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Los Valdenses.

Francisco Montao Daza.

"Asignacin hecha en cumplimiento de los requisitos exigidos por el Profesor D. Julio Daz, para obtener crdito en la Asignatura de Historia del Cristianismo".

Diciembre, 1995.

NDICE. INTRODUCCIN. pg. 1

I. ORIGEN DEL VALDISMO. 1.1. PEDRO VALDO. 1.2. RELACIONES CON LA IGLESIA ROMANA. 1.3. LA EXTENSIN DEL VALDISMO. II. LA TEOLOGA VALDENSE. 2.1. DOCTRINA. 2.2. EL MENSAJE. 2.3. LOS SACRAMENTOS. 2.4. LA LITERATURA VALDENSE.

pg. 2 pg. 3 pg. 8 pg. 11 pg. 14 pg. 14 pg. 19 pg. 22 pg. 23

III. HISTORIA CONTEMPORANEA.

pg. 27

CONCLUSIN.

pg. 30

BIBLIOGRAFA.

pg. 31

3 INTRODUCCIN.

En el presente trabajo desarrollar la historia de una corriente religiosa que tuvo su inicio en el S. XII y que a travs de los tiempos ha llegado hasta nuestros das. Este simple hecho aadido a los ejemplos de fe, perseverancia, de amor a la verdad, humildad, y tenacidad en la conservacin de la verdad, me han movido a elegir este tema para el desarrollo del trabajo requerido. Debido a su larga trayectoria histrica ser imposible en los lmites del presente trabajo, describir todos los pormenores de ocho siglos de historia. Es por eso, que limitar el contenido a las cuestiones de origen, teologa y del movimiento valdense. La aparicin de este movimiento evanglico en la Edad Media, puede resultar alentador para los cristianos del presente siglo, quienes pueden ver en el valdismo un ejemplo ms de creyentes sinceros que pretendieron un regreso a las verdades bblicas y un estilo de vida netamente neotestamentario. No pretendo que el resultado definitivo del presente trabajo sea una obra de absoluto anlisis, profunda historicidad, ni exhaustiva presentacin de lo que supuso el valdismo dentro del tejido social, religioso o poltico desde su aparicin en la Edad Media hasta la actualidad. Pero s es mi intencin, y espero conseguirlo, que desde la perspectiva histrica la Iglesia de Cristo hoy, comprenda cmo el Seor de la Iglesia y de la historia ha levantado en todas las edades un pueblo fiel, comprometido y dispuesto a vivir y anunciar las verdades del Evangelio. Y que este hecho sea motivo de ejemplo e inspiracin para un pueblo que hoy tambin ha sido llamado de las tinieblas a Su luz admirable, para proclamar las verdades de Aquel que en Su misericordia nos llam.

I. ORIGEN DEL VALDISMO.

La historia del cristianismo registra en sus anales una sucesin de reformas de variado carcter. La que supo mantener por ms tiempo durante el periodo medieval su carcter de protesta y vivir la enseanza del mensaje evanglico, debe relacionarse con la iniciativa de Valdo.1 Este movimiento signific un valioso refuerzo para todas aquellas tentativas reformistas que se registraron en la Edad Media.2 Su origen en cambio, constituye un verdadero problema histrico.3 Algunos han pretendido sostener que el origen de los valdenses se remonta al siglo apostlico pero en realidad, esta teora carece de fundamento. "..., dcese que se deriva de vaux o valles, o vallis densa, valle sombro, donde los valdenses persistieron por largo tiempo. Tambin se conjetura que el nombre viene de Pedro Valdo, o Valdez".4 "En el movimiento valdense debe verse la fusin de los varios movimientos religiosos de separacin de la iglesia oficial y de retorno a la verdad evanglica primitiva: movimientos de valor y de potencia desiguales, cuyos adherentes se llamaron respectivamente Petrobrusianos, de Pedro de Bruys, Enricianos, de Enrique de Cluny, Arnaldistas, de Arnaldo de Brescia, Pobres de Lyon y despus Valdenses, de Pedro Valdo, de Lyon"5 Este ltimo fue el movimiento ms importante, pues en definitiva es el que aglutin en su seno a los tres precedentes. Del mismo modo que la Reforma del siglo XVI no fue obra de un solo hombre, la iniciativa valdense recibi su poderoso impulso de las otras personalidades arriba mencionadas.

1 Adoptar en lo sucesivo la forma convencional del castellano "Valdo" para referirme al fundador del movimiento. 2 Samuel Vila, Origen e historia de las denominaciones cristianas, (Terrassa, Barcelona: Edit. Clie, 1981), p.35. 3 Ernesto Comba, Historia de los valdenses, (Terrassa, Barcelona: Edit. Clie, 1987), p. 9. 4 Kenneth Scott Latourette, Historia del Cristianismo, Tomo I. (El Paso, Texas: Edit. Casa Bautista de Publicaciones, Sptima edicin, 1983), p. 536. 5 Ernesto Comba, p. 11.

No obstante, la figura ms prominente del movimiento valdense es la de aquel que dara su nombre al movimiento, Pedro Valdo.

1.1 PEDRO VALDO. No se tienen datos fiables para precisar el ao y lugar de su nacimiento. Se contempla como posible la fecha de 1140, en una localidad que debi llamarse Vaud, o Wald, o Vaux, debido al sobrenombre de Valdus, agregado a su nombre de bautismo Pedro. Este sobrenombre bien pudiera ser una referencia a su lugar de origen.6 No se conoce con exactitud la localizacin de ese lugar. Se especula que pudiera estar en Suiza, Francia, o en los Alpes piamonteses. Pedro Valdo era un joven negociante que se estableci en Lyon hacia el ao 1152, ciudad altamente prspera a la que acudi en busca de fortuna.7 Entregado por completo a las especulaciones comerciales, vio prosperar sus negocios hasta el punto que, al cabo de pocos aos, era uno de los grandes ricos de la ciudad Lionesa.8 Estaba casado, era padre de dos hijas, y su ocupacin comercial as como el cuidado domstico ocupaban todo su tiempo.9 Su vida social era intensa como es de suponer en personas de su privilegiada posicin.10 Un hecho peculiar sera determinante en la futura conversin y consagracin de ste hombre. Una tarde sofocante de la primavera de 1173, mientras conversaba con algunos amigos en el umbral de su casa,11 uno de ellos, atacado de un repentino mal, cay muerto a

