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Psicologa como ciencia La psicologa es el estudio cientfico de la conducta y la experiencia, de cmo los seres humanos y los animales sienten,

piensan, aprenden y conocen para adaptarse al medio que les rodea. El deseo de conocer se aprecia en el ser humano a travs de las distintas pocas. La curiosidad por el mundo, las cosas, y por s mismo, le ha impulsado a buscar razones y causas, a descubrir el por qu y el cmo, a determinar las consecuencias.

Evolucin histrica La psicologa procede de muy distintas fuentes, pero sus orgenes como ciencia habra que buscarlos en los orgenes de la filosofa, en la antigua Grecia. Platn y Aristteles, como otros filsofos griegos, afrontaron algunas de las cuestiones bsicas de la psicologa, que an hoy son objeto de estudio. Nacen las personas con ciertas aptitudes y habilidades, y con una determinada personalidad?, o se forman como consecuencia de la experiencia? Cmo llega el individuo a conocer el mundo que le rodea? Ciertos pensamientos son innatos o son todos adquiridos? En sus orgenes la psicologa era una de las ramas de la metafsica, aquella que estudiaba el alma. Aristteles fue el primero que sistematiz su estudio dentro de la metafsica, destacndose su tratado titulado Acerca del alma. Y alma significa para Aristteles El principio que anima o da vida al viviente. Con la expansin y predominio del pensamiento catlico, en el mundo occidental contina siendo objeto de la psicologa, el estudio del alma entendida como sustancia inmortal, distinta del cuerpo, de origen divino, propia de los seres humanos.

Platn indic que existe dicotoma, dualismo alma cuerpo, sealando que el alma es independiente del cuerpo y con funciones superiores: razn, reflexin, libertad. Seala adems que el alma es inmortal, y que por su alma espiritual el hombre pertenece al dominio del espritu. Aristteles, discpulo de Platn, mantiene una posicin totalmente distinta, afirma que el alma es la forma del cuerpo, es decir, aquello por lo que el cuerpo existe como cuerpo humano. Para Aristteles el alma est unida al cuerpo. Tales cuestiones fueron debatidas durante siglos, pero la psicologa cientfica como tal no se inicia hasta el siglo XVII con los trabajos del filsofo Ren Descartes y de los empiristas britnicos Thomas Hobbes y John Locke. Descartes afirmaba que el cuerpo humano era como una maquinaria de relojera pero que cada mente (o alma) era independiente y nica. Mantena que la mente tiene ciertas ideas innatas, cruciales para organizar la experiencia que los individuos tienen del mundo. Hobbes y Locke, por su parte resaltaron el papel de la experiencia en el conocimiento humano. Locke crea que toda la informacin sobre el mundo fsico pasa a travs de los sentidos, y que las ideas correctas pueden y deben ser verificadas con la informacin sensorial de la que proceden. La corriente ms influyente se desarroll siguiendo el punto de vista de Locke. Sin embargo, ciertos psiclogos europeos que han estudiado la percepcin sostendran varios siglos despus la idea cartesiana de que parte de la organizacin mental es innata. Esta concepcin an juega un papel importante en las recientes teoras de la percepcin y la cognicin (pensamiento y razonamiento). En el siglo XVII, Descartes, que haba llegado a la conclusin: pienso, luego existo, fija el objeto de estudio de la psicologa en la mente, el pensamiento y la conciencia. En la primera mitad del siglo XIX, la influencia de la fsica, la biologa y la fisiologa, llevan a los personajes de la ciencia a buscar el objeto de la psicologa por los rumbos que haba

sealado

Descartes

con

su

sustancia

extensa

cuerpo.

