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HISTORIA DE LA PROVINCIA DE SAN LUIS

JUAN W. GEZ
(Ao 1996) INDICE

Editorial ........................................................................................................... 3 NOTA PRELIMINAR....................................................................................... 3 Antecedentes oficiales de la publicacin de la obra ...................................... 4 PROLOGO...................................................................................................... 9 CAPITULO 1................................................................................................. 12 SUMARIO .................................................................................................. 12 Nota Preliminar .......................................................................................... 22 CAPITULO II................................................................................................. 23 SUMARIO: ................................................................................................. 23 CAPITULO III................................................................................................ 35 SUMARIO: ................................................................................................. 35 CAPITULO IV ............................................................................................... 46 SUMARIO: ................................................................................................. 46 CAPITULO V ................................................................................................ 59 SUMARIO .................................................................................................. 59 CAPITULO VI ............................................................................................... 70 SUMARIO: ................................................................................................. 70 CAPITULO VII .............................................................................................. 86 SUMARIO: ................................................................................................. 86 CAPITULO VIII ............................................................................................. 99 SUMARIO: ................................................................................................. 99 CAPITULO IX ............................................................................................. 112 SUMARIO: ............................................................................................... 112 CAPITULO X .............................................................................................. 123 SUMARIO: ............................................................................................... 123 CAPITULO XI ............................................................................................. 135 SUMARIO: ............................................................................................... 135 CAPITULO XII ............................................................................................ 149 SUMARIO: ............................................................................................... 149

CAPITULO XIII ........................................................................................... 163 SUMARIO: ............................................................................................... 163 CAPITULO XIV ........................................................................................... 174 SUMARIO: ............................................................................................... 174 CAPITULO XV ............................................................................................ 186 SUMARIO: ............................................................................................... 186 CAPITULO XVI ........................................................................................... 195 SUMARIO: ............................................................................................... 195 CAPITULO XVII .......................................................................................... 207 SUMARIO: ............................................................................................... 208 CAPITULO XVIII ......................................................................................... 225 SUMARIO: ............................................................................................... 225 CAPITULO XIX ........................................................................................... 240 SUMARIO ................................................................................................ 240 CAPITULO XX ............................................................................................ 255 SUMARIO: ............................................................................................... 255 CAPITULO XXI ........................................................................................... 273 SUMARIO: ............................................................................................... 273 CAPITULO XXII .......................................................................................... 289 SUMARIO: ............................................................................................... 289 CAPITULO XXIII ......................................................................................... 306 SUMARIO: ............................................................................................... 306 CAPITULO XXIV......................................................................................... 316 SUMARIO: ............................................................................................... 317 APENDICE.................................................................................................. 329 PALABRAS INDIGENAS, QUE SE HAN INCORPORADO AL CASTELLANO ............................................................................................ 334 HABLADO EN SAN LUIS ........................................................................... 334

Editorial
Planteada la necesidad de comenzar una nueva anteriores en la tarea que nos impusimos de aportar, conocimiento integral de todos los aspectos que hacen pregunta surgi espontneamente Qu hacemos? y, aadidura. etapa que se complemente con las dentro de nuestras posibilidades, al a nuestra condicin de puntanos, la la respuesta se dio, diramos, por

Si el compromiso asumido es sumarnos a la difusin de obras que tiendan a acrecentar el conocimiento del conjunto social como medio de fortalecer nuestra identidad regional qu mejor que hacerlo con aqullas que contribuyan a este propsito. La eleccin de "Historia de la Provincia de San Luis", escrita por el historiador Juan W. Gez cumple, entendemos, ampliamente con ese requisito. Aun cuando posteriores investigaciones realizadas por historiadores ms recientes, demostraron equvocos, algunos de real consideracin, la obra en su conjunto reviste caracteres de importancia tal, que puede, sin lugar a dudas configurar el punto de partida para este nuevo esfuerzo editorial que emprendemos y que ser, esperamos, bien recibido por el pblico sanluiseo. La magnitud del trabajo realizado; la paciente tarea de "rastrear" en "archivos... muy incompletos y desarreglados...", segn datos del propio autor; la poca de su publicacin; la personalidad de Juan W. Gez y el hecho de que en la actualidad el libro "Historia de la Provincia de San Luis" forma parte, por lo antes dicho, de la misma historia que la contiene y nos contiene a todos, hace que coincidamos en que este es un buen comienzo. Habremos de continuar. Queremos que cada hogar sea una biblioteca en donde la presencia del pensamiento de los escritores de todas las corrientes, configuren la memoria viva de la puntanidad de manera que, sabiendo de dnde venimos y quines somos, encontremos la forma de coincidir en la eleccin del camino a seguir.

NOTA PRELIMINAR
Es sin lugar a dudas una decisin acertada de El Diario de la Repblica, editar en fascculos que sern entregados en la edicin dominical la "Historia de la Provincia de San Luis" escrita a mediados de la dcada del diez del presente siglo que se nos va, por el Profesor Don Juan W. Gez. De esta forma los estudiosos de la historia provincial tendrn a su alcance, a partir de hoy, una obra base de Excepcional valor, no slo por ser la primera de la Provincia de San Luis en su gnero, sino por su rico contenido. La edicin de los dos tomos de Gez han desaparecido por la accin del tiempo, - han transcurrido ochenta aos- y slo se encuentra en el listado de algunas pocas bibliotecas pblicas y privadas. Pretender adquirirlos es una empresa imposible. En esto est el valor de volver a editarlos para que nuevamente adquieran vida. Una cantidad

excepcional de jvenes, estudiantes o no, profesionales y docentes muchos, desean penetrar en la investigacin del San Luis de ayer. La provincia en la vastedad de su territorio ha recibido la presencia de miles de personas que han elegido a San Luis para radicarse en ella, y desean conocer cmo ha sido el proceso histrico a lo largo de los cuatro siglos de su existencia. "Historia de la Provincia de San Luis" de Gez ha sido objeto, en repetidas oportunidades y por distintos estudiosos, de severas crticas, en razn de contener algunos errores, quizs el mayor el de omitir a Don Luis Jofr como el fundador de la ciudad de San Luis. Es verdad que la obra tiene algunos de los errores atribuidos, que no se ajustan estrictamente a la verdad histrica como podemos preciarla en estos momentos, despus de ochenta aos del avance de la investigacin. Pero es necesario detenerse y valorar el esfuerzo de este estudioso que tanto aporte ha realizado a lo largo de su vida en la investigacin del pasado sanluiseo. Los medios, la documentacin que tuvo a su alcance, no fue la suficiente porque los archivos en esa poca no estaban debidamente organizados, no exista una bibliografa como en nuestros das. Es el primero que acomete la empresa, es como aquel que en el monte espeso abre una picada para transitar por ella, y que debe limpiarla de cardos y espinas que lastiman. Para juzgarlo debemos ubicarnos en lo que era nuestra realidad provincial a principios de siglo, con medios de comunicacin escasa, sin las comodidades que nos brinda el fin del Siglo XX. Debemos de trasladarlo como el pionero, y agradecer a su monumental contribucin. Todo es con el tiempo perfectible, cada da se encuentran elementos que modifican la visin anterior, esa es la tarea de los investigadores de la historia, de ahora y de siempre. Edmundo Tello Cornejo

Antecedentes oficiales de la publicacin de la obra


La obra fue patrocinada en 1910, por la Comisin Nacional del Centenario de la Independencia Argentina que estaba integrada por: Presidente: Excmo. Seor Ministro del Interior, doctor Miguel S. Ortiz. Vicepresidente 1: Intendente Municipal de la Capital, doctor Arturo Gramajo Vicepresidente 2: Senador Nacional, don Brigido Tern. Tesorero: Seor don Rafael Per Vocales: Doctor don Jos Figueroa Alcorta, Senador Nacional, doctor Luis Gemes, Doctor don Eufemio Uballes, Doctor don Luis Ortiz Basualdo, Doctor don Manuel M. de Iriondo, Seor General don Jos Ignacio Garmendia, Doctor don Carlos Dimet, Doctor

don Abel Bengolea, Seor don Luis E. Zuberbhler, Seor Ingeniero don Domingo Noceti. Secretario: Doctor don Arturo Pillado Matheu. Ley nmero 405 La Legislatura de la Provincia sanciona con fuerza de LEY: Art. 1. El P.E. encargar a una persona de probada preparacin histrica y literaria, para que escriba la historia de la provincia bajo un plan y mtodo didctico, desde la fundacin de la Capital hasta 1900. Art. 2. La persona que aceptara el expresado encargo, quedar obligada a entregar el trabajo dentro del plazo de treinta meses a contar desde la fecha de la aceptacin. Art. 3. El P.E. queda autorizado, para contratar y fijar el costo de la obra, debiendo solicitar de la Legislatura los fondos necesarios para su pago una vez que sea entregada. Art. 4. El Gobierno mandar hacer una edicin oficial de la obra con el objeto de que sirva de texto de enseanza en las escuelas primarias de la provincia. Art. 5. Comunquese, etc. Sala de sesiones, San Luis, julio 27 de 1910.

Vctor Pez A. Arancibia Rodrguez


Secretario __________ San Luis, julio 29 de 1910 Tngase por ley de la provincia la precedente Sancin Legislativa, cmplase, comunquese, publquese y dse al R.O.

Rodrguez Sa Jos S. Domnguez

Es copia: R. Mora Olmedo Oficial Mayor


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San Luis, diciembre 7 de 1910


En cumplimiento de la ley N 405, EL GOBERNADOR DE LA PROVINCIA DECRETA: Art. 1. Nombrase al seor don Juan W. Gez para que escriba la Historia de la Provincia, bajo un plan y mtodo didctico desde la fundacin de la Capital hasta el ao 1900. Art. 2. Los archivos de la Provincia se pondrn a disposicin del Sr. Gez, para el debido cumplimiento de su cometido. Art. 3. Invtese al seor Gez a pasar por este Ministerio a los efectos del Art. 3 de la citada ley. Art. 4. Comunquese, publquese y dse al R. Oficial.

Rodrguez Sa Juan Daract Es copia: R. Mora Olmedo Oficial Mayor


_______ San Luis, diciembre 9 de 1910

Al seor Juan W. Gez: Tengo el agrado de dirigirme a Ud. acompandole copia legalizada del decreto expedido con fecha 7 del corriente, por el cual se le designa para escribir la Historia de la Provincia, de acuerdo con la ley N 405 cuya copia tambin acompao. En caso de aceptar esta designacin, invito a Ud. a pasar por mi despacho a objeto de lo establecido por el Art. 3 de la citada ley. Saludo a Ud. atte.

JUAN DARACT
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Corrientes, octubre 24 de 1913

Al Excmo. Sr. Gobernador de la provincia de San Luis, Dr. Juan Daract. Tengo el honor de elevar a V.E. el ndice General de la Historia de la Provincia de San Luis, que me fue encargada por decreto 7 de diciembre de 1910. Aunque este trabajo es una sntesis, no tiene las reducidas proporciones de un manual escolar por ms que conserve su carcter didctico; es un libro cuya lectura puede ser igualmente til a los jvenes alumnos as como a los hombres de gobierno y a todos los que se interesen por el estudio de la historia nacional. Estoy convencido de no haber omitido empeos ni sacrificios para reunir los materiales ms completos posibles, as como me he sentido animado, al escribir sus pginas, de un elevado sentimiento de justicia y de amor a las edificantes tradiciones de nuestro pueblo. Abrigo la esperanza de que la crtica sana he ilustrada ha de hacer, tambin, justicia a mis afanes y a la sinceridad que he puesto en tan honrosa tarea. Ahora slo debe pedir a V.E. me autorice a contratar su publicacin, determinando el nmero de ejemplares que deben imprimirse, para lo cual elevar previamente el presupuesto de gastos. Saludo a V.E. con mi consideracin distinguida.

J. W. GEZ

_______ Secretara General de los Ministerios San Luis __ San Luis, julio 12 de 1915 Habiendo terminado el seor Juan W. Gez la Historia de la Provincia que se le encomend confeccionar por decreto de 7 de diciembre de 1910 en virtud de lo dispuesto por la ley N 405 Y siendo necesario proceder a su aprobacin, EL GOBERNADOR DE LA PROVINCIA DECRETA: Art. 1* Queda aprobada la mencionada obra, dndose por recibida. Art. 2* Enc rgase al seor Gez para dirigir la impresin de su historia y solicitase la correspondiente autorizacin de la Honorable Cmara Legislativa para invertir hasta la suma de cinco mil pesos con este objeto. Art. 3*. Comunquese, publquese, y dse al registro oficial.

DARACT A. Rodrguez SA
Es copia

R. Mora Olmedo. Oficial Mayor


_______ Ministerio de Gobierno, Justicia y Culto

San Luis _ San Luis, julio 13 de 1915 Al seor Juan W. Gez San Luis Tengo el agrado de dirigirme a Ud. comunic ndole que por decreto expedido en la fecha, cuya copia legalizada acompao, se ha aprobado la Historia de la Provincia que se le encomend escribir, encargndose, a la vez, de dirigir su impresin. Para este fin se pondrn a su disposicin los fondos necesarios, tan pronto como la Honorable Cmara Legislativa lo autorice. Aprovecho esta oportunidad para saludar a Ud. con mi ms distinguida consideracin.

A. Rodrguez SA
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PROLOGO
El centenario de Mayo nos ha trado, con el resurgimiento del espritu nacionalista, el general anhelo de conocer nuestra historia, tan llena de inters como fecunda en grandes enseanzas. En ese recomendable afn se han distinguido algunas provincias, empeada en exhibir su honroso haber en la patritica empresa que alentara el credo revolucionario de 1810 y en las jornadas posteriores al servicio de la organizacin nacional. San Luis, que tuvo una parte tan eficiente en las luchas por la libertad y el orden institucional, no poda sustraerse al legtimo propsito de mandar escribir su propia historia, mxime cuando, en la crnica general del pas, apenas si se la menciona por la actuacin brillante de alguno de sus hijos ilustres. Pero sus grandes esfuerzos, sus admirables sacrificios de toda ndole, en las circunstancias ms difciles de la vida argentina, permanecan ignorados o poco conocidos, al extremo de causar sorpresa a los de la misma casa, la publicacin de algunos documentos y episodios que daban alto relieve al carcter abnegado y varonil del pueblo puntano. A remediar en lo posible el inmerecido olvido de muchos de sus ttulos gloriosos, tiende este trabajo, realizado, por ahora, en forma modesta y sencilla, a causa de estar obligado a conservarle carcter didctico.

No obstante esta circunstancia, la tarea de investigacin ha sido larga y paciente, porque he recurrido a las fuentes originales, en los archivos de las distintas reparticiones de la provincia, muy incompletos y desarreglados en su mayor parte, y en los escasos documentos que se han salvado en poder de los particulares. De la poca colonial faltan muchos aos, de los cuales no ha quedado huella en la sencilla y formulista administracin local; del perodo de la anarqua tampoco existen sino uno que otro documento de poco valor; casi nada de la administracin de D. Jos Gregorio Caldern, y son igualmente deficientes los antecedentes del largo periodo de gobierno que presidi el general Pablo Lucero. Como no exista Casa de Gobierno, en esos tiempos, era costumbre tener el archivo en el domicilio particular del gobernador y en el de otros funcionarios, donde los papeles pblicos se amontonaban en cualquier rincn o se guardaban en petacas, que con frecuencia iban a parar a la despensa, especie de depsito general de todas las cosas tiles e intiles, y de all tambin se desalojaban para cualquier parte donde no estorbasen. Despus, hay referencias de que durante un ataque a la ciudad, se mand sacar papel del archivo para proveer a las tropas; en otra ocasin el archivero Vsquez se llev a San Francisco los papeles del Estado y fueron saqueados, en el ao 1862, por la montonera; unas viejecitas, hermanas de un ex gobernador, se llevaron varias petacas de papeles a Mendoza y no han vuelto; en casa de otro ex gobernador, donde haban sido atacadas varias personas de una enfermedad contagiosa durante la ausencia de la familia y so pretexto de practicar una desinfeccin general, se quemaron varios cajones de papeles importantes; un interventor, ya en los ltimos tiempos, para habilitar una pieza destinada a una oficina cualquiera, mand sacar parte del archivo y arrojarlo al fondo de la Casa de Gobierno , donde fue quemado como papeles intiles. Finalmente, entre mis recuerdos de nio, conservo el siguiente: en la vieja casa del comandante D. Jos Antonio Becerra, ubicada donde hoy est el Juzgado Federal y las oficinas del correo, estaban depositadas, bajo una ramada, varias barricas de legajos escritos y en perfecto estado de conservacin. All bamos los muchachos del barrio a sacar papel para nuestros barriletes. Ms tarde supe, con ntimo pesar, que esas barricas contenan papeles del teniente gobernador Dupuy y del mismo comandante Becerra, de tan importante actuacin en la localidad. El historiador chileno Vicua Mackenna los haba revisado, extrado, seguramente, los que crey de algn valor para sus estudios, y el resto quedo en el lugar y en la forma referida. Y as, por ese mismo estilo, cuantos otros tesoros no se habrn perdido por la investigacin de la historia? Me he detenido en estos detalles, aparentemente nimios, pero que evidencian el escaso mrito que tuvieron all los "papeles viejos", como se deca vulgarmente fuera de los ttulos de la propiedad raz, aunque tambin exista el caso de que alguno de ellos fuera "pitado", en tiempos en que el papel era muy escaso y cuando el dominio de los vastos campos, sin las egostas restricciones de la poca actual, era patrimonio comn de los escasos habitantes de la jurisdiccin puntana. De estas ligeras referencias desprenden tambin las dificultades para rastrear el pasado de nuestra provincia, en los lejanos y oscuros tiempos de sus orgenes y en los ms recientes, pero agitados y tormentosos, en que todo se supeditaba a la necesidad de vivir. En verdad que nuestros antepasados no estaban para conservar papeles, pues les bast transmitir a sus descendientes la tradicin oral de sus infinitas desventuras y de sus glorias pasajeras, referidas, en las horas del reposo o del desaliento, en las intimidades del hogar, entre mate y mate o entre las espirales del humo perfumado de un cigarrillo de tabaco "tarijeo" envuelto en suavsima chala. Sic transit gloria mundi! La tradicin ha suplido en muchos casos los grandes vacos que he encontrado en la documentacin revisada prolijamente, no slo en San Luis, sino en el Archivo de Biblioteca Nacional, en el Museo Histrico y en el Museo Mitre y hasta en el inmenso Archivo de Indias de Sevilla, donde he conseguido copia de algunas piezas inditas y valiosas.