6 Ibid, p. 17. 7 Ibid, p. 18. 8 Juan C. Varetto, La marcha del cristianismo, (Bs. As. Argentina: Edit. Junta de Publicaciones de la Convencin Evanglica Bautista, Tercera Edicin, s/f), p. 245. 9 Ibid. 10 Ernesto Comba, p. 18. 11 No todos los historiadores se ponen de acuerdo en el relato de este hecho. Algunos difieren respecto al lugar donde Pedro Valdo llevaba a cabo la mencionada conversacin; pues algunos dicen que se mantena en la puerta de su casa, en la plaza pblica, etc. Lo que hace

los pies de Pedro Valdo. Este suceso levant un interrogante en la mente de Valdo: "Qu sera de mi alma, si debiese yo tambin comparecer as, de un momento a otro, ante Dios"?.12 La emocin que este hombre experiment no fue superficial o efmera, a medida que pasaban los das, en su interior creca la agitacin y cada vez ms se converta en tormento.13 Poco tiempo despus tuvo ocasin de or a un juglar, que en la plaza contaba a la multitud que le rodeaba, los patticos hechos de San Alejo, una historia que en los corazones sensibles de aquellas gentes era capaz de arrancar lgrimas de sus ojos. Este San Alejo era un rico joven romano, que el mismo da de su boda se haba fugado a Oriente para hacer voto de pobreza. Regresando algunos aos despus a su lugar de origen, " irreconocible por las flagelaciones sufridas ",14 llam como un mendigo a la puerta de su propia residencia. Dicen que lo hizo para darles a sus parientes la ocasin de hacerle limosna y poder as acumular tesoros en los cielos. Le asignaron un humilde rincn bajo la escalera, donde vivi por algn tiempo, "sin ceder jams a la tentacin de darse a conocer".15 Sus familiares le reconocieron slo despus de su muerte por una seal que llevaba debajo de su andrajosa ropa, lo que le asegur al menos una solemne sepultura.16 La cancin interpretada por el juglar impresion mucho a Pedro Valdo, quien hizo pasar al juglar al interior de su casa para que le repitiera los versos odos, que "exaltaban la fe de los antiguos".17 Fe que se contrastaba visiblemente con la decadencia de los tiempos

suponer, que sin dudar de su carcter histrico, la leyenda tiene un papel importante en la ubicacin de los sucesos. 12 Ernesto Comba, p. 18. 13 Ibid. 14 Ibid, p. 19. 15 Ibid. 16 Ibid. 17 Ibid.

en que vivan y la fragilidad misma de la vida; corroborada por la repentina muerte del amigo cado recientemente a sus pies. A partir de ese momento fue dejando de lado sus ocupaciones comerciales a la vez que se dedicaba a pensar seriamente en su propia salvacin. El limitado conocimiento que tena Valdo de las cosas religiosas no contribua a darle paz y seguridad. Sus anhelos se hacan cada vez ms intensos y, en busca de luz para su espritu, se dirigi a uno de los sacerdotes de Lyon preguntndole cual sera el camino ms seguro para su salvacin.18 La respuesta del sacerdote se bas en las palabras de Jess al joven rico: "Si quieres ser perfecto, anda, vende lo que tengas y dalo a los pobres, y tendrs tesoros en los cielos; luego ven y sgueme" (Mateo, Cap. XIX: 21). sic. 19 "Se cree que el cura le contest as con algo de irona, sabiendo que Valdo era hombre de gran fortuna, pero seguramente no esperaba que esas palabras iban a encontrar tanto eco en el corazn del rico comerciante".20 Valdo interpret las palabras del Evangelio anunciadas por el sacerdote como un mandamiento de Dios para su vida. Resolvi deshacerse de sus bienes terrenales y emplearlos para aliviar las necesidades de los pobres.21 Puso las palabras de Jess en prctica sin falso entusiasmo, deliberadamente, con calma, para que el sacrificio que afrontara fuese til a sus semejantes. "...decidi obedecer la orden de Jess, no para retirarse a la estril soledad de un monasterio, sino para entregarse enteramente al apostolado".22 La determinante decisin de Pedro Valdo no puede catalogarse de infantil ni irresponsable. Pedro era un hombre casado y con familia, por lo que midi bien sus pasos a fin de no desestabilizar demasiado a aquellos que dependan de l.
18 Juan C. Varetto, p. 246. 19 Ernesto Comba, p. 19. 20 Juan C. Varetto, p. 246. 21 Ibid. 22 Ernesto Comba, p. 19.

8 Confes sus propsitos a su esposa y calm sus aprensiones destinndole gran parte de sus bienes, o sea los inmuebles; provey a la educacin de las dos hijitas, colocndolas en una abada del Poitou. Con el dinero que le qued, que an era mucho, restituy ante todo los intereses de sus deudores y luego, a partir de Pentecosts (27 de Mayo), hizo distribuir a los pobres, raciones de pan, carne, y otros alimentos, tres veces por semana: y los pobres eran muy numerosos en aquel ao, a causa de la gran caresta que asolaba la comarca. 23

A la vez que se ocupaba de suministrar el alimento fsico para los indigentes, Pedro Valdo se ocup de alimentar su propia alma cada vez ms necesitada. Un problema lo constituy el hecho de que el Evangelio que se cantaba en la iglesia se haca en latn, y Pedro deseaba ardientemente poderlo leer por s mismo en su propia lengua. Para ello encarg a dos sacerdotes, mediante recompensa, la traduccin de diversos libros de la Sagrada Escritura, comenzando por los Evangelios y los Salmos, del latn al dialecto del pas. Encarg varias copias enriquecidas por comentarios extrados de sentencias tomadas de los escritos de los Padres.24 Los sacerdotes encargados de esa labor fueron Esteban de Ansa, erudito en cuestiones filolgicas y Bernardo Ydros, escribiente habilidoso que trasladaba a los pergaminos lo que su compaero le dictaba.25 Cuando lleg el momento en que su fortuna se agot, regal a los pobres el ltimo dinero que le quedaba, en la va pblica, el 15 de agosto. A la vez que haca esto Valdo clamaba a gran voz: "no se puede servir a dos seores, a Dios y a

Mammn!" (Mt. 6:24).26 Al hacer semejante acto, parte de la gente que se haba amontonado a su alrededor se burl de l. En respuesta Valdo les areng diciendo:

23 Ibid, p. 20. 24 Ibid. 25 Juan C. Varetto, p.246. 26 Ernesto Comba, p. 20.

"Amigos y conciudadanos, no estoy fuera de sentido como pensis; pero he querido vengarme de un enemigo que me tiranizaba: el dinero, el que tena en mi corazn ms lugar que Dios, al punto que serva yo a la criatura y no al Creador. S que no pocos de vosotros desaprueban que yo haga estas cosas en pblico, ms las hago por dos razones, por vosotros y por m: por m, a fin de que, de hoy en adelante si alguno me viese poseer dinero diga entonces que estoy fuera de juicio; por vosotros, para que aprendis en mi ejemplo a poner vuestra esperanza en Dios antes que en los bienes perecederos".27 Roto ya todo lazo familiar, pobre, y observando escrupulosamente el voto de obediencia, pronto se dara cuenta de que obedecer al Evangelio no significaba necesariamente someterse a la Iglesia oficial. Valdo demostr muy tempranamente su celo evangelstico e iba diariamente por las casas enseando y explicando el Evangelio que haba hecho traducir en lengua vulgar. Su predicacin y estilo de vida impact en sus conciudadanos, quienes comenzaron a seguirle en masas. A estos nuevos convertidos se les denomin "Pobres de Cristo", que al traspasar las fronteras de la ciudad en su rpido crecimiento, fueron llamados "los Pobres de Lyon".28 No tardara Pedro Valdo en darse cuenta de que el clero le opondra resistencia, sintindose receloso de estos hombres que de dos en dos, descalzos y pobremente vestidos, predicaban la Palabra por doquier.29

1.2. RELACIONES CON LA IGLESIA ROMANA.

El buen xito y la rpida propaganda que obtenan los valdenses, no tard en llamar la atencin de las autoridades de la Iglesia Romana, como se ha mencionado anteriormente.

27 Ibid, p. 22. 28 Ibid, p. 23. 29 Samuel Vila, p.35.

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El arzobispo de Lyon prohibi la predicacin deValdo y de sus seguidores.30 En su defensa, Valdo argument que era menester obedecer a Dios antes que a los hombres.31 Guichard, as se llamaba el arzobispo de Lyon no solo se content con prohibir las predicaciones de los valdenses, sino que fue ms all y los expuls de su ciudad.32 Cerca de tres aos ms tarde Valdo, acompaado de un discpulo llamado Vivet,33 apel directamente ante el papa de Roma Alejandro III, con ocasin de la celebracin del III Concilio de Letrn. Este concilio tena lugar en la ciudad pontificia en el ao 1179.34 Es presumible que Valdo y los suyos mantuvieran la esperanza de que en este concilio se pudieran resolver las dificultades y las divergencias con el arzobispo de Lyon. No parece legtima la comparecencia de los valdenses en este III Concilio de Letrn, pues no haban sido previamente convocados.35 Estuvieron presentes en la asamblea trescientos obispos provenientes de los distintos pases de Europa y de los territorios conquistados por los cruzados, adems de los embajadores de monarcas y prncipes cristianos. Formaba parte de la delegacin de Enrique II de Inglaterra el monje Walter Map, a quien debemos la nica referencia sobre los valdenses ante una comisin conciliar.36

Parece ser que Alejandro III recibi bondadosamente al predicador Valdo, como si de un santo varn se tratara, condescendiendo incluso a besar su rostro.37 Pero las pretensiones de Valdo no se vieron cumplidas, pues el pontfice les comunic a instancias de los obispos presentes, que no poda predicar sin el consentimiento de su diocesano.38
30 H. H. Muirhead, A.B. Th. D., D.D. Los forjadores del cristianismo, Tomo III. (Bs. As. Argentina: Edit La Aurora, 1956), p.317. 31 Ibid. 32 Ernesto Comba, p. 24. 33 Ibid. 34 Amedeo Molnar, p. 20. 35 Ibid, p 21. 36 Ibid. 37 H. H. Muirhead, p. 317.

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Walter Map escribi en sus memorias esta despectiva evocacin respecto a los "pobres de Lyon", tras su comparecencia ante el concilio: En el Concilio romano celebrado bajo Alejandro III, vimos valdenses, gente simple y sin cultura, as llamados por el nombre de Valdo, su jefe, que vivia en Lyon, sobre el Rdano. Presentaron al papa un libro escrito en glico, que contena el texto y la glosa del Salterio y de muchos escritos del Antiguo y Nuevo Testamento. Pedan insistentemente que se los autorizara a predicar -creyndose preparados para ello- cuando, en cambio, no estaban capacitados ms que para los primeros rudimentos. [En esto eran] parecidos a los pjaros que, no viendo la trampa, se imaginan siempre que pueden emprender el vuelo. Pero se arrojan las perlas a los puercos y la Palabra ante imbciles ineptos para comprenderla y comunicarla? Ciertamente, no. Yo, que vala menos que todos en la asamblea, consideraba poco placentero detener los trabajos para debatir semejante problema y atrasarnos intentando resolverlo, pero al mismo tiempo me diverta el asunto. A la invitacin del alto dignatario elegido por el pontfice para que dirigiera las confesiones, lanc mi primera flecha. En presencia de muchos telogos expertos en derecho cannico me fueron trados para que los examinase, dos valdenses considerados de los ms eminentes de la secta. Ellos pensaban hacerme callar... Me preparaba a responder, cuando el presidente me orden proceder al interrogatorio. Los enfrent con preguntas elementales que todos saben contestar, sospechando con razn que el asno que gusta del cardo no desdea la lechuga: -Creis en Dios Padre? Ellos contestaron: Creemos. -Creis en el Hijo? Ellos contestaron: Creemos. -Creis en el Espritu Santo? Ellos contestaron: Creemos. -Creis en la madre de Cristo? Ellos contestaron an: Creemos. Ante estas palabras estall la risa de toda la asamblea.... Estas personas se retiraron todas confusas. Pero era justo que as fuera! Pretendan guiar ellos, que estaban sin gua, como Faetn, que ignoraba hasta el nombre de sus caballos.39

38 Ibid. 39 Amedeo Molnar, pp. 21-22. Citando a Walter Map, De nugis curialum, , Oxford, ed. Montague Rhodes James1914.

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Los dos valdenses se haban dejado caer en la trampa por mero desconocimiento de los razonamientos escolsticos. "En efecto, haba una distincin en el uso del verbo 'creer' que slo poda referirse a las personas de la Trinidad y no a las criaturas humanas, aunque fuese la madre de Cristo".40 Habindoseles negado el privilegio de la predicacin, y sintindose llamados por Dios a tal ministerio, Valdo y sus seguidores no tardaron en obedecer la voz divina antes que la de los hombres. Desde entonces, tuvieron al movimiento valdense como "herejes", y en 1184 fueron excomulgados por el Concilio de Verona.41 La ratificacin de tal decisin fue debida al papa Lucio III (1181-1185).42 Desde el da en que Valdo se revel contra la autoridad romana, se revel como un verdadero reformador. Su voto de obediencia, implcito en el de pobreza, se transform en el principio de obediencia a la soberana autoridad divina que fue, en todo tiempo, "la piedra angular de toda reforma religiosa".43 A partir de ese momento, como herejes, los valdenses sufrieron todo tipo de persecuciones. Valdo muri hacia el ao 1217, pero ni la muerte del fundador, ni las persecuciones, pudieron detener el movimiento, que se extendi de forma considerable por toda la Europa continental.44

