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EDUCACION AMBIENTAL, RETOS Y LINEAS FUTURAS DE ACCION Teresita del Nio Jess Maldonado Salazar

Asesora de la Unidad UPN 094 D.F., Centro.


La educacin se constituye como una particularidad de la totalidad social concreta, cobra cierta autonoma relativa al delinear un mbito propio. Para intentar dar respuesta a las necesidades de la sociedad emanadas de la problemtica ambiental se ha destacado en las ltimas dcadas la importancia de incorporar lo ambiental a la educacin. La educacin ambiental es el proceso educativo y cultural integrado a la formacin del ser humano desde su infancia, mediante el cual adquiere el conocimiento de la naturaleza, la ecologa, la complejidad de la relacin de la sociedad con la naturaleza, tiende a la formacin de una estructura conceptual que permita al educando entender su entorno, pues a partir de su realidad ambiental y sociocultural ser capaz de involucrarse en la problemtica del entorno y emprender acciones para solucionarla. La educacin ambiental es una concepcin educativa con antiguas races, que crece y se desarrolla por la inaplazable necesidad de contribuir al mejoramiento del ambiente como fuerza gestora del cambio que contribuya a construir una nueva sociedad, que garantice para las futuras generaciones una mejor calidad de vida. La educacin ambiental se ha ido construyendo, a contracorriente a partir de los aos setenta. En 1983 se constituye la Comisin Mundial del Medio Ambiente y del Desarrollo, ms conocida como la Comisin de Brundland, esta comisin trabaj durante varios aos y en 1987 se publica un documento denominado Nuestro Futuro Comn o Informe de Brundland. La aportacin de esta comisin es clarificar la relacin entre modelo de desarrollo y problemtica ambiental y plantear una propuesta para reformular el camino del desarrollo conocido como desarrollo sustentable. Se entiende por desarrollo sustentable "aquel que satisface las necesidades de las generaciones presentes sin comprometer las formas de vida de las generaciones futuras ", supone un compromiso para preservar el equilibrio social y ecolgico en nuestro planeta para asegurar las condiciones mnimas de calidad de vida a las generaciones futuras. En este final del milenio, el reto de la educacin para el desarrollo sustentable es construir una educacin que promueva que las personas desarrollen una conciencia y reorientar nuestras pautas de accin hacia el nuevo paradigma. Contribuir a la transformacin progresiva de las pautas de utilizacin de los recursos y de interrelaciones personales desde criterios de sustentabilidad ecolgica y equidad social. Las transformaciones que requieren los sistemas educativos son importantes no slo para resolver los problemas de cobertura y la calidad, sino tambin para incorporar esta nueva tica, sin la cual es muy difcil pensar que se puedan abrir nuevos caminos al desarrollo social y a la sustentabilidad ambiental. En este contexto, a la educacin ambiental le compete contribuir a la construccin de sociedades sustentables a travs de: a) Integrar a la interdisciplina como principio metodolgico. b) Crear y fortalecer una conciencia tica que promueva el respeto a la vida humana y no humana y articule una renovada visin del mundo en la que prevalezcan aquellos

