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El descubrimiento del paraso

La hora de Amrica Latina


Texto ledo por el poeta, novelista y ensayista colombiano en el Encuentro Federal de la Palabra, en el marco del Foro Pensar Amrica Latina, realizado la semana pasada en Buenos Aires, Argentina. Por: William Ospina / Especial para El Espectador
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Dos indgenas wounaan en el barrio Lucero Alto, donde se ubica el cabildo de esta etnia indgena en Bogot. / Luis ngel

Hay una epopeya que nadie nos ha contado, la nica comparable


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a la conquista de un planeta desconocido: el avance de unos pueblos despojados, hace treinta mil aos, por el territorio de Amrica. En medio de su extraordinario rigor podramos sin embargo llamarla El descubrimiento del paraso. Aunque en la edad que termina los hechos slo se recordaban cuando los cumplan los europeos, esa primera poblacin de Amrica por inmigrantes asiticos podra ser un hecho fundamental para el futuro. Porque todos en el mundo somos extranjeros, pero quizs slo los latinoamericanos lo sabemos. Y, como bien afirma Richard Sennett, es fundamental que aprendamos a comportarnos como extranjeros, arraigados con amor pero con cautela en un territorio desconocido, para no incurrir en los saqueos y las depredaciones que obran los que se sienten dueos para siempre, los que presumen de una excesiva familiaridad con el mundo. Antes, todos los pueblos tenan esas cautelas, todas las mitologas antiguas expresaban ese asombro y esa reverencia con el universo natural, y yo dira que el error de la modernidad es que se siente demasiado duea del mundo. Los pueblos indgenas fueron aqu los primeros inmigrantes y en sus sabiduras de treinta mil aos descifrando e interpretando un mundo extrao, han de estar muchas claves para la supervivencia de este planeta y de las especies que viajan en l por el mar de leche de diosa de las galaxias. Creo que en estos tiempos es un privilegio que podamos llamarnos el continente de los extranjeros, aunque, repito, todos en el mundo lo somos. Esa falta de familiaridad excesiva slo puede traducirse en respeto y asombro, y el asombro es el comienzo de la filosofa. Esa suerte de estupefaccin dolorosa con la que segn Schopenhauer comienza toda filosofa, y que llev al filsofo a afirmar que la filosofa debuta, como el Don Juan de Mozart, por un acorde en tono menor. Digo estas cosas en Buenos Aires porque no quiero olvidar que la obra de Jorge Luis Borges est marcada fundamentalmente, y hasta siento la tentacin de decir exclusivamente, por el asombro, por la perplejidad. Cada aurora, nos dicen, maquina maravillas/ capaces de torcer la ms terca fortuna;/ hay pisadas humanas que han medido la Luna/ y el insomnio devasta los aos y las millas./ En el azul acechan pblicas pesadillas/ que entenebran el da. No hay en el orbe una/
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cosa que no sea otra, o contraria, o ninguna./ A m slo me inquietan las sorpresas sencillas./ Me asombra que una llave pueda abrir una puerta,/ me asombra que mi mano sea una cosa cierta,/

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me asombra que del griego la eletica saeta/ instantnea no alcance la inalcanzable meta,/ me asombra que la espada cruel pueda ser hermosa,/ y que la rosa tenga el olor de la rosa. Algunos creyeron alguna vez que Borges era un autor europeo, o europesta: qu grave error. Si hay una obra que Europa no sera capaz de escribir, es la de Borges: es imposible ser ms americano, es imposible ser ms latinoamericano, y acaso es imposible ser ms argentino. Porque es mucho ms que una metfora decir que aqu est todo el mundo sin superposicin y sin transparencia. Este es el pas de los inmigrantes, el pas de todas las tradiciones, y eso incluye al mundo indgena, ese Camino del indio que con el mismo asombro nombraba Atahualpa Yupanqui: Los pueblos indgenas sintieron siempre la familiaridad que inspira respeto por el mundo, no la familiaridad que permite destruirlo. Recuerdo que hace diez aos, cuando llegu por primera vez a la India, yo crea que iba a encontrarme con una realidad radicalmente distinta al mundo latinoamericano, y me sorprendi sentir que ms bien lo que hay all es lo que habra llegado a ser este mundo americano si no hubiera hecho irrupcin en su crecimiento el orden occidental. El templo del jaguar y de la serpiente, el rito del agua y del sndalo, el rito del fuego y las lmparas de flor de loto que llevan el fuego de la plegaria por las aguas del ro. Por algo llamaron indios a nuestros indios. Pero hay otra razn por la cual conviene sentirnos un poco extranjeros en el mundo, y es por el orden de pesados privilegios que le han correspondido a la especie humana, y que la hacen sentirse en cierto modo por fuera del universo natural. Baudelaire lo dijo de una manera inmejorable: No soy acaso un falso acorde/ de la divina sinfona?. El poeta colombiano Porfirio Barba Jacob lo expres de un modo semejante: Entre los coros estelares/ oigo algo mo disonar. Slo a travs de los lenguajes del arte los seres humanos logramos reintegrarnos a la armona csmica. El privilegio terrible consiste en que el mundo pertenece al orden de la necesidad y nosotros somos los nicos que pertenecemos, o creemos pertenecer, al orden de la libertad: tenemos sueos, tenemos propsitos, siempre queremos trazarle un rumbo a nuestras vidas y un rumbo a la historia. Con la irrupcin de Occidente hace cinco siglos, llegaron a esta tierra en clave de urgencia los imperativos de la modernidad. El mercado, que trafica por igual con metales, con pieles, con maderas, con manufacturas, con comodidades, con seres humanos, con licores, con armas, con estupefacientes. Tambin fueron llegando los ideales de la poca: la democracia, la libertad, la igualdad y la fraternidad, la religin del espritu, la divisin de los poderes pblicos, la ciencia, la industria y la tecnologa. Nada de eso se nos propuso como una opcin, todo como un deber imperioso.

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Gracias al peso de la tradicin indgena, quiz gracias a esa cautela de extranjeros que haban manejado en su relacin con el mundo, el universo natural americano estaba prcticamente intocado. Ya hace dos mil setecientos aos el Tao te king recomendaba que alterramos mnimamente el orden natural. Corregir excesos, moderar desbordamientos: la presencia humana no se deba sentir demasiado en el mundo. Pero los seres humanos tenemos la conmovedora y terrible capacidad de aprender y de transformar, somos una fuerza ciclnica de transformaciones sobre el entorno. En esta poca de conmemoracin de los bicentenarios, vale la pena preguntarnos si nos separamos de Europa para intentar ser distintos o slo para seguir haciendo lo mismo por nuestra cuenta. Pero as como la conquista europea de Amrica fue un hecho nuevo, desconocido, irrepetible, de dimensiones monstruosas en el peor y en el mejor sentido del trmino, tambin la Independencia fue un hecho nuevo: nosotros fuimos los primeros en enfrentar y derrotar el colonialismo moderno. Y si la Conquista trajo la modernidad, la Independencia le dio otra vuelta de tuerca a la idea de modernidad. La Conquista haba fundado la esclavitud y la servidumbre modernas: la costumbre de hacer esclavos y siervos a los miembros de otras razas y otras culturas, todo instaurado bajo el principio de pureza, de limpieza de sangre. La Independencia nos impuso en seguida el deber de abolir la esclavitud y de abolir la servidumbre en trminos jurdicos, pero dej pendiente la tarea de incorporar a indios y esclavos en el orden social, y posterg por mucho tiempo la tarea de interrogar su universo cultural y redefinir con l nuestro horizonte de civilizacin. Melanclicamente Konstantino Cavafis escribi a comienzos del siglo XX: Gente venida de la frontera anuncia que ya no hay brbaros/ Y ahora qu destino ser el nuestro sin brbaros?/ Una solucin eran esas gentes. En el ejercicio de exterminar a los supuestos salvajes y de borrar a los supuestos brbaros, Occidente se aplic a magnificar la barbarie real en su propio seno. Ya la traa de antes: era la barbarie de la pureza. Gracias a ella Csar cort en un solo da la mano derecha de diez mil galos, Roma borr a Cartago con fuego y con sal, el cristianismo levant guerras contra infieles, cruzadas contra herejes, tribunales y hogueras contra disidentes. Pero los distintos eso significaba la palabra brbaro para los romanos eran necesarios, y hoy sabemos que si algo necesita una civilizacin para sobrevivir es el dilogo con otras civilizaciones. Estamos muy acostumbrados a or la celebracin de lo que la sociedad industrial y tecnolgica sabe hacer, pues nos lo recuerdan noche y da los medios hegemnicos y la publicidad, pero lo que callan aplicadamente es lo que esta cultura no sabe hacer. Nuestra poca sabe mucho de crecimiento pero poco de equilibrio,
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sabe ofrecer al ciudadano el consumo pero no sabe proponerle la creacin, sabe ofrecer novedades pero no sabe conservar tradiciones, sabe hablar del futuro pero descuida o calumnia la memoria, sabe dominar y transformar la naturaleza pero no sabe respetarla ni conservarla, habla demasiado del globo pero no habla suficientemente del lugar. Hace poco Stephen Hawking sostuvo que este planeta no bastar para satisfacer nuestras expectativas inmediatas y que necesitamos urgentemente explorar dos o tres planetas que puedan satisfacernos. Pero ese ironista sabe muy bien que no encontraremos en los prximos trescientos aos a dnde llevar a la humanidad que ya tenemos hoy, y que lo que hay que examinar es el modelo de expectativas al que hemos llegado. No es la humanidad la que necesita muebles que lleguen del otro extremo del planeta, no es la felicidad humana la que exige este frenes de desplazamientos que consume combustibles fsiles, degrada el ambiente y nos transforma en ese oximoron: el viajero sedentario. No es la salud humana la que impone que los alimentos tengan que recorrer enormes distancias hasta nosotros o tengan que ser modificados en su estructura gentica. La industria y la publicidad disean e imponen el modelo, y podran denunciar como criminal todo esfuerzo por alterarlo. Si algo nos ensea el deterioro ambiental es que no sobreviviremos sin equilibrio; si algo nos ensean la crisis de civilizacin, la debacle moral y la depresin generalizada es que no las superaremos sin grandes aventuras de creacin; si algo nos ensean el vrtigo y el vaco de la poca es que necesitamos el blsamo de la tradicin, sus memorias y sus rituales; si algo nos ensea el cambio climtico es que no sobreviviremos sin un nuevo respeto por la naturaleza; y si algo nos ensean la degradacin de los mares y la atmsfera, la contaminacin de los ros y el basurero universal es que para salvar el globo hay que pensar en lo local, que para salvar el agua planetaria tenemos que proteger los manantiales. Esto es lo que quera decir. Que Amrica Latina est en condiciones de decirse a s misma y de decirle al planeta que la civilizacin no puede ser una mera estrategia de mercado. Que si fuimos los primeros en derrotar el colonialismo, tenemos que ser los primeros en enfrentar la suicida teora del crecimiento, impulsada no por las necesidades de la especie sino por la inercia del lucro; que al crecimiento hay que oponer una teora del equilibrio; que los pueblos no quieren opulencia sino dignidad, austeridad con riqueza afectiva, menos consumismo y ms creacin, menos automatismo y ms calidez humana, que la felicidad es ms barata de lo que pretende la civilizacin tecnolgica; que ante estas bengalas del espectculo la vida requiere sencillez y arte, sensualidad y alegra, refinamiento de la vida y un sentido generoso de la belleza. Toda familia merece una fina vajilla de porcelana para muchos aos y no una costosa vajilla de plstico para cada da; bellos muebles hechos por artesanos cercanos y no apresuradas mercancas tradas del otro extremo del mundo. Tener una industria local nos dignifica como productores y nos enorgullece como consumidores. Pero tambin cada ser humano merece toda
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la herencia de la civilizacin humana, sus artes y sus filosofas, sus inventos y sus rituales, sus lenguas y sus dioses. El destino, que es ciego a las culpas, suele ser despiadado con las mnimas distracciones, escribi Jorge Luis Borges. La verdad es que el mundo que hemos construido descuida muchas cosas que son esenciales: descuida educar en el afecto, en la responsabilidad y en la solidaridad, descuida la naturaleza y sobrevalora las mercancas, descuida la tradicin y sobrevalora la novedad, descuida el hacer y sobrevalora el consumir, descuida la necesidad y sobrevalora la libertad. Pero no basta defender la libertad, tambin hay que poner freno al egosmo. Creo que por primera vez la agenda de Amrica Latina coincide plenamente con la agenda del globo. Las prioridades ya son las mismas: salvar el nico planeta habitable que tenemos en todo el universo accesible. Tal vez en esta encrucijada de la historia nuestra simblica condicin de extranjeros, la memoria indgena de la primera y abnegada globalizacin, los mitos de la naturaleza, nuestra perplejidad borgesiana, esta capacidad de sentir el mundo en nuestras venas y el aleph en el stano de nuestra casa, esta dificultad para identificarnos con cualquier tipo de pureza, el privilegio de no pertenecer a ningn centro y la capacidad de percibir desde la periferia las virtudes y los peligros del modelo, nos autorizan y nos permiten, ms que a otros, formular estas propuestas serenas de cara al futuro. Caminito del indio, sendero colla sembrao de piedras,/ caminito del indio que junta al valle con las estrellas/ y que cantaba con voz conmovedora Hugo del Carril.

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