1.3. LA EXTENSIN DEL VALDISMO.

La extensin del presente trabajo impide hacer un recorrido histrico completo de la difusin del movimiento valdense. Reducir a unas pocas frases la historia de un grupo religioso, que desde sus comienzos hasta la poca actual ha mantenido su presencia viva en
40 Ibid, p. 22. 41 H. H. Muirhead, p. 318. 42 Williston Walker, Historia de la Iglesia Cristiana, (Kansas City, Missouri: Edit. Casa Nazarena de Publicaciones, Sptima impresin, 1985), p.251. 43Ernesto Comba, p. 28. 44 H. H. Muirhead, p. 318.

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la historia del cristianismo, es a todas luces una injusticia. Pero me limitar a mencionar que los "Pobres de Lyon" se extendieron rpida y ampliamente por toda la geografa continental. Pronto se les habra de encontrar en Espaa, Italia, Alemania, y Bohemia, as como tambin en Francia, pas que les vio nacer como movimiento religioso.45 El rpido crecimiento de los valdenses se explica, en parte, por la antipata que el vulgo senta contra la Iglesia Romana, provocada por la corrupcin reinante en el clero y entre los mismos legos.46 Tambin fue decisivo el deseo de parte de muchos integrantes del catolicismo oficial de profesar una religin que satisficiera "las necesidades y aspiraciones del alma".47 Por otra parte, los valdenses se vieron beneficiados al igual que la Iglesia Primitiva, por las constantes persecuciones a las que fueron sometidos.48 Aadiendo a esta realidad el profundo celo misionero que les caracterizaba, la atraccin que ejercan sobre las gentes por su peculiar estilo de vida, y estar en disposicin de las Escrituras traducidas al lenguaje vulgar, propici el rpido desarrollo del movimiento en el centro y sur de Europa. Digno de mencin es tambin que los valdenses contaban con una escrupulosa organizacin interna. Haba entre los valdenses dos cuerpos distintos: uno formado por los misioneros y evangelistas itinerantes, y el otro, formado por los discpulos. Para ser admitido al primer cuerpo, era menester que el candidato se sometiese a ciertas condiciones de vida, muy severas y rigurosas, como la renuncia de cualquier bien particular, y consagrarse exclusivamente al servicio religioso, y hasta aceptar el celibato. Eran condiciones de vida comparables, por su rigor y severidad, a las rdenes monsticas. El cuerpo de obreros (ministros, evangelistas, etc.), se reuna anualmente para considerar la marcha del trabajo religioso, estudiar los informes recibidos de todas partes del campo misionero, hacer distribucin de fondos, admitir o no candidatos al servicio religioso, sealar los lugares donde tenan que ir los misioneros, ordenar nuevos oficiales (superintendente general, presbteros, diconos), ejercer disciplina, etc. Esta reunin se
45 Laturette, Tomo I. p. 537. 46 H. H. Muirhead, p. 318. 47 Ibid. 48 S. Vila, p.36.

14 constitua tambin en sociedad misionera, dirigida por un superintendente general.49 Con el paso de los siglos, los valdenses fueron gradualmente reprimidos, hasta que su principal sede qued reducida a los valles alpinos cerca de Turn, en Italia. Cuando se produjo la Reforma protestante del S. XVI, la mayora de los valdenses aceptaron los principios reformistas y "se hicieron cabalmente protestantes".50 Esto se debi en parte, a los esfuerzos por lograr la unificacin de los protestantes que se realizaron en los siglos diecisis y principios del diecisiete.51 A pesar de las diferencias doctrinales (mnimas por cierto), los valdenses haban encontrado suficiente afinidad con las iglesias reformadas como para unirse a ellas.52 El celo misionero de este grupo, a pesar de no ser muy numeroso, ha obtenido como resultado que en la actualidad, su presencia se atestige por toda la geografa mundial.

49 Ibid, p. 322. 50 W. Walker. p. 253. 51 Laturette, Tomo II, p. 253. 52 Ibid, p. 195.

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II. LA TEOLOGA VALDENSE.

2.1. DOCTRINAS. Inicialmente, los valdenses no contaron entre sus filas con telogos que forjaran o sistematizaran un cuerpo de doctrinas. En sus creencias y prcticas los discpulos de Pedro Valdo continuaron tratando de ajustarse al modelo neotestamentario. Aprendieron de memoria grandes porciones del Nuevo Testamento.53 El inquisidor Passau aporta el siguiente dato puesto en boca de los valdenses: "Entre nosotros ensean los hombres y las mujeres, y los alumnos de una semana ya ensean a otros. Entre los catlicos se encuentra difcilmente un maestro que pueda repetir de memoria, letra por letra, tres captulos de la Biblia; pero entre nosotros, es difcil hallar un hombre o una mujer que no pueda repetir todo el Nuevo Testamento en su idioma nativo".54 No obstante, en sus numerosos escritos como tambin en aquellos que proceden de sus adversarios, se comprueba que profesaban las mismas creencias que las iglesias evanglicas actuales.55 En el presente apartado enumerar algunas de las doctrinas ms significativas.56 a/ La fe verdadera va siempre acompaada de buenas obras, pero no son stas las que salvan. El pecador obtiene justificacin delante de Dios solamente por la fe en Jesucristo. Lo que se llama "mritos" hechos por los hombres, no pueden expiar el pecado y otorgar salvacin. La misa es una abominacin a Dios; Cristo fue ofrecido una sola vez por los pecados de muchos.

53 Laturette, Tomo I, p.536. 54 Samuel Vila, El cristianismo evanglico a travs de los siglos, (Chicago, USA: Edit. Moody, s/f), p. 108. 55 Ibid. 56 El lector puede remitirse a la tesis teolgica que el erudito D. Juan Francisco Gay present en la Academia de Lausanne en 1884. Juan C. Varetto, op. Cit. p. 254.