Como el tenaz cateador que busca en las entraas de nuestras sierras la veta del precioso metal, o como el que revuelve las arenas de los arroyos de nuestra regin aurfera para extraer las pepitas de oro, as he buscado el filn de los sucesos acaecidos en la provincia natal y los elementos de estudio, ocultos o perdidos a travs del tiempo, para obtener el metal que debe depurarse en el crisol de la verdad y de la justicia distributiva. Porque, es bien sabido que la historia no se puede escribir para halagar la tradicin de ningn partido poltico, ni ella puede conformarse con los prejuicios de las apasionadas contiendas del pasado. Como argentino y como educador, he estado siempre de parte de las nobles causas de mi patria; del lado de los ciudadanos reconocidamente ms cultos y sinceros; de parte de la causa civilizadora, con el orden y la moral; con los ideales permanentes de la libertad y los legtimos anhelos del pueblo. As, pues, no es extrao que fulmine la tirana y el caudillismo, grandes rmoras de la verdadera democracia y de la cultura colectiva, porque se han opuesto constantemente a la vida institucional y a la vida civilizada. Esta obra no es, ni pudo ser, un manual escolar, por ms que su lectura sea igualmente til a la juventud, as como lo ser al hombre de Estado y al inteligente investigador de nuestro pasado. Hay, pues, en ella, elementos de estudio, sinttica y sencillamente expuestos, y valiosos documentos inditos para elaborar la historia nacional, con la participacin que tuvo en los sucesos generales la generosa y heroica provincia de San Luis. En la narracin, he debido a menudo referir los hechos locales unidos a la historia patria, con la cual est ntimamente vinculada, desde el movimiento emancipador de 181O, pues, de otro modo no tendran una explicacin satisfactoria ni suficientemente clara. Sin embargo, esas referencias han debido ser muy breves, apenas como quien anuda los hilos de la trama histrica para continuar la exposicin, dndole mayor amplitud a los sucesos de la localidad que tanto nos interesa conocer. En el texto, he intercalado algunos documentos sobre acontecimientos de trascendencia en la vida local o que constituyen los ttulos nobiliarios de nuestro blasn, dignos del legtimo orgullo de las nuevas generaciones y del respeto y amor de la gran patria argentina. Por otra parte, as podr tambin el inteligente lector apreciar todo su mrito histrico y psicolgico, como sucede con las cartas privadas de los principales e ilustres actores en el drama de la independencia nacional. Pienso que esos documentos deben pasar ntegros a la posteridad y a la vez servirn de pleno justificativo a este trabajo y a los entusiasmos que, como puntano, me han causado su lectura y su meditacin. Ojal causen los mismos saludables efectos en la noble juventud, en el espritu fervoroso del maestro y en el alma colectiva de nuestro pueblo, llamada a perpetuar la tradicin honrosa del pasado, en prueba de que somos dignos descendientes de la augusta generacin de Mayo! Dejo as brevemente expuesto el plan de la obra y las altas inspiraciones que me han servido de gua. Espero que el juicio recto de mis comprovincianos har, tambin, justicia a los afanes y desvelos de este esfuerzo y a la sinceridad de mis convicciones. Seria la recompensa que ms pudiera halagarme como puntano. Termino estas lneas dejando constancia de mi agradecimiento al Gobierno de San Luis, que me encomend escribir esta obra, y a todos los comprovincianos que se han interesado por mi trabajo, ya facilitndome un documento o un dato; ayudndome en el mprobo empeo de revisar papeles o envindome alentadoras palabras de estmulo. Faltara a un deber de conciencia si no recordase la cooperacin importante que mi hija Mara Estela, ha prestado en tan grata tarea. Tambin el terruo que nos vio nacer mereca todo ese noble y generoso concurso. Corrientes 1913.

CAPITULO 1 SUMARIO
1- La conquista espaola en la regin de Cuyo -Viaje de Villagrn - Recorre el valle de Concarn- Combate en La Sepultura -Su regreso. 2- Los primeros habitantes de la regin puntana. 3- Huellas de la conquista Inc sica en el territorio puntano. 4- Primeras fundaciones de Cuyo -Fundacin de la ciudad de San Luis: alianza con los michilinges Jurisdiccin de San Luis. 5- Don Martn Garca Oez de Loyola.

1- La conquista y poblacin de la hermosa regin de Cuyo, a la que siempre perteneci el vasto territorio que hoy ocupa la Provincia de San Luis, est vinculada histricamente a la conquista de Chile. Cuando don Pedro de Valdivia ech los cimientos de la ciudad de Santiago del Nuevo Extremo en 1541, le seal por jurisdiccin unas cien leguas al oriente, no obstante el gran obstculo de la cordillera andina. Sin embargo, por esa poca debi limitarse a ocupar parte de la regin chilena, propiamente dicha, ante la tenaz resistencia de los indmitos araucanos, e nter procuraba los elementos militares necesarios para consumar la definitiva conquista de tan dilatados territorios. Para el logro de esos fines, solicit nuevos auxilios al Per, los cuales no venan a causa de haber estallado la guerra civil entre los conquistadores, hasta que, cansado de esperar, emprendi viaje a Lima, en circunstancia que acababa de llegar el comisionado La Gasca, encargado de concluir con la anarqua reinante. All contribuy, el valeroso conquistador de Chile, a restablecer la paz en 1548 y obtuvo, en mrito de su oportuna intervencin, los favores de La Gasca para continuar la magna empresa, en la cual haba demostrado tanta pericia como tenacidad y denuedo. Entonces dispuso regresar a Chile, sin prdida de tiempo, a la vez que ordenaba a su teniente Francisco de Villagrn realizar un reconocimiento de la regin trasmontana, en ocasin que bajaba del Cuzco con importantes refuerzos. Villagrn sigui el itinerario de Diego de Rojas; penetr en la antigua provincia de Tucumn; atraves la sierra de los Comechingones a la altura de Cruz del Eje; recorri el valle de Salsacate y tambin el extenso y hermoso valle de Concarn. Aqu, en un lugar cercano a Larca, encontrse con un ncleo importante de la poblacin indgena, especie de capital de una confederacin de tribus que habitaban el vasto valle de Concarn. La presencia de aquellos hombres a caballo, con cascos y armas de hierro, as como la infernal gritera de los indios auxiliares, les produjo una indescriptible impresin de espanto. Sin embargo, pasado el primer momento de estupor, reaccionaron y trataron de defenderse; pero, rodeados por los espaoles, sucumbieron a centenares bajo los formidables golpes de sables y las terribles acometidas de los lanceros. Esa sangrienta accin no fue una lucha; fue una feroz matanza de hombres inermes. Aquel sitio, regado por la sangre de centenares de vctimas indefensas y cubierto de cadveres, llamse desde entonces La Sepultura, recordando aquella hecatombe humana. Y en verdad que all quedaron sepultados los que no tuvieron la

fortuna de ganar las escabrosidades de la sierra cercana, donde muchos se guarecieron para alejarse, cada vez ms, de aquel lugar funesto. De aqu provena el odio y la resistencia que, en todo tiempo, opusieron las tribus de la regin a los conquistadores que venan por el norte. Villagrn continu su viaje rumbo al sudeste, recorri el pas de los Pehuenches que habitaban la zona septentrional de los desages del Ro V y regres por el mismo camino, detenindose en Conlara con el nimo de fundar all una poblacin. Intertanto, dej un destacamento y continu su viaje al pas de los Diaguitas (La Rioja), penetrando por el valle de Guandacol hasta las puertas de la cordillera de Copiap, en el paraje llamado Cabay. En este lugar perdi, por falta de alimentos, gran numero de los indios auxiliares que le acompaaban, y, con sus tropas ya diezmadas y rendidas de fatiga, se dirigi, por la falda de la cordillera, en busca del misterioso pas de los Csares, llegando hasta el valle de Ucos (San Carlos) y Malarge, al sud de la actual provincia de Mendoza. De regreso a Copiap, hubo de perecer con toda su gente, a no ser por el temerario arrojo de nueve de sus soldados que pasaron la cordillera cubierta de nieve, y a costa de increbles penalidades, llegaron a Santiago en demanda de auxilios. Estos mismos valerosos soldados regresaron con provisiones para sus abandonados compaeros, en circunstancias que sufran la horrible tortura del hambre. Cuando hubo recibido este oportuno socorro, Villagrn, pas la Sierra Nevada y, probablemente entonces, hizo retirar el destacamento de Conlara, para reconcentrar en Chile sus reducidas tropas, despus de dos aos de grandes fatigas e increbles sufrimientos, que pusieron a prueba la resistencia y la entereza extraordinaria de aquellos frreos conquistadores. A pesar de todo, Villagrn dio los ms halageos informes sobre las vastas regiones que haba recorrido. Dice Ruy de Guzmn que esta circunstancia determin a Valdivia a mandar al capitn Francisco de Aguirre para posesionarse del valle de la Nueva Rioja, Diaguitas, Comechingones, Jures y Calchaques, que, como se indica, comprenda la antigua provincia del Tucumn y de Cuyo. Aguirre fund entonces la ciudad de Santiago de Estero, en 1553, mas no tuvo tiempo de avanzar sobre Cuyo, quedando su conquista postergada hasta el gobierno de Don. Garc a Hurtado de Mendoza, quien envi al capitn Pedro del Castillo a tomar posesin de las tierras del otro lado de los Andes "por haber en ella mucha gente que haba sido y antes sometida al lnga", segn los propios trminos de una relacin de mrito, elevada poco antes al soberano espaol. 2- Los primitivos habitantes del territorio puntano fueron los comechingones o moradores de las cavernas, y los michilinges, pobladores de los valles. Segn el P. Lozano, los comechingones parecan hombres nicamente en la figura, quedando en ellos tan deformado el ser nacional que en todo se asemejaban a las fieras. Viv an en cuevas, en el ms completo aislamiento, sin principios de sociabilidad, sin de sujecin a ningn jefe y hacindose la guerra entre ellos, conspiraba contra su propia existencia, merced a lo cual eran poco numerosos. Ocupaban los senos ms recnditos de la sierra que separa San Luis de Crdoba, a la que dieron su nombre, y las escabrosidades de la parte septentrional de la hermosa sierra puntana. En las cavernas de Sololasta y de Intihuasi, as como en otros lugares montaosos de nuestra sierra, quedan las huellas bien marcadas de estos verdaderos trogloditas; pues, en toda esa vasta regin, se encuentran muchas piedras labradas: manos de moler, conanas, toscas hachas de piedra, percutores, bolas y puntas de flechas que les pertenecan, as como en las excavaciones de unas grutas, se han observado, con

restos de fogones, huesos partidos de guanaco, puma, vizcacha, cndor, y otros animales salvajes que les servan de alimento. Entre esos huesos hay muchos, segn Burmeister, que no han podido ser reconocidos, aunque descarta la probabilidad de que sean restos fsiles, pues el lugar donde los observ pertenece a la poca de los aluviones modernos. Sin embargo, bueno es advertir que en Caada Honda se han encontrado restos del equus argentinus (el caballo fsil lanudo); en el Paso del Rey y en Renca se han recogido huesos del megaterio; en San Francisco, del toxodonte y gliptodonte, -puntos todos cercanos de las grandes cavernas-. Estos animales, ya extinguidos, llegaron a ser contemporneos del hombre primitivo. De todos modos, los utensilios hallados corresponden a tiempos muy remotos del perodo paleoltico, a juzgar por la manera tosca como estn fabricados y la circunstancia de no haberse encontrado all restos de alfarera. Aun nos faltan otros elementos de juicio para determinar con precisin la antigedad del hombre, en el territorio puntano, aunque de los datos que poseemos podemos inducir que el hombre primitivo de nuestras sierras, fue contemporneo del hombre primitivo de la regin cordobesa. En cuanto a este ltimo, Ameghino fija su existencia en el cuaternario superior de las cercanas de Crdoba, diciendo que: "Las aguas pluviales haban puesto a descubierto una cantidad de objetos trabajados, mezclados con los restos seos, a menudo en completo estado de fosilizacin o petrificacin, de una raza dolicocfala, de crneo extraordinariamente espeso, frente deprimida y arcos superciliares muy desarrollados", exactamente igual al crneo que he encontrado en Nogol. Los Michilinges, rama de la gran familia de los diaguitas, ocupaban el Valle de Concarn y, se extendan, por el sudeste, hasta el valle longitudinal del Chorrillo y falda occidental de la sierra puntana. Estas tribus revelaban poseer una cultura muy superior a la de los comechingones, y segn Ameghino, debieron establecerse en la regin puntana en la poca de la conquista incsica. Vivan en agrupaciones numerosas y construan ranchos de paja; cosechaban la algarroba y hacan el patay. Tejan la lana de guanaco (huarcu o millhua); tean los hilos con las plantas tintreas de la regin; conocan la alfarera y fabricaban cntaros (juros ), vasos de diferentes tamaos y formas (pucos). Cultivaban el maz (sara), araban la tierra con una especie de lengua de madera dura llamada llampa, de aqu el significado de llampo o sea tierra removida, aflojada o blanda, que se ha conservado en el lenguaje de los mineros. Generalmente las siembras se hacan en caadones hmedos o en la orilla de los arroyos, pues tambin practicaron el riego, mediante tomas y larcas o rarcas, acequias que sacaban para ese fin. Se han encontrado, en distintas partes de la Provincia, las huellas de esa obra, como en la Larca, en las riberas del Riecito que baja de los cerros del Rosario, y hasta en el Valle del Chorrillo. Despus aprendieron a moler los granos, a juzgar por las conanas o morteros y manos de piedra, o tacanas, que se recogen en todas partes y, particularmente, en las faldas y valles de las serranas. Llamaban ncua al maz triturado como grano de arroz, y, con la harina fina o hacu, hacan un pan o torta, sancu, as como con el choclo molido amasaban la exquisita pasta de la humita que con el pi o mazamorra, constitua una excelente y nutritiva alimentacin. Con estas artes manuales y domsticas practicaban la medicina, pues conoc an las propiedades curativas de numerosas plantas regionales. Aprendieron, de los incanos, la lengua quichua y el culto del Sol y el de Llastay, genio o numen de un lugar, dueo de las aves (animales silvestres o bichos del campo), al cual se invocaba o se le hacan ofrendas para que la caza, o las boleadas les fueran propicia y abundante.

Muy cerca de la ciudad de San Luis; en un lugar llamado Pozo del Molle, se ven an muchas bocas de tinajas a flor de tierra, distribuidas en grupos y con cierta simetra. Con mucho cuidado procur descubrir algunas, pero se deshacan en cuanto se las separaba de la tierra salitrosa que las rodea y apenas si pude recoger algunos fragmentos pequeos del barro cocido. Dentro de esas tinajas o urnas funerarias, encontr partculas de carbn vegetal y cenizas mezcladas con arena. A juzgar por el nmero, y teniendo en cuenta que cada urna debi servir para depositar las cenizas de un jefe, persona principal o familia pudiente de la tribu, debi haber existido all un ncleo importante de la poblacin michilinge. Pero el hallazgo ms interesante que se ha hecho sobre el hombre aborigen de esta regin, es el que hemos encontrado en Nogol, en el lugar mismo donde se une el arroyo de Los Molles con el que baja del Oratorio, punto de interseccin de los caminos que conducen a la altiplanicie de Pancanta por la derecha y a la Carolina por la izquierda, ascendiendo los speros y empinados contrafuertes de la sierra. La posicin en que se encontr era acurrucada, con los brazos y las piernas contradas sobre el trax, teniendo el crneo casi a flor de tierra, el cual apareci descubierto despus de una copiosa lluvia. Junto a los restos, encontramos los fragmentos de una tinaja de barro cocido, las cenizas y escorias de un fogn y algunas piedras labradas. Era igualmente interesante y curiosa la presencia de un collar de caracolillos, en la misma sepultura. Sin embargo, lo que ms me llam la atencin fue el enorme crneo, perfectamente conservado, y su s lida contextura, as como el tamao de los huesos, lo cual nos revelaba un sujeto de talla no inferior a 1,84 m de altura. Observando el crneo en sus menores detalles, nos encontramos con un frontal ancho y fugitivo, parietales abultados, bveda craneana alargada, occipital achatado y el c onjunto asimtrico. A juzgar por las suturaciones y otros caracteres seos, estbase en presencia de un hombre de unos cuarenta y tantos aos de edad. Despus, pas a ocuparme de los caracolillos y llegu a establecer que no eran de la sierra ni se encontraban en toda la regin puntana. Consultado el naturalista Dr. Holmberg sobre el particular, me contest que evidentemente dichos moluscos eran de la costa patagnica y, probablemente, del gnero trophon. Cmo han podido llegar hasta los senos ms recnditos de nuestra sierra? No sera aquel adorno de algn guerrero michilinge que baj de la montaa con su hueste, para escarmentar a los ranqueles y araucanos, llevndolo a su regreso como trofeo de victoria? Carecemos de tiempo para detenernos a estudiar aqu este curioso hallazgo, que ser tema de un trabajo especial. Cerca de la caada del Balde, se ha encontrado otro enterratorio, y ste debi pertenecer a los chosmes, de la familia de los michilinges, que han perpetuado su nombre en ese lugar. Esta tribu fue a fundirse en la nacin huarpe, con la cual tena mucha semejanza, y que habitaba el vasto territorio comprendido entre el Diamante, Desaguadero, Lagunas de Guanacache, parte inferior del Bermejo y la cordillera Andina. Como tribus fronterizas se tenan: por el norte, los guandacoles y famatinas, en los valles del mismo nombre, y pertenecientes a la gran familia de los diaguitas, y por el sud en la llanura pampeana, los pehuenches y ranqueles, de origen araucano. Los michilinges no eran tan belicosos como estos ltimos, aunque posean una fuerte musculatura y se mostraban muy diestros en el manejo de las boleadoras (libes ), su arma principal de combate. Eran tan resistentes y tenaces, que pasaban das enteros en caceras de avestruces y guanacos, que les proporcionaban tan buen alimento como excelentes pieles de abrigo. En sus correras por los desiertos, faltos de agua, tenan convenientemente distribuidos morteros hechos en la roca o en el tronco de los rboles

para recoger el agua de las lluvias. Tal fue el destino de los que existen en las sierras de Varela, Morteritos, Tala, Acasape, en El Gigante, y las tinajas encontradas en las proximidades de la caada del Balde, a la entrada de la gran travesa. Otra de sus habilidades consista en ser rastreadores y vaquanos, pues les bastaba haber recorrido una sola vez alguna regin para que retuviesen todos los detalles y accidentes del terreno, circunstancias favorables que les permita orientarse en cualquier parte, aun durante las noches ms oscuras. Era una raza vigorosa y apta para recibir la civilizacin, como la aceptaron, con docilidad, de los conquistadores incsicos de los cuales aprendieron varias artes manuales, los secretos medicinales de muchas plantas, el culto del sol y la lengua quichua que conservaron hasta los tiempos de la conquista espaola. Estas buenas disposiciones de los michilinges, les permitieron adaptarse a la vida civilizada y fundirse rpidamente con los conquistadores. En la plebe de la poblacin puntana, se han perpetuado algunos rasgos fsicos y morales de esa inteligente raza michilinge, fuerte y dcil a la vez, perspicaz y sobria, tan adaptable y resistente a los esfuerzos del trabajo, como a los rigores de la guerra. 3- La conquista inc sica se haba iniciado en el antiguo Tucumn, durante el reinado del Inca Viracocha VIII, siglo XIII de nuestra era, quien consigui, segn los primeros cronistas, el vasallaje de los calchaques, diaguitas y jures. Un siglo ms tarde, dice el abate Molina, el inca Yupanqui resolvi tentar la conquista de Chile; pero se detuvo en la provincia limtrofe de Atacama y confi la empresa a Singuiruca, prncipe de la sangre real. Este jefe penetr por Copiap y subyug, ms por la persuasin que por la fuerza, a los copiapinos, coquimbanos, quillotanos y mapuchinos, siendo detenido por los araucanos, propiamente dichos, en las orillas del Rapel, donde combati durante tres das y sufri una completa derrota, no obstante la superioridad numrica de sus fuerzas. All se detuvo la conquista inc sica. A partir de este suceso, los nuevos dominadores comienzan a extenderse por la regin de los diaguitas y comechingones, llegando a Cuyo, donde sometieron a los huarpes y michilinges. El vasto plan de avance segua la direccin de las sierras de Famatina, de Crdoba y la Punta, y se apoyaba, por otra parte, en los contrafuertes de los Andes orientales. En la provincia de San Luis, existen an los nombres quichuas en muchos lugares, como Piscu Yaco 1, Tilquicho, Luluara 2,Uspara, Conlara, Larca3 y Naschel en la falda occidental de la sierra cordobesa, y por consiguiente, dentro de la jurisdiccin puntana: Intihuasi 4y Maray5 en el Departamento Pringles; Puquios6 , Cuchicorral 7 en las cercanas de la ciudad Capital; Suyuque, Chilca 8 Huascara Rumihuasi 9Cuchuna10 y Socoscora en la prolongacin norte de la Sierra de la Punta, as como sus ms altas cumbres se denominan Sololasta y Tomolasta, y en la frontera sanjuanina, Huanacache, nombres que son como los jalones del lmite austral del imperio incs ico.

