campanas de la iglesia de San Pedro y San Pablo, patronos del pueblo de Apstoles, me recuerdan algo y me indican que est por desertar la oscuridad ante los embates del cercano venero astral diurno, cuyos dorados rayos van pugnando por surgir del oriental horizonte. Debo apresurarme y retornar a mi morada permanente en el Paraguay. A la nica fraccin de tierra a la cual pertenezco, antes que ella a m. Y realmente es tardo este sentido de pertenencia a una tierra que, an cuando naciera en ella, siempre me ha sido extraa y alienante. Debo regresar donde est mi nica patria. Antes que rom110

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piese el alba, a dejar mis ya deshechos y descalcificados huesos; a yacer nuevamente en mi fosa NN, desterrada en algn lejano y oculto paraje por mis verdugos... hasta el prximo plenilunio.

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Los mutantes de Wrn

Vrn el wiraggo no poda dar crdito a los resultados de sus exmenes de laboratorio. Las clulas habran experimentado un cambio fundamental en su estructura nuclear, desde la ltima vez que visitaron la regin sideral del brazo NT33 de la galaxia, con la misin de generar mejoras biolgicas en esa especie viviente. Ciertamente, en su lugar de origen haba ms especmenes Hu T (humanotipo) 12-003 que haban colectado en viajes anteriores sus antepasados, haca ya eones. Esta mutacin podra favorecer las tendencias del espcimen investigado, el cual fuera seleccionado por su relativo nivel de inteligencia y poder de adaptacin al medio. Vrn y su colega Neimrod dudaron unos instantes ante la evidencia, pero debieron corroborar los cambios ocurridos. El ser del tipo Hu T-12-003 an dorma bajo los efectos del poderoso anestsico empleado para estudiarlo in situ, en el lugar donde fuera hallado por ellos, tras localizarlo por medio de un microemisor de ondas de posicionamiento implantado en sus clulas. Es decir, en las del antepasado suyo, que lo transmiti genticamente a sus descendientes. Dado su podero tecnolgico, no tardaron en dar con el espcimen de Wrn en uno de sus viajes exploratorios anteriores. Tras localizarlo, lo pusieron a su disposicin mediante un paralizador indoloro, posibilitando estudiarlo en vivo. Les dola a veces, tener que privar de la vida a esos seres y, de poder evitarlo, trataban de no daarlos. Claro que, algunas veces, los Hu T resistanse a su captura, sea por temor o simplemente por 113

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instinto de supervivencia y daban batalla a los wiraggo. O sea, a sus creadores. Los HuT eran estudiados desde su implante en Wrn como los wiraggo llamaban a ese mundo, perdido entre miradas de soles del brazo exterior de esa galaxia, y de ello haran unos veinte aos galcticos. Es decir; el tiempo de rotacin sobre su eje de una galaxia tipo 2. La que habitaban, rotaba en el equivalente a 220.000 millones de translaciones solares de Wrn. Los wiraggo provenan de un lugar muy lejano, pero podan abreviar sus traslados de un punto a otro teleportndose a velocidad-luz por medio de una corriente de fotones. Bastaba usar como lanzadera una explosin de energa de cualesquiera de las trillones de estrellas del entorno. Y justo es reconocerlo, a los wiraggo tales viajes les eran tan rutinarios como ir de un compartimiento a otro de su vehculo trans espacial. Es cierto que sus matemticos haban ya demostrado que toda lnea recta, es en realidad una enorme circunferencia de un arco casi infinito, que se cierra sobre s misma en todos sus segmentos. Y este descubrimiento era la base de sus sistemas de teleportacin. Es decir, si queran cubrir una distancia entre el punto a y el punto b, hacan una curva pasando por un coseno, cruzando por c. El punto c, les proporcionaba la aceleracin necesaria para efectuar saltos espacio-temporales profundos. Pero volviendo a los especmenes estudiados por Vrn y Neimrod, sus clulas haban experimentado una transmutacin, que en lo sucesivo los obligara poco a poco a andar cada vez ms erguidos, hasta que sus descendientes de la generacin , se desplazaran an horizontalmente, pero en posicin vertical. Y este hallazgo era muy importante. La forma en que se desplazaban de un lugar a otro, era sobre cuatro extremidades prensiles. Adems, ello los expona a los ataques de algunos predadores, ya que ese andar, casi cuadrpedo, les restaba velocidad para huir. La verticalidad adems, irrigara ms sangre en sus cerebros, dndoles un hito evolutivo sobre los actuales sub-tipos. Otra mutacin celular, especialmente en el ncleo del ARN, les permitira tener cada vez menos pilosidades drmicas, lo que les dara ms resistencia a ciertos parsitos que, se adhe114

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ran a travs de ellas a sus cuerpos. Ello los volvera ms resistente a ciertas dolencias biolgicas, que restaban longevidad a los especmenes. Era todo un logro de su ingeniera gentica. Y ello, en el breve espacio de dos aos galcticos. Casi nada para los wiraggo. Los nucleolos de sus nuevas clulas, estaban siendo programados para permitirles utilizar ms su cerebro y construir sucedneos o prtesis de sus miembros, lo que les permitira defenderse con ms eficacia, solucionar problemas de supervivencia; usar dichos sucedneos como herramientas para hacer ms herramientas y, a stas, cada vez ms complejas. Ello, llevara quiz unos dos aos galcticos ms. O sea, pasado maana minutos galcticos ms, minutos galcticos menos para los wiraggo, que ya haban solucionado el problema de la decadencia y la senilidad temporales, e incluso haban derrotado al Tiempo y domesticado al Espacio. Vrn se dirigi al compartimiento contiguo al laboratorio, donde guardaban los ficheros virtuales acerca de los especmenes experimentales HuT, de Wrn. Deba insertar en su memoria ptica los datos compilados en campo. Tres aos galcticos despus, los descendientes del especimen Hu T-12-003 casi ocupaban todo Wrn, aunque divididos en cientos de sub-especmenes, diferenciados por las mutaciones gnicas causadas por los distintos climas de Wrn, las diferencias de recursos de cada zona y la carencia o no de determinados minerales, vegetales o animales. Estos ltimos, habitantes naturales de Wrn, tambin eran estudiados por los wiraggo, aunque su inters estaba enfocado en los HuT mutantes, en la bsqueda del desarrollo de una inteligencia superior, como la que los llevara a ellos, los wiraggo, a un pinculo casi todopoderoso y omnisciente.. Para entonces, eones despus, los HuT de Wrn ya contaban con el uso de la palabra, es decir: sonidos articulados comunicantes, aunque los distintos sub-tipos HuT no utilizaban el mismo cdigo de comunicacin, debiendo algunos de ellos, conocedores de otros lenguajes oficiar de traductores entre s. Tambin conocan el uso de grafemas visuales, para registrar los sonidos en soportes de memoria llamado escritura. Posean adems diversas tcnicas muy complejas para cons115