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b/ Las indulgencias que concede la Iglesia Romana no tienen ningn valor. El purgatorio es una invencin intil. c/ Jesucristo es el nico mediador entre Dios y los hombres, (segn la enseanza del apstol Pablo en 1 Timoteo y otros pasajes de la Biblia). En lugar de invocar a los santos debemos imitar sus virtudes. El culto de los santos y las imgenes es una idolatra que Dios no aprueba. La virgen Mara debe ser venerada e imitada, pero no adorada, pues el culto se debe a Dios nicamente, (sin embargo jams una palabra que no fuera reverente hacia la madre de Jess escap a los valdenses, an cuando era invocada contra ellos por sus perseguidores).57 d/ Slo es iglesia verdadera aquella que profesa la pura doctrina, que se distingue por la santidad de sus miembros, y administra las ordenanzas del bautismo y de la santa cena en conformidad con la institucin de la iglesia primitiva, Jess y los apstoles.58 El bautismo, argumentaban, tiene dos finalidades: "El testimonio dado por los cristianos a la justificacin por la fe, e introducirse en el cuerpo espiritual de la iglesia" 59 Eran rebautizadores60 El sacramento de la eucarista lo celebraban de pie, recibiendo del ministro el pan y el vino consagrados.61 En caso de necesidad, lo poda administrar un laico.62

57 Samuel Vila, El cristianismo evanglico a travs de los siglos, p.109. 58 Aunque parece ser que al principio los valdenses practicaban el paidobautismo mediante aspersin, la evolucin progresiva que experimentaron en sus ritos, en una bsqueda incesante del modelo neotestamentario; los valdenses acabaron por desecharlo. El modelo constantiniano del rito bautismal fue reemplazado por el modelo bblico. "los sacerdotes venden el bautismo a los progenitores. stos lo compran para sus hijos, con la nica preocupacin de verlos bautizados o ms pronto posible. Pero hacindolo as, comprometen la salvacin de sus hijos. En efecto, el bautismo administrado a la ligera, a todos, sin ningn discernimiento, ni preguntas preliminares, hablando con franqueza, es una obra del Anticristo". Amedeo Molnar, p. 346. (citando a Pedro Chelccky). 59 Ibid, p. 347. 60 H. H. Muirhead. p. 321. 61 Ernesto Comba, p. 37. 62 Latourette, p. 537.

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e/ La Iglesia de Roma no es la Iglesia de Jesucristo; es la ramera apocalptica, embriagada con la sangre de los santos, y hay que salir de ella para escapar de los castigos que sobrevendrn a los que participan de sus abominaciones.63 f/ El papa es el Hombre de pecado e Hijo de perdicin, mencionado en Segunda de Tesalonicenses, cap. segundo.64 g/ La gracia de Dios se recibe por medio de fe, y no por virtud sacramental.65 h/ La consagracin sacramental no obra la pretendida transubstanciacin. La adoracin de la hostia es un acto idoltrico. La misa es un sacrilegio que fue inventado para abolir la cena del Seor.66 i/ La confesin de los pecados debe ir dirigida a Dios, no al confesor.67 j/ Las penitencias no son necesarias; Cristo durante su ministerio perdonaba y enviaba en paz a los hombres sin imponerles ningn tipo de penitencias.68 k/ La extremauncin no fue establecida ni por Cristo ni por los apstoles.69 l/ Es absurdo el uso de una lengua desconocida en los actos de culto.70 ll/ No hay sacerdotes en las iglesias cristianas del Nuevo Testamento. Todos los creyentes son profetas y deben asegurarse, por medio de las Escrituras, de la verdad que predican. Todos los creyentes son reyes y sacerdotes, espiritualmente hablando, y deben tomar parte del gobierno de la iglesia que no reconoce autoridad clerical desptica.71 m/ Basados en el sermn del monte, interpretado literalmente, condenaban el juramento civil, el servicio militar, la pena de muerte y todo derramamiento de sangre

63 Juan C. Varetto, p. 255. 64 Samuel Vila, El cristianismo evanglico a travs de los siglos, p. 109. 65 Ibid. 66 Ibid, p. 110. 67 Ibid. 68 Juan C. Varetto, p. 254. 69 Ibid. 70 Samuel Vila, El cristianismo evanglico a travs de los siglos, p. 110. (Esta sentencia est claremente referida al uso del latn en las misas). N. del A. 71 Juan C. Varetto, p. 255.

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y peleas.72 n/ Hay que rechazar los ritos papistas del matrimonio.73 No podemos pasar por alto en esta cuestin, que los evangelistas, obreros y ministros valdenses, generalmente renunciaban al matrimonio, "lo que no hacan como fin de su vida, conforme a la idea monstica, sino como medida para servir mejor en la obra de la evangelizacin del mundo".74 o/ Daban mucho nfasis a las enseanzas directas y al ejemplo del Seor. Interpretaban casi literalmente el sermn del monte, adaptndolo como modelo de vida.75 p/ Daban gran importancia a la experiencia de sufrir por la causa de Cristo.76 q/ Enseaban que toda mentira era pecado mortal, que los juramentos, hasta en las cortes de la ley, eran contrarios a los mandamientos de Cristo.77 r/ Las nicas formas de oracin eran el "Padrenuestro", y la bendicin en la mesa.78 En su conjunto, el distintivo de la doctrina valdense era de una clara posicin teolgica "antiagustiniana".79 H. H. Muirhead80 comenta lo siguiente: Los historiadores que se han especializado en la historia de los valdenses, sustentan la idea de que las doctrinas de estos creyentes no se originaron con Pedro Valdo". "La evidencia que expone, prueba, no solamente que los valdenses y albigenses existieron antes de Pedro de Lyon; sino tambin que en el tiempo en que apareci l (a fines de siglo XII), haba dos comuniones religiosas de gran antigedad. Se deduce, por tanto, que en los mismos siglos XII y XIII,
72 Ibid. 73 Ibid. (Este argumento fue interpretado por muchos de sus adversarios, como una apologa del celibato). 74 H. H. Muirhead, p. 322. 75 Ibid. 76 Ibid. 77 Laturette, Tomo I. p. 537. 78 Ibid. 79 H. H. Muirhead, p.322. 80 p. 319.