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Piscu Yaco, las cinco aguadas o vertientes Luluara, ro de la cascada 3 Larca, acequia 4 Intihuasi, casa o templo del sol 5 Maray, molino 6 Puquios, vertedero 7 Cuchicorral, corral del cerdo 8 Chilca, puesto 9 Rumihuasi, casa del hombre o jefe 10 Cuchuna, el cuchillo de piedra.

A estos datos preciosos, hay que agregar los centenares de palabras quichuas que han perdurado en el lenguaje usual, como puede verse en el apndice, y los vestigios de caminos, embalses y canales de riego, como ya hemos referido; pues Larca quiere decir, en el idioma incano, acequia. Tales huellas existen, tambin, en Mendoza, donde los incas fundaron una importante colonia agrcola que regaban con los canales Ayaim, Tobar y Guaymalln, los nombres de tres caciques de los Huarpes. Hemos nombrado a Intihuasi, que quiere decir templo del sol. El sol era el culto imperial, y segn Lpez, su templo era el santuario que la civilizacin quichua llevaba al frente de sus colonias. Y este santuario era un algo que no poda abandonarse ni caer en manos de los otros indios paganos; y agrega: "Por eso el templo del sol no se alzaba sino donde la ciudad quichua, es decir, el municipio civil y religioso que formaba el ncleo vital de la colonia y de la asociacin poltica, tena un asiento bien dotado de poder, para proseguir sin contrastes sus victorias y su propaganda". As, pues, no cabe duda que a una de esas colonias sirvi de ncleo. Cosqun, el Cuzco Chico, en la sierra cordobesa. Y lo interesante del caso es que, cerca de Intihuasi, casa del sol, est Sololasta o Soloyacta, que quiere decir "gente del sol", pues la terminacin yacta o gasta significa pueblo o pobladores, y adems la gran caverna que existe en ese cerro, se ha llamado hasta ahora "la casa del inca". All establecironse, sin duda alguna, los poderosos "hijos del sol" para dominar la comarca puntana y explotar los lavaderos de oro del cercano arroyo Tacarpu, en quichua, estaca11, impropiamente llamado La Carpa, que corre por la falda de Intihuasi. All he visto los pozos y antiqusimos socavones en las orillas del arroyo, y presenciado las operaciones del descarpe, disfrute y ensayo, tal cual lo practicaban los incanos. Desde aqu pasaron a Caada Honda, explotando, principalmente, los ricos depsitos que se encontraron en Tierras Negras, y, por ltimo, llegaron a trabajar los minerales de los Cerros Negros y Carolina. Toda esa, regin era aurfera, encontrndose el precioso metal en "pepitas" mezcladas con el llampo y las arenas de los arroyos que bajan de los Cerros del Valle y Tomolasta, y en "reventones y clavillos" en las vetas que cruzan en todas direcciones. Segn referencias de buen origen, existan, desde antes de la conquista, algunas excavaciones en "chiflones" en la parte alta de las lomas y cerros, que iban siguiendo la direccin de las vetas, de la superficie al interior, y tan estrechas, que un hombre actual no hubiera podido penetrar en ellas. Los espaoles las ensancharon, descubriendo que, de un lado y en la misma roca, haban labrado escalones para facilitar el descenso y salida de la mina. Sin embargo, estas excavaciones no eran muy hondas; pues las de mayor profundidad no pasaban de 20 metros. Para hacer estas excavaciones, los incanos usaban una pequea barreta y cua de piedra llamada llancana, un martillo de piedra o tacana, empleando, tambin, la cal viva para disgregar las rocas. Con tan rudimentarias herramientas despedazaban los filones y separaban la parte ms rica y visible del oro. Para moler los minerales utilizaban el maray o tahona. En el lecho de un arroyo de Caada Honda, descubr un maray, monolito de piedra con la forma de un cono truncado de 1,50 de alto por 0,80 en la base. Haba rodado desde el borde del arroyo, donde se vea dicha base, constituida por una piedra cncava. Con el auxilio del ingeniero de minas, Mr. Julin y de peones, pudimos levantarlo y restaurar el primitivo maray. Este molino ha dado su nombre a varios arroyos de la regin, donde se practic la labor de moler minerales, y fue utilizado, tambin, por los espaoles. Despus, haba para la misma faena, morteros de piedra de
En la terminologa minera, estaca, significa concesin de cierta extensin de terreno para explotar un mineral, la cual estaba determinada por estacas.
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distintos tamaos. All mismo he encontrado un hermoso objeto de piedra pulimentada, cuya forma triangular y c ncava, como una cuchara, hace suponer que se utiliz para ensayar o moler muy ricos minerales en oro o el cori de los quichuas. Las minas puntanas las explotaron al mismo tiempo que trabajaban las de Famatina, de cuyas entraas, segn el erudito Padre Lozano, sacaban los ministros de los Incas grandes riquezas de oro y plata. Esta misma opinin la confirma el sabio Dr. Ameghino en su obra La Antigedad Del hombre en el Plata y agrega que a esa poca pertenecen las hachas de Piedra pulimentada12 del tipo peruano que se encuentran en muchas partes, as como algunas tinajas de un trabajo bastante perfeccionado. Sin embargo, estos vasos carecen aun de dibujos, signos o escritura pictogrfica. Finalmente, como precioso dato de esta poca prehistrica, reproducimos aqu el grabado de la gruta Sololasta o de la Casa Pintada. Hay otros ms, pero casi borrados por el descascaramiento de la piedra y la pretensin, vanidosa y pueril, que tienen ciertos excursionistas de fijar sus nombres con caracteres indelebles. He aqu cmo explica Ameghino esta inscripcin figurativa: "El hombre de la izquierda con los brazos abiertos, es el hombre indgena de la provincia de San Luis antes de la conquista peruana, que recibe con los brazos abiertos al segundo, o sea al invasor o conquistador, el cual importa con l la pastora, representada por el avestruz, la llama y el perro; el culto del sol, representado por la imagen de este astro y tambin el de Pachamama, el espritu invisible, superior al sol, por los signos que se encuentran encima de ste, probablemente dos alas, queriendo, quizs, representar as la calidad de espritu sutil e impalpable de Pachamama, de quien los pjaros eran mensajeros". Existen otros grabados, casi imperceptibles, especie de vasos votivos o sagrados para las ceremonias del culto. Y para concluir, con lo que a la conquista incana se relaciona, debo decir que, en verdad, ningn sitio ms adecuado que ste, en las faldas del hermoso Cerro Intihuasi, para elevar un santuario a ese "dios sol" que majestuosamente aparece todos los das sobre las elevadas cimas del grantico anfiteatro que lo rodea, esparciendo la luz y la vida en los senos fecundantes de los valles prximos. 4- El capitn don Pedro del Castillo fund, en 1561, la primera ciudad en el pas de Cuyo, en el valle de Guentota ocupado por los huarpes, y dile el nombre de Mendoza, en honor del gobernador de Chile, que lo haba enviado a tomar posesin de la regin trasmontana. Dijimos que los huarpes haban sido sometidos a los incas, de los cuales aprendieron la agricultura y otras artes manuales, circunstancias que los colocaba en un grado de civilizacin superior a las dems tribus de la parte oriental de los Andes. Aceptaron con docilidad el nuevo yugo, como antes lo haban aceptado de los poderosos "hijos del sol". As, pues, la tarea de los espaoles fue relativamente fcil en cuanto la dominacin del suelo no les cost sangrientos sacrificios, y, poco despus de Mendoza, se echaban los cimientos de San Juan de la Frontera, porque realmente vena a quedar sobre la frontera del antiguo imperio incano. Los indgenas fueron repartidos en encomiendas y las tierras distribuidas entre los conquistadores, quienes se dedicaron a usufructuarlas, libres de toda preocupacin. No suceda as en el pas de los araucanos, cuya indomable resistencia absorbi por mucho tiempo todas las energas de los espaoles, debido a lo cual, qued all detenida la conquista y poblacin de Cuyo. Recin durante el gobierno de D. Martn G. Oez de Loyola se dispuso la fundacin de la ciudad de San Luis, en la punta de la sierra que le diera su nombre y en un lugar conveniente del camino real, para proteger las
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Las hachas, segn Brinton, son smbolos de autoridad porque con ellas no se ha golpeado. Los ejemplares que he recogido estn intactos.

comunicaciones entre Chile y el Ro de la Plata. Este camino parta de Mendoza del Retamo" segua por la orilla izquierda del Tunuyn hasta Corocorto (La Paz); de aqu al Paso del Desaguadero, un poco arriba de la desembocadura del Tunuyn. Despus despuntaba la orilla sud de la laguna del Bebedero; tocaba el cerro del Tala y Pozo Pampa, punta de la Sierra; Portezuelo del Chorrillo, Dormida del Totoral, Peuelas, Paso del Ro V; segua por el norte del Morro, Alto de los Pozos, Punta de los Cerrillos, Punilla, Achiras, para dirigirse a Melincu y penetrar, por el Pergamino, en la jurisdiccin de Buenos Aires. Este camino, por los recursos y la topografa de las regiones que recorra, era un camino estratgico, pues se consideraba como la lnea de frontera y de defensa, contra los frecuentes amagos de los salvajes moradores de la Pampa. Fue, tambin, trmino geogrfico de referencia en las concesiones de tierras, que con el nombre de "mercedes reales", se otorgaron sobre la misma frontera sud. A menudo se le encuentra citado en los ttulos primitivos de la propiedad raz de esa zona. Sobre los orgenes de San Luis, existe la tradicin de que, desde un principio, las autoridades de Mendoza vinieron a fundar al pie de la sierra, un fuerte, reduccin o ciudad con el nombre de Benavente, el cual parece establecise por algn tiempo en el Portezuelo del Chorrillo, lugar que si bien tena la ventaja de estar cerca de la abundante y cristalina vertiente llamada "Ojo de agua", no se prestaba para el desarrollo de una poblacin, a causa de ser el terreno muy accidentado y pedregoso, eligindose, entonces, una explanada un poco mas al oeste, sobre la ribera bien arbolada de un riacho seco, la cual subsisti poco tiempo. No he encontrado otra explicacin a ese nombre de Benavente sino en la devocin que los espaoles de esa poca tenan a un monje as llamado, muerto, segn decan, en olor de santidad y al cual se le atribuan los mas extraordinarios milagros. Segn el P. Errzuris, los dominicos recorran ya, en 1586, la provincia de Cuyo para ensear el evangelio a los indgenas y no es difcil que, poco despus, llegaran a la sierra puntana, al amparo de aquel destacamento destinado a establecer un fuerte all mismo. Pero, el documento ms antiguo que se conoce, relacionado con la fundacin de la capital puntana, es un ttulo del ao 1594, otorgado por el general don Luis Jofr a favor de Juan de Barreda Estrada e hijos de las tierras del Carrizal (Estancia Grande) y Rosario (La Toma). Este general se titulaba conquistador y poblador de esta ciudad de San Luis Nueva Palmira del Ro Seco. Este dato tambin lo he visto confirmado en el testamento del mayor Marcos Muoz, que lleva la fecha de 1713, al referirse a un ttulo de la Estancia Grande, poblada por su yerno, Baltasar de Miranda. La planta de esta ciudad estuvo como una legua mas al oeste de la actual capital, lugar llamado El Talar, donde an se ven los vestigios de tapias y de calles. La fundacin ordenada por el gobernador de Chile, Oez de Loyola, en 1596, vino a coincidir con el lugar designado por Jofr, tres aos antes, para la traza de dicha ciudad, la cual parece haber sido abandonada al poco tiempo, pues Jofr estuvo de paso, regresando a Chile con su escolta, donde recrudeca la guerra con los araucanos, en cuya lucha ya se haba distinguido como un valeroso capitn. En otro ttulo de la merced del Portezuelo, adjudicada al entonces capitn Marcos Muoz, en el ao 1643, se encabeza dicho documento as: En San Luis de Loyola Ro Seco de Medina. All mismo consta que se hizo una nueva distribucin de tierras para reedificar la ciudad, as como que se adjudicaron suertes de estancias, destinadas al fomento de la ganadera, principalmente en las riberas del Ro V, fundndose en esa poca la Estancia del Rey. Este Muoz haba sido el principal agente de la reconstruccin de la ciudad en 1632, cuando desempeaba el cargo de alcalde de

primer voto, en premio de sus grandes servicios, se le haba otorgado una importante merced de tierras y una encomienda. En documentos posteriores, nos encontramos con la denominacin San Luis de la Punta de los Venados o de la Sierra. Existen referencias de que la ciudad fue trasladada ms al naciente, cerca de las primeras aguas, ocupando parte del Bajo, donde los jesuitas establecieron su viedo y algo del Baado, hacia la orilla derecha del ro, tierras que eran muy frtiles y de fcil riego. Cuando en 1691 vino a visitar San Luis el gobernador de Cuyo, Toms Marn de Pobeda, el Cabildo le present un memorial en el cual le hacia presente, entre otras cosas, que la ciudad haba cambiado tres veces de situacin, Este interesante documento viene a confirmar, plenamente, cuanto acabamos de decir, y explica tambin esos cambios de nombre. Desde el principio de su establecimiento, los espaoles entraron en amistosas relaciones con los michilinges, que habitaban el valle del Chorrillo y parte sud de la ciudad, merced a la prudencia y celo apostlico de los dominicos que vinieron con los primeros pobladores. Ya dijimos que los aborgenes de esta regin tenan una relativa cultura, un carcter dcil y que eran aptos para asimilarse a la vida civilizada, circunstancias que hicieron ms humano el sistema de las encomiendas, mientras que, en otras partes, los indgenas sucumban a los rigores de una esclavitud y de unas fatigas a las cuales no estaban acostumbrados. Prueba evidente de esta fcil sumisin, es la alianza con uno de los principales caciques de los michilinges llamado Koslay, con la nica condicin de reconocer la autoridad del soberano espaol y de someterse a sus legtimos representantes. Una de sus hijas fue bautizada solemnemente con el nombre de Juana y se despos con un oficial Gmez Isleo, al cual se le otorg la merced de las tierras de Ro V, y hasta el lmite con Crdoba. De ese a matrimonio naci Ins Gmez Isleo, quien cas con el teniente Vicente Prez de Moreno, padre de uno de los puntanos ms valerosos e inteligentes de la poca, Pedro Prez Moreno, en el cual pareca haberse fundido la perspicacia del aborigen con la intrepidez legendaria del conquistador. Muchos otros espaoles imitaron ese ejemplo, desposndose con las jvenes indgenas y constituyendo as las primeras familias de criollos que, aunque dispersas en la vasta campaa, fueron los elementos con los cuales deban formarse los futuros ncleos de las poblaciones puntanas, comenzando por su propia capital. Para conseguir este propsito, el Cabildo se vio obligado a disponer, en 1636, "que todos los moradores, despus de concluir las tareas de las sementeras, volviesen a poblar la ciudad, so pena de confiscacin de sus bienes". As fue como, por estos medios artificiales, se pudo sostener aquel ncleo reducido de poblacin, condenada a vegetar en el aislamiento y en el abandono por la incuria de la autoridad colonial. En cuanto a las autoridades locales, apenas si su accin y sus mseros recursos les permitan proveer del agua ms indispensable a la vida y al cultivo de huertas, dentro delimitadsimo radio de la planta urbana. La jurisdiccin de San Luis de Loyola tena lmites bien determinados, comprendidos de este a oeste, dentro de la sierra alta de Comechingones que la separa de Crdoba, y el Ro Desaguadero, que la separa de Mendoza. Por el norte, limitaba con San Juan y La Rioja, mientras que por el sud y sudeste ejerca dominios hasta Achiras, desages del Ro V y curso medio del Salado, campos que sus habitantes comenzaron a poblar desde los primeros tiempos de su establecimiento. Tan vasta regin ofrece el aspecto mas variado e interesante, con sus sierras escarpadas, altiplanicies y cimas gigantescas de dos mil metros de elevacin, en, cuyos senos se encuentran grandes riquezas minerales; con sus frtiles y dilatados valles, con sus suaves declives hacia el sud, interrumpidos a largas distancias por cerros aislados

como el Tala, Charloni y Varela, que, cuales vigas, se levantan sobre la uniforme llanura pampeana. En su parte oeste se nota una gran depresin del terreno, entre la Sierra de la Punta y el cordn grantico del Pencoso, formando lo que se llama la Caada del Balde, lecho desecado de un gran ro que, en tiempos muy remotos, corri a bordes plenos por la actual gran traves a. El clima es seco y el subsuelo arenoso; pero todo el territorio est bien arbolado y cubierto de buenos pastos. Si bien es verdad que no posee grandes corrientes, fuera del Ro V, Conlara y Salado, ni otros depsitos de mayor consideracin que el lago Bebedero, lagunas Sov n y Acollaradas, en el sud, en cambio bajan de las sierras multitud de arroyos, as como en todas partes se embalsan las aguas pluviales para aplicarlas a los cultivos ms variados y productivos. Dijimos que en las proximidades de los arroyos se reconcentr la poblacin aborigen. Su movimiento inmigratorio dentro del territorio, no se apart jams del curso de las aguas. All vinieron tambin a fundirse los nuevos elementos tnicos que aport la conquista espaola. 5- Martn G. Oez de Loyola, nacido en Guipuzcoa, en 1540, era sobrino del patriarca de la Compaa de Jess, despus San Ignacio de Loyola. Dedicse a la carrera de las armas, revelando dotes militares y cualidades superiores, merced a lo cual ascendi pronto a capitn y fue agraciado con el ttulo de Caballero de la Orden de Calatrava. Haba llegado al Per, en 1568, como capitn de la guardia del virrey Francisco de Toledo. Hallbase en el Cuzco, en 1572, cuando este virrey resolvi enviar una expedicin a Vilcabamba para someter al Inca Tupac Amaru que haba sublevado los indios contra la dominacin espaola. Debido a su gran pericia y valor, consigui tomar prisioneros a los jefes Curi-Pancar, Gualpa-Yupanqui y al mismo Inca, servidores y familia, y los condujo al Cuzco. Segn la tradicin, el ltimo en entrar a la ciudad fue Loyola, que, personalmente, conduca pres o al hijo del sol, con una cadena de oro al cuello. Esta brillante jornada hizo su reputacin y labr su fortuna. El virrey lo autoriz a poner en sus armas la cabeza del inca rebelde, se le confi un repartimiento en Arequipa, que le aseguraba una buena renta, y se le permiti el casamiento con la descendiente de los Incas, Beatriz Clara Coya, hija de Sayri- Tupac, hermano del infortunado Tupac-Amar y heredera del seoro de Urubamba. Educada convenientemente, fue la digna compaera de aquel noble y valeroso caballero. Loyola desempe el cargo de gobernador de Potos y otros importantes destinos en el Per, hacindose notar en todas partes por su vida ostentosa y su generosidad. Hizo por su cuenta una leva de 200 hombres y los envi a la conquista de Chile, mritos que se tuvieron muy en cuenta para designarlo gobernador y capitn general de ese territorio, con el encargo de terminar la conquista. La empresa era digna de su rango, de sus distinguidas cualidades militares y de su ambicin. En 1592 desembarc con gran pompa en Valparaso y pas a prestar el juramento de estilo ante a el Cabildo de Santiago. Desde luego, inici la campaa, confindola a sus ms acreditados oficiales, y march en persona a Concepcin, en auxilio de uno de sus tenientes sitiado en Arauco. All encontr las tropas en un estado deplorable por las fatigas y miserias sufridas. En tal situacin, reuni un consejo de oficiales, para resolver sobre la conveniencia de continuar una campaa tan penosa, opinando todos que se solicitaran nuevos auxilios al Per, sin perjuicio de buscarlos en el mismo Santiago. Pero ya su protector, el virrey Toledo, haba dejado el poder, y el Cabildo de Santiago estaba decidido a evitar nuevos

reclutamientos, en vista de tan estriles sacrificios de vidas y de haber agotado todos los recursos para someter a los indomables araucanos. En medio de tan grandes obstculos se agiganta ms la figura de Loyola, pues resuelve continuar la empresa con los elementos que pudiese reunir, y, entretanto, funda el fuerte de Santa Cruz en la orilla del Biobio. Despliega una actividad infatigable, se multiplica para atender los puntos amenazados, ya que no era posible avanzar un paso. Por fin recibe un refuerzo de consideracin, compuesto de 200 hombres. En esa oportunidad mand a uno de sus tenientes, y no falta quien asegure que fue un hermano a Mendoza, con el encargo el de seguir hasta la Sierra de la Punta y fundar all un fuerte, para proteger, como hemos dicho, las comunicaciones entre Chile, el Tucumn y el actual litoral argentino. Tal empresa fue realizada con el mayor xito. Intertanto, segua en persona la cruenta guerra con los araucanos, hasta que, sorprendido por el Toqui Pallamachu, fue muerto con varios oficiales, misioneros y 50 soldados en Curulava, a orillas del ro Lumaco, el 22 de noviembre de 1598. As termin su brillante carrera aquel esforzado caballero, digno cruzado de la causa de la civilizacin y de la fe, pues haba heredado de sus antepasados el temple del soldado y del misionero. Con la muerte de Loyola sufri un gran contraste la conquista araucana; despoblronse las colonias de Angol, Coya y otros fuertes avanzados, cundiendo, adems, un profundo desaliento para acometer de nuevo tan difcil empresa.