El paso definitivo para la fundacin de una psicologa experimental fue dada por el psiclogo y fisilogo alemn Wilhelm Wundt, (1832-1920), quien en 1879 establece el primer laboratorio psicolgico. Su objetivo es convertir la psicologa en ciencia experimental dedicada al estudio de los estmulos y respuestas medibles. Sostena que la psicologa estudia la conciencia como una unidad de los procesos de sensacin psicolgica, volicin y sentimientos. Deca que el objeto de la psicologa es la experiencia, y que la psicologa es una ciencia basada en sta. El psiclogo es un cientfico de laboratorio, tiene que experimentar y observar. En gran parte, por eso se ha calificado el trabajo de Wundt como revolucionario. La psicologa en esos momentos rompa con toda tradicin y ofreca un procedimiento nuevo en el contenido y la forma. No obstante, para 1900, Sigmund Freud publica La interpretacin de los sueos y expresa que la psicologa debe estudiar el aparato psquico, dentro del cual la conciencia es solamente una funcin del Yo, que juntamente con el Ello y el Sper Yo, lo constituyen. En 1913, Jonh Broadus Watson, siguiendo los descubrimientos de Ivan Petrovich Pavlov sobre los reflejos condicionados, publica el artculo La psicologa desde el punto de vista conductista en el que introduce profundos cambios: el objeto de estudio de la psicologa pasa a la conducta que es estudiada mediante la observacin objetiva. Watson se constituye con esto en el fundador del conductismo. Los conductistas entendieron por conducta: Las respuestas del organismo a los cambios del medio ambiente. Como su mtodo de estudio fue la observacin, rechazaron toda conducta interna que no pudiese ser medible y cuantificable. En la actualidad se acepta como objeto de la psicologa la conducta tanto externa como interna, as, las diferencias sobre el objeto, entre corrientes psicolgicas, se darn ms en cuanto al mayor o menor grado de aceptacin de la conducta interna.

Paralelamente al desarrollo del conductismo watsoniano, toma cuerpo y estructura la psicologa de la gestalt o psicologa de la forma. Max Wertheimer (1880 - 1943) marca el inicio de esta escuela y su objeto de estudio es la conducta, pero entendida como fenmeno de masa, molar, que no puede ser reducido a elementos fisiolgicos o a tomos de conciencia. Sus estudios cambian el inters por el aprendizaje y se concentran en la percepcin y a partir de ella se interpretan procesos como la memoria, el pensamiento y la solucin de problemas. Ya el ambiente no est constituido por los estmulos fsicos, sino por representaciones psicolgicas que incluyen las intenciones implcitas en la conducta del sujeto. Aproximadamente a partir de 1960 comienza a desarrollarse la psicologa cognoscitivista orientada a una nueva bsqueda: el estudio de las cogniciones, procesos complejos y creacin de modelos, que sirven para comparar la informacin proveniente del medio ambiente y estructurar la respuesta hacia ella. La cognicin es el constructo favorito de los psiclogos cognoscitivos, aunque se aceptan los estmulos y las respuestas por ser los nicos eventos susceptibles de observacin y medicin directas. En esta psicologa hay mltiples enfoques entre los que se tienen: Jerome Bruner: Quien describi procesos como la percepcin, el aprendizaje, la formacin de conceptos y la toma de decisiones. David Paul Ausubel: Propone la teora del aprendizaje verbal signif icativo. Su lenguaje

parte como

del

significado, las cogniciones y estructuras cognoscitivas, representaciones simblicas de los

considerados objetos.

Robert Gagn: Su enfoque es integrador de las teoras estmulo respuesta (E R) y de los modelos de procesamiento de la informacin. Desarrolla un modelo acumulativo del aprendizaje incluyendo 5 categoras en orden jerrquico de acuerdo a su complejidad, tomando en cuenta eventos internos y externos en el individuo. Jean Piaget: Describe que el desarrollo psquico es equivalente al desarrollo orgnico. El desarrollo se concibe como una construccin continua donde existen estructuras invariantes que definen a las formas y estados sucesivos y estructuras variantes que precisan el paso de uno a otro nivel. Noam Chomsky: Destaca por sus crticas a la concepcin del lenguaje propuesta por los conductistas. Su teora lingstica busca explicar los caracteres comunes a todas las lenguas y las caractersticas diferenciales de cada lengua en particular. La definicin y evolucin que han seguido a lo largo de la historia sobre la psicologa, ha tenido momentos relevantes hasta consolidarse como ciencia con unos objetivos y una metodologa definida. La psicologa es un conocimiento intuitivo sobre el comportamiento de las personas y lo que pretende es estructurar, explicar y desarrollar estos conocimientos. El gnero humano reflexiona sobre s mismo y sobre el medio en el que vive, pero no todos los conocimientos se consiguen de la misma manera, hay un saber vulgar, intuitivo, que no es cientfico; y hay un saber cientfico que se caracteriza por ser estructurado y sistemtico en el que se comprueban crtica y empricamente (cientficamente) las teoras o afirmaciones. Para esto es importante definir la palabra Psicologa. Definicin etimolgica de Psicologa: Ciencia que estudia el tratado del alma

Psique = alma

Logos = tratado

Tomando de estas palabras, la definicin global de la Psicologa es: la Ciencia que se ocupa del conocimiento de la actividad psquica, intelectual, afectiva y de la conducta, con el fin de describir, predecir y controlar el comportamiento. Estudia la conducta de las personas (los procesos mentales cognitivos), por lo tanto es tarea de la Psicologa la investigacin de las manifestaciones psquicas para la descripcin y explicacin de los conocimientos adquiridos a las demandas o requerimientos de la vida cultural, social y econmica. Por otra parte, se tiene que, como seres individuales inmersos en un entorno social, las personas tienen una realidad humana que presenta una doble dimensin: la subjetiva y la objetiva, las cuales eran consideradas antiguamente por la psicologa como compuestas por dos sustancias: una material que le daba cualidad de objeto (objetivo), y otra espiritual (el alma), al querer explicar lo subjetivo del individuo. Lo objetivo y lo subjetivo Actualmente, la Psicologa enfoca ambas dimensiones subjetiva y objetiva del individuo de la

siguiente manera: El trmino subjetivo indica lo que pertenece al sujeto y solo puede ser experimentado por l. La forma como vive e interpreta interiormente cada individuo la realidad. Est formado por los estados de conciencia, las vivencias de s mismo y de las cosas exteriores. Los fenmenos subjetivos no son controlados ni medibles externamente, por lo tanto, su apreciacin est sujeta a posibles errores.

El trmino objetivo, por su parte hace referencia a la realidad tal como se da, a los objetos que son observables directamente y pueden ser sometidos a un control exterior. Lo objetivo no es interpretacin personal, sino manifestacin directa, descripcin de reacciones o comportamientos. Lo objetivo evita errores interpretativos porque se basa en observaciones medibles y controlables y, con ello, es capaz de conducir al establecimiento de leyes, presenta la deficiencia de no conocer a los individuos en su singularidad. En la actualidad, la psicologa ha abandonado toda investigacin sobre el alma, cuyo estudio como principio de la vida compete a los bilogos, desprendindose tambin de los problemas referentes al espritu o psyque. A pesar de su significado etimolgico, la psicologa de hoy se ocupa de algunos fenmenos bien determinados y cuyas caractersticas se pueden precisar con exactitud: los hechos psquicos, stos son problemas del fenmeno de la vida que pueden tener solucin cientfica, y no nicamente ser aceptados o negados por razonamientos filosficos. Por eso la psicologa aspira ser una ciencia como las dems ciencias de la naturaleza, y ocuparse de los hechos psquicos del ser humano. En consecuencia, la psicologa ha transformado e incorporado algunos conceptos bsicos, que reflejan su carcter de ciencia autnoma, ellos son: mente, psique y conciencia. Entendindose por mente, la suma de todas las actividades psquicas, o conductas, tanto intelectuales como afectivas, comprendiendo todos los procesos de los que no se tiene conciencia. La psique, seala los fenmenos mentales (inteligencia, memoria, imaginacin, entre otros) con prescindencia de las conductas, que aparecen unidos por motivaciones particulares. Por ltimo est el estudio de la conciencia, el cual se interpreta como la totalidad de los aspectos subjetivos de la actividad mental. Esta es la razn por la que el estudio general del ser humano, objetivo desde el punto de vista psicolgico, resulta ser una extropeccin, ver desde afuera, y el estudio individual, en el que la persona se observa a s misma, psicolgicamente subjetivo, aparece como instropeccin, como se describe a continuacin: Introspeccin El conocimiento y de la realidad humana puede lograrse en dos Extropeccin formas bsicas:

Por introspeccin Por extropeccin Tendencias actuales del estudio psicolgico: La psicologa como ciencia que estudia la subjetividad del individuo se encuentra unida a muchas ramas del saber humano, cuestin sta que se refleja en las principales aristas investigativas actuales que no ven a la psicologa desligada de otras ciencias, teniendo puntos de contacto que permiten completar la visin de los problemas abordados. Tal es el caso de la pedagoga, biologa, sociologa, filosofa, las neurociencias, e incluso la computacin, permitiendo constatar la importancia y necesidad de la integracin del conocimiento.

De manera especfica en la ciencia psicolgica lo transdiciplinar puede verse expresado en la concepcin, comprensin y abordaje del sujeto Psicolgico real, que se perpeta da a da en la interrelacin sujeto-sociedad. En este sentido, el sujeto (individual y social) propicia la integracin de las distintas ciencias sociales, permitiendo un espacio metodolgico comn, en tanto en l confluyen lo psicolgico y otras dimensiones sociales del individuo en su existencia social. En la explicacin del sujeto psicolgico real, la psicologa necesita de la integracin interdisciplinaria, pues solo en ella podra comprender el sentido de las manifestaciones sociales del sujeto que, apoyadas y configuradas en la personalidad, solo pueden ser aprehendidas en el estudio de su historia social. Mtodo: Se plantea la pertinencia de desarrollar una metodologa de efectividad en el comportamiento del objeto partiendo de una teora que as lo permita. Dicha metodologa permitira captar la vida psicolgica en su integridad. Partiendo de este propsito la personalidad como objeto de estudio de la psicologa, no se puede ver de manera esttica o rgida, sino que es necesario tener una representacin dinmica que permita comprenderla en su totalidad, a travs de la observacin, descripcin, clasificacin, e interpretacin de los hechos psquicos en particular. En este sentido es necesario abordar la relacin entre lo terico y lo metodolgico desde la integracin configuracional en el comportamiento del sujeto, considerndola como la alternativa metodolgica para el estudio de la personalidad. Esto significa que los elementos psicolgicos no tienen un valor por s solos, sino en su integracin en configuraciones de la personalidad. La interpretacin es, por tanto, un recurso metodolgico esencial que permite conocer la configuracin irrepetible de la personalidad en un caso concreto, como organizacin especfica que no se agota en un caso individual. Se requiere adems para el estudio psicolgico una pluralidad de tcnicas que impliquen de diferentes maneras al sujeto de forma tal que ste se exprese tanto en lo afectivo como en lo cognitivo. Esta cuestin genera un problema metodolgico especfico de la ciencia psicolgica por el doble carcter del investigador en relacin al objeto que estudia. Primero, no hay instrumento para estudiar al indiv iduo como personalidad, que funcione fuera de un sistema de comunicacin y, el material relevante que el instrumento brinda, lo sintetiza el individuo, a travs de su interpretacin. Segundo, el investigador es sujeto del proceso del conocimiento, pero simultneamente objeto, pues su propia naturaleza es su objeto de estudio.

es

Se plantea la necesidad terica, metodolgica y prctica de un enfoque personalizado que se centre en la persona, y trate de descubrir cmo la personalidad se involucra en todos los procesos en los que el individuo participa. En el mismo se debe analizar lo social desde el sentido que adquiere para el desarrollo individual, y no desde una comprensin esttica, nocin que contribuye a la cosificacin de lo social. Lo cual es tratar a las personas como objetos. Se puede decir, que estos son algunos de los problemas epistemolgicos de la ciencia psicolgica que poseen en la actualidad, y que son de gran importancia para el desarrollo de esta ciencia. Esto ofrece una visin, aunque no acabada, de aquellas cuestiones que cientficos y profesio