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truir herramientas, viviendas, y armas para exterminarse entre s, de tanto en tanto o esclavizar a congneres diferentes (En qu se haban equivocado ellos, los wiraggo, para semejantes resultados, ajenos a sus propsitos?). Otra de sus habilidades, era la transmisin de mensajes manipulatorios a fin de someter a otros sub-tipos HuT a sus propias ideas o costumbres, usando diversos medios sonoros o visuales transmitidos a distancia, no frenndolos la geografa ni las soberanas culturales de cada rea habitable. Vrn y Neimrod tenan ya disponible un especmen HuT33-00125 de la generacin y la seleccin por ellos creada, se aproximaba casi a la perfeccin (para los wiraggo el trmino casi, equivale a fracaso rotundo). Haban transcurrido 4 aos galcticos desde los inicios del Gran Orgasmo sideral. Faltaba muy poco para llegar a la generacin la que debera alcanzar la perfeccin total, aunque la , pese a su dominio de tcnicas, tecnologas y ciencias varias, no pudo lograr en ciertos aspectos superar apenas a las primeras generaciones de tipos UhT 5-001. Especialmente en lo tocante a ciertas tendencias suicidas y homicidas y en lo referente a su conducta social y privada. En la gran mayora de sub-tipos mutantes HuT de Wrn, hubo fallas de programacin gentica, que si bien en ciertos casos los inmunizaba contra algunas condiciones anmalas aparecan otras que los debilitaban o enfermedades nuevas que se cebaban en ellos. Por cada mejora gentica, ocurran algunos retrocesos o simplemente tendencias estacionarias no evolutivas en los mutantes de Wrn. Ello los preocupaba, porque significaba que tampoco los wiraggo estaban tan cerca de la perfeccin como creyeran. Estaban inmunizados, es cierto contra la decadencia fsica y la muerte biolgica, pero en ciertos casos, su trabajo de dos aos galcticos tena altos porcentajes de fallas y esto no era permitido en exceso por las jerarquas. Si no llegasen a conseguir una generacin que no hubiese eliminado de sus genes el egosmo, la doblez y otras fallas o alteraciones ticas de conducta, deberan cancelar el experimento y comenzar de nuevo en otro sitio del espacio. Y a decir verdad, estaban algo cansados, pese a su fuerte constitucin. 116

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Ya venan trabajando en el especmen HuT desde el tipo 0001 y pese a los adelantos logrados en cuanto a uso de clulas cerebrales y desarrollo tcnico, algunos sub-tipos tenan las mismas o peores tendencias transgresoras de sus antepasados de cuatro extremidades y dos extremismos. Era para preocuparse, realmente. En un corto lapso de tiempo, los HuT desataron grandes guerras entre s, y paradjicamente, sus adelantos tecnolgicos experimentaron un salto cuntico en cuanto a capacidad de destruccin y de dominacin. Es cierto que muchos de esos adelantos, hicieron la vida de algunos sub-tipos ms placentera y les facilitaron tareas complejas, pero ello alcanz a muy pocos especmenes, mientras una gran mayora de individuos UhT, moran de inanicin, guerras fratricidas o enfermedades, o no dispona de recursos para medrar o ni siquiera para sobrevivir. Era claro que ocurrieron fallas genticas, que desviaban los objetivos de los wiraggo respecto a los mutantes de Wrn. Las fallas de programacin celular eran cada vez ms notorias y una tendencia negativa que notaron casi desde los primeros especmenes experimentales de Hu T de Wurn, era la creencia, malsana por otra parte de adorar o deificar a los wiraggo aunque nunca llegaran a conocerlos personalmente, pero los intuan, sea en imgenes mticas o como una suerte de creadores y amos, lo que les resultaba intolerable, proponindose a terminar con esas tendencias, creando en el cerebro de los subtipos 032-0093, la lgica analtica y lo que los HuT denominaron filosofa o amor al conocimiento deductivo e inductivo. Pensaron los wiraggo que, una vez que los HuT utilizaran las neuronas debidamente, ejercitndolas, desaparecera esa tendencia de sometimiento o mitificacin de los ingenieros genticos del cosmos. Pero se equivocaron. Pese a los adelantos y progresos tcnicos, los UhT, con poqusimas excepciones, continuaron con el culto a unos supuestos creadores divinizados; aunque en algunos casos, optaban por la singularidad, una suerte de mono tesmo. Es decir: El Creador o simplemente El Innombrable o El nico. Tras ms aos galcticos de experimentos, programaciones, adaptaciones y evolucin, el HuT lleg al espcimen 56478-001298700 y a la generacin . Vrn y Neimrod estaban desesperados. Las tendencias 117

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suicidas y homicidas del HuT haban mermado algo, pero pese a parangonar elevadsimos adelantos tecnolgicos y cientficos de alto nivel en los sub-tipos UhT, los wiraggo comenzaban a perder la calma. Los mutantes de Wrn ya estaban midiendo el tiempo en aos solares y su calendario estaba en el ao 3767, cuando Vrn y Neimrod resolvieron dar por concluido el experimento con los UhT de Wurn. Fue cuando, finalmente, se dieran a conocer a los especmenes y stos, contra toda lgica y contra toda ciencia, los declararon dioses de una Nueva Era, y disearon un culto y rituales sacrificiales para sus creadores. Entonces, en el lmite de la paciencia, los wiraggo, resolvieron finalmente destruir a los HuT de una vez por todas, con todo y planeta. Ms que nada a causa de su renuencia a seguir los dictados de la razn. Wurn colisionara contra el cometa Nk 345-098, y en el terror del tiempo previo al impacto, los mutantes de Wurn, ya en conocimiento de su prximo inexorable final, recordaron y desempolvaron unas viejas profecas de uno de ellos, que hubo vivido ciento veinticinco generaciones antes y habra previsto muchos finales y catstrofes anteriormente, llamado Nostradamus. Y sta vez s, el profeta HuT acertara en su remota profeca.

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La transmutacin

Bassilius liber de sus entraas un suspiro de frustracin, al contemplar el crisol donde acababa de realizar su trascendental, y cientos de veces repetido experimento de transmutacin, ante el anunciado fracaso de la misma. Es decir: el mercurio filosfico no hubo contrado nupcias con el azufre primordial, hijo del andrgino y el cuervo simblico de las negras alas y filosas garras conceptuales, segn Raymon Llul y Alberto el Magno. Qu habra fallado? Qu error hubo cometido nuevamente, cuando estaba a punto de lograrlo? Torn nuevamente al estudio de sus casi desteidos pergaminos y frmulas de los Adeptos Mayores de la alquimia, para descubrir dnde estaba el factor que lo indujera al fracaso en esta tarea, a la que dedicara casi toda su vida: la transmutacin de lo basto e impuro, en urea materia para gloria del Creador y coronacin de sus esfuerzos de largusima data en la bsqueda de lo trascendente. Casi hubo olvidado el origen de su aprendizaje en el noble arte de los filsofos de la transmutacin. Su Maestro, benemrito mdico de cuerpos y almas, el insigne mallorqun Raymon Llul, le haba inculcado la humilde paciencia de los sabios, la tozudez de los guerreros y la persistencia de las aguas que desgastan, poco a poco, las ms duras rocas de los farallones costeros. Le haba imbuido el amor a la ciencia y al trabajo desinteresado y haba llenado todos los requisitos exigidos por los grandes hierofantes de la orden. Incluso militaba en uno de los captulos de la Orden Cabalstica de la Rosacruz a fin de tomar fiel contacto con los antiguos veneros de sabidura csmica y conocimiento de lo oculto. 119