valores que permitan una relacin armnica y de largo plazo entre la humanidad y la naturaleza. c) Favorecer el desarrollo de la conciencia local y planetaria. d) Elevar el nivel de comprensin sobre la complejidad y gravedad de los problemas socioambientales entre los miembros de la sociedad, de tal manera que stos no se menosprecien ni se les perciba con fatalismo. e) Aportar elementos conceptuales y prcticos que permitan a las sociedades regionales y a los individuos, ampliar sus niveles de participacin poltica y social para formular propuestas de desarrollo sustentable. f) Difundir conocimientos y alternativas especficas que permitan a los individuos y a la colectividad asumir conductas y adoptar tecnologas coherentes con el desarrollo sustentable. g) Contribuir a estrechar vnculos de solidaridad y el respeto entre los diversos grupos sociales, en un marco de construccin de la justicia econmica; y a partir de ello, redoblar los esfuerzos por romper la relacin entre pobreza y depredacin ambiental h) Promover el protagonismo de las comunidades en su propio desarrollo. i) Fomentar el desarrollo del pensamiento crtico. Las lneas de accin de la educacin ambiental son muy diversas, propiciar estrategias de prevencin, fomentar la educacin para el consumo, promover la corresponsabilidad y la participacin social; en estos procesos se propone la formacin de individuos capaces de establecer relaciones de solidaridad, cooperacin, equidad, tolerancia y respeto a la pluralidad. La tica es una piedra angular de la educacin ambiental, plantearla significa reflexionar sobre las bases filosficas de los programas educativos, pues ningn cambio que parta solamente de lo conceptual y de lo metodolgico ser efectivo si no se sustenta en el replanteamiento del modelo axiolgico de la educacin. Una tica basada en la vida, en el reconocimiento de nuestro papel dentro del planeta, una tica que emane de la situacin ambiental actual, una tica responsable. La educacin ambiental puede encabezar un ejercicio de reflexin con diversos grupos acerca de la importancia de este hecho. Algunos de los principios de la tica alternativa son 1 : Bsqueda de equidad. La solidaridad que supone la adopcin de soluciones asumidas responsablemente, atendiendo a las necesidades de la sociedad en su conjunto. Estamos hablando de una solidaridad tanto con nuestros contemporneos como de una solidaridad que tiene su mirada puesta en el futuro y en el derecho de la generaciones venideras para contar con todo aquello que favorezca su subsistencia y desarrollo, estamos claros en que para esto es necesario un nuevo orden internacional, requiere la cooperacin de las naciones en materia econmica, en las polticas ecolgicas, el intercambio tecnolgico y el respeto a la cultura.

El valor de la interdependencia es un elemento clave para entender la dinmica de relaciones con el medio ambiente y nos conduce al compromiso de actuar consecuentemente. El valor de la diversidad, no slo en el plano biolgico, sino tambin en el cultural. Armona entre los seres humanos y de stos con otras formas de vida. La tica debe influir en nuestras acciones, para que stas sean congruentes con el pensamiento; la accin es el mejor recurso para desarrollar el pensamiento, slo a travs de la accin comprometida podremos transformar el medio y construir nuestro pensamiento. La educacin ambiental pretende formar una conciencia individual y colectiva sobre los problemas ambientales que logre trascender a una conciencia y actividad sociales. La conformacin de esta conciencia es un reto para la educacin ambiental. La educacin ambiental ha de desarrollarse en diferentes mbitos que le suponen una amplia gama de estrategias. los distintos mtodos educativos deben ser complementarios, as abordaremos dos tipos de educacin ambiental, el formal y el no formal. Como hemos analizado anteriormente, el principal reto de la educacin ambiental en el mbito escolar es la incorporacin de la dimensin ambiental, misma que se ha dado lentamente; en general se han aadido al curriculum contenidos ambientales. La dificultad estriba en que la inclusin de la dimensin ambiental plantea una renovacin tica, conceptual y metodolgica. Se considera la educacin ambiental como un espacio de integracin porque se relaciona con las diversas reas del conocimiento que giran en torno a problemas que afectan a los diversos componentes de este complejo sistema que es el medio ambiente. La educacin ambiental se revela como un elemento dinamizador en el curriculum al tratar de integrar todos sus elementos. Para disear un curriculum en materia ambiental es importante que se parta del estudio de las necesidades del contexto para que la accin de la escuela responda a las mismas. Los planteamientos metodolgicos que se desarrollen deben ser congruentes con las bases ticas de la educacin ambiental, con los criterios cientficos y con las teoras de aprendizaje que la sustentan. Deben dar cabida a la integracin las potencialidades y problemas del medio ambiente, del contexto donde se ubica la escuela. Prever una planificacin flexible del trabajo que posibilite procesos de investigacin y accin, deben ser abiertos a la innovacin y rescatar el valor educativo del conflicto. Los contenidos de la educacin ambiental van ms all de los conceptos, incluyen actitudes, valores, competencias. Es fundamental considerar que estos tipos de contenido se manejan de manera integral. Los contenidos de los programas deben contener temas transversales que puedan abordarse dentro de las reas curriculares a travs de una doble perspectiva: contextuales en la realidad y la problemtica del mundo contemporneo y contribuir en lo posible a la transformacin de esa realidad. En la educacin superior, la educacin ambiental se plantea el reto de plantear cuadros de especialistas que contribuyan a redefinir el modelo de desarrollo, la gestin del ambiente, la educacin ambiental, etc; en este sentido, algunas instituciones de educacin superior desarrollan ahora programas de formacin sobre todo a nivel posgrado.