19 las iglesias valdenses eran tan antiguas, que su origen remoto fue atribuido, an por sus enemigos inquisitoriales, a una poca fuera de la memoria del hombre. Los romanistas mejor informados de la poca, no osaron fijar la fecha de su origen. Eran incapaces de sealar la fecha exacta de estas venerables iglesias. Todo lo que se sabe es que haban florecido por largo tiempo y que eran mucho ms antiguas que cualquier secta moderna". 81 La praxis doctrinal de este grupo quedaba bien patente a tenor de lo que el inquisidor Passau dice acerca de ellos: "Uno puede conocerlos por sus costumbres y sus conversaciones. Ordenados, moderados, evitan el orgullo del vestido, que son de telas ni viles ni lujosas. No se meten en negocios, a fin de no verse expuestos a mentir, a jurar ni engaar. Como obreros viven del trabajo de sus manos. Sus mismos maestros son tejedores o zapateros. No acumulan riquezas y se contentan de lo necesario. Son castos, sobre todo los lioneses, y moderados en sus comidas. No frecuentan las tabernas ni los bailes, porque no aman esa clase de frivolidades. Procuran no enojarse. Siempre trabajan y, sin embargo, hallan tiempo para estudiar y ensear. Se les conoce tambin por sus conversaciones que son a la vez sabias y discretas; huyen de la maledicencia y se abstienen de dichos ociosos y burlones, as como de la mentira. No juran y ni siquiera dicen es verdad, o ciertamente, porque para ellos eso equivale a jurar".82 Podemos concluir este apartado diciendo, que bien sea propio o adoptado, el cuerpo de doctrinas que el valdismo predic y vivi, les mereci la calificacin de herejes y una amplia persecucin por parte de la iglesia oficial; quien no escatim esfuerzos en la reconversin, segn unos, y en el aniquilamiento, segn otros, de este grupo disidente.

2.2. EL MENSAJE VALDISTA. Los valdenses se dirigieron a sus contemporneos con un mensaje, mensaje predicado y vivencial. Es cierto como ya he mencionado anteriormente, que inicialmente no tenan un cuerpo doctrinal o teolgico sistematizado, pero si se entiende que esforzarse por comprender y expresar las incidencias del encuentro de Dios con los hombres a travs de la persona de Jesucristo, y llevar stas a la praxis es teologa, entonces los valdenses la

81 Ibid, (citando a Faber, The Valdenses and Albigenses). 82 Juan C. Varetto, p. 256.

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hicieron. Claro est que sta, no se ajusta al concepto escolstico de la misma, donde por teologa se entiende "una explicacin racional de las relaciones entre la revelacin y la creacin".83 En un principio, la prioridad valdense se centraba en la predicacin ambulante, y no sera hasta siglos ms tarde que se preocuparan de elaborar un sistema teolgico. La cultura popular valdense de los siglos XII, XIII y XIV fue comunicada esencialmente de viva voz. "Hasta las ltimas dcadas del siglo XV, la teologa fue vivida y pensada, y a veces recitada, pero raramente escrita.84 Una realidad a tener en cuenta es que los valdenses carecan de instrumentos metodolgicos, de los cuales ninguna teologa puede prescindir. Adems, las continuas persecuciones y el trato sectario que recibi por parte de la Iglesia Romana precipitaron a los valdenses a una existencia clandestina, replegada en s misma. Este hecho condujo a que los valdenses se preocuparan ms de su supervivencia que de la transmisin de su mensaje evanglico y anticlerical. La antigua prioridad evangelstica se vio relegada y con ello, su mensaje perdi vigor. El pensamiento valdense surgi de la confrontacin siguiente: "la autoridad social del mundo considerado cristiano, en la realidad de los hechos impeda a la Palabra evanglica desarrollar su accin liberadora".85 La Palabra de Dios asume realmente su relevancia gracias a la libertad que se descubre bajo el impulso e influencia del Espritu Santo y es en forma oral -mediante la predicacin- que ella toma posesin del hombre.

Los valdenses se consideraron llamados por Dios para transmitir su mensaje al mundo, dado que el clero, el cuerpo episcopal y las rdenes monsticas contemporneas no asuman la responsabilidad misionera de la predicacin. La manera por la cual los valdenses expresaban el hecho de considerarse responsables del oficio apostlico de la transmisin del Evangelio, se distancia en un punto decisivo del concepto romanista: "en el

83 Amedeo Molnar, p. 301. 84 Ibid, p.303. 85 Ibid, p. 308.

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primado de derecho que ste atribuye a la predicacin dirigida al pueblo".86 Dicho esto, debemos recordar el oscurantismo que rodeaba a la iglesia oficial, la liturgia cltica en un idioma extrao -el latn-, y la nula difusin bblica entre el vulgo. Es por eso que los discpulos de Valdo reivindicaban el derecho a la predicacin. La Palabra de Dios, argumentaban, "debe ser anunciada libremente y sin ningn impedimento".87 La posicin teolgica de los valdenses en cuanto al "mensaje" es que los predicadores, hombres y mujeres, deban ser considerados como un cuerpo que ejerce su particular ministerio en medio de un "ministerio global" de los cristianos y la Iglesia. Consideraba la predicacin un don del Espritu Santo,88 quien soberana y libremente comprometa al predicador. El carcter del mensaje valdista en un principio, era pblico y privado. Adems del fuerte nfasis que Valdo dio a la instruccin privada que en un principio fue netamente misionera, apologtica y catecumenal, los valdenses enfocaron su mensaje de forma pblica. Los obreros enviados a la mies (Mt. 9:38) deban dirigirse al pueblo; tratando de alcanzarlo preferentemente en los lugares donde vive -ciudad, campo, casas privadas- o donde se encuentre ocasionalmente: mercados, plazas, iglesias, etctera.89 Bajo el criterio valdense, la urgencia de la predicacin evanglica era mucho ms importante que los sacramentos. Los discpulos de Valdo se sentan comisionados para anunciar el mensaje evanglico y no para bautizar. Esta actitud no cuestionaba la necesidad o no del bautismo, sino que condenaban la posicin teolgica de la Iglesia Romana de un bautismo constantiniano. La prioridad del mensaje se centraba en la exigencia absoluta de arrepentimiento, tras el cual era lcito el bautismo y cualquier otro acto sacramental.

86 Ibid, p. 310. 87 Ibid, p. 311. 88 Ibid, p. 317. 89 Ibid, p. 319.

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Evidentemente, el mensaje proclamado por los valdenses tenan un claro fundamento escritural. Aceptaron el canon ntegro de la Vulgata,90 aunque preferan las traducciones en lengua vulgar en detrimento de la versin latina.91 Se ha de destacar, no obstante, la predileccin que el valdismo profesaba por el mensaje del Nuevo Testamento. Para Pedro Valdo, la Biblia estaba abierta en los Evangelios; l haba sido cautivado particularmente por las palabras de Jess a los discpulos enviados en misin, y por las expresiones del Sermn del Monte; para l y sus compaeros, resuman la nueva ley del Reino.