Nota Preliminar

En 1910 se dict la Ley N 405 por la cual se decidi encargar la redaccin de la HISTORIA DE LA PROVINCIA DE SAN LUIS hasta 1900 a una persona de "probada preparacin histrica y literaria". Sancionada la Ley, el Gobernador ADOLFO RODRGUEZ SAA, encarg la tarea a JUAN W. G EZ. En 1915, se encarga al propio Gez dirigir la impresin de la obra ya escrita. Esta vez le toca al Gobernador Daract disponerlo pero refrenda el decreto el ex Gobernador y ahora Ministro de Gobierno, Dr. A. Rodrguez Sa. Gez fue un intelectual comprometido con las ideas y polticas de su poca. Ahora, su Historia de San Luis ha sido "superada" por los estudios posteriores: Desde Pastor hasta HUGO FOURCADE, pasando por los excelentes trabajos de VICTOR SAA; URBANO J. NUEZ, RODOLFO FOLLARI, NESTOR MENENDEZ y otros autores menos conocidos. Sin embargo podemos afirmar que la obra de Gez tiene el valor de haber sistematizado e iniciado una va de investigacin que antes nadie haba realizado. Por supuesto Gez, un hombre de la poca, sostiene no haber encontrado la documentacin de los Gobiernos Federales de Caldern y Juan Pablo Lucero, los que otros investigadores encontraron en su lugar. Esta afirmacin demuestra qu es lo que pensaba de estos prohombres, pero de cualquier forma no quita el valor intelectual de su obra. La obra de Gez fue titnica para su poca y sirvi para conformar el perfil provincial desde la activa participacin de San Luis en las gestas de la Independencia hasta las luchas civiles, demostrando que aun en nuestra pobreza San Luis supo comprometerse en la construccin de la nacionalidad.

Tal vez resulta apresurado hablar de "nuestra pobreza" o ligero el uso de estos trminos. En trminos relativos, San Luis fue una provincia con vocacin de tal desde su propia autonoma: San Luis tuvo un desarrollo respetable. Tal vez sta es la parte que an no escribieron nuestros historiadores actuales. Jos Samper. Al morir dej en Concepcin a su viuda, cuya hija nica, Ana Mara, haba nacido en el Cuzco, y a la cual el rey Felipe III dio el ttulo de Marquesa de Oropesa. En 1622 fue trasladada a Espaa, con la madre, para evitar que los indgenas abrigaran la esperanza del restablecimiento de los Incas en la persona de uno de sus descendientes directos, a cuyo origen agregaba los prestigios de llevar, adems, la sangre y el apellido de los Loyola. Ana Mara cas en Espaa con don Juan Henrquez de Borja, hijo de don Juan de Henrquez de Almanza, tercer Marqus de Alcaices y de doa Juana de Borja y Aragn, hija de San Francisco de Borja, duque de Candia. He aqu la genealoga de los ms cercanos descendientes de Loyola. Martn G. Oez de Loyola, sobrino de San Ignacio de Loyola, cas con Beatriz Clara Coya, hija de Sayr-Tupac y de Beatriz Curihuarcay. De este matrimonio naci: Ana Mara Coya de Loyola, Marquesa de Oropesa, quien cas con Juan Henrquez de Borja; en su matrimonio tuvieron tres hijos: 1 Juan Henrquez de Borja, Inca Loyola, Marqus de Alcaices, Conde de Almada, Marqus de Oropesa, Grande de Espaa, Comendador de Calatrava, Pariente Mayor de los Caballeros Incas del Per y Seor de la casa de Loyola. 2 Don lvaro, caballero de la Orden de Santiago. 3 Doa Francisca, Dama de la Reina, que cas con el Marqus de PeaAlba. Tal es la descendencia del ilustre fundador de San Luis.

CAPITULO II SUMARIO: 1- La colonia -Iniciacin de su vida administrativa San Luis solicita se le seale jurisdiccin propia y la facultad de nombrar gobernador -El Cabildo desconoce al gobernador espaol y confirma a Prez Moreno. 2- Misin de Rodrguez de Gamboa -Levantamiento general de indios -El capitn Prez Moreno expediciona contra los indios y salva la ciudad -Tributo que deban pagar los indgenas -Proteccin a los mismos a causa de los malos tratamientos. 3- Visita de los gobernadores Garro y Poveda. 4- Distribucin de la tierra en la forma de mercedes

reales. 5- Nuevas invasiones de indios -Misin de oidor Dr. Blanco de Laycequilla.

1-No hay nada digno de especial mencin durante los treinta aos subsiguientes al establecimiento de la ciudad de San Luis, a no ser el amargo recuerdo de aquella lucha a muerte con el salvaje de la frontera sud y con la miseria, en la cual hubieron tantas veces de perecer sus escasos habitantes. La ciudad y su jurisdiccin fue constituida en un "Corregimiento, dependiente de Mendoza, donde resida la capital de Cuyo. El cargo de "corregidor" tena, en las villas poblaciones apartadas, las atribuciones polticas y militares de los gobernadores. En cuanto al gobierno comunal, estaba presentado por el Cabildo, agrupacin de vecinos con limitadsimas atribuciones y siempre con muy escasos recursos para poder realizar obra de alguna importancia. Los documentos ms antiguos del Cabildo, que hemos encontrado en el archivo puntano, corresponden a 1631. Por ese ao lo componan el maestre de campo corregidor, justicia mayor, cabo y capitn de guerra, Pedro Gmez Pesoa, que era su presidente nato por los alcaldes ordinarios, capitn Pedro Reinoso y Robles y Antonio Mndez de Souza; por los regidores Alonso Muoz y Francisco Domnguez, y, finalmente, por alcalde de la santa hermandad, Juan Daz. En la eleccin del 1 de enero del siguiente ao, fueron designados el sargento mayor Marcos Muoz como alcalde de primer voto; Juan Gmez Isleo, alcalde de segundo voto; Andrs de Fuensalida y Domingo Zapata, regidores, y Melchor Crespn, alcalde de la santa hermandad, entregndose a todos las varas de alcalde, previo juramento, y a nombre del rey. En el mismo acto consta que fue reconocido como procurador general de la ciudad a Pedro Prez Moreno, designado por su antecesor Gmez Pesoa, a nombre de su majestad y se dio lectura a dos cdulas firmadas por el rey, pidiendo informes a las audiencias de Lima y de Santiago sobre la solicitud hecha por la ciudad de San Luis, para que se les diese jurisdiccin de por s y la facultad de nombrar su propio gobernador, por estar muy distante de la ciudad de Santiago de Chile. Que, adems se le agregara a su jurisdiccin la ciudad de la Nueva Rioja, poblando otra en el Ro Grande, sesenta o setenta leguas de la dicha ciudad donde hay muchos indios "vacos por encomendar y convertir a la santa fe y evitar as la guerra que le traen los infieles, de lo cual seguirn otros buenos efectos, segn lo expresa tan curioso documento. La segunda cdula se refiere al pedido para que se les declare, precisamente, "los trminos de jurisdiccin que tiene la dicha ciudad y a dnde se deslinda de Crdoba del Tucumn porque se ofrecen de ordinario muchos pleitos y diferencias que el rey, odo su Consejo de Indias, estaba decidido a concluir. Merecen un ligero comentario estos dos interesantes documentos, suscriptos en Lisboa en 1619, los primeros que habran hecho ocupar la atencin del soberano sobre la remota existencia de San Luis, y por haberse producido en asuntos de verdadera trascendencia para sus futuros destinos. Hemos indicado el total abandono en que estuvo vegetando la ciudad durante largos aos, debido a la incuria administrativa y a la gran distancia que la

separaba de las autoridades de Chile, a las que estaba sujeta, agregndose a esto las penalidades y demoras de las comunicaciones. Dado el formulismo de la administracin colonial, el asunto ms insignificante tardaba aos en resolverse, con gran prejuicio de los pobladores. As se pedan elementos para la defensa contra los indios, que nunca llegaban, mientras stos tenan en continua zozobra al vecindario; providencias para hacer alguna obra de vital importancia, que muy tarde se producan o que se eternizaban en el expedienteo de los informes y vistas de los pesados funcionarios coloniales. En situacin semejante debi producirse el justificado pedido al rey, para que se le diese jurisdiccin propia y la facultad de nombrar su gobernador, en persona avecindada e interesada en la prosperidad local. Y el propsito obedeca a miras tan amplias, que comprendan la Nueva Rioja, igualmente aislada, pobre y distante de las autoridades centrales, para formar con ambas poblaciones y territorios, una provincia vasta, cuya capital, San Luis, estaba en mejores condiciones para ser el asiento del gobierno, por encontrarse equidistante de Chile y del Plata y sobre el camino real de sus comunicaciones. Una prueba de la desesperante tardanza de estas tramitaciones, es el hecho, bien sugestivo, de que en 1619 se firmaba la real cdula pidiendo informes para resolver la solicitud del Cabildo puntano, y recin en 1632 se le comunicaba este trmite preliminar, debiendo advertir que despus de mas de un siglo, La Junta de poblaciones de Chile mand un comisionado para que, entre otros asuntos, se ocupara de tomar datos sobre el particular! La solicitud para que se le sealara el lmite con Crdoba, cuyas jurisdicciones no determinadas, originaban tantos conflictos entre los vecinos limtrofes, tena la misma urgencia e importancia y, eso no obstante, tampoco se produjo ninguna resolucin al respecto. Los vecinos de San Luis fueron los primeros en introducir el ganado vacuno de Buenos Aires, poblando las primeras estancias en Conlara, orillas del Ro V y Estancia Grande. En aquellos hermosos parajes tan adecuados para la crianza por sus abundantes pastos, aguadas y buen clima, la ganadera se multiplic rpidamente y se desparram por los campos abiertos ms lejanos del sud y sudeste. Los pobladores de Crdoba penetraban en la jurisdiccin de San Luis y hac an continuas correras para apoderarse del ganado "alzado y orejano", segn la expresin local, con, perjuicio de sus verdaderos dueos. Estos avances motivaron los consiguientes reclamos de los puntanos y de sus autoridades, a las de Crdoba; pero nunca pudo cortarse el abuso. Otro tanto suceda con los avances de la propiedad territorial, que ocasionaron un semillero de pleitos, los cuales se han prolongado hasta nuestros das, con menoscabo de los derechos puntanos, como fue evidenciado en el litigio de lmites entre ambas provincias. Tales han sido, en sus primeros pasos, los serios obstculos con que tuvieron que luchar los pobladores de San Luis, hurfanos de un protector poderoso, como los validos de la corona que en otras partes supieron sacar grandes beneficios para sus vastos dominios. Precisamente para salvar estos inconvenientes, propusieron prudentes y previsoras medidas que, atendidas a tiempo, hubieran influido grandemente en sus futuros destinos.

2- En la sesin del Cabildo reunido el 2 de abril de 1632, se presenta el regidor don Francisco Rodrguez de Gamboa y manifiesta que lo ha enviado el general Jernimo Luis de Cabrera para comunicar el gran peligro que amenaza a toda la comarca; el alzamiento general de indios en Londres de Catamarca, La Rioja y San Juan, quienes haban asaltado las poblaciones y muerto ms de cien hombres y mujeres. Que, segn referencias que tena de un cacique sometido, haba en esta jurisdiccin muchos indios juntos y en actitud belicosa y que si no haban atacado la ciudad era por ser Pedro Prez Moreno capitn muy valeroso, el cual ya los haba escarmentado en la expedicin que llev al norte hasta las sierras de Pocho, protegiendo as los intereses y la vida de los pobladores de la misma frontera cordobesa. En vista de esta advertencia, el Cabildo resolvi pedir a la audiencia de Chile confirmase en su puesto, por un ao ms, a Prez Moreno y que se arbitrasen los recursos para contener a los indios del sud, a fin de que no hicieran causa comn con los serranos. El alzamiento a que se hace referencia fue el ms terrible de los que soport la Colonia en el antiguo Tucumn, inicindose en 1627 y prolongndose la lucha a muerte durante diez aos. El pacificador fue el general Luis Jernimo de Cabrera, nieto del fundador de Crdoba, del mismo nombre, quien demostr en tan difcil ocasin toda la entereza y la pericia de los ms expertos y esforzados capitanes de la conquista. En medio de tan graves preocupaciones lleg el nombramiento del corregidor a favor de Domingo Amos Zapata, contra legtimos anhelos del Cabildo y contra las conveniencias generales. Esta designacin produjo el consiguiente desagrado en el vecindario por cuanto vena a demostrar, una vez ms, la inutilidad de sus afanes para designar su propio gobernador y poder conservar en su puesto a un criollo de las altas cualidades de Prez Moreno. El descontento se tradujo en una franca y resuelta oposicin a reconocer al nuevo regidor. Al frente de la resistencia se coloc el mismo Prez Moreno y el hecho es digno de sealarse porque es la primera protesta contra el absurdo rgimen colonial. La tolerancia y la resignacin haban colmado su medida y, no obstante los riesgos de tal actitud, aqullos hasta entonces sumisos vasallos, se erguan altivos para defender sus fueros de hombres y los sagrados intereses de la poblacin. El hecho no tuvo otra consecuencia, segn parece, quedando triunfante el Cabildo local; pues poco ms tarde el mismo Prez Moreno era autorizado por el gobernador de Cuyo, don Juan de Adaro y Arracola para que reuniera caballos y otros elementos de guerra en la jurisdiccin de San Luis. Estaba entregado a esta tarea Cuando la ciudad fue sorprendida y sitiada por una numerosa horda de salvajes. Prez Moreno, se puso, como siempre, al frente de la defensa, y arm los vecinos como pudo, levant trincheras, y no obstante la audacia de los asaltantes que comenzaron por prender fuego a la poblacin, los rechaz bizarramente. Estos hechos le dieron gran prestigio y fue, por tan legtimos ttulos, el rbitro de la situacin local. Por esa poca se dio cuenta en el Cabildo de la real cdula de 1633 dirigida al gobernador de Chile, don Francisco Lasso de la Vega, en favor de los indios, para que gozasen de entera libertad, no fueran forzados a prestar servicios personales a los encomenderos y pagasen sus tributos en especies, productos naturales o de sus cosechas que hubiesen cmodamente adquirido.

Humanitarias y sabias medidas venan a tiempo, en presencia de las denuncias del mal trato que sufran los indios sometidos en todas partes, los cuales eran diezmados por los rudos trabajos. Sin embargo, esas disposiciones estaban tan distantes de cumplirse, como la distancia que mediaba entre Espaa y sus colonias americanas. Con respecto a los tributos que deban pagar los naturales, la corona dict la siguiente resolucin: "Mandamos que los indios de las ciudades de Mendoza, San Juan y San Luis de Loyola y sus trminos, dondequiera que se hallaren, ausentes de sus tierras o presentes, paguen de tributo 8 pesos de a 8 reales, de los cuales cinco y medio sean para el encomendero, peso y medio para la doctrina, medio peso para el corregidor y medio para el protector, aun ha de cesar cualquier otro salario que hasta ahora hallen llevado en bienes de indios, resmos o precios de sus alquileres, y el corregidor de estas tres ciudades les visite todos los aos y viva en cada una de ellas algn tiempo, y el protector no resida en la ciudad de Santiago sino en las dichas ciudades, asistiendo con el corregidor para amparar los indios, pena de que no se le d ningn sueldo". En el Cabildo se ley el 12 de septiembre de 1636 una orden real complementaria de la anterior, prohibiendo se saquen los indios de aqu para otra parte. El fiscal de Chile, Dr. Machado de Chaves, dirige al gobierno una denuncia en favor de los indios de la jurisdiccin de San Luis, dndole cuenta de las crueldades que se cometan con ellos, pues dice que los encomenderos los tienen acollarados y en esa forma los transportan a largas distancias. Es de advertir que tal tratamiento se daba a los indgenas sometidos por la fuerza, o prisioneros de guerra, para evitar sudesercin. Una c dula de Felipe IV prohiba nuevamente las tales crueldades y aplicaba una multa de 500 pesos al que condujese indios en colleras. En la legislacin sobre indios se prohiba que fueran llevados a regiones de donde eran originarios, se prohiba su esclavitud y su venta, obligndose a los encomenderos a ensearles el castellano para ser instruidos en la religin y los derechos que los amparaban. Por entonces fue nombrado Rodrigo de Narvez, protector de los indios de esta regin, constatando que los rigores se hacan sentir a los rebeldes y levantiscos, mientras que los sometidos eran tratados humanamente en San Luis, como ya lo hemos indicado. Ya el obispo Salcedo, en 1676, en su visita a Cuyo, haba presenciado el excesivo rigor con que los huarpes eran tratados, llevndoles en mita a Chile con abandono de sus familias, etc., "violando as lo dispuesto por las reales c dulas, se vio en el caso de condenar con excomunin mayor y 100 pesos de oro por cada pieza que se sacase de Cuyo; facultando a los vicarios, curas y doctrineros para que aplicasen estas penas a todos los encomenderos y dems personas de cualquier clase, as naturales como espaoles, si en enero del ao siguiente no estuvieren en sus tierras los indios que se hallaban fuera de su naturaleza, por alquiler o cualquier otro modo con que se pudo compelerles al abandono de sus hogares.1 En 1640 es nombrado corregidor el capitn Luis Lpez Gallardo, que haba servido en la guerra contra los araucanos, y con el encargo especial de sujetar a los indios rebeldes, para lo cual deban alistarse todos los vecinos, so pena de ser castigados, con sujecin a las leyes militares.
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El pas de Cuyo. N. Larrain.