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Qu habra sucedido en el crisol en que haba fusionado los componentes de su opus magna? Qu extraas circunstancias habanse de nuevo aliado para echar a perder su obra? Qu misterioso azar hacale poco digno de lograr la piedra filosofal? No lo sabra. No, al menos, hasta haber agotado todas las fuentes del saber vedado a los profanos, pero accesibles a quienes tenan el corazn puro, libre de egosmo y avaricia. Para efectuar la misma operacin, debera trabajar durante tres lunas a fin de reunir en su da, hora y posiciones planetarias a cada uno de los componentes minerales y vegetales que utilizara para intentarlo nuevamente. Algunos elementos, ya los tena almacenados en hermticos vasos de cristal de roca para evitar que el espritu de la materia se volatilice y sus componentes se decantasen por coagulacin echndose a perder el objetivo. Otros, los debera colectar en circunstancias prefijadas por un ignoto ritual heredado de la noche de los tiempos. Las esencias vegetales, deba prepararlas con flores, semillas y races cogidos en la noche de San Bartolom; otros en la madrugada de San Juan, en el solsticio de verano boreal. Los cidos disolventes y los alcalinos coagulantes los debera preparar, midiendo cada parte con precisin. La milsima parte de una gota podra alterar un resultado, irreversiblemente. Y, he ah que Bassilius aceptaba humildemente su fracaso, tornando a reiniciar su obra. Cada vez comprenda ms al mtico Ssifo y su roca imposible e inestable. En el recogimiento del silencio y la glorificacin de la obra, Bassilius tornaba con su cotidianeidad de mdico-partero-veterinario-terapeuta de almas y vientres. Viva de la caridad de quienes ayudaba a vivir o sobrevivir en su comunidad. Al toque de reposo e ido su ltimo visitante, Bassilius ingresaba a su laboratorio de la va seca. Sus matraces, retortas, alambiques y calderos, apenas caban en el pequeo recinto en que comparta su soledad consigo mismo, como desafiando a los hados de la impaciencia y la deplorable ira. Bassilius no buscaba la santidad, la riqueza, el poder, ni los placeres mundanos. Ni siquiera los pequeos y breves placeres a que tienen derecho los miserables, que son los ms, los pobres que son algo menos que los ms, y los ricos que tienen derecho a todo o casi todo y son 120

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mucho menos; que no es lo mismo, pero da igual. Bassilius aspiraba quiz a tener la sabidura necesaria para vivir ticamente y morir con dignidad y en paz. No estaba seguro tampoco de todo esto Tantas motivaciones hubo tenido durante su largo ejercicio de las artes transmutatorias! Ni las recordaba siquiera, aunque l hbose transmutado de a poco en otro ser, casi sin percatarse de ello. No buscaba tampoco la perfeccin ni los ngeles la tenan sino la tolerancia a lo imperfecto. No aspiraba a la gloria y la fama, que como humanista y terapeuta harta la tena, por lo menos en la regin piamontesa de los Apeninos y parte de los Alpes. Pretenda el mayor silencio y recogimiento para lograr ese xtasis prohibido de los que buscan la comprensin interna de cuanto aflige al ser humano carnal. Su edad era indefinida, pero se saba portador de un pesado bagaje de aos a sus marchitas espaldas, aunque su salud era relativamente buena, a causa de su ascetismo y templanza. Se privaba de excesos, aunque disfrutaba de lo poco que necesitaba consumir. Se saba una rara avis, pero lo asuma y estaba consciente de ello. Se senta a veces un poco transgresor de las rgidas convenciones impuestas por los altos prelados, los prncipes de la iglesia y los caudillos temporales. Buscar el saber puede ser peligroso, porque el saber nos hace libres y escpticos, acerca del poder terrenal y de las supuestas bondades de los que gobiernan, o dicen gobernar, cuando slo dominan. El saber nos hace dueos de nosotros mismos y no juguete de los dioses o de alguna dudosa providencia divina. Por todo ello, Bassilius estaba consciente de su clandestina existencia. Pero ello mismo lo volva prudente y humilde. Tres lunas ms tarde, Bassilius volvera a intentar la transmutacin, macerando los ingredientes y disolvindolos en los cidos elementales. Su atanor filosfico estaba en el punto de ebullicin, como aguardando los planetas favorables y la conjuncin precisa para entrar en punto de fusin de sus elementos. El elixir disolvente llamado ala de cuervo por su negrura azulenca ya estaba preparado y debidamente encerrado en un hermtico envase a prueba de volatilizaciones. Todo a punto... o por lo menos, as lo pareca. 121

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Los andrginos elementos filosofales de azufre y mercurio, ya liberado del cinabrio, contraeran nupcias csmicas en un momento dado, cuando por la va seca, conjugasen en un tercer elemento llamado solfram, lo que dara el compuesto bsico para lograr La Obra... si todo saliese bien. Si no, vuelta a empezar, con la humildad y la paciencia del obrero de las ciencias y la conciencia en vigilia permanente. Cuando se produjo la conjuncin trinaria de Mercurio-Marte-Saturno, lo intent nuevamente. El crisol ya estaba en punto de fusin y el metal-base bulla alegremente como esperando el vero catalizador que lo transmutara en algo ms precioso. Pas el tiempo requerido por la operacin de fusin y Bassilius finalmente, tras esperar el enfriamiento del crisol, rasg la capa de xido ceniciento de la superficie y un rictus de desencanto y frustracin tom por asalto su rostro antes sereno y esperanzado. Otro trabajo perdido! pens para s como temiendo irritar a los Hermanos Mayores que, sin duda, lo contemplaban desde las invisibles ventanas de la cuarta dimensin. Con el hbito de la paciencia, decidi que esperara para la prxima vez (si es que hubiese una prxima vez, pues sus provecta edad lo tena al borde de una transicin definitiva) la dilucidacin de los motivos de sus continuos fracasos. De pronto, decidi invocar al Maestro Llul para que lo orientase en la senda correcta. Raymon Llul hubo desencarnado haca ya mucho, pero su espritu estara cerca suyo sin duda. Y esa misma noche lo hizo, evocando al espritu de su Maestro. Por qu me llamas turbando mi reposo, hermano Bassilius? pregunt de pronto una voz salida de ninguna parte y que reverberaba en el pequeo recinto. Este titube antes de responder a su Maestro: Os he llamado, Maestro, para que me orientis en la bsqueda filosfica, ya que mis an imperfectos y pauprrimos conocimientos, por lo visto no bastan para obtener el resultado apetecido en las innmeras operaciones, que he realizado en busca de la piedra filosofal. Aparentemente lo he logrado, pero se niega a producir la transmutacin. Es que he omitido algo en el rito de las operaciones? o no estoy lo suficientemente preparado para ser un alquimista puro? 122

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El Maestro le respondi desde lo infinito, con stas o parecidas palabras: Ante todo quiero que me relates, paso a paso, desde tus inicios en el Arte Superior, cuanto has hecho en l y las intenciones que han guiado tus pasos en el sutil camino del elegido. Y no omitas nada que no hayas olvidado. Habla! En mi fogosa juventud comenz Bassilius su relacin, he intentado poseer el secreto que me permitira riquezas y honores, seducir doncellas y cautivar damas discretas. Luego, la madurez me dio un nuevo impulso, deseando el poder de las riquezas para combatir a mis enemigos y adversarios, o a quienes me difamaban. Al pasar la edad posmadura, la serenidad y la humildad, producto de largo ejercicio de meditaciones, me indujeron a la paciencia. Pero no la paciencia del buitre que revolotea en el desierto esperando el bito de algn viajero solitario para cebarse de l, sino la del verdadero filsofo y buscador sincero del Real Secreto. Y ahora, heme aqu, sin otra aspiracin que la de ayudar a mis semejantes y luego morir en paz conmigo y mis hermanos. Entonces, tus objetivos no han variado sino slo tus motivaciones e intenciones. Y te digo que ests en la senda correcta, hermano Bassilius. Insiste y vencers, que para nosotros, ya eres un filsofo. Y as diciendo, la voz se esfum entre las paredes de su gabinete. Bassilius ms calmo y ya con verdadera fe en su trabajo, repiti la operacin antes fallida. Y supo que, sta vez s, se efectuara la suprema transmutacin. Das ms tarde, un campesino conocedor de las artes de terapeuta de maese Bassilius se acerc a la cabaa del alquimista y lo encontr muerto, aunque su cuerpo no presentaba seales de corrupcin pese al tiempo del bito ocurrido al pie del crisol. Ms bien pareca ir secndose en piel y huesos. Piadosamente, lo sepult con sus vecinos cerca de su cabaa-laboratorio. No lleg a percatarse de que en el abandonado crisol bajo una capa de ceniciento xido se hallaba una respetable cantidad del oro ms fino de orfebrera. La piedra filosofal hubo logrado la transmutacin, pero, de haber vivido Bassilius, ya no le hara falta alguna el oro de venticuatro quilates, puesto que el verdadero oro era l mismo en su esencia incorruptible.

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En el ms all, los hierofantes de las Ciencias, recibieron a Bassilius como a uno de los suyos. Era un Adepto en toda la regla. Haba logrado su propsito: la transmutacin de s mismo.

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A travs del Paralelo X

Falta muy poco para que mi cuerpo se convierta en una bomba de antimateria y destruya esta enorme represa que nos est robando energa. Reviso mi reloj calendario y compruebo que falta demasiado poco. Fecha terrestre: 25:03:2027. Hora 01:00. S que son mis ltimos instantes, pero el progreso exige sacrificios y no debe detenerse. Tambin esta represa ha consumido muchas vidas humanas en su construccin, aunque los tecncratas lo hayan ocultado. La nuestra tambin, pese a las innmeras medidas de seguridad que adoptamos all en Ganymede durante... Pero antes de proseguir con mis apuntes, comenzar por el principio. Faltan an ms de seis horas GMT para que se produzca la explosin y dejar mis apuntes a buen recaudo para quien pueda leerlos alguna vez ms all de este ahora virtual en que me hallo. Todo comenz cuando estbamos iniciando la cuenta regresiva, para el inicio de operaciones de la represa WP 06 el tres de agosto de 3699 (Por razones administrativas, an utilizamos la fecha y hora GMT de la Tierra). La enorme estructura de casi quinientos metros de altura y cuatro mil cien de anchura estaba erguida en el can del ro Ara Nap en la zona subtropical de la gran luna joviana. Llev muchos siglos tornar habitable este casi-planeta, que orbita en torno al planeta mayor del sistema solar, aunque ste no pasara de una estrella enana marrn apagada. Nuestras naves debieron arrastrar grandes bloques de hielo de los anillos de Saturno 125

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para llenar de agua la superficie y llev ms de dos siglos el cultivo hidropnico de plantas para oxigenar su rudimentaria atmsfera y hacerla respirable. Segn los historiadores, la primera expedicin hall la posibilidad de poblar Ganymede, situado a 1.350.000 kilmetros de Jpiter, por ser ms apto que Marte para una colonizacin, ya que dispona de energa interior del tipo geotrmico, volcanes, giseres sulfurosos y gran cantidad de hidrocarburos bajo la superficie. Slo faltaba formar un sistema hidrolgico y ello fue solucionado un siglo ms tarde, con una serie de expediciones a los anillos de Saturno y remolcando gigantescos bloques de hielo que orbitan en ellos, dejndolos caer luego en el satlite de Jpiter, tras dividirlos en fragmentos inofensivos, an en rbita. Para cuando me hice cargo de la construccin de la represa WP 06, el paisaje ya estaba creado y aprovechando los enormes caones de Ganymede, se formaron seis grandes ros y uno de ellos alimentara la represa: el Ara Nap. Necesitbamos energa hidroelctrica, menos contaminante que la que tuvimos que utilizar en las primeras etapas de colonizacin: la fusin termonuclear. La represa estaba concluida tras diez largos aos terrestres de sudor y esfuerzos. Ahora, se ergua ante nosotros que estbamos a quinientos metros sobre el vertedero levitando en nuestro gravitor con mis ms cercanos colaboradores, esperando que se alzasen las compuertas y se liberaran las aguas cual desbocados caballos blancos rugientes al abismo. La cuenta regresiva se aproximaba al cero y nuestra taquicardia acompaaba a los latidos del cronmetro del gravitor. Era una gran obra del ingenio humano, casi en los lmites del sistema solar y ello mereca un brindis. De pronto, veinte gigantescas cascadas de espuma salen de las compuertas desplomndose al vertedero con horrsono estruendo que son como msica high-tech a mis odos. Dos segundos ms tarde, la msica se volvi ruido, en la aborrecible voz de mi jefe que me llamaba por el telepulsador lser: Ingeniero Schwan, presntese inmediatamente en la sala de mquinas nmero uno! Tenemos un problema aqu. 126