En el caso de la educacin no formal, resulta fundamental el uso de los medios de comunicacin, el fomento de la participacin social y la vinculacin entre los programas de trabajo de las organizacin no gubernamentales y la caracterizacin de los diversos espacios recreativos y culturales. Las actividades de educacin no formal, frecuentemente se ven marcadas por el activismo que no tiene efectos significativos en nuestras pautas culturales debido a la falta de concrecin de las acciones propuestas. Sin un proyecto poltico-pedaggico, es difcil que la educacin ambiental avance con certidumbre hacia el desarrollo humano integral y al desarrollo sustentable; por ello, apuntamos algunos elementos para elaborar un proyecto para la educacin ambiental para nuestro pas. En la compleja tarea de la educacin, la planeacin requiere de un esfuerzo largo y sistemtico. La educacin debe constituir la fuerza gestora del cambio y el impulso hacia la libertad. La tarea de la educacin cobra un nuevo sentido, en la medida que permite la concientizacin de la realidad, la ruptura, la creacin, la bsqueda y la independencia. Planear supone una imagen del futuro; esa imagen del futuro ofrece gua, nimo, orientacin, esperanza. La sociedad requiere de una conciencia social que se relaciona con actitudes reflexivas y crticas que se gestan y extienden hacia lo educativo. El desarrollo pleno se refiere antes que nada a la formacin de conocimientos, destrezas, confianza personal, responsabilidad y otras actitudes positivas respecto al trabajo. La formacin incluye desarrollar las habilidades creativas e individuales en un ambiente afectivo. La sociedad participativa exige una educacin con el mismo carcter, pero que tambin sea plural: que incorpore y respete los valores culturales distintos. Su ndole transformadora permite promover la construccin y difusin de conocimientos para preservar y mejorar el medio ambiente. La equidad entraa una educacin diferenciada, al alcance de los distintos grupos, as como condiciones especficas individuales, biofsicas y psicolgicas, que se plantea en su objetivo, en la medida de lo posible, alcanzar niveles semejantes de ecuacin para todos los individuos. Un corolario de esta cobertura amplia es la igualdad de oportunidades que supone el acceso de todos a la educacin bsica. Para construir una propuesta que verdaderamente tenga un referente contextual se requiere realizar una caracterizacin de la entidad, una vez realizado el estudio del rea es necesario realizar un ejercicio de planeacin que nos permita definir el escenario deseable para esa rea de trabajo, esto permitir definir las estrategias para alcanzarlo, para que la propuesta responda a la realidad y a la dinmica rea. Aqu es necesario destacar que lo importante para los propsitos de la educacin ambiental es que las comunidades se apropien de los proyectos y los inserten en sus propias dinmicas. Es importante disear un proyecto integral de educacin ambiental de carcter abierto y flexible para poder sistematizar el trabajo que se realizar en torno al ambiente, esta sistematizacin permitir un seguimiento continuo de las acciones y estrategias y replantearlas conforme a las necesidades del contexto. Plantear estrategias para desarrollar seriamente la conceptualizacin ambiental y tambin la educacin ambiental es un eje del trabajo para cualquier propuesta en este sentido. Es importante que los programas de educacin ambiental, tanto en el mbito formal como en el no formal, apunten a la formacin de perspectivas ms crticas para abordar la realidad circundante, nuevos principios ticos y morales para la constitucin de una sociedad sustentable en lo ambiental y equitativa en lo social.