Organizronse algunas expediciones de las milicias urbanas, pero sin poder llevar una campaa ofensiva ms all de los fuertes de fronteras. Los resultados fueron contraproducentes, pues se sustrajeron brazos a la labranza de la tierra, ocasionando una espantosa caresta de los artculos de primera necesidad. Aos despus, el Cabildo se ocupa de continuar las obras pblicas suspendidas por las atenciones de la defensa y la miseria general. Estas obras eran la iglesia y el Cabildo, las cuales se hacan con la ayuda de las tropas de carretas de trnsito a las que se les impona la obligacin de transportar la madera y la de hacer otros trabajos con sus peonadas. Los troperos protestaron ante el Cabildo; pero, mientras tanto, las autoridades locales les hicieron cumplir la orden porque sin ese recurso abusivo, aunque justificable, no se podan realizar esas construcciones. Entonces, los troperos de Mendoza y San Juan recurrieron en queja al gobernador, pues se les impona como derecho de peaje un trabajo personal que les ocasionaba grandes perjuicios. Resolvise en 1650 que el Cabildo de San Luis no cobrase impuesto de peaje ni exigiese a los troperos esos trabajos; circunstancias que oblig a suspender las dichas obras hasta mejores tiempos. En 1661 se produjo un gran levantamiento de los huarpes, puelches, pehuenches y araucanos, quienes se haban confederado para atacar a los espaoles. Entonces destruyeron las poblaciones del valle de Ucos (S. Carlos), Corocorto (La Paz) en Mendoza, amenazaron a esta misma ciudad, pusieron sitio a San Luis e hicieron sus correras por las de Crdoba. Grandes sacrificios impuso la defensa y a no haber sido la previsora medida de reconcentrar los pobladores y recoger las haciendas de la regin sud, hubieran arrasado con todo, dejando a sus habitantes sin medios de subsistencia. Durante los veinte aos siguientes a estas calamidades, no se encuentran los libros del Cabildo ni se registra otro hecho digno de mencin, que el retiro a otras provincias de muchos habitantes, y las dificultades del Cabildo para hacer algo en favor de la desfalleciente poblacin. 3- En 1682 vino a visitar San Luis el mariscal de campo D. Jos de Garro, quien present al Cabildo su nombramiento de gobernador de Chile. Dichos ttulos fueron besados por los cabildantes, y puestos encima de sus cabezas, juraron obediencia sobre los santos evangelios y la vara del seor capitn general. Entre las disposiciones de Garro, fuera de algunas mercedes de tierras que otorg a nombre de S.M., estaba la prohibicin de que se pasase ganado de este lado para el otro de la cordillera. Tal medida perjudicaba enormemente a los ganaderos puntanos, pues era la principal fuente de sus recursos, y manifestaron al gobernador que si no levantaba esa prohibicin, les ocasionara una ruina segura y se veran obligados a abandonar el territorio. No obstante los poderosos motivos en que se fundaba esta peticin, el gobernador les opuso un no ha lugar. Tan inusitado proceder revelaba la falta absoluta de buen sentido econmico puesto que se restringa el comercio y se aniquilaba una industria como la ganadera, crendose una situacin harto difcil a los pobladores de San Luis. Este rgimen colonial no slo no fomentaba la prosperidad, sino que la obstaculizaba con sus absurdas

medidas, all donde el esfuerzo individual era capaz de crearla en beneficio del mismo tesoro real. En 1691 hizo una visita a Cuyo el gobernador de Chile, general Toms Marn de Poveda. En esa ocasin el Cabildo le pas un curioso memorial cuyo resumen se hace en estos trminos: que este lugar es de gran importancia para los pasajeros, en medio de tan vasto despoblado; que se ha cambiado tres veces su situacin; que los vecinos son pobres y apenas pueden sostenerse; que con medios eficaces sostuviera su conservacin, con lo cual crecera el nmero de sus vecinos y que, sin perjuicio del inters real, puede concedrseles los fines siguientes: que luego de su primer planta fueron sus moradores a Buenos Aires y Crdoba a comprar haciendas; que vueltos, hicieron la segunda planta; que luego, procedieron a la tercera; que las haciendas se alzaron por los campos y aumentaron sin que sus dueos, herederos de los que la han trado, aprovechen de ellas; los vecinos de Mendoza y S. Juan, sin embargo de tener otros medios de sustentarse, como son las minas, vias y sementeras, vienen a formar grandes tropas de estos animales alzados que quitan a sus dueos de aqu y causan graves daos a la real hacienda, como aparece adelante; que el Cabildo pide se prohba a dichos vecinos de Mendoza y S. Juan entrar en las campaas de esta jurisdiccin a formar tropas de haciendas para no quitar a los moradores el sostn de la vida; que sino se vern obligados a irse a otra parte, quedando el perjuicio, a los pasajeros, de una traves a de 20 leguas de despoblados y vendra el decaimiento de las reales alcabalas y haciendas; que todas las dems ciudades tienen numerosas pulperas sealadas y los derechos de ellas son propios de las ciudades para su gasto y por esto el Cabildo pide a su seora le indique tres pulperas propias de la ciudad para los gastos de sus festividades, para hacer la casa del Cabildo, crcel y calabozos y dems que conducen a buen gobierno. El gobernador Poveda concede el pedido y ordena que los que vaquean paguen un quinto al Cabildo de San Luis y que tenga la ciudad dos pulperas, haciendo arancel para lo que en ellas se vendiere. Esta resolucin llen de gozo a los modestos moradores de la aldea y a sus autoridades, no obstante los pobres recursos que podan esperar de sus propios arbitrios. 4- Durante la segunda mitad del siglo XVII se distribuy a los favoritos de la corona toda la propiedad territorial de la jurisdiccin de San Luis, acordndose ese beneficio en la forma de mercedes reales. Dice el Dr. Juan Agustn Garca: "La tierra tuvo un papel preponderante en la evolucin y jerarquas de la sociedad colonial. Era la nica fuente de riqueza y de prestigio en un pueblo sin carreras liberales, en que el comercio era despreciado, y rozaba, a cada paso, las fronteras de la ley penal; que por sugestin hereditaria y viejas tradiciones caballerescas, dejaba las oficinas industriales, ocupaciones villanas de moros y judos, a los negros, indios, mulatos y mestizos, prohibindole otras profesiones por "no ser decente que se ladeen con los que venden y trafican gneros". El afn de aquellos cruzados y beneficiados de la conquista era el de acaparar grandes extensiones de tierra, para fundar, en su posesin, todo su orgullo de hombres de pro, por mas que las dejaran en el eterno abandono,

impidiendo as que fueran entregadas al elemento poblador laborioso. Baste saber que casi una tercera parte de la entonces jurisdiccin de San Luis fue acordada a un solo personaje y que el resto se distribuy entre doce o catorce mas, que fueron los seores feudales de tan vasto dominio. Ese fue, en la prctica, otro de los grandes errores administrativos y econmicos del rgimen colonial, por cuanto los compromisos de poblarlas, rara vez fueron cumplidos debidamente y era muy difcil conseguir la tierra en otra forma, pues aunque su precio oscilara entre 100 Y 600 pesos la legua, eran interminables las tramitaciones, los gravosos impuestos y costas que deban abonarse antes de llegar a tomar posesin del bien raz. Anteriormente a la poca que acabamos de referir, fueron acordadas, en 1594, las mercedes del Carrizal y Rosario, como ya hemos visto en el captulo anterior. En 1632 se concedieron las tierras de Nogol al capitn Andrs de Fuensalida y Guzmn, y dos aos despus las tierras y laguna de Ecque (Bebedero) a Juan de Barbosa. El capitn Marcos Muoz obtuvo, en 1643, las tierras de Cuchi-Corral, Portezuelo del Chorrillo y Aguadita, hasta limitar con Suyuque; Baltasar de Miranda, su yerno, obtuvo y pobl ms tarde la Estancia Grande. En 1677 se otorg al maestro de campo, D. Andrs del Toro Mazote, la merced ms vasta que se haya acordado en la jurisdiccin puntana. Comprenda La Estanzuela, Uspara, Sepultura, Paraje del Tilquiche hasta los Chaares; al sud, Camino de Carretas de Crdoba; por el norte, la Piedra Blanca, y al oriente, la sierra alta de Comechingones; es decir, todo el hermoso y extenso valle de Concarn. Como si esto no fuera suficiente, en 1695 obtuvo la regin comprendida entre Conlara por el este y la merced de Daz Barroso por el oeste; por el norte, Guanaco Pampa, en el actual departamento San Martn, y sobre el ro Las Caas, y por el sud, Las Peas, en las cercanas del Saladillo y sobre el camino del litoral. Su apoderado, capitn Diego Jos Olgun, tom posesin de esas tierras en 1695. Sac la espada, cort ramas y las puso en el suelo en seal de ocupacin y dominio. En los cerros del Rosario o de los Doce Apstoles, estableci la reduccin de Yocor, de donde fue desalojado por los herederos de Daz Barroso. Un hijo de Toro Mazote vendi, ms tarde, las tierras del Palmar y Papagayo a un alfrez Lpez; las del Ro Seco, al capitn Ferreyra, y don a los jesuitas la Estanzuela, que stos llamaron de San Javier. A partir de 1680 se otorgaron a varios pobladores las tierras del Ro V, y entre otros, a Juana Koslay, esposa del capitn Juan Gmez Isleo, quien obtuvo una merced desde el Salto de las Piedras Anchas, sobre ambas mrgenes del Ro V, hasta la frontera cordobesa. En la frontera de S. Lorenzo se adjudic otra porcin a D. Juan de Oro Bustamante y Santa Mara, y ms tarde, pobl all una estancia D. Juan de Adaro y Arracola, que fue corregidor de Cuyo. Durante la visita del gobernador y capitn general de Chile, D. Jos de Garro, en 1582, otorg las tierras de Tomolasta, Pancanta y Virorco, a Francisco Daz Barroso, juez oficial real, quien, segn los fundamentos de la concesin, haca 46 aos que serva al rey y se hallaba entonces en suma pobreza y con 20 hijos.

Ya a fines del siglo XVII se dio la merced del Valle San Francisco del Monte, a Andrs Snchez Chaparro; los de Socoscora y Chaares, al alfrez real Alonso Garro, y las de Suyuque, a Cristbal Muoz. A Luis Lucio Lucero se adjudicaron sucesivamente las de Pancanta y Tomolasta y en los lmites con las de Daz Barroso, las de Huascara, Corral de Gasparillos e Invernada. Por las tierras de Pancanta y Huascara hubo un pleito entre los herederos de Lucio Lucero y Barroso, fallndose en favor de aqullos. El alfrez Lorenzo Sosa obtuvo la merced de Paso Grande; Juan Fidel de Oliva obtuvo la del Monigote. La merced del Agua Dulce comprenda 800 cuadras de longitud y latitud. Limitaba por el norte con la caja antigua de los Ros Tunuyn y Desaguadero; por el sud, Las Pampas; por el este, el ro Bebedero y por el oeste, con tierras realengas. En el extremo norte fueron adjudicadas las tierras de la Carpintera y Cortaderas a un capitn Becerra, y en la parte opuesta, en el Morro, obtuvo el capitn Zapata una importante merced, quien la cedi a los Quiroga. Finalmente, entre los grandes terratenientes figuraban los Domnguez de la Punilla, cuyas tierras las adquirieron en 1765 y limitaban con la sierra alta de Comechingones, el Portezuelo y las posesiones de los Quiroga. Como se ve, no quedaba sin distribuir, hasta entonces, ms que la regin comprendida entre la gran travesa, el Desaguadero y Huanacache. La regin sud estaba en poder de los ranqueles y pehuenches que se enseoreaban con el dominio de sus tan vastos territorios. Estas concesiones, hechas sin previo estudio ni mensura, fueron un semillero de pleitos que han durado hasta nuestros das. Adems, los lindes no siempre se apoyaban en accidentes topogrficos estables, a lo cual deban agregarse las deficiencias para calcular las medidas y para hacer las mensuras. Debemos decir tambin que el valor de la tierra era tan escaso que no compensaba el costo de una mensura, y es as como se fueron dejando en el mayor abandono. Para remediar estos inconvenientes, vino, en 1779, el maestre de campo, D. Luis de Salinas, juez subdelegado y agrimensor de tierras baldas y realengas o del rey. Notific al vecindario de toda la jurisdiccin puntana para que presentaran los ttulos de propiedad, y advirti, a los que estuvieran ocupando tierras realengas, el deber de abonar arrendamiento o desalojarlas sin ms trmite. Los ttulos reconocidos eran los otorgados a nombre de Su Majestad, por la capitana general de Chile o la Audiencia de Santiago. Regulariz algo la situacin de algunos que ocupaban las tierras a justo ttulo o por un largo tiempo de no interrumpida posesin, principalmente entre aqullos que se haban distinguido en los servicios de carcter pblico. Tal fue a distribucin territorial de San Luis, y no obstante los inconvenientes sealados, ha sido la base de su relativa prosperidad, por el incremento que tom la cra de ganado, principal artculo de la industria y del comercio local. 5- El siglo XVIII se inicia para San Luis bajo buenos auspicios, debido a la prosperidad de la ganadera y a los nuevos elementos de poblacin que afluyeron de Mendoza y de Chile para ocupar las tierras, tan prdigamente

distribuidas por la munificencia real. Tambi n los dominicos, que desde la fundacin de la ciudad se encontraban all establecidos, fundaron el convento de Predicadores de Santa Catalina. Poco despus se establecieron reducciones en el Fuerte San Jos del Bebedero, en el Gigante y Nogol, ocupando puntos adecuados para realizar su misin evanglica. Por otra parte, comenzaba a insinuarse cierta actividad comercial, adquiriendo alguna importancia el intercambio de productos, fomentado por las tropas de arrias y carretas de Mendoza y San Juan en su trnsito a Crdoba y al litoral. Sin embargo, le acechaba de nuevo el peligro del salvaje, la eterna pesadilla de los pobladores diseminados en la vasta y desierta campaa. En 1711,el corregidor de Cuyo orden al comandante Juan de Mayorga y al capitn Luis Lucio Lucero que organizaran un cuerpo de caballera de 80 hombres para salir en persecucin de los indios sublevados. Contenidos sus avances, volvieron al ao siguiente sorprendiendo la reducida poblacin de San Luis. La resistencia de sus habitantes fue tenaz y desesperada, pero intil ante el nmero de los asaltantes, cada vez ms envalentonados por la cantidad escasa de los defensores. La ciudad fue tomada, saqueada y entregada al incendio. Los pocos que escaparon, se refugiaron en el fuerte y en el convento de predicadores. Cuando llegaron auxilios de Mendoza, ya los indios haban desaparecido, camino al desierto, llev ndose algunos cautivos y grandes tropas de ganado. Despus de tan rudo contraste, las autoridades locales y todo el vecindario se empearon en restablecer las pobres viviendas y en llevar la tranquilidad a los nimos quebrantados por tantas calamidades, pues lleg a carecerse hasta de alimentos. Slo la sobriedad y la fortaleza moral de aquellos pobladores, pudo salvarlos de su total destruccin. En 1720 volvieron los ranqueles y pehuenches a invadir por la frontera sud; arrasaron las estancias del Ro V; penetraron en el Morro, Renca y llegaron hasta Santa Brbara, sembrando en todo el territorio la desolacin y la muerte. Este fue el azote ms terrible y frecuente que impidi el desarrollo de aquellas poblaciones, no obstante la bondad del clima, sus excelentes campos de pastoreo y sus riquezas naturales. Por entonces se reforz la Frontera, establecindose los fuertes de Morro, Pulgas, y otros cantones sobre el Ro V, Cerro de Lince y Varela. Durante algn tiempo se goz de tranquilidad, aunque a principios de 1738 las autoridades reciban la noticia de una prxima invasin, calculada en ms de 2.000 indios, que estaban parlamentando para combinar un ataque sobre San Luis y frontera de Crdoba. Reconcentradas las escasas milicias y los vecinos citados para reforzarlas, con todos los elementos de combate y de movilidad, se consigui, por entonces, desviar el golpe, aunque era slo una tregua, en espera de mejor oportunidad para realizar el feroz maln. Despus de tantas calamidades, parece que la Junta de Poblaciones de Chile dispuso, en 1748, que pasase un comisionado a practicar una inspeccin en todo el territorio cuyano para ver de remediar las necesidades de sus poblaciones y fomentarlas, ponindolas al abrigo del salvaje. Para esta misin fue designado el Dr. Gregorio Blanco de Laycequilla, miembro de la Audiencia de Santiago, quien se excus , fundndose en que las funciones de oidor le impedan alejarse del tribunal sino en casos graves, y por las enormes

dificultades de una misin que le impona el deber de recorrer tan dilatados desiertos hasta los trminos de Las Pulgas donde "hay riesgo grande de indios". Recin cuando exponan sus personas, los funcionarios coloniales daban el grito de alarma sobre los peligros que amenazaban a los habitantes, abandonados a sus propios elementos de defensa. Segn el auto de la Junta de Poblaciones de 1752, deba erigirse en la jurisdiccin de San Luis, un pueblo, en paraje nombrado Pulgas, que sirva de reduccin y abrigo a los hacendados que se hallan en aquella vecindad, y de frontera igualmente, a la referida ciudad de San Luis. Otro, en el sitio nombrado de Renca, a las inmediaciones de la capilla que hay con ese ttulo, y otro en el pasaje nombrado "Las Tablas". El Dr. Blanco de Laycequilla dio su opinin sobre el particular, en la excusacin que present: Propuesto lo impracticable de esta comisin, se ofrece particular dificultad en tres villas que me mandan fundar en la jurisdiccin de San Luis; esta ciudad tiene ms de 150 aos de fundacin y parece un desierto, sin c rceles, casas de Cabildo, ni alguna obra pblica y muy pocas pajizas habitaciones de particulares; los vecinos con quienes se han de fundar los tres lugares de esta ciudad de San Luis, si en 150 aos las referidas providencias de su poblacin, no los hemos podido inducir a situarse en la principal ciudad, qu esperanzas puedo tener al reduc irlos a las villas decretadas?". La pintura es exacta en cuanto al estado de la ciudad; pero los fundamentos para oponerse a un restablecimiento son insostenibles: 1 Si la ciudad era una msera ranchera de "pajizas habitaciones" se deba al abandono en que la dejaran las autoridades centrales, a merced de los malones del salvaje como acabamos de referir. 2 El Cabildo o simulacro de la autoridad comunal jams tuvo rentas para realizar ninguna obra ni facultades para arbitrarias, al extremo de pedir al gobernador Garro el privilegio de establecer dos pulperas para hacerse de algunos recursos. 3 Que la poblacin estaba dispersa en la vasta campaa porque es sabido que sus habitantes se dedicaban principalmente a la cra de ganados, y, finalmente, con el sistema de distribuir la tierra entre unos pocos favoritos, no era posible formar ncleos de poblacin, donde no haba ninguna industria fuera de la enumerada, pues la agricultura necesitaba los alicientes de un reparto equitativo de tierras y el aseguramiento contra el riesgo de indios. Por aqu debi comenzar la Junta de Poblaciones. No se decretan ciudades cuando la previsin y las condiciones naturales de las cosas no pueden dar razn de su existencia. Otra de las instrucciones que se dieron al comisionado, era la de hacer abrir un canal del Tunuyn para que ste proveyese de agua a Corocorto (La Paz) y desembocara por esa parte en el Desaguadero. Con esta medida se crea remediar la carencia de agua entre la ciudad de San Luis y la Caada. Todo esto revela la escasez de conocimientos topogrficos del terreno y la falta de acierto, pues se confiaba a un Juez, la obra de un ingeniero, lo cual tambin hizo presente el delegado de la Junta de Poblaciones. No obstante los fundamentos en que se apoyaba el Dr. Blanco de Laycequilla para renunciar a esa misin, parece que no se tuvieron en cuenta, y el seor oidor tuvo que emprender viaje a Cuyo, sin ms resultados positivos que su extenso informe dado en Chile, en 1755, publicado por el Dr. Quesada