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Present dificultades y de las gruesas ya que mi jefe no me habla si no es para darme un sermn o prometerme un despido. Si algo estuviese bien hecho, lo ignoraba Qu pasa, jefecito? Se le humedeci el nimo? pregunt con voz melosa como imitando su tonillo algo... diferente. Escucha imbcil! No estoy para bromas! chill con su aflautada voz de rata en celo, tutendome sin remilgos. Esta puta represa salida de tus geniales manos, no produce un msero voltio partido por la mitad! Si no ests aqu en treinta segundos, prometo forrar los divanes de mi oficina, con tu piel y la de tus cmplices a quienes llamas socios. Veintitrs segundos ms tarde, estbamos aterrizando en la terraza de las oficinas de Megacorp Inc. constructora de la represa y muy cerca de la sala de mquinas nmero uno. Mis colaboradores, Peter Prowler y Luis Yahar Ramrez estaban aterrados ante el estallido de furia del ingeniero Browner. Y casi se sentan forros de divanes, pese a que no tenan vocacin de tapices. Qu diantre habra ocurrido con las mquinas o las turbinas? Una vez all, nos aguardaba el flaco y casi enano Browner, con un rostro que trasuntaba furia, desesperacin y angustia a la vez. Quiz sus superiores lo amenazaran con despellejarlo a l tambin. Sin decir palabra, nos condujo al tablero de control de la turbina nmero uno y seal el indicador de voltaje. Marcaba cero! Y esa turbina estaba programada para producir veintisiete gigawatts-hora a 50 ciclos! No poda ser. Era algo totalmente inexplicable y segn nuestros clculos, por esos cables deba fluir suficiente energa para abastecer una megalpolis, por lo menos. Qued mudo y estupefacto. Mis colaboradores tambin. Y no era para menos. La horrenda voz de mi jefe me sac de mis reflexiones. Tienes plazo hasta maana para solucionar este entuerto, Jett. Para pasado maana estars en una tapicera con tus compinches. Te lo prometo. Maana, significaba en Ganymede unos 14 das terrestres, ya que ste satlite tarda 7,15 das en orbitar Jpiter y durante la mitad de ese tiempo es de da. Incluso sus noches son muy luminosas, ya que el gigante gaseoso proyecta mucha luz y cu127

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bre casi todo el cielo del satlite. Hecho! respond lacnicamente antes de dar media vuelta y dirigirme a mis oficinas. Slo haba una persona conocida por m capaz de solucionarme este entuerto: Moll Hanson, experto en coordenadas dimensionales y campos electromagnticos de Alta Energa. Fue colega mo en la universidad y rival adems, en atletismo y... chicas. No nos tragamos, evidentemente, pero lo respeto como cientfico pese a que me hizo varias jugadas sucias con chicas. Bah! Travesuras de estudiantes, supongo. Esperaba que no me guardase rencor por las que yo le hice. Ped a mi secretaria que me comunicase con l. En su laboratorio de Marte me dijeron que estaba de viaje y probablemente estara en la Estacin SE 058, cerca de Ganymede, donde aguardara transbordo a Epsilon Erydani. Estaba ms cerca de lo que pensaba. Tras dar con l, me espet: As que ests en problemas Jett? Y quin te asegura que voy a impedir que te conviertas en un coqueto tapizado del divn de tu jefe? Es una magnfica ocasin para cobrarte la ltima que me has hecho en la universidad de Altamount. Lo recuerdas, gandul de tres al cuarto? Escchame Moll respond disimulando mi ansiedad y fingiendo indiferencia. Te llamo porque este es un tema que podra interesar a tus investigaciones y s que te encantan los desafos. Lo tomas o lo dejas... aguard unos interminables segundos su respuesta. Acepto respondi al tiro. Preprame una suite en el mejor hotel de Ganymede y mi secretaria te enviar una lista de lo que me pondrs a mano para investigar. All voy. Moll haba probado el caramelo y no lo soltara as noms. Sent deseos de abrazar al repelente reptil que era Moll Hanson, pero me contuve prudentemente, ya que en esos momentos estaba fuera de mi alcance. Dos horas despus, la veloz nave de desembarco lo trajo de la Estacin SE 058 hasta la represa. Tras interiorizarse del problema, emiti una hiptesis, si se quiere descabellada, pero todo era posible en esos momentos en que me estaba jugando la piel. Creo que un vrtice dimensional est atrapando la energa de la turbina y no corre por los conductores. Algo interfiere 128

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en otra dimensin y se lleva todos tus voltios a... no sabemos dnde. Creo que tenemos que construir una jaula Faraday y conectarla a la salida de las turbinas, antes que el fluido se diluya en... donde sea. Y voy a necesitar uno o dos voluntarios que dentro de la jaula y arrastrados por el vrtice, viajen a la dimensin X, digmoslo as y averigen dnde va a parar la energa de esta central elctrica. Voy a ver quines podran ir... comenc a decir, pero el repelentsimo Moll me replic: T eres el responsable Jett. Y tu adltere Ramrez. Ustedes son los ms indicados para esta patriada. O vas a arriegar a otro para salvar tu pellejo? No forma esto parte de tu moral, as que... mejor preprate. Te prometo no dejarte en los lmites del Paralelo X o como se llame. No por lo menos hasta cobrarte las que me debes. De todos modos, si algo pasa, al menos no sers convertido en tapizado. Tuve que reconocer que el muy maldito tena razn. Una ms que me la deba. Treinta y seis horas terrestres ms tarde, la jaula Faraday estaba lista y conectada a los cables que provenan de la turbina nmero uno. Ramrez estaba cerca mo, aguardando para embarcar en ella. El doctor Moll Hanson mont un laboratorio electrnico con cientos de aparatos desconocidos para m y tenan por objeto medir el flujo electromagntico en vrtice que se alejaba misteriosamente de all a otra dimensin, an desconocida por nosotros. Provistos de trajes de alta aislacin electromagntica, nos metimos en la jaula Faraday, que no era ms que una plataforma con un arco cruzado sobre nuestras cabezas, conectada al generador. All, de pie, aguardamos a que Moll diera orden de arrancar la turbina; lo que segn l, producira un remolino de alta energa que llevara a la jaula a...algn lugar en el espacio y tiempo, en el que una central similar en magnitud y potencia a la nuestra, estaba chupando nuestra energa electromagntica, que evidentemente tena menor masa que la del planeta o lo que fuera, donde habra estado o estaba an otra central de mayor capacidad de induccin que la nuestra. Segn la disparatada teora de Hanson, algn cuerpo con similares caractersticas que Ganymede, aunque bastante ma129

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yor en masa, habra estado en el futuro o en el pasado en este mismo espacio y lugar; en tal caso deberamos esperar mucho para que sus rbitas dimensionales descoincidieran y nuestra energa fluyera normalmente por sus conductores. Con los apagones de costumbre, claro. Eso no cambia, ni en los aos tres mil y tantos. Despus de todo, la atmsfera artificialmente oxigenada de Ganymede era harto turbulenta y las tormentas muy frecuentes, tal vez por la gravedad de Jpiter y su alta velocidad de rotacin. El primer envin, me arrastrara en una corriente de plasma de muy alta ionizacin hasta el lugar exacto donde me encuentro ahora, en la plataforma; slo que all en una dimensin desconocida, donde quiera que fuese. Estuvimos con mi ayudante viendo a dnde nos iramos gracias a este demente de Moll. De pronto, un chisporroteo sobre nuestras cabezas, nos indic que iramos por buen camino. Evidentemente, Moll calcul bien y la jaula sera el "puente" entre dos pocas o ms y entre dos mundos paralelos. Algo nos arroj al piso, amplio por fortuna, de la jaula Faraday. Nos sujetamos angustiados de los agarra manos, pues el remolino se hizo tan veloz e intenso, que temimos quedarnos colgados en algn oscuro rincn intemporal y momificndonos de fro por una eternidad. Segundos ms tarde (para nosotros, claro), se aquiet todo, aunque el chisporroteo elctrico no bajaba de intensidad, resolvimos descender de la plataforma. Pude visualizar una enorme estructura de un material usado antiguamente en construcciones y altamente destructible, llamado cemento o simplemente portland, una suerte de roca sinttica de base caliza. Muchas personas circulaban por todas partes, aunque evidentemente ramos invisibles para ellos. La jaula tambin lo era, e incluso pasaban a travs de ella, como si fuese un espejismo u holograma. Si as era, significara que podramos ingresar a cualquier sitio sin tener que abrir puertas o identificarnos a los agentes y perros de presa que cuidan el lugar. Yahar Ramrez caminaba entre los pasillos y salas con una seguridad increble. Record de pronto que ste sola hablarme de sus antepasados que debieron mezclarse, asimilarse o ser objetos genocidio cultural yTierra, racial, nuestro hasta casi desaparecer. Y ellosde fueron oriundos de la planeta ma130

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dre. Estaramos all? Y, de estarlo En qu era o poca? La indumentaria de los personajes que circulaban por all, era aproximadamente entre el siglo 0020 0 0022 (desde la crisis informtica del 2000, hubo de repensarlo todo y ahora, a los siglos ponemos cuatro dgitos por si acaso). Por lo menos, as aprendimos en los museos virtuales y en los cdices electromagnticos de historia antigua. Las indumentarias no cambiaron demasiado, ya que los diseadores reciclan o refritan cada cinco aos las mismas modas. Slo cambiaron los textiles y el modo de hacer ropa descartable de materiales ligeros, sintticos y baratos, aunque mucho ms contaminantes.que los antiguos tejidos de vegetales y pelambre de animales ya extintos. Exploramos casi todo y nos dimos el tiempo necesario, ya que cuando regressemos, apenas pasaran segundos entre ida y vuelta. Tampoco podramos sabotear nada en este lugar, ya que ramos intangibles e invisibles para este tiempo, que an no sabamos, ya que nuestros cronmetros no registraban tiempos anteriores al nuestro y debamos buscar esa informacin all mismo donde nos hallbamos. De pronto observ un antiguo marcador que, segn los museos hologrficos, serviran para registrar fecha y hora de entrada del personal vasallo de la megaempresa que administraba el suministro de energa, o cualquier otra. No podra arrancar una tarjeta, pero la fecha y hora eran bien visibles en el display del rudimentario aparato: 0315 2027 - 09:34 AM. Ya lo tenamos visto, y habra que regresar al futuro y ver el modo de destruir esto, y no con una bomba virtual precisamente. Hice una sea a mi amigo y subimos a la jaula. Una vez all, esperamos que la vuelvan a casa. Para ello, estaban alterando la rotacin de uno de los generadores y ello hara que se invirtiera el flujo de energa aunque habra peligro de cortocircuitos en origen y de fallar esta posibilidad, quedaramos donde estbamos sin poder regresar, a menos que enviasen otra jaula. Otra sacudida nos arroj de nuevo al plan de la jaula y vol131

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vimos a tomarnos de los agarra manos para no ser arrojados fuera de ella, aunque de pronto record que nada podra arrojarnos fuera de la jaula, pues que la coraza electromagntica nos repelera hacia el centro de la plataforma. Ms tranquilo, me sent los dos y pico de segundos que nos teleportaron de regreso. Medio minuto ms tarde, el chisporroteo ces y descendimos de la jaula, nuevamente en origen. Browner y Hanson estaban esperando noticias nuestras... desde al menos dos minutos atrs, los transcurridos entre ida y regreso. Confirm las sospechas de Moll e inform de la presa situada en nuestro planeta madre y la fecha de situacin en el espacio-tiempo. Itaip! exclam Hanson sorprendido. En su poca fue la ms grande del planeta, hasta que los rusos construyeran Krasnoyarsk, los chinos la del can Bihn y los turcos la presa Atatrk sobre el Eufrates. S seor dijo Yahar Ramrez, mi colaborador y acompaante. Y he descubierto el lugar de origen de mis antepasados, de donde nunca debimos salir, pero nos expulsaron a bala, a cuchillo, alcohol y sometiendo a nuestras mujeres. Unos cuantos, se asimilaron adaptndose a la civilizacin, pero se juraron mantener en secreto su cultura y pasadas muchas generaciones, no hemos olvidado nuestro origen. De todos modos, hay que destruirla. Nuestras coordenadas espacio-temporales estn enredadas o entrecruzadas. O ellos, o nosotros. Slo existe un problema. El emisario que lleve la bomba, ser la bomba nos explic Hanson. Disponen de algn voluntario? Esto nos son tan frio e impersonal que Yahar y yo nos miramos unos largos instantes como si nos viramos por ltima vez. Ir yo pidi Yahar Ramrez. Pero quiero que me acompae mi jefe para que quede un testimonio de cuanto ocurrir all. No pude menos que aceptar, aunque hice cuestin de que me correspondera a m hacerme cargo del trabajo? Hanson nos explic: Una vez all, uno deber regresar con la jaula. El otro quedar hasta que pase el efecto del vrtice y se materialice en esa poca. Al integrarse, se invertir la polaridad de sus tomos, con este cinturn, y se convertir en 132

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una bomba de antimateria, devastando cuanto se halle a una milla y media de distancia o ms, convirtiendo su entorno en una sopa de quarks. Las consecuencias sern imprevisibles, pero de todos modos, esa presa estara destinada al derrumbe. Segn los historiadores de la Alta Era Tecnolgica, la presa se derrumb en 2032. No haremos ms que adelantar un poco su destino. Pero en esa ocasin fue previsto el derrumbe y pudieron salvar a millones de personas mediante la evacuacin de todo el litoral del gran ro. Una bomba de antimateria les tomara por sorpresa y habran muchos muertos dije con un dejo de tica, que en el mundo empresarial es un lujo de primera necedad. Deberamos ver una manera de prevenirlos para... De todos modos, el planeta estaba superpoblado entonces replic Browner, mi jefazo. No le va a venir mal una reduccin poblacional. Tal vez evite la hambruna que vendra luego de la evacuacin. Segn New Washington, capital del sistema solar, los muertos no comen. Apenas duermen remat cnicamente. Al menos, eso nos ensearon. La seleccin natural que le dicen. Me permite jefe, pasar al bao a vomitar? dije con cierta conviccin. Su sentido de la solidaridad me remueve las tripas... Puedes hacerlo Jett. Y de paso echa tus clculos en el inodoro. Mis clculos estn impecables, jefe, y usted mismo los aval. recuerda? Puede que ambos estemos juntos en el mismo divn en la gerencia hasta ahora a su cargo le respond presto. La despellejada le tocara a l tambin. No me respondi el muy maldito. Estoy listo, seores exclam Yahar Ramrez. Tengo mis cosas conmigo y soy soltero, as que puedo hacer el servicio al progreso como una bomba humana. Quin me acompaar para ayudarme y retornar con la informacin? Me adelant y le d la mano. Voy contigo le respond y si es preciso, quedar contigo. Cualquier cosa antes que volver a ver la cara de estos sujetos. Me refera a mi jefecito y a Moll, que me la tenan jurada, naturalmente. 133

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Una hora ms tarde, estbamos en la plataforma, amplia por cierto de la jaula Faraday a punto de lanzarnos a una inslita aventura a travs del tiempo. Tras la puesta en marcha de las turbinas nmeros uno y dos, recibimos un empuje extra y en menos de dos segundos llegamos al lugar llamado Itaip en lengua primitiva. Yahar saba dnde poda ser el punto dbil de la represa, que si bien era algo ms pequea que la nuestra, produca un veinte por ciento ms de tensin elctrica. Dejamos la plataforma donde habamos desembarcado, pues era imposible que la vieran, o la tocasen siquiera y no les molestara para nada. Nos dirigimos a la parte central de la estructura, entre las turbinas 9 y 10. De pronto, Yahar me entreg una tarjeta magntica y me explic que all estaba el plano de dicha represa, obtenido de un programa de historia virtual, y todas las instrucciones para seguirlas al pie de la letra. Pero, no vas a quedarte a volar esto? le pregunt extraado, mientras l extraa una especie de linterna paralizadora de entre sus ropas. Me dispar el rayo paralizante que no me hizo perder el conocimiento pero me dej tieso como un rbol. Ante mi sorpresa, pues por cierto no esperaba esto, Yahar me dijo, despojndose del cinturn inversor de partculas: Usted ser la bomba de antimateria. Yo aprovechar la plataforma para ir ms al pasado y reunirme con mis ancestros en este pas. Le suger al doctor Moll Hanson que conectase la energa de tres turbinas a la plataforma mientras estuvisemos aqu. Ello me permitir hacer otro salto cuntico, de cuatrocientos o ms aos al pasado desde este presente. En cuanto a usted, quedar paralizado el tiempo suficiente para que cuando la plataforma regrese al ao 3699 en Ganymede, Ud. quedase aqu hasta que...bueno, para siempre. Un amigo de Rigel IV me obsequi este inversor subatmico de molculas. Con l, lo convertir a usted en una bomba viva y cuando se materialice, tras doce horas de ausencia de la plataforma, pueda dar y decir adis a esta maldita obra que sirvi de tumba a muchos de los mos. Comience a cronometrar, ingeniero. Le quedan doce horas terrestres. Dentro de una hora, recuperar el movimiento, pero ya no estaremos aqu. Yo ir al pasado y la plataforma al futuro. Crame que lo siento, pero no me queda otra 134

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opcin. Y ahora, permtame, que voy a invertir sus molculas subatmicas. A partir de ahora, sus electrones sern positrones y viceversa. Usted an no existe en esta poca, salvo cuando pase el efecto del vrtice electromagntico. Pero no doler nada. Ni lo sentir. Simplemente dejar de ser. Tras regular un pequeo aparato de mano, me lo puso con el cinturn para que vaya alterndome los tomos de mi cuerpo. Yo segua tieso como poste. Luego se march hacia donde quedara la plataforma. Una hora ms tarde, como lo predijera Yahar Ramrez, recuper el movimiento, pero an soy un ente virtual y no ser materia hasta que pase el tiempo del efecto vortex. Sal de all dirigindome hacia la salida. Obviamente, la plataforma y su solitario pasajero, ya no estaban all. De pronto, record que el tiempo se haba ralentizado al pasar la barrera dimensional, y faltaba mucho an para las doce horas fijadas. Esas doce horas seran en el tiempo de Ganymede, pero cuntas en el de la tierra? Record que pasamos varias horas en el primer viaje, pero al regreso apenas habran transcurrido segundos en nuestro punto de partida. El reloj calendario de la represa marcaba 04:00 PM -01-07-2010! O sea que no regresamos en la misma fecha del viaje anterior sino diecisiete aos antes! Comienzo a ver el movimiento de la gente a mi alrededor como en cmara rpida. Yo estoy ralentado, pero el tiempo aqu va de prisa. Acabo de mirar nuevamente el reloj calendario y marca 12:22 AM -02-07-2010. Para m ha pasado menos de un minuto y aqu casi un da. Entonces, me queda poco tiempo. Completo mis apuntes a medida que el reloj de la empresa corre como desaforado. Los diecisiete aos, sern para m, apenas doce horas. Pero no tengo miedo por m, sino por las millares de vctimas de la catstrofe que se avecina. Y sta, ya tiene fecha: veintisis de abril de 2027. Pero sera peor si huyese yo de aqu y mi cuerpo se desintegrara en un lugar poblado o en una ciudad. Prefiero permanecer aqu hasta que se produzca lo inevitable. Extraigo la tarjeta y observo el plano de la represa y su punto ms vulnerable. Luego, me dirijo hacia all. Nadie me ve, pero el primero que me contemple, ser lo ltimo que vea. 135

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Ahora comprendo todo el dao que puede causar una represa hidroelctrica. No slo al medio ambiente, sino incluso al planeta entero. Y hasta creera que a todo el universo.

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Una chance en un milln

Eliah Barthold aceler el aoso vehculo aprovechando la agilizacin del trfico neoyorkino, normalmente embotellado a esa hora, pese al fro invernal de diciembre. Todo saldr bien pensaba y podra denunciar la desaparicin de su esposa o su huida con un amante. Slo deba arrojar el vehculo en algn barranco de un ro o lago que hallase por ah. Se lo dijo a s mismo repetidas veces, como para intentar convencerse, que no quiso matar a su esposa y que en el fondo slo pretenda asustarla. Miles de ideas se arremolinaban en los ms ntimos y recnditos recovecos de sus pensamientos como intentando buscar una respuesta que lo satisficiese e insinuara salida lgica a su tribulacin. Y bien que la necesitaba! El hombre es un animal complejo, y adems, acomplejado y complicado en cuanto a sus cdigos de conducta, que deben convivir con el instinto y a veces contra l. Muchas falacias argumentaban siclogos y especialistas en laberintos del alma para intentar explicar las muchas y multipolares dicotomas que exhibe el animal bpedo e implume llamado hombre, segn Digenes (el filsofo, no el llorn), refutando irnicamente a Platn. Barthold tom el camino hacia el puente de Brooklyn para salir de Manhattan hacia Newark en New Jersey. Todo tiene que salir bien se repeta, como queriendo inyectarse esa idea fija y tendiente a lo positivo. Pero qu es bien? qu es mal? 137