Reconocer a los actores y a los procesos de la educacin es un punto de partida importante. Por ejemplo, es importante destacar el papel que han cumplido las Organizaciones no Gubernamentales (ONGs) con su trabajo en lo ambiental y en la educacin ambiental, como promotoras de procesos de cambio dentro de la sociedad civil . Con el propsito de brindar una serie de criterios y lineamientos, susceptibles de ordenarse y articularse en diferentes proyectos, que pueden ser promovidos y estar a cargo de las distintas instancias que participan en la entidad en materia de educacin ambiental pretendemos desarrollar algunas lneas para disear un programa de educacin ambiental. Para determinar los proyectos de educacin ambiental que se deban desarrollar, es preciso, en primer trmino caracterizar los diferentes campos de accin educativa. Hemos destacado en otros apartados de este trabajo la necesidad de incorporar a la estructura curricular de los distintos niveles y modalidades la dimensin ambiental. En esta rea es importante realizar propuestas concretas a la SEP, sugerencias para transformar cualitativamente la seleccin, organizacin y construccin del conocimiento escolar. La inclusin de la dimensin ambiental otorga la posibilidad de que el estudiante comprenda su medio y participe en su mejoramiento. En este sentido se requiere analizar los programas educativos para constituir a la dimensin ambiental como un eje articulador del curriculum; aqu juegan un importante papel los docentes, ellos no pueden ser marginados de este proceso. El desarrollo de actividades de educacin no formal requiere de decisiones colectivas, tomadas por la sociedad civil, por las instituciones escolares y por las autoridades, as como formar un grupo de educadores que sepan orientar dichas actividades. Los grupos que desarrollan actividades de educacin ambiental no formal constituyen un elemento indispensable en el trnsito hacia el desarrollo sustentable, puesto que favorecen el desarrollo de la comunidad, fomentando actitudes de responsabilidad, autosuficiencia y participacin. Para apoyar esta rea se pueden elaborar materiales de difusin y de apoyo tcnico como trpticos, cartillas, manuales, audiovisuales y documentos que analicen y promuevan soluciones al alcance de la poblacin destinataria, a fin de reconvertir las tendencias del deterioro ambiental. Tambin se pueden promover diversos eventos, encuentros y foros que propicien el intercambio de experiencias y de conocimientos sobre las alternativas de solucin adoptadas en el mejoramiento del ambiente. De hecho, la educacin no formal representa la mayor cobertura. Los destinatarios de la educacin son variados e incluyen hasta aquellos que se encuentran insertos en la educacin formal cuando asisten a centros de recreacin y cultura, que en este caso se llevan a cabo actividades de tipo cocurricular, slo por citar uno de los diversos casos de esta vinculacin. La educacin no formal requiere la participacin de los medios masivos impresos y electrnicos que permitan el acceso a un nmero mayor de la poblacin a la educacin no formal y a la participacin en tareas de mejoramiento del medio. En los mbitos de la educacin ambiental, es importante considerar la promocin y coordinacin de diversas acciones de capacitacin y formacin permanente que debern ser objeto de diversos proyectos, a fin de satisfacer las demandas especficas.

El programa de educacin ambiental debe partir de un anlisis del contexto (para poder responder a sus necesidades) una vez realizado lo anterior, podr procederse a disear el programa. En esta planeacin general se han de considerar los criterios educativos y las metodolgicas a seguir. Se requiere de un enfoque interdisciplinario, a fin de determinar las diferentes pticas del problema, que permitan establecer un diagnstico ms acercado a la realidad y que por supuesto contenga la participacin directa del grupo de poblacin del lugar de referencia, esto permitir garantizar su participacin en las acciones que se emprendan para tal propsito. En la etapa preparatoria del diseo de un programa, es importante definir los elementos y la infraestructura necesarios para operarlo. Conformar un equipo de trabajo que cuente con los elementos de formacin que potencia su desempeo posterior, es importante que este equipo de trabajo sea interdisciplinario y cuente con un sustento pedaggico que le permite apoyar las labores del mismo. Definir una estructura de este equipo facilitar la coordinacin del mismo. Posibles lneas de accin Investigacin, para producir conocimientos sobre la realidad socioambiental, para conocer los problema, causas y alternativas de solucin. Planificacin, con el fin de sealar a donde se quiere llegar y con qu medios se lograrn los objetivos y metas. Sistematizacin y evaluacin, para registrar el trabajo y valorar los procesos. Gestin para la obtencin de recursos y apoyo. Capacitacin que permita a las organizaciones elevar su capacidad de autogestin y apoyo institucional. Comunicacin para compartir el conocimiento. Coordinacin para articular los esfuerzos. Abordar problemas prioritarios a resolver y fijar objetivos a corto, mediano y largo plazo, as como detectar grupos representativos de la poblacin para elaborar programas especficos que se articulen con otros programas y acciones que desarrolle el estado. Es importante plantear objetivos de cada programa especfico. Algunos objetivos podran ser los siguientes. Nivel preescolar Favorecer el desarrollo de actividades relacionadas con la naturaleza y sus fenmenos. Propiciar que el nio conozca su entorno y descubra los principios elementales de funcionamiento del medio ambiente.

Promover la formacin de una conciencia ambiental en el preescolar propiciando actitudes de valoracin, conservacin y aprovechamiento sustentable de los recursos. Propiciar la participacin activa del preescolar en actividades de cuidado del ambiente. Nivel primaria Posibilitar la comprensin de la problemtica ambiental del estado a partir de un conjunto de factores histricos, culturales, econmicos y ecolgicos. Favorecer el establecimiento de relaciones entre la tecnologa y el uso de recursos naturales y su contrastacin con estilos de desarrollo impulsados en ciertos momentos histricos y diversos proyectos civilizatorios. Fomentar el desarrollo de valores de respeto a la naturaleza y a sus congneres. Nivel secundaria Fomentar la comprensin de problemas ambientales globales y sus relaciones con los que ocurren a nivel nacional y local. Promover un abordaje integral de la realidad. Propiciar el desarrollo de una conciencia ambiental que conduzca al alumno a actuar en el mejoramiento del ambiente y el mejoramiento de la calidad de vida. Favorecer el anlisis crtico de los fenmenos y procesos sociales. Poblacin en general Vincular a los diferentes grupos de la poblacin con la problemtica de su medio, aportndole elementos para reinterpretar su contexto particular. Estrategias generales En relacin al logro de los objetivos del programa, es pertinente contemplar algunas estrategias tales como: Delimitacin de las reas que se pretenden abarcar con el programa, as como con los grupos o sectores de la poblacin con los que se desarrollarn las acciones. La elaboracin del programa debe permitir adems, la deteccin de necesidades de asesora y capacitacin para su realizacin, as como aquellas otras necesidades que por sus caractersticas no hubieran sido contempladas desde un principio. El programa debe considerar adems, aquellos aspectos de carcter estatal en donde las acciones no se suscriben nicamente a una dimensin geogrfica especfica local, de esta manera, debern concertarse acciones conjuntas con otras delegaciones, en las cuales el programa pudiera tener incidencia.

Elementos fundamentales de la estrategia Coordinacin intersectorial. Promocin de comits tcnicos en el estado. Promocin de comits interstitucionales. Impulso y apoyo de espacios de concertacin y de trabajo conjunto de instituciones gubernamentales entre s.

Educacin formal
Fortalecimiento de proyectos ambientales en las escuelas.

Educacin no formal
Promocin e impulso de proyectos ciudadanos de educacin ambiental. Capacitacin en manejo ambiental de los trabajadores.

Comunicacin y divulgacin
Creacin de una unidad de comunicacin de las organizaciones que trabajan educacin ambiental en el estado. Apoyo y promocin de materiales impresos y audiovisuales sobre lo ambiental.

Investigacin
Anlisis de los aspectos de gestin, salud y conservacin de patrimonio histrico afectado por la lluvia cida. Formacin de educadores ambientales. Formacin y actualizacin de los docentes. Formacin de educadores y promotores ambientales.