en su libro sobre el Virreinato del Ro de la Plata y del cual tomamos los prrafos siguientes: "Y habiendo preguntado por el archivo de esta ciudad de San Luis, averig estar en casa del alcalde de segundo voto, como siempre ha acontecido y en obedeciendo a lo resuelto en el captulo XIII de la instruccin, ped me lo manifestara por si en l se encontraba algn instrumento que declarase los deslindes de aquella jurisdiccin con la de Crdoba, desde el sitio de la Piedra Blanca hasta la Punta del Agua, y habiendo registrado un desencuadernado envoltorio de papeles, slo encontr una real cdula dada en Lisboa a 23 de julio de 1619, por la que S.M. manda a esta Real Audiencia de Santiago, informe sobre los deslindes ya referidos como parece de la certificacin de fojas 251, y, vista esta antigua pretensin, mand se hiciese informacin sobre los deslindes de ambas jurisdicciones por aquella parte, trayndose a la vista unos autos que supe haba seguido D. Bartolom Olmedo, regidor propietario de la ciudad de Crdoba, con Benito Rodrguez y otros sujetos sobre despojos de unas tierras sitas en la Piedra Blanca. He aqu el interrogatorio: 1 Si saban o haban tenido noticia dnde se divida la jurisdiccin de la ciudad de San Luis de la de Crdoba, desde la Piedra Blanca, hacia el norte, hasta la sierra que mira el cerro de Ulape, lindero de esta jurisdiccin: deponen constantemente cuatro testigos, que siempre han odo decir que la Sierra Alta es la que divide ambas jurisdicciones, tomando desde la punta hasta la sierra de Comechingones y de all se divide la jurisdiccin por una sierrita que mira a Relape, lindero fijo. A la 3 sobre si es ms regular, se dividan ambas jurisdicciones por la sierra alta de Comechingones, que por el ro de Conlarce 1 deponen, contestes todos, ser ms propio se divida como dice la pregunta por ser la dulcera2 la punilla donde no hay controversia y al cerro Recolape 3 por la sierrita4. Estas interesantes referencias venan a resolver la vieja cuestin de los lindes precisos por el oriente de la jurisdiccin de San Luis, las cuales se hicieron valer en nuestro litigio con Crdoba. Pero an podemos hacer mrito de otra parte de ese informe, en favor de los derechos tradicionales de San Luis. Dice as : "Cierra la jurisdiccin de la provincia de Cuyo, la ciudad de San Luis de Loyola, distante de la de Mendoza setenta leguas al oriente, cuyo territorio es ms frtil de la otra banda, y se extiende su jurisdiccin ochenta leguas de norte a sur entre dos sierras; que la primera empieza desde la misma ciudad dirigindose al norte, y a veinte y cuatro leguas la otra al oriente, principiando rigurosamente de la Punilla, y divide las dos jurisdicciones de la referida ciudad y la de Crdoba, y en lo interior de estas sierras se encuentran muchos lomajes con aguas competentes para el riego, por cuya causa est todo ocupado con haciendas de vecinos de San Luis, conservando estos mismos vecinos diferencias con los de Crdoba, por haber ocupado estos gran parte de las vertientes de la sierra de su divisin". Fuera de estas declaraciones, no se tom ninguna medida para resolver definitivamente el tradicional reclamo de San Luis sobre sus propios lmites que tanta conveniencia haba en determinar.
1 2

Conlara. Cabecera 3 Ulape. 4 Atautina.

En cuanto al fomento de las poblaciones, comenzando por la Capital, dispuso ordenar a todos los vecinos que tuviesen sitios, los cercaran de muro y edificaran; a los dispersos en la campaa y que tuviesen casa, a traer sus familias a habitarlas; y a otros pudientes, a que se hicieran de propiedades para nuclear la poblacin de San Luis y, como dice el auto: "lograr el pasto espiritual". El que no diese cumplimiento perdera la propiedad y se le aplicara una multa de 200 pesos que se sacaran "de lo ms bien parado de sus bienes, aplicados por las obras pblicas de la Villa de San Lorenzo" o sea el fuerte del mismo nombre, situado en la frontera sud del Ro V. El teniente de corregidor deba dar cumplimiento a estas disposiciones, so pena de los ms severos castigos y multa de 500 pesos. A esta resolucin se acompaaba una "lista de las personas que tienen sitio y casa despoblados, y de otros que no tienen; pero que pueden adquirir y poblar". Estas medidas estimularon un poco el trabajo, comenzando a construirse los muros de tapias, a cortar adobe y a concentrarse los materiales para las modestas viviendas. Existan buenas maderas de construccin, cal, arena y piedra, a la mano. Para favorecer estos trabajos se dispuso tambin prohibir el cultivo de los potreros del Bajo, a fin de no privar del agua necesaria al nuevo incremento que deba tomar la poblacin. No tuvo otra consecuencia ni otros beneficios la misin del representante de la Junta de Poblaciones.

CAPITULO III SUMARIO:


1- Establecimiento y expulsin de los jesuitas. Creacin del virreinato. 2- Instrucciones sobre frontera. Misin del diputado Vilches. Otros actos administrativos de alguna importancia. 3- Creacin de las Independencias. Descubrimiento de las minas de La Carolina. Visita del Marqus de Sobremonte. Ensanche de la frontera sud. 4- Las invasiones inglesas. Cooperacin de San Luis en la defensa y reconquista de Buenos Aires. Honrosa nota del comandante de patricios don Cornelio Saavedra.

1- Los jesuitas estaban establecidos en Mendoza desde los comienzos del siglo XVII y poco ms tarde pasaron a San Juan, donde eran muy solicitados segn el P. Ovalle; pues habiendo enviado all una misin en 1555, las autoridades locales no les dejaron volver, comprometindose a facilitarles todos los elementos para que establecieran un colegio, independiente del de Mendoza. Pero parece que este primer establecimiento fue abandonado, hasta que en 1712 volvieron a fundar su casa, en una estancia que les fue donada sobre el ro San Juan y la laguna de Huanacache. En estas dos provincias hermanas prosperaron rpidamente, pues eran dueos de valiosas

posesiones, pobladas de ganado y con hermosos cultivos de vias, cuyos productos exportaban a Crdoba, Santa Fe y Buenos Aires. Desde all extendieron pronto su influencia sobre San Luis y pusieron sus miradas en los mejores sitios para venir a establecerse. En efecto, en el ao 1732, su procurador general, Fray Ignacio Godoy, se present a las autoridades puntanas pidiendo permiso para establecer un colegio en la misma ciudad de San Luis, manifestando haber recibido el donativo de una estancia y casa destinada a esa funcin. Pedro de Sosa, a nombre de los herederos de doa Marcela Muoz de Aldana, hija del mayor Marcos Muoz, les haba donado la estancia de Cuchicorral y Portezuelo del Chorrillo, cuya extensin superficial era de unas mil cuadras, valioso establecimiento que lindaba con la misma ciudad. Acordado el permiso solicitado, construyeron una casa, en la manzana frente al costado sud de la plaza de la ciudad, donde establecieron la Residencia y oficinas, a la vez que comenzaron a poblar la referida estancia, trabajos que ejecutaban los negros esclavos, introducidos de Mendoza. En 1751 adquirieron, adems, por donacin de Jos y Nicols de Quiroga, las tierras del Molino, hasta el Bajo, una de las mejores fincas de los alrededores de la capital puntana por la fertilidad del suelo y por estar en primeras aguas. Finalmente, obtuvieron otra importante donacin de los herederos de Toro Mazote, de la Estanzuela, en el lmite con la provincia de Crdoba, y que llamaron de San Javier. As , pues, los jesuitas pudieron contarse entre los grandes terratenientes de San Luis, debiendo tambin hacer pres ente que sus estancias las tenan pobladas de ganado de toda especie, y cultivadas grandes extensiones de terreno. Eran los nicos que prosperaban all, en medio de la general pobreza, pues validos de su gran prestigio en la conciencia de los sencillos habitantes, acapararon todo cuanto convena a su insaciable codicia. Llegaron hasta aduearse del agua indispensable para las necesidades primordiales de la poblacin. En tales circunstancias, lleg a San Luis el subdelegado don Luis de Salinas, nombrado por la Audiencia de Chile para inspeccionar las tierras del rey y regularizar la situacin de sus ocupantes. Los principales vecinos se quejaron ante l de los abusos que cometan los jesuitas, pues, haban contrado el compromiso de no ocupar ms agua que la necesaria para mover un molino, debindola dejar correr libremente a la ciudad; pero, los reverendos padres haban plantado una via y cultivaban una hermosa huerta, en cuyo riego consuman casi toda el agua del pueblo. Notificados para que hicieran cesar esa irregularidad, no se dieron por aludidos de la advertencia de las autoridades ni de la del seor Juez subdelegado, y entonces ste mand largar el agua y deshacer las compuertas, mientras una pueblada, en la tarde del 6 de agosto de 1766, asaltaba la finca, hachaba la via y le prenda fuego, haciendo saltar, tambin, los gruesos muros que represaban el agua de la ciudad. Los jesuitas se quejaron a Chile, del Juez y del pueblo que los haba atropellado, y las autoridades centrales, encontrando harto justificada tan extrema actitud, no se pronunciaron sobre el caso particular, sancionando, adems, con su silencio, el hecho consumado.

Estos datos constan en un expediente iniciado en 1880 por don Marcelino Poblet, pidiendo permiso al Cabildo para cultivar los potreros del Bajo. As son las grandes reivindicaciones populares. El suceso es digno de sealarse, dado el gran prestigio, como hemos dicho, que los jesuitas tenan en la masa de aquella sencilla poblacin. All continuaron acumulando bienes materiales, hasta que en 1767 el rey Carlos III decret su expulsin de todos sus dominios de Espaa y de Amrica. Don Francisco de Paula Bucareli fue encargado de cumplir la soberana resolucin y en lo que se relaciona con San Luis, debo decir que los jesuitas fueron sorprendidos a fines de julio de ese ao, confiscados sus bienes y conducidos en carretas a Buenos Aires, bajo severa custodia, el superior Luis Santelises y los Padres Tadeo Godoy, Antonio Baraona y Toms Rosales. Del prolijo inventario que hizo de sus bienes don Vicente Becerra, a cuyo cargo estuvo la administracin de las temporalidades durante varios aos, consta que, fuera de las propiedades races, ya enumeradas, tenan gran cantidad de ganado de toda especie, cuarenta y dos esclavos tasados en 6.846 pesos, y ornamentos, vasos sagrados y joyas de gran valor destinadas al culto. Sus bienes, eran, pues, considerables, como que slo se ocuparon de acrecentarlos sin que conste en ninguna parte que hubieran sostenido ni escuela, ni asilo, ni reduccin alguna, para difundir los conocimientos rudimentarios o convertir a los naturales a la vida civilizada, circunstancia que hace resaltar ms la accin de los dominicos, no obstante su general pobreza. El mismo padre San Ignacio de Loyola, fundador de la Compaa, haba pronosticado esa gran cada de la orden jesutica por las causas siguientes: 1. Por haber introducido en ella un gobierno poltico. 2. Por la mucha ambicin. 3. Por el mucho doblez en el trato. 4.Por mucha soberbia y otros graves defectos en muchos de sus hijos. Esta revelacin consta en un manuscrito del P. Domenec, que fue secretario de San Ignacio, como puede leerse en la recopilacin de documentos de Bravo sobre la expulsin de los jesuitas. 2- La creacin del Virreinato del Ro de la Plata en 1776, al cual quedaron agregadas las ciudades de Cuyo, vino a satisfacer el legtimo anhelo de sus habitantes. En efecto, desde 1709 el Cabildo de Mendoza haba solicitado al rey esa separacin, fundndose en los intereses comerciales antagnicos con Chile y en los perjuicios que el tal estado le acarreaba, as como a las otras ciudades de Cuyo. Para evitar estos perjuicios, consideraba altamente conveniente a los intereses de estas poblaciones, que pasasen a depender del Tucumn. El soberano requiri informes del presidente y oidor de Charcas; pero, recin en 1775, en vsperas de la creacin del Virreinato del Ro de la Plata,

ese informe lo produjo el Virrey del Per, don Manuel de Amat y Juniet, exponiendo la conveniencia de que no slo se agregara al nuevo virreinato la provincia de Cuyo, sino tambin el reino de Chile. El Cabildo, justicia y regimiento de la ciudad de Santiago, alarmado con tal noticia elev el mismo ao una suplica al monarca espaol, exponiendo lo perjudicial que sera a los reales intereses, y aun a los vasallos de Cuyo, la segregacin proyectada para unirlos a los dems pueblos que deban formar el virreinato a crearse. Entre otras razones, se aduca "la constante vigilancia que los presidentes de Chile haban ejercido sobre estos territorios, propendiendo por todos los medios posibles a su engrandecimiento. Que estos territorios, careciendo casi en su totalidad de elementos propios, quedaran expuestos a las depredaciones de los brbaros, en perjuicio de Cuyo y de la corona, y, finalmente, por quedar Chile ceido a unos territorios los mas estrechos". Esta solicitud no tuvo efecto, desde que, el 1 de agosto de 1776, el rey expidi la cdula de creacin del virreinato del Ro de la Plata, al cual quedaron agregadas las provincias de Cuyo, aunque siguieran dependiendo, en el orden eclesistico, de la Dicesis de Santiago. Sin embargo, continuaron las relaciones comerciales con Chile, adonde San Luis enviaba sus ganados y traa en cambio mercaderas para abastecer sus negocios. No obstante el difcil transito por la cordillera, este camino ofrec a ms seguridades que el del litoral, expuesto a los frecuentes malones de los salvajes. Entre las instrucciones que en 1777 dej el virrey Ceballos a su sucesor Vrtiz, le dice: "Si se determina a esforzar con el mayor vigor la entrada general que contemplo necesaria y la mas fcil de practicarse, la que debe componerse de los vecinos de Mendoza y San Juan, por las mrgenes de la gran cordillera de Chile hasta el ro Diamante, y mas all hasta llegar a los Sauces; de los de San Luis de la Punta, siguiendo por el paraje y frontera nombrada de Las Pulgas, hasta juntarse con aquella en el punto de reunin que se destine con la calidad de que vayan al mando del oficial mas acreditado de aquel pas, don Juan Bez de Quiroga, a quien con este fin le he despachado el ttulo de sargento mayor con clusulas bien expresivas de su idoneidad, a que deben estar subordinadas aquellas milicias; de los vecinos de las inmediatas sierras de Crdoba, de quienes puede componerse uno de los ms gruesos y respetables cuerpos. De los Arroyos y de Buenos Aires podra formarse un total de diez a doce mil hombres capaces de arruinar esta canalla de indios despreciables y abominados, aun de los propios de su especie que pueblan las serranas". Plan admirable que si se hubiera ejecutado entonces, se habran ahorrado infinitas calamidades, sobre todo a San Luis, la regin mrtir de las frecuentes devastaciones del salvaje, en cuya lucha cruenta agot todos sus recursos y sacrific preciosas vidas. Para los fines de esa gran empresa, Vrtiz cre los cuerpos de Blandengues y orden en la jurisdiccin de San Luis un empadronamiento general de todo vecino capaz de manejar un arma, contndose un total de 1.699 hombres, los cuales fueron organizados en compaas por el antiguo y enrgico comandante don Juan Jos de Gatica. Estas fuerzas quedaron listas para recibir armas y marchar donde fueran necesarios los servicios de la defensa.

Con parte de esas milicias, el nombrado jefe avanz hacia la frontera sud, estableci el fuerte de San Lorenzo del Chaar, en 1799, proponindose atacar a los ranqueles en sus propias tolderas. Durante algn tiempo, el comandante Gatica mantuvo a raya a los salvajes y fue el que ms foment, por entonces, la prosperidad de los campos del sud, al amparo de una vigilancia siempre alerta y bien combinada de las partidas volantes, o recorredoras de campo. All permaneci hasta que el comandante de armas de Mendoza, don Francisco de Amigorena, hizo su expedicin al sud, y, por intermedio de los caciques amigos, acept la paz que le ofreca Curripiln, el ms famoso cacique de la belicosa nacin ranquelina. Bajo los auspicios de esa paz, necesariamente transitoria, porque estuvo siempre sometida a las veleidades de los caciques, nuestras autoridades pudieron ocuparse de otros asuntos que interesaban al adelanto de aquellas poblaciones, principalmente al mejoramiento de San Luis, que hasta ese tiempo conservaba el aspecto de una msera aldea. El Cabildo nombr diputado a don Rafael Miguel de Vilches para que se trasladara a Buenos Aires y representara al Virrey Vrtiz las urgentes necesidades de la ciudad, a la sazn sin recursos para subsistir y fomentar su propio bienestar. El comisionado present al virrey un memorial en el cual le dice que San Luis tiene 1.500 hombres aptos para hacer la defensa de la frontera. Que la nica casa de religiosos, era el convento de Predicadores, los cuales prestaban buenos servicios desde la fundacin de la ciudad, pues, independientemente de su ministerio apostlico, sostenan una escuela de primeras letras. Eran a la sazn ocho los religiosos ocupados de esa misin, no tenan ms entradas que las limosnas del vecindario y carecan de recursos para refaccionar la iglesia en ruinas. En consecuencia, solicitaba para ellos los bienes de los regulares expatriados, tanto de San Luis como de Chile, que estaban administrados por la Junta de Temporalidades, comprometindose, adems, a sostener la escuela primaria y a inaugurar un aula de gramtica para enseanza de la juventud. Peda tambin que se autorizara al Cabildo a establecer el impuesto de peaje o trnsito, por cuanto careca de toda otra entrada para hacer frente a las necesidades comunales. El comercio de exportacin lo hac an, entonces, unas veinte personas. El trnsito por los caminos de la jurisdiccin de San Luis, era, ms o menos, de unas treinta tropas de carretas por ao, a las cuales se les impona el pago de dos pesos por cada una. Se calculaba en mil cabezas de ganado vacuno las que se exportaban y en dos mil las que pasaban por su jurisdiccin; en mil quinientos el ganado menor de exportacin, entre cabras y ovejas, y en quinientos, el caballar y mular. El impuesto establecido era un real por cabeza de vacuno, mular o caballar, y un cuartillo por el ganado menor, todo lo cual arrojaba un c lculo de recursos anuales de unos 600 pesos a lo mximo, suma reducida si se quiere; pero un verdadero tesoro para aquella pobre ciudad, si se considera que era la nica renta que poda entrar en las arcas del Cabildo, aplicable a las obras pblicas. Las gestiones del diputado Vilches tuvieron xito, inicindose, entonces, la reparacin de las casas del Cabildo y la crcel; se delinearon las calles; se mejor la toma del agua, trabajos a los cuales contribua tambin el vecindario, mediante un prorrateo que hizo el Cabildo entre las personas ms pudientes

