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TEORA KEYNESIANA Y DESEMPLEO Desaprovechar o utilizar por debajo de sus posibilidades la mano de obra origina problemas sociales, por

lo que la teora macroeconmica se ha centrado en estudiar las causas y consecuencias del desempleo. Hasta la publicacin en 1936 de La teora general sobre el empleo, el inters y el dinero, de John Maynard Keynes, la explicacin clsica delas causas del paro o desempleo afirmaba que ste se deba a estructuras rgidas en el mercado de trabajo que impedan que los salarios bajaran hasta el nivel de equilibrio. La idea que subyace en este modelo afirma que cuando existe desempleo masivo en el mercado de trabajo, la disponibilidad de los trabajadores sin empleo debe reducir los salarios hasta el punto de que algunos no estaran dispuestos a trabajar (por lo que se reducira la oferta de mano de obra) y que las empresas estaran dispuestas a aumentar su plantilla a medida que el menor coste a pagar (el salario) hiciera rentable la contratacin. Sin embargo, si existe rigidez o inflexibilidad que impida que los salarios caigan hasta ese punto en el que la oferta y la demanda se igualen, el desempleo no se reducir. Entre stas se pueden citar, por ejemplo, la accin de un sindicato que obliga a imponer un salario mnimo, o la legislacin que obliga a que exista dicha remuneracin. La principal innovacin de Keynes consisti en afirmar que el desempleo puede deberse a una insuficiencia de la demanda y no aun desequilibrio en el mercado de trabajo. Esta insuficiencia se puede producir porque la inversin planeada (la inversin que quisieran realizar los empresarios) es menor que el ahorro disponible. ste constituye una salida de dinero del flujo circular de la renta, creada mediante la produccin de bienes y servicios y utilizada para comprar esos mismos bienes y servicios. Esta salida de ingresos reduce el nivel de demanda agregada. La inversin real (tambin llamada formacin de capital), que es la que permite producir maquinaria, fbricas o viviendas, tiene el efecto contrario supone una entrada de dinero en el flujo circular de la renta por lo que tiende a incrementar la demanda total de bienes y servicios. En los primeros modelos clsicos sobre desempleo, como el antes descrito, no se tena en cuenta la posible insuficiencia de la demanda agregada en el mercado de bienes y servicios. Se pensaba que cualquier diferencia entre el ahorro planeado y la inversin planeada se eliminara mediante un ajuste de los tipos de inters. Por ejemplo, si el ahorro planeado era superior a la inversin planeada los tipos de inters disminuiran. Adems, esto reducira la oferta de ahorro y al mismo tiempo aumentara la demanda de inversin porque las empresas estaran dispuestas a endeudarse con menores costes para comprar maquinaria u oficinas. En otras palabras, las variaciones delos tipos de inters seran la fuerza que equilibrara el mercado de bienes, al igual que las variaciones de, por ejemplo, el precio de las manzanas seran la fuerza que equilibrara la oferta y demanda de este producto. Por el contrario, el modelo keynesiano subraya la importancia de las variaciones en el nivel de produccin y empleo como movimientos equilibradores que permitiran igualar la inversin y el ahorro, determinndose as el nivel de equilibrio de la renta nacional total y de la produccin nacional. Pero ste no tiene por qu corresponderse con el punto en que la oferta de trabajo es igual a la demanda. Es ms, segn Keynes, una disminucin de los salarios en esta situacin no ayudara a reducir el desempleo por toda una serie de razones que expuso, fundamentalmente, en el captulo 19 de

La teora general. Por supuesto, Keynes no fue el primer economista que seal como causa del desempleo la insuficiencia de la demanda agregada en el mercado de bienes. Como l mismo reconoca, Thomas Robert Malthus y otros economistas ya haban apuntado hacia este tipo de causas. Adems, al mismo tiempo que Keynes publicaba su obra, y de manera independiente, el gran economista polaco, Michal Kalecki, divulgaba una teora sealando las mismas razones. La revolucin keynesiana implica que, en la terminologa macroeconmica, el mercado de bienes estara en una situacin de equilibrio de subempleo al no permitir el equilibrio del mercado de trabajo. Por lo tanto, en este ltimo, los empresarios no contratan a los trabajadores que necesitaran para maximizar beneficios si hubiera suficiente demanda en el mercado de bienes. Durante los siguientes aos los macroeconomistas analizaron conceptos como equilibrio de subempleo, o demanda de trabajo limitada. Durante las ltimas dcadas la teora de Keynes ha sido perfeccionada. Por ejemplo, aunque se sigue discrepando sobre la relevancia de la rigidez de los salarios, se han logrado importantes adelantos en cuanto a la explicacin de las causas de esta rigidez sin tener que recurrir al argumento de los sindicatos o de la reglamentacin gubernamental del salario mnimo. Al principio pareca difcil reconciliar la nocin de rigidez de salarios con el supuesto econmico clsico segn el cual las personas intentan maximizar su utilidad, que implicara, en teora, que estaran dispuestas a aceptar un salario menor con tal de poder trabajar. Sin embargo, al ampliarse el nmero de variables analizadas y tener en cuenta otras como la maximizacin a largo plazo del bienestar, la lealtad, el orgullo y otro tipo de variables sociolgicas y psicolgicas, se ha podido reconciliar el desequilibrio en el mercado de trabajo con los supuestos clsicos del comportamiento maximizador. Otro importante aspecto de la moderna teora macroeconmica parte de la importancia que Keynes otorgaba al efecto de la incertidumbre sobre el comportamiento econmico. Se trata de analizar la informacin asimtrica para explicar el desempleo agregado, utilizando tambin algunos de los elementos de la teora de juegos. Por ejemplo, las empresas contrataran ms mano de obra si supieran con seguridad que el resto de las empresas iba a hacer lo mismo, deforma que el consiguiente aumento de los salarios pagados permitira aumentar la demanda agregada de la economa y, por tanto, la demanda de sus productos. Al no existir ningn mecanismo que permita tomar este tipo de decisiones colectivas favorables para todos, el resultado es un equilibrio de subempleo que comparte algunas caractersticas de la situacin del dilema del prisionero, en la que cada empresa individual decide, de forma egosta, asegurarse sus propios beneficios, a pesar de que si se pusiese en comn la informacin y se tomaran en conjunto las decisiones se podran asegurar mayores beneficios para todos. Otras teoras sobre el mercado de trabajo como la teora del trabajador interiorexterior, que subraya el conflicto de intereses entre los trabajadores en paro y los empleados con poder para negociar sus salarios permiten mejorar la comprensin sobre su funcionamiento. El nfasis del keynesianismo en la demanda como determinante clave del nivel de produccin a corto plazo permiti avanzar en otras reas de la macroeconoma. En parte se pudo iniciar el desarrollo de la contabilidad nacional y de conceptos tales como el gasto total en

consumo, en formacin de capital (produccin de maquinaria, fbricas), en consumo pblico y en exportaciones e importaciones, que constituyen los elementos clave que componen la demanda final agregada (en contraposicin con la demanda de bienes intermedios) de la economa. El planteamiento keynesiano tambin permiti realizar el anlisis de los determinantes de estos elementos clave de la demanda final, al desarrollar, por ejemplo, la teora de la demanda agregada de consumo y sus relaciones con los niveles de ingresos, as como su dependencia de los tipos de inters existentes.LA REVOLUCIN KEYNESIANA La segunda gran ruptura que se produjo en la dcada de 1930 se debe, sobre todo, a la obra de un economista, John Maynard Keynes, que planteaba preguntas que nunca antes haban surgido: qu determina el nivel de ingresos y de empleo de toda una economa? Esta sigue siendo una cuestin relativa a la interaccin de la oferta y la demanda, pero ahora la demanda se refiere a la demanda total efectiva de toda la economa, y la oferta se refiere a la capacidad productiva del pas. Cuando la demanda efectiva se sita por debajo de la capacidad productiva habr desempleo y se entrar en una depresin econmica; cuando excede a la capacidad productiva aumentar la inflacin. El punto central del keynesianismo es el anlisis de los determinantes de la demanda efectiva. Si se obvia la existencia del comercio exterior, la demanda efectiva se compone de tres elementos: el gasto en consumo, el gasto en inversin y el gasto pblico (es decir, el del gobierno o, en trminos ms generales, el sector pblico). El nivel de cada uno de estos gastos se determina deforma independiente de los otros dos. Keynes intent demostrar que el nivel de demanda efectiva, sumando estos tres elementos, puede ser inferior, superior o igual a la capacidad fsica que tiene cada pas para producir bienes y servicios y, sobre todo, que no existe ninguna tendencia que iguale de forma automtica esta demanda a la oferta potencial del pas. Esta conclusin era fundamental por ser contraria a la economa clsica y neoclsica, ya que stas defendan que los sistemas econmicos tendan de forma instantnea al pleno empleo de los recursos. Al centrarse en el estudio de agregados macroeconmicos, como el consumo total y la inversin total, Keynes consigui crear un modelo que poda aplicarse para solucionar numerosos problemas prcticos. Ms tarde se fue mejorando el sistema keynesiano y hoy forma parte de la corriente principal de la economa. Se puede decir que Keynes es el nico economista que ha creado algo nuevo en esta ciencia desde Walras o, incluso, desde Ricardo. La economa keynesiana, tal y como la concibi Keynes, era esttica, es decir, que no consideraba la variable tiempo. Pero uno de los discpulos de Keynes, Roy Harrod, desarroll un modelo macroeconmico simple en el que se estudiaba el crecimiento de la economa; en 1948 public su libro Hacia una economa dinmica, que cre una nueva especialidad, la teora del crecimiento, la cual ha ido ganando adeptos entre los economistas.