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No estaba seguro de tales conceptos, ya que lo que a l le parecera bien, a su vctima le significaba que su muerte violenta quedara impune; pese a que ni siquiera Barthold crea ciento por ciento en el llamado crimen perfecto. Una chance en un milln, habra para que algo salga mal volvi a plantearse Barthold, como insistiendo en ser perfeccionista y meticuloso en la planificacin de su fuga con el cuerpo del delito. Eliah Barthold no dejaba entrever en sus pensamientos la posibilidad, remota por cierto; una en un milln, de que algo le hiciese fracasar y ser descubierto. La silla elctrica era una probabilidad por cierto nada desdeable si fracasaba, pero las cifras volvieron a anestesiar su pesimismo rebelde y contumaz que pugnaba por ensombrecerlo, eclipsando a su contraparte. Se senta un tipo inteligente y calculador y no se vea a s mismo amarrado a una incmoda silla de madera y metal, con electrodos por todo el cuerpo. Barthold sigui conduciendo su vehculo, con toda la frialdad que le permita el ser portador de un cadver en el maletero del mismo. Nada puede salir mal tornaba a pensar. sta vez en voz alta o casi, como recitando una mgica oracin, una salmodia, jaculatoria, o lo que fuera. El trfico volvi a embotellarse ante la confluencia de su autopista con otra que inyect repentinamente cientos de autos y camiones provenientes de la frontera con Canad, en la suya y con rumbo a tierra firme. Probablemente Newark o Atlantic City. Por suerte tena el tanque lleno de gasolina, y ello le evitara detenerse donde algn diligente empleado le hiciese preguntas que, si bien no lo pusieran en descubierto, puedan provocarle derrames de adrenalina o aceleracin de su taquicardia. Deba ser precavido, para que todo saliese como lo esperaba y la probabilidad de meter la pata, ofuscado por los traidores nervios y una turbia conciencia, lo tena en alerta roja. Tal vez alejara tales pensamientos con una letana o un mantra hind contra la mala suerte. La sola posibilidad de una cita con la silla, lo pona fuera de quicio y al borde de la paranoia. Trat de hacer caso omiso de los subversivos brotes de pensamientos traidores y quintacolumnistas interiores, que lo comenzaban a acosar en motn. Por qu tuvo que atentar contra su esposa? 138

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Bueno. Una herencia es una herencia, especialmente si hay un milln de papiros verdes en juego y una pliza de seguro a su favor, testada por su buena esposa; sobreprotectora como buena yiddishe mame. Por otra parte, los celos de sta, motivados por su ocasional relacin con su empleada, algo ms que amistosa, no le dejaron otra opcin. Pobre Rebecca! A decir verdad, no se mereca un apretn en la cabeza con la almohada hasta matarla, justo cuando intentaba reconciliarse con l, lo que le demostr que ella lo amaba despus de todo. Pero a lo hecho, pecho. Ahora debera extremar precauciones se repiti por centsima vez para no dar con sus huesos, y lo dems, en la Old Sparky Lady; la vieja dama chisporroteante, como llamaban en la jerga del hampa a la silla. Faltaba poco para cruzar el puente de Brooklyn y salir de la isla. Por lo general no haba barreras policiales en el puente, salvo que hubiese alguna orden de captura o recuperacin de algn coche robado. Puso la radio de su automvil para enterarse de las ltimas noticias. Estaba llegando al puente y la cola del peaje o portazgo era largusima. No le quedara otra opcin que tener paciencia. En tanto, tendra tiempo suficiente para calcular sus prximos pasos. Ante todo, debera ir a otro estado y, de ser posible, cruzar la frontera ms hacia el sur. Luego, buscara en el mapa de rutas un tramo algo solitario, un puente sobre algn ro lo bastante profundo como para lanzar el vehculo con su esposa sentada al volante y, finalmente, regresar a Manhattan a presentar denuncia contra Rebecca, por abandono de hogar. Debera pasar mucho tiempo, antes que hallasen el automvil con la dama suicida en l. S. Todo va a salir bien se repiti como letana, para convencerse a s mismo de la certeza de sus convicciones y de la seguridad que intentaba inyectarse en su mente. Faltaba poco para llegar a la casilla del peaje del puente. Era vsperas de navidad y a ello se debera la enorme cantidad de vehculos que salan de Manhattan y Long Island hacia tierra firme. Todo saldr bien volvi a decirse a s mismo, casi en voz alta. Pero por qu se agolpara tanta gente, y camargrafos de televisin en la cabecera del puente? Habra 139

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algn acontecimiento pre-navideo o algn Santa Claus repartiendo regalos? Pareciera que estaban esperando a alguien muy importante, un V.I.P. sin duda. No le cupo la idea de que lo estuviesen esperando a l, pero as fue. Cuando pas por fin, tras abonar la boleta de portazgo el automvil que le preceda, alguien grit: El millonsimo pasajero, seoras y seores! El millonsimo del da! Una multitud se abalanz sobre l, con flashes de reporteros, que le hacan mil preguntas acerca de los motivos de su viaje, lo felicitaban y le deseaban buena travesa. De pronto una persona se le acerc y pasndole un cheque de diez mil dlares le dijo: Congratulaciones, amigo, y feliz navidad! Es usted el millonsimo pasajero del da, y ha ganado el premio de navidad, y, feliz viaje! mientras lo bombardeaban con fotos, tomas de Tev y micrfonos de radioemisoras neoyorquinas y del estado vecino de New Jersey. Barthold comprendi el motivo del jolgorio y maldijo la suerte que le cupo, de ser el millonsimo y encima premiado con diez mil pavos. Maldijo al azar que lo pusiera en evidencia manejando el coche de su esposa (estaba registrado a su nombre) y justo en esa fecha. Su foto saldra en todos los peridicos y revistas; circulara por todos los televisores de tres estados por lo menos y el auto sera registrado por la implacable estadstica una en un milln, con todo y matrcula! Das ms tarde, la polica de Maryland hall el automvil, sumergido en un riacho helado y profundo del lugar, con el cadver de una mujer en el maletero, identificada como Rebecca Solomon Barthold, natural de Manhattan, casada con Eliah Barthold. El plan de Barthold haba salido bien en casi todos sus detalles, salvo un pequeo cambio: l estaba muerto ahogado dentro del coche con su esposa, pero a salvo de la silla elctrica. Y, en esto ltimo por lo menos, Barthold hubo salido con la suya.

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EX LIBRIS
Esta obra fue escrita, diagramada, ilustrada y formateaa en la ciudad de Luque, Paraguay entre setiembre de 1999 y diciembre de 2007. Edici;on electrnica en formato pdf

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