para costear la alimentacin de presos, vagos y soldados destinados a estos trabajos. A los dominicos les fue cedida la casa de la Residencia confiscada a los jesuitas, adonde trasladaron su convento de Santa Catalina que ocupaba la esquina, noreste de la plaza Independencia. Estas obras e iniciativas contribuyeron a mejorar un poco el pobre aspecto de la ciudad, pareca que un hlito de nueva vida, le haba sido infundido por el espritu progresista del dignsimo virrey Vrtiz. 3- En 1782 se crearon las intendencias para el mejor gobierno del virreinato, separando Cuyo de la antigua provincia de Tucumn y anexndola a Crdoba. Fundbase esta resolucin en que la intendencia, que inclua la provincia de Cuyo, no deba situar su capital en Mendoza, pobre y reducida, y las de San Juan y San Luis de Loyola muy cortas e infelices. El intendente, segn ese criterio, deba residir en Crdoba, ciudad populosa y situada sobre el camino directo del Per, ms frecuentado que el otro de Chile por Mendoza, y, adems, en Crdoba estaba la catedral y Silla Apostlica. Desde esa capital poda el intendente atender las referidas de Cuyo, y fomentarlas con sus providencias y visita personal. Los intendentes tenan el gobierno poltico y militar de su respectiva jurisdiccin. En las instrucciones que se les dieron para el mejor desempeo de su cargo, imponaseles el deber de visitar el territorio a fin de asegurar la agricultura, estimular el comercio y la industria; favorecer la minera y promover el bienestar de las poblaciones por cuantos medios estuviesen a su alcance. Como un complemento a tan sabias disposiciones, se creaba en cada ciudad o villa una junta municipal, encargada de velar por los intereses de la comuna. A pesar de tan buenos propsitos, y de los que servan de base a la nueva disposicin territorial, all permanecieron detenidas las ciudades como San Luis, que carecan de rentas y no podan esperar otro recurso extraordinario, fuera de la contribucin voluntaria de los vecinos, expediente ya muy gastado y violento por la demasiada frecuencia con que se usaba. El primer gobernador Intendente de Crdoba, y por consiguiente de Cuyo, fue don Rafael de Sobremonte Nez Castillo Angulo Ramrez de Arellano, que con tal retahla de nombres encabezaba sus oficios, aunque slo firmaba el Marqus de Sobremonte, ttulo con que es ms conocido en la historia. Tena un asesor letrado, cargo que fue conferido al doctor Victorio Rodrguez, destinado a pagar con su vida la lealtad al sistema espaol, cuando fue sofocado el movimiento reaccionario de Crdoba contra la Junta de Buenos Aires. La jurisdiccin puntana, propiamente dicha, era gobernada por un comandante de armas, juez y subdelegado de la real hacienda, habiendo desempeado el puesto por primera vez don Domingo Olmos y Aguilera, quien en 1787 lo entreg a don Juan de Videla. Estas reformas tendan a constituir un gobierno serio, estable y previsor, pues la descentralizacin administrativa deba ser benfica al territorio y sus poblaciones, por cuanto los gobernadores estaban en contacto con las

necesidades de los pueblos del interior. Fue la ltima y ms plausible reforma del sistema colonial. El acontecimiento ms importante de la poca para San Luis, fue el descubrimiento de las minas de San Antonio de las Invernadas, posteriormente Carolina, situadas al pie del cerro Tomolasta. Segn un expediente iniciado por don Vicente Becerra, en 1786, para pedir la posesin judicial de esas tierras a nombre de su esposa, legitima heredera de don Toms Lucio Lucero, dichas minas fueron descubiertas por un lusitano Jernimo, cuyo apellido declara no recordar. Sin embargo, en el informe que el Marqus de Sobremonte pas al virrey, atribuye ese descubrimiento a Bartolom Arias Renzel, agregando que a fines del ao 1784 empezaron dos sujetos a catear en aquel sitio y descubrieron granos de oro, con los cuales se presentaron solicitando posesiones o estacas y, para promover el adelantamiento de labores, se les concedi con las dimensiones de la ordenanza de Nueva Espaa (Mjico). El mismo Becerra declara que en un principio se suspendi el laboreo por falta de inteligentes, no obstante lo cual, Arias Renzel sac mucho oro, y peda que, de acuerdo con las ordenanzas puestas en vigencia, se obligase a los mineros a pagarles el 1%, as como el arrendamiento de sus tierras. El gobernador intendente dio la debida intervencin en el asunto a las autoridades de San Luis, y previos los informes del subdelegado don Juan de Videla, provey en todo como lo solicitaba Becerra. La noticia del descubrimiento de las minas y los informes que se daban sobre la abundancia del precioso metal, cundi rpidamente por todas partes, despertando gran inters entre la gente de imaginacin y de empresa, que suponan haban dado con el falso pas El Dorado, buscado con tanto afn por los primeros conquistadores, en la regin Andina. Pronto afluyeron mineros y especuladores de Crdoba, Chile y hasta de Potos, en cuya casa de moneda Sobremonte haba mandado ensayar las primeras muestras, recibiendo el informe de que el oro era de 18 quilates y otros datos halagadores sobre el porvenir estas minas. Los nuevos elementos de poblacin, iniciaron tambin un perodo de actividad comercial que trajo grandes beneficios al territorio puntano. La explotacin de la Carolina se extendi en poco tiempo a los lavaderos de Cerrillos Grandes y Caada Honda, buscndose otros filones en las fragosidades de la sierra, as como se resolvan las arenas de los arroyos cercanos. Entonces, Sobremonte tom varias providencias para determinar el arreglo de la poblacin, que empezaba a nuclearse; nombr un juez comisionado; estableci un destacamento de milicias encargado de la polic a, y finalmente dispuso la apertura de caminos para facilitar las comunicaciones y el comercio. La mayora de los mineros, vidos de hacer rpida fortuna, comenzaron a sentirse desalentados por no encontrar las riquezas que se imaginaban; algunos fracasaron a causa de su inexperiencia en esta explotacin; a otros les falt constancia para permanecer en aquellos parajes, tan fros en el invierno, y escasos de habitantes; as , pues, por todas estas causas comenzaron a retirarse hasta quedar reducidos a unos cuatro o cinco sujetos emprendedores, los cuales, a fuerza de constancia y empeos, consiguieron reunir una buena cantidad de metal, entre el cual haban algunos tejos de oro de gran valor. Tal fue la labor realizada durante los aos 1786 a 1790.

En este ao y a principios de 1791 los pocos mineros que trabajaban, comenzaron a descubrir algunas porciones de oro en ms abundancia, de mejor ley, a medida que profundizaban las excavaciones, extrayndose fragmento de roca con el oro visible en forma de clavos y gruesas ramificaciones, del cual obtuvieron un gran rendimiento. Segn los informes del comisionado, hubo algunos que haban reunido muchas libras y uno solo, hasta tres arrobas de oro puro, lo cual constitua un verdadero tesoro. Ante estos nuevos hallazgos volvieron muchos mineros, y el mismo Sobremonte mand en enero de 1792 al asesor de intendencia, con el fin de inspeccionar detenidamente las minas y de informarle sobre todo cuanto pudiera interesar a su fomento. Por esa poca encontr 25 minas que se trabajaban, fuera de muchos individuos que haban obtenido permiso para catear. Entonces, se dispuso la traza de una poblacin con el nombre de La Carolina, en homenaje al rey Carlos III, y se repartieron solares entre los mineros, construyndose buenas casas de piedra. Conjuntamente con estos trabajos, se mandaron abrir los cimientos de la iglesia, habilitndose, intertanto, un oratorio para las prcticas del culto. Habiendo pedido al gobernador un ensayador o inteligente, para las labores mineras, el virrey Arredondo aprovech la llegada de Espaa del minero de profesin, Jos Mara Caballero, ex alumno del Colegio de Mjico, quien fue comisionado para trasladarse a La Carolina e informar ampliamente sobre cuanto se relacionaba con la explotacin, minera. Caballero se traslad a San Luis y llen cumplidamente su encargo, declarando: "Que en el dilatado tiempo que viajaba en ambas Amricas no haba visto un suelo en que la naturaleza se mostrara tan prdiga para que los hombres se dedicaran a disfrutar de sus riquezas", y agregaba que los mineros se contentaban con aprovechar una pequea parte del oro que tenan a la vista, en granos o en arenas gruesas, e indicaba la urgencia de introducir una maquinaria para moler los minerales aurferos, as como deban hacerse cumplir las instrucciones en la manera de hacer las excavaciones, lo que era indispensable a la seguridad de los trabajadores y al mayor provecho de sus afanes. Finalmente, aconsej el establecimiento de un banco de rescate, para comprar el oro a justo precio y remitirlo a Potos donde deba ser amonedado. En esa poca, el oro de La Carolina se llevaba a Chile y se acuaba en la Casa de Moneda de Santiago. Tanto el virrey como el gobernador intendente prestaron la mayor atencin a este asunto. Se mand a levantar un plano de las minas y poblacin de La Carolina, trabajo que fue encomendado al ministro de la Real Hacienda de San Luis, don Jos Ximnez Inguanzo, ex marino y hbil topgrafo. En cuanto a la maquinaria, se pidi a Potos el modelo de la mquina de cuatro barricas ideada por el metalrgico Juan Daniel Weber, para ser utilizada en nuestras minas. De acuerdo con ese modelo, se construy a fines de 1972, el primer Trapiche en el lugar que hasta hoy conserva su nombre, a ocho leguas de La Carolina, en las mrgenes de un arroyo de mayor caudal de agua que el de sta, y, por consiguiente, con la fuerza hidrulica necesaria para los fines a que era destinada. El laboreo continu cada da en aumento dando excelentes rendimientos; pues, segn las guas que dio la aduana ese ao para la exportacin, ste alcanz a ms de 150 libras de oro puro, sin contar el que no sali de la provincia o el que se expeda subrepticiamente.

En 1797 La Carolina tena 50 casas bien construidas y varios negocios importantes, que mantenan un comercio activo y de consideracin. As continuaron los trabajos hasta las invasiones inglesas, poca en que fueron abandonados. Entre los principales empresarios estuvo el oficial don Luis Lafinur, padre de nuestro ilustre comprovinciano Dr. Juan Crisstomo Lafinur, nacido, por acaso, en aquel c lebre lugar, en el ao 1797, y llamado a tan brillante figuracin como poeta, filsofo y educador. Tal es la breve historia del descubrimiento de las minas de La Carolina. En 1786 vino a visitar la provincia de Cuyo el marqus de Sobremonte, interesado en fomentar la explotacin de las minas de La Carolina, Famatina, Jachal y Uspullata; deseoso de reforzar la lnea de frontera sud y de tomar otras medidas tendientes al fomento de las poblaciones cuyanas. La lnea de frontera fue establecida en una extensin de 70 leguas, a partir de la Concepcin del Ro IV hasta el sud de Mendoza, y, para mayor seguridad, celebr un tratado de paz con los ranqueles por intermedio del cacique principal, Treglen. Al amparo de tales garantas, la poblacin de los campos tom incremento en la regin sud. Tambin, en la parte sud del Ro V, el capitn don Juan Gregorio Blanco solicit el establecimiento de una reduccin para someter a los indios y fundar una colonia, all en las fronteras de San Lorenzo del Chaar; pero ignoramos hubiese sido atendido este pedido, limitndose la accin de tan experto oficial a la vigilancia de dichos campos, donde haba comenzado a poblar una estancia. La nica fundacin que Sobremonte autoriz, en 1794, fue la Villa de Melo en el lugar de Piedra Blanca, falda occidental de la sierra de Crdoba y dentro de la jurisdiccin puntana. Los principales vecinos haban donado la tierra para la traza y gido de la nueva poblacin, encargndose de esa tarea al comandante subdelegado don Luis de Videla y a los vecinos Santiago Romero y Francisco Gallardo, a quienes se les nombr jueces de la Villa. Esta Villa de Melo, dice el documento que autoriza su fundacin, "es en justa memoria del Excmo. Seor, nuestro actual virrey don Pedro Melo de Portugal", la cual hasta hoy existe, con el nombre de Merlo, en uno de los lugares ms pintorescos y saludables de la sierra; aunque estacionada por la escasez del agua y la falta de fomento de las autoridades. Aprovechando la paz con los ranqueles y pehuenches a que hemos hecho referencia, el marqus de Sobremonte elevado al cargo de Virrey del Ro de la Plata, pidi informes en 1804 al Cabildo de San Luis sobre la conveniencia de dilatar la frontera a "cuyo efecto oir primero a los prcticos y de mejores conocimientos para que se verifique este proyecto con el acuerdo debido". Solicitada la opinin del Ministro de la Real Hacienda perito agrimensor don Jos Ximnez Inguanzo, ste aconsej que el fuerte San Lorenzo de Chaar, se trasladara a la Primera Laguna, unas cinco leguas ms al sudoeste, por ser mejor el terreno y punto de reunin de los caminos que van a "tierra adentro". Era, indudablemente, un sitio ms adecuado por tener abundante madera, mejores pastos y aguadas permanentes, pues, adems, estaba a corta distancia de las lagunas "Las Acollaradas".

En cuanto al fuerte San Jos del Bebedero, se indicaba la conveniencia de que fuese trasladado al lugar Agua Dulce o Pozo del Caldn, sobre el Ro Desaguadero y el Diamante. Inter se resolva esta cuestin, nuestras partidas recorran la regin sud y estaban al habla con las milicias que guarnecan las fronteras de Crdoba y las de Mendoza, que tenan asegurada la lnea del Diamante. 4- Con tan buenas disposiciones se crea conjurado definitivamente el peligro de los indios, cuando alarmas de otra ndole vinieron a alterar la tranquilidad de aquellas poblaciones del interior, a mediados del ao 1806: Una poderosa escuadra inglesa se haba apoderado de Buenos Aires, la capital del Virreinato. Luego se supo por comunicaciones de Crdoba, que all se haba refugiado el virrey Sobremonte en procura de elementos para ir a reconquistar la capital ya cuyo fin se peda el concurso de la milicia puntana. Inmediatamente se dispuso el envo de un contingente de 100 hombres del Regimiento Voluntarios de Caballera, que condujo su segundo jefe don Jos Ximnez Inguanzo, incorporndose en Cruz Alta a las tropas de Crdoba. Intertanto, Buenos Aires, abandonada por las autoridades espaolas, se preocupaba de preparar sigilosamente la reaccin contra el osado conquistador ingls. Liniers haba pasado a Montevideo para traer las fuerzas de su guarnicin; Pueyrredn reuni las milicias de campaa, y Alzaga maniobraba hbilmente en la ciudad. Operada la concentracin de las tropas, Liniers fue designado comandante en jefe. Al frente de 2.000 hombres llev el ataque sobre la ciudad, siendo patriticamente secundado por el vecindario. Despus de una lucha encarnizada, que cost muchas vidas a los ingleses, el general Beresford se entreg a discrecin con 1.700 hombres. Cuando Sobremonte se acercaba a Buenos Aires, ya la ciudad estaba reconquistada y entregada a las legtimas expansiones de su triunfo, proclamando jefe al vencedor, como el nico digno de mandar aquel pueblo viril. El virrey se vio obligado a delegar el mando poltico en la audiencia y a confirmar a Liniers en el comando militar. All se eclips para siempre su estrella, recibiendo, poco despus de la prdida de Montevideo adonde se haba trasladado, el golpe mortal de su destitucin decretado por el juicio unnime de espaoles y criollos. El poder colonial sufri tambin en su persona un verdadero quebranto. Los prisioneros ingleses fueron internados; remitindose 53 a la ciudad de San Luis, bajo custodia de su guarnicin. Como su mantenimiento el demasiado gravoso para el erario se dispuso acordarles una liberad provisional, a condicin de que prestaran juramento de no tomar las armas contra Espaa, de permanecer en la ciudad bajo el patronato o garanta de algn vecino respetable y de estar sometidos a la vigilancia de la autoridad. El 20 de octubre de 1806, segn un documento suscripto por el comandante Teyseyra, fueron congregados los vecinos principales, e impuestos de la resolucin superior y de las condiciones en que los prisioneros podan obtener su libertad, casi todos tomaron a su cargo a los ingleses, contratando el precio de su salario para los distintos trabajos a que eran

destinados. Previo el juramento de fidelidad, se les despach, advirtindoles, finalmente, que "en caso de sublevarse o tomar las armas contra la ciudad seran degollados", firmando como testigo don Manuel de la Presilla. Dejamos a Buenos Aires entregada a los transportes de su alegra por haber vencido al ejrcito de una poderosa nacin. Este primer y feliz ensayo, sirvi para levantar el espritu colectivo e inspirar confianza en el porvenir, en momentos que nuevos peligros le amenazaban. Rendido Beresford, quedaba la escuadra inglesa en el Ro de la Plata al mando de Sir Home Popham, a la espera de poderosos auxilios pedidos a Buena Esperanza. De Inglaterra deba salir otro importante refuerzo, conducido por el general Auchmuty, y se ordenaba a la expedicin de Craufurd, destinada al Pacfico, viniese a Buenos Aires con una fuerte divisin naval al mando del almirante Murray; por ltimo, Whitelocke fue nombrado general en jefe de todas estas tropas, con la orden de reducir a Buenos Aires al dominio britnico. Los ingleses podan disponer de un ejrcito de 12.000 hombres, entre las fuerzas de desembarco y las de la escuadra, en la cual apoyaran sus operaciones militares. Pronto se apoder Auchmuty de Montevideo, reduciendo a prisin a sus defensores; en mayo de 1807 estaba el ejrcito ingls en las aguas del plata y en condiciones de llevar un ataque sobre la ciudad. Buenos Aires haba unido un ejrcito de 1.600 hombres y haba tomado posiciones ventajosas, contando, adems, con el apoyo decidido de sus habitantes. Nativos y espaoles haban formado cuerpos por separado, distinguindose entre los primeros los patricios y arribeos, bajo el inmediato comando de D. Cornelio Saavedra, jefe elegido por las mismas tropas. Todas las provincias mandaron sus contingentes. San Luis haba remitido 200 hombres elegido y bien equipados conducidos por el comandante D. Blas de Videla, figurando como oficiales, Juan Basilio Garro, Matas Sancho, Florencio Terrada, Rafael Wilckes O'Connor, Luis y Dolores Videla, Juan y Alejo Daract, Francisco de Paula Lucero y otros de las principales familias puntanas. Este contingente fue incorporado al cuerpo de patricios, y con l hizo toda la gloriosa jornada de defensa. El 28 de junio desembarc el ejrcito ingls en la Ensenada; el 3 de julio se rompi el fuego de las avanzadas, y el 4 y 5 se llev el asalto a la ciudad. La defensa fue obstinada y heroica, pues hasta las mujeres y los nios, tomaron parte en la contienda, mereciendo la admiracin del mismo invasor, el poderoso ejrcito ingls fue nuevamente abatido, y vindose perdido, solicit honrosa capitulacin, la cual le fue generosamente acordada, permitindose el reembarco de los prisioneros a condicin de que los ingleses evacuaran a Montevideo y el Ro de la Plata. As termin aquella gloriosa campaa, quedando como trofeos las banderas enemigas, y, latentes, los viriles alientos de un pueblo que despertaba a una nueva vida con la conciencia plena de sus futuros destinos. La Amrica y la Europa quedaron asombradas con estos sucesos, y fijaron su mirada en este pas que tan brillantemente hacia su aparicin entre los pueblos cultos y fuertes en su derecho. Los puntanos espigaron, entonces, sus primeros laureles con el bizarro cuerpo de patricios, que tuvo tan importante actuacin en aquellos das memorables.