2.3. LOS SACRAMENTOS. Adems del concepto teolgico de la predicacin libre en la transmisin del mensaje, los valdenses adoptaron un posicionamiento claramente anticonstantiniano en las cuestiones sacramentales. Aunque consideraban el bautismo y la eucarista como esenciales para la salvacin, sus criterios sobre la funcin de los sacramentos divergan del concepto de la Iglesia Catlica Medieval.92 Aceptaban el nmero siete como vlido en lo relacionado a la cantidad de los mismos. La tendencia donatista estuvo siempre presente en el pensamiento valdense. Los sacramentos administrados por sacerdotes afines al sistema constantiniano eran considerados nulos.93 Desde el siglo XIII se observan dos corrientes dentro del valdismo en lo referente a los sacramentos. La tendencia filocatlica, que reconoce en parte la validez de los sacramentos de la Iglesia Romana, a condicin de que los ministros sean regularmente ordenados e independientemente de su conducta moral, y la tendencia filodonatista que rehusar recibir los sacramentos, la eucarista en particular, de manos de un celebrante indigno. A la primera tendencia se suscriben los valdenses franceses y a la
90 Ibid, p. 328. 91 Ibid. 92 Ibid, p.339. 93 Ibid, p. 344.

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segunda, los italianos. En los siglos posteriores se aadiran a esta ltima los valdenses alemanes y bohemios. En el marco de la teologa sacramental, los valdenses ofrecieron una tenaz resistencia a la realidad del purgatorio, as como tambin negaron la efectividad de los sufragios por los muertos.94 Todos los hombres debern presentarse individualmente ante el juicio de Cristo (2 Co. 5:10), y all sern seguidos por sus propias obras, no las ajenas (Ap. 14:13). De esta manera, por dems bblica, los valdenses opusieron resistencia y atacaron la teologa romanista en lo concerniente al purgatorio. Es preciso sealar que, cuando los valdenses asumieron aquella posicin, el planteamiento teolgico con respecto al purgatorio no haba sido elevado a la condicin de doctrina fijada en la tradicin dogmtica.95

2.4. LA LITERATURA VALDENSE. Existen numerosas bibliotecas pblicas que conservan manuscritos valiosos sobre pergamino, que contienen escritos valdenses de considerable antigedad. Se conservan manuscritos del Nuevo Testamento valdense en las bibliotecas de Pars, Estrasburgo, Munich, Zurich, Grenoble, Dubln, Cambridge y Ginebra.96 Desde el siglo trece los valdenses posean un dialecto propio, al cual tradujeron los libros de la Biblia. Tambin, en este dialecto escribieron muchos libros y tratados que actualmente se conservan. Esta lengua tiene notables semejanzas con el italiano, francs y espaol. La mayora de los escritos que se preservan son sermones o tratados de edificacin sobre temas como: El Padre Nuestro; Los Diez Mandamientos, Los Siete Dones del Espritu Santo; El Purgatorio y la Penitencia; El Anticristo; Las Virtudes; Las Penas y los Goces del Paraso; La Invocacin de los Santos; etc.97
94 Walker, p. 252. 95Amedeo Molnar, p.350. 96 Juan C. Varetto, p. 256. 97 Ibid, p. 257.

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En cuanto a la fecha de composicin de los manuscritos existentes son de los siglos XV y XVI, aunque algunas de las obras se remontan al siglo XIII.98

2.4.1. LOS ESCRITOS EN PROSA.99 Existe una gama de Biblias "vulgarizadas"100 de las que se destacan: a/ El Nuevo Testamento, del S. XIII. b/ La versin del Nuevo Testamento contenida en un manuscrito de Pars. Algo defectuoso y mutilado. Procede del S. XIV. c/ La versin de los Evangelios, segn otro manuscrito de Pars. Es tambin del S. XIV. d/ La versin del Nuevo Testamento y de algunos libros del Antiguo, segn el manuscrito de Carpentras, en Provenza, es del siglo XIV, y est reproducida con algunas alteraciones en la de Dubln. e/ La versin del Nuevo Testamento y de algunos de los libros del Antiguo, segn el manuscrito de Grenoble; se le asigna al siglo XIV. f/ La versin del Nuevo Testamento, segn un manuscrito de Zurich, si bien pertenece a la Edad Media, fue revisada en el siglo XVI, de acuerdo al texto griego publicado por Erasmo.101

2.4.2. LOS ESCRITOS POTICOS.102 Se destacan siete de ellos.

98 Ernesto Comba, p. 80. 99 Ibid, pp. 77-80. 100 Entindase este trmino como una intencin de traducir las Escrituras al idioma vulgar del pueblo. N. del A. 101 Las versiones anteriores fueron traducidas de la Vulgata Latina, que por entonces, era la que gozaba de mayor divulgacin. Nota de Ernesto Comba, p. 81. 102 Juan C. Varetto, pp. 259-260.

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a/ LA BARCA. Contiene 56 estrofas de seis versos cada una, representando la vida del creyente bajo la figura de una barca navegando hacia el puerto celestial. Los viajeros llegan salvos solamente si toman a Jesucristo por piloto y confan en sus mritos. b/ LE NOVEL SERMON. Consta de 408 versos divididos en 21 prrafos. Llama la atencin sobre los caminos engaosos del mundo y expone la necesidad de servir a Cristo. c/ LE NOVEL CONFORT. Es una exhortacin dirigida a los cristianos para que vivan separados del mundo, y demuestra que el Evangelio es el nico camino seguro de salvacin. d/ LA NOBLE LEYCZON. Consta de 479 versos. Es una exposicin de las tres leyes dadas por Dios: la ley natural, la ley mosaica y la ley evanglica. Se presenta a los apstoles de Cristo como modelos de abnegacin y pobreza voluntaria. En sus das los que deseaban vivir piadosamente estaban constantemente expuestos a persecucin. f/ LO PAYRE ETERNAL. Es una oracin que reproduce frecuentemente pasajes de los Salmos. Est dividida en 156 versos que forman 52 estrofas. g/ LO DESPRECZI DEL MOND. Son 115 versos sobre el deber del cristiano de vivir completamente separado del mundo, sin dejarse seducir por el amor a las cosas materiales. h/ L EVANGELI DELI QUATRE SEMENCZ. Es un poema basado en la parbola del Sembrador, describiendo el fin que tuvo la simiente del Evangelio. En El Anticristo, los valdenses dejaron reflejado el punto de vista que posteriormente recogieron las iglesias reformadas del siglo XVI. Es decir, que cuando el Nuevo Testamento habla del Anticristo no se refiere a un individuo sino a un sistema, manifestado en la Iglesia de Roma.103

103 Samuel Vila, El cristianismo evanglico a travs de los siglos, p. 111.

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III. HISTORIA CONTEMPORANEA.

Estos cristianos evanglicos, tan cruelmente perseguidos durante ocho siglos,104 obtuvieron libertad religiosa primeramente bajo la Repblica francesa. Despus de la derrota de Napolen, Vctor Manuel I estableci un rgimen de tolerancia religiosa, no exenta de todos los inconvenientes que las "tolerancias" conllevan. Citar como ejemplo, que permiti la apertura del templo de San Juan en Cuenca, Miln, pero a condicin de que ocultase su fachada con una especie de empalizada de madera, con el propsito de que el cura catlico, desde su pequea iglesia, no se sintiese ofendido al ver la magnitud de la puerta con que se acceda al magnfico templo valdense.105 De cualquier forma, esta tolerancia era preferible a los tiempos en que los valdenses eran perseguidos por los montes, como si de fieras peligrosas se tratasen. Forzado por el espritu de libertad que se apoder de Europa, Carlos Alberto, Prncipe de Piamonte, proclam el 18 de febrero del ao 1848 el Acta de Emancipacin, por la que se conceda igual derecho a los sbditos valdenses que al resto de la poblacin. La publicacin de esta acta provoc, que se "iluminaran los valles con miles de fogatas que expresaban el gozo que inundaba los corazones de todos aquellos cristianos perseguidos durante tantos siglos".106 A partir de entonces se puede contemplar la historia moderna del valdismo. La construccin de templos valdenses no sera ya prohibida. Los Pobres de Lyon podan ya celebrar sus snodos peridicos sin problemas.

104 Un apartado muy importante de la historia de los valdenses es el de las persecuciones. Lo limitado de la presente obra no permite, sino resear este dato. (N. del A.) 105 Samuel Vila, Origen e historia de las denominaciones cristianas, pp. 49-50. 106 Ibid, p. 50.

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Se constituyeron legalmente, y el Snodo de 1855 ratific la confesin de fe de 1655.107 En ese mismo ao se funda la primera facultad de teologa valdense en Torre Pellice.108 Las publicaciones de carcter regular, como "LEcho des Valles", "La Buona Novella", el "Amico di Casa", la "Societa delle Pubblicazioni Evangeliche Italiane", y algunas otras, encontraron amplia difusin y buena acogida social. Institutos de Enseanzas fueron abiertos,109 Obras de Beneficencias110, etc., fueron exponente del calado social que la comunidad valdense estaba experimentando despus del Acta de Tolerancia. Desde el reducto obligado en Italia, la emigracin y la labor misionera llevada a cabo por los valdenses han dado como resultado que, en la actualidad se les pueda encontrar en varios pases sudamericanos, Espaa, y el centro de Europa. Una famosa escuela de teologa ha cultivado los estudios evanglicos desde la misma Roma, donde han encontrado refugio, incluso sacerdotes catlicos disidentes.111 En un escrito de apenas una generacin posterior al Acta, encontramos la siguiente anotacin: "Actualmente los valdenses, merced (sic) la completa libertad religiosa de que se goza en el reino de Italia, han salido de sus valles, estn evangelizando aquel pas teocrtico, y en la misma Roma han establecido iglesias, donde los gloriosos sucesores de los Apstoles predican y ensean el Evangelio puro de Cristo".112 Los valdenses de nuestros das tienen una confesin de fe y costumbres eclesisticas casi idnticas a las de los reformados y metodistas. Los pastores valdenses confraternizan y colaboran en muchas empresas religiosas y benficas con los bautistas, metodistas, y de otras afiliaciones protestantes, sin tener en cuenta, como lo hacen los romanistas, que su
107 Ernesto Comba, p. 299. 108 Ibid, p. 300. 109 Ibid, p. 305. 110 Ibid, p. 309. 111 Samuel Vila y Daro A. Santamara. Enciclopedia Ilustrada de la historia de la iglesia, (Terrasa, Barcelona: Edit. Clie, 1989), p. 559. 112 Pedro Waldo y Los Valdenses, 2 Edicin, (Madrid: edit: Depsito Central de la Sociedad de Publicaciones Religiosas, 1894), p. 45.

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tradicin histrica anterior a la Reforma, les d derecho a considerarse exclusivos poseedores de la verdad evanglica.113

113 Samuel Vila, Origen e historia de las denominaciones cristianas, p. 52.

29 CONCLUSION.

La historia del pueblo valdense, desde sus inicios hasta la poca actual, es una historia inspiradora y digna de ser evaluada. Sin incurrir en el error de sublimarla, dado que como toda institucin o movimiento formado por personas, y stas pecadoras, el movimiento valdense tambin cometi errores de carcter teolgico, sociolgico, etc. Pero en definitiva se trata, de la historia de un pueblo que, obediente a Dios, atac a la iglesia oficializada, la devaluacin que sta haca de la Palabra, y la idolatra creciente en un mundo cada vez ms secular. Quienes se remontan a la Reforma del S. XVI para sealar los intentos reformistas de que fue objeto la Iglesia Catlica, cometen una seria injusticia, pues ya en los valdenses encontramos el ms antiguo movimiento reformador evanglico. El pueblo cristiano de hoy tiene en estos hermanos del siglo XII una fuente de inspiracin y modelo de vida que, fundada en la enseanza apostlica, intent ser relevante en medio de una sociedad decadente. Su intento prioritario era comunicar la luz del Evangelio a un mundo sumido en tinieblas, animados por un gran celo evangelstico, y contando siempre con la directriz escritural y la ayuda del Espritu Santo. Su tenacidad y empeo de ser estandartes de la verdad les impidi ser eliminados an en tremendas pocas de persecucin. Con valenta optaron por obedecer a Dios antes que a los hombres, y esta fidelidad y compromiso han tenido como resultado, que el Seor de la historia y de la Iglesia los haya preservado en el transcurso histrico. Sirva esta pequea historia de un pueblo que ama a Dios como elemento de gua y ejemplo a un pueblo que hoy, ms que nunca, necesita recobrar su carcter proftico.

30 BIBLIOGRAFA.

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