El mismo jefe, coronel don Cornelio Saavedra, se dirigi al Cabildo y Regimiento de la ciudad de San Luis informndole de todos los antecedentes de la campaa en que haba figurado el cuerpo y recordando que los valientes hijos de San Luis podan gloriarse de la cooperacin prestada. Tambin, con fecha 11 de junio de 1807, comunica el virrey Liniers haber acordado a la ciudad de San Luis, en premio de esa misma cooperacin, el tratamiento de Muy Noble y Muy Leal y el de Excelencia, y a sus capitulares el honroso tratamiento de Seora. Todav a, con fecha 15 de octubre, se carga a San Luis con la suma de dos mil pesos como contribucin patritica para subvenir los gastos de la reconquista y defensa de Buenos Aires. El pueblo puntano hizo frente con desinters a este nuevo sacrificio, cubriendo inmediatamente dicha contribucin como lo comprueban los documentos que tengo a la vista, firmados por el subdelegado de la Real Hacienda de San Luis, don Jos Ximnez Inguanzo. Si el rechazo de las invasiones inglesas tuvo la virtud de revelar al pueblo de Buenos Aires energas y recursos no sospechados, bueno es tener presente que los puntanos, a la par de los porteos y de los hijos de otras provincias, dieron tambin en esa oportunidad una prueba evidente de su valor, de su disciplina y de su abnegacin.

CAPITULO IV

SUMARIO: 1- RESUMEN DE LA VIDA COLONIAL. El Cabildo.

La Justicia. 2- Sociabilidad. 3- La Religin. El Seor de Renca. La Cofrada del Rosario. 4- Renta. Industria y Comercio. 5- La Escuela de Primeras Letras: Interesante conflicto entre la autoridad civil y el clero.

Contra la creencia general de que los Cabildos han sido la cuna de las libertades porque en ellos se practicaba, aunque en escala muy reducida, el gobierno democrtico representativo, se levanta el texto. Expreso de una ley de la recopilacin de Indias, citada y comentada por el jurisconsulto y profesor Dr. Aristbulo del Valle y sostenida por la autorizada opinin del historiador Lpez "de que tras el gobierno colonial no haba, no poda haber libertades de ninguna naturaleza. Las ciudades y villas americanas no tenan el privilegio de elegir sus autoridades ni el pueblo intervena para nada en su designacin. El derecho de nombrar los miembros del Cabildo corresponda al rey, o, en su nombre y representacin, a los conquistadores y gobernadores, quienes, al fundar las poblaciones, constituan el primer Cabildo. Aunque ste se renovara cada ao,

en parte o totalmente, eran los cabildantes salientes los que elegan a s us sucesores y siempre dentro del elemento espaol. Por otra parte, los cargos de cabildantes eran vendibles en pblica subasta, con la sola excepcin de los puestos de alcaldes de 1 y 2 voto, en vista de sus funciones especiales "pues si el juez compraba su puesto, era natural que despus vendiera la justicia", como decan los fundamentos de la ley respectiva. En las villas como San Luis, el Cabildo se compona de dos alcaldes corregidores, de los alcaldes de primero y segundo voto, de un alfrez real, encargado de pasear el estandarte de la conquista en las grandes solemnidades, de su procurador o sindico, que representaba los intereses del vecindario; del alcalde de hermandad, con funciones policial es, y de un defensor de menores. Para ser miembro del Cabildo se requera tener encomienda o casa poblada, y no ejercer ningn oficio o negocio al menudeo, ocupaciones calificadas de viles. Presida sus deliberaciones el corregidor o gobernador o, en su defecto, el alcalde de primer voto. En casos excepcionales o de suma gravedad, se citaba a un "Cabildo Abierto", especie de junta de notables, a la que s lo eran invitados unos pocos vecinos, reconocidamente adictos al sistema colonial. Las ordenanzas que dictaba para el gobierno de la ciudad, eran reducidas a lmites muy estrechos, y adems, deban ser sometidas a la confirmacin del virrey, gobernador o de las audiencias, a fin de que no pudieran perjudicar en lo ms mnimo los intereses y prerrogativas reales. Entre las funciones deliberantes, estaba comprendido todo lo referente a propios y arbitrios. Lo primero, se refera a las propiedades y rentas pertenecientes a la corona, y los arbitrios, a los pobres recursos del derecho de abasto, de la romana o pesas, los permisos y el impuesto de peaje o de trnsito. Estas rentas eran tan exiguas que el Cabildo gestion y obtuvo del gobernador Martn de Poveda en 1691 el privilegio de tener "dos pulperas" para aumentar sus recursos y un siglo despus el gobernador Sobremonte le acord la gracia de tener dos pulperas mas. Finalmente, hasta estos miserables recursos le fueron quitados, yendo a parar a las cajas reales o Junta de Hacienda, as como los gobernadores le fueron quitando tras funciones que, en un principio, le eran propias. Para realizar alguna obra pblica, se reclutaban los vagos y se hacia trabajar a los presos y hasta los troperos de trnsito por la ciudad, imponindose al vecindario contribuciones en dinero y especies para su sostenimiento. He aqu el modelo de la ordenanza ms trascendental que se dict en 1804. 1) Primeramente, que se fijen edictos pblicos para que dentro de quince das de esta fecha se remate la administracin de La Toma, en el vecino que ofrezca ms equidad y mejores condiciones favorables al bien comn, de cuyo combato se formar escritura por el trmino a que se refiere el remate. 2) Mandamos que los interesados en las chacras que han sembrado en el Bajo del ro de esta ciudad, nicamente para que no pierdan su trabajo y cosechas, se les permita las rieguen el da domingo con s u noche y para ello

se les da toda el agua sin que puedan usar ms de ella en los dems das de la semana, so pena, en lo contrario, de diez pesos de multa, aplicado en la forma ordinaria. 3) Ordenamos que en el trmino de quince das, todo vecino ha limpiar sus hijuelas, dndoles ancho y hondo competente para recibir y dar agua a sus colaterales, y unos y otros, a los vecinos de abajo, de modo que vayan de va recta dichas acequias para que se evite la arena que trae el agua, pena de un peso de multa, en la misma aplicacin. 4) El que rompiera la acequia principal y recibiere el agua por la calle, pagar por la primera vez cuatro reales de multa; por la segunda y siguientes, duplicada la multa, indispensablemente. 5) Que todas las noches, menguante la luna, se pongan, al oscurecer, faroles en las tiendas y pulperas, pena de un peso de multa, y que se cierren de las nueve para las diez, bajo de la misma pena. 6) Que todo solar, en el recinto de tres cuadras de esta plaza, se procure por su dueo tapiar y asear sus pertenencias dentro de dos meses y, no cumplindolo, se vender a quien con este cargo lo compre. 7) Mandamos que no permitan los pulperos juegos prohibidos ni consientan esclavos, ni hijos de familia, so pena de dos pesos, y la misma a los que recibiesen prendas empeadas de estos o de otros sospechosos, bajo la misma pena. 8) Que el que no manifestase papel de conchavo por su patrn, se le declarar por vago y se le dar amo a quien sirva, para que de este modo se puedan trabajar las obras pblicas y particulares, que traen tan recomendada existencia, so pena de dos pesos. 9) Que ninguna persona ande por la ciudad al galope ni corriendo, s lo en caso muy preciso, bajo la pena de un peso de multa por la primera vez, y por la segunda se le quitar el caballo ensillado y se le cortar la oreja para el real servicio de S.M. 10) Que ninguna persona puede cargar armas prohibidas, salvo que sean sujetos de distincin que por su cargo y estado puedan usar de ellas, y la dems plebe que incurrieran en este delito, siendo espaol, perder el arma y un peso de multa, y si es indio o mulato ser preso y penado a las obras pblicas. En cuyo cumplimiento para que llegue a noticia de todos y no se alegue ignorancia, mandamos se publique en la forma de Bando en los parajes acostumbrados y se fije, en tanto, en las puertas del Cabildo". Esta ordenanza abarcaba, como se habr ledo, todas las cuestiones municipales y policiales relacionadas con el mejor arreglo, higiene y orden pblico de la reducida villa puntana. La justicia de menor cuanta la administraban los alcaldes de 1 y 2 voto, mediante procesos sumarios y rpidos. En cambio, los asuntos que por su importancia o cualquier otra circunstancia, eran sacados de esta jurisdiccin local, se eternizaban en las lentas y minuciosas tramitaciones de un formulismo desesperante. En la campaa existan los jueces pedneos y alcaldes de hermandad que tenan funciones policiales; pues a ellos les estaba encargada la persecucin de vagos y cuatreros.

Estos se convirtieron, despus de los indios, en el azote de la ganadera. Para remediar este mal, vemos al Cabildo puntano afanado en construir una c rcel y stano para asegurar los vagos y ladrones. Los infractores eran remitidos a los alcaldes ordinarios para ser juzgados, condenndoseles a trabajar, con cadenas, en las obras pblicas. Ms tarde, la Audiencia autoriz el castigo de 25 azotes despus de veinticuatro horas de estar en la crcel, y cuatro meses con destino a los trabajos pblicos, una vez probado el delito. Finalmente, los reincidentes fueron expatriados y destinados a los navos del rey. Justicia del Crimen. Don Juan Gregario Blanco y Pedro Gutirrez solicitan la prisin de los sujetos Jos MA. Cabrera y Mari Prez. Sros. Alcde. 2 voto Don Juan Gregorio Blanco y dn. Pedro Gutirrez vecinos de esta jurisdiccin ante Vmd. decimos hallanse en esta R.I. Carsel Jos Mara Cabrera y un tal Mari Prez sugetos de los ms ladrones que hai en esta jurisdiccin, de hacdas, de campo los cuales nos estan hacdo,todos los das Barios Robos y para evitar este grabe perjuicio suplicamos Vmd. se mantengan estos en la estrecha pricon., pues nos obligamos a los costos qe., se causen se su atenc n y parte de su costo da por tanto: A Vmd. pedimos y suplicamos nos haia por presentados y consedernos nuestra solicitud etc. Juan Gregorio Blanco, A ruego Dn. Pedro Gutierrez Francisco Vicente Lucero. San Luis y Sre. 11 de 1811. Presentados: Como lo piden deviendo contrivuir con dos pesos mensuales para su mantencin entre tanto lo berifique no podrn salir los Reos de la pricin lo qe, ce les har saver A los ynteresados. Prove decreto lo de su huso dicho yo el Alcalde ordinario de 1er. Voto Don Fernando Lucio Lucero y testigos a falta de escribano de que doi fe. Pas ante mi. FERNANDO LUCIO LUCERO. Ttgo. Thomas Gatica, Ttgo. Francisco Vicente Lucero. En el mismo da se iso saber la providencia qe. anteced a las partes de qe. doi fe. Lucero1. En lo administrativo, el rgimen no poda ser ms sencillo y patriarcal. Por lo dems, las grandes preocupaciones de los graves miembros del Cabildo, terminaban con la honrosa tarea de pasear el estandarte espaol el da del santo patrono de la ciudad, presidir las procesiones, a cuya cabeza marchaban conduciendo grandes velas de cera y luciendo ricos escapularios; y finalmente, el deber de concurrir a las misas y novenarios, donde se les designaba sitio de honor, en aquellas interminables fiestas religiosas que eran, cuanto ms largas ms solemnes. Y estas distinciones colmaban de satisfaccin la pueril vanidad de estos personajes y de sus familias, que, por tal circunstancia, formaban casta superior en la aristocracia embrionaria de la aldea. 2- Sociabilidad. La ciudad de San Luis, no obstante su pobreza, albergaba algunas distinguidas familias, muchas de las cuales descendan directamente de los conquistadores y pobladores del territorio y de los que
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Consrvase la ortografa original de este curioso documento.

llegaban a desempear los distintos cargos en la administracin civil y militar de la colonia. A partir del ao 1700, ese ncleo adquiri una relativa importancia y desde entonces a 1800, figuran las familias de Prez Moreno, Daz Barroso, Muoz de Aldana, Gmez Isleo, Bez de Quiroga, Milln de Quiroga, De la Presilla, Varas, Fernndez, Lucio Lucero, Adaro y Arracola, Herrera, Palma y Olgun, Rey y Ramos, Orozco, Sarmiento, Pedernera, Pealosa, Poblet, Videla, Bustos, Caldern, Sosa, Salinas, Becerra, Barbosa, Gatica, Garro, Domnguez, Rodrguez, Rivero, Ortiz, Pez, Vilches, Laconcha, Jimnez Inguanzo, Panero y Pizarro, Funes, Amievas Daz, las de Gonzlez de Penna, Tisceyra, Da Silva Osorio y Vasconcello, descendientes de portugueses; las de Pringles y Wilckes O'Connor, de origen ingls, y las de Daract, francs. Tambin, por esa ltima poca, ya figuraban otras familias acomodadas, en los centros como Renca, Morro y San Francisco, donde comenzaba a nuclearse la poblacin de campaa, y que sera largo enumerar. Los principales elementos de sociabilidad vinieron por la va de la cordillera, muchos de los cuales eran nacidos en Chile, y durante toda la vida colonial y an despus, este pas ejerci una gran influencia en las costumbres puntanas. La modesta ciudad de Loyola poda contar, entonces, con ms de 700 habitantes. Sus casas, aunque construidas de adobe y techo de paja, eran c modas e higinicas, pues todas tenan amplios patios con su respectivo parral, al que segua la huerta donde se destacaba, siempre, la higuera frondosa de exquisitos frutos. La vida era sencilla y patriarcal. Las familias se reconcentraban en el santuario de ese austero hogar castellano, donde la voluntad paterna era cosa sagrada y donde la mujer, con su suprema dignidad de esposa y madre, gozaba de las ms altas consideraciones y respetos. Es que la mujer no s lo era el imn de todas las ternuras y delicadezas, sino tambin la segunda providencia de la familia. Fuera de la crianza de los hijos, tena muy serias tareas, all donde su ingenio deba preverlo y hacerlo todo. Las puntanas eran muy hbiles para hilar y tejer la lana, hacer mallas, bordados, y toda clase de primorosas labores de aguja. Entonces no haba sastre, y sin embargo, los seores y jvenes de la poca vestan con correccin y hasta con elegancia, sus ceidos jubones ribeteados a mano, las romnticas capas, de corte irreprochable, los chalecos y las camisas con bordados delicados y los grandes corbatones de seda desflecada, todo de confeccin domstica. Despus, su actividad se ejercitaba en la fabricacin del pan, almidn, queso, jabn, velas y grasa; dulces y confituras variadas, y tantas otras pequeas industrias, base del ahorro, de la alegra y del bienestar de aquellos sencillos y virtuosos hogares. Practicaba la medicina casera, y hasta desempeaba las funciones de sacerdotisa en la enseanza de la doctrina cristiana a la servidumbre o gente del pueblo. Poqusimas o muy raras eran las joyas de la orfebrera colonial, siendo las mejores prendas del ajuar femenino los ricos vestidos de seda, los mantones de espumilla y las graciosas mantillas que tan bien sentaban sobre los altos peinados de bucles, de las bellezas del tiempo. Tampoco haba escuelas para nias y eran las mismas seoras las que, a ratos, enseaban a leer y escribir, recibiendo en su casa nios de corta edad y nias de buenas familias.

Difcilmente tuvo la mujer en otra parte una accin ms proficua e inteligente, ms activa y meritoria. All esta el origen de esas grandes virtudes que caracterizan el hogar puntano. Las fiestas familiares se limitaban a las solemnes funciones de la iglesia y a uno que otro baile ceremonioso, donde nuestras abuelas lucan su gracia y donaire en las cuadrillas y zamacueca chilena tan en boga, mientras circulaban entre la concurrencia los grandes y lujosos mates de plata, algunos con boquillas y rosetones de oro, y las ricas bandejas con vasos de azucarillos o licores de fabricacin domstica. Tambin era frecuente or, all por la medianoche o la madrugada, los ecos de las tiernas serenatas que los tenorios de la aldea entonaban en la guitarra, a las esquivas dulcineas del terruo amado. Despus de la primera clase social, formada por los conquistadores, terratenientes o validos de la corona y los "criollos", sus descendientes inmediatos, seguan la de los mestizos e indgenas reducidos, que constituan la plebe de la poblacin. Los indios eran considerados como menores de edad; estaban distribuidos en encomiendas y pagaban el derecho de capitacin. La encomienda no prosper en San Luis, pues los aborgenes se fundieron en la raza conquistada o huyeron en su mayor parte a la Pampa, incorporndose a las tribus salvajes de los ranqueles y pehuenches. As , pues, escaseaban los brazos para las rudas faenas del cultivo de la tierra, principalmente, y fue por esta causa que se introdujo el negro. Los jesuitas trajeron de Mendoza, en 1753, los primeros negros para el trabajo de sus estancias. Y eran los nicos que los tuvieron entonces, pues su precio era subido para los recursos generales y, adems, casi la totalidad de sus habitantes se dedicaban a la ganadera. El mulato es raro en las poblaciones puntanas, porque el negro vivi aislado y la tuberculosis hizo fcil presa de su organismo, debilitado por el rudo trabajo y minado por el fro intenso de la comarca. A fuerza de curiosidad, insertamos aqu un cuadro con la tasacin y producto de la venta de los negros esclavos que fueron secuestrados a los jesuitas expulsados.

RESULTADO DEL REMATE DE LOS ESCLAVOS PERTENECIENTES A LOS JESUITAS EXPULSADOS Y QUE TUVO LUGAR EL 11 DE ABRIL DE 1772 ____________ 1-Una negra nombrada Candelaria, de ms de 60 aos y enferma 2-Un negro llamado Antonio, de 50 aos 3-Una negra, su mujer, de ms de 30 aos, 4-Una negrita de pecho, hija de la anterior 5-Otro hijo, de 14 aos 6-Otra de 9 aos 7-Una negra nombrada Gregoria, de 14 aos 8-Una negrita nombrada Mercedes, de 3 aos, 9-Una negra nombrada Cecilia, -de 30 aos $40 $ 150 $ 162 $ 77 $ 170 $ 180 $ 290 $ 111 $ 290

10-Su hija Isabel, mulatilla, de 7 aos 11-Su hija Aniceta, mulatilla de 8 aos 12-Su hija Marcelina, mulatilla, de 5 aos 13-Un mulatillo nombrado Bernardo, de 12 aos, 14-Una negra nombrada Manuela Felipa, de 13 aos 15-Una mulatilla blanca nombrada Javiera, de 5 aos 16-Una negra nombrada Isidra, de 18 aos 17-Una negra nombrada Felipa, de 10 aos 18-Una negra nombrada Rosa, de 24 aos 19-Su hija Joaquina, mulata, de 6 aos 20-Una mulatilla nombrada Toribia, de 8 aos 21-Una mulata nombrada Petrona, de ms de 50 aos y enferma 22-Una negra nombrada Juliana, de 16 aos 23-Una negra nombrada Rita, de 25 aos, demente 24-Un negro nombrado Tefilo, de 70 aos, tuerto y ladrn 25-La mujer, mayor de 70 aos y casi inservible 26-Una negra nombrada Emerenciana, de 13 aos 27-Una negra nombrada Ursula, de 13 aos

$205 $160 $ 160 $ 180 $ 260 $ 250 $ 280 $ 200 $ 210 $ 165 $ 100 $ 60 $ 195 $ 50 $ 32.4 $ 32.4 $ 270 $ 200 $ 4.479.8

En cuanto a los extranjeros, les estaba prohibida la entrada a las colonias y el comercio con ellas, sin haber tenido carta de ciudadana y "para esto era necesario haber estado avecindado en Espaa o en las Indias veinte aos continuos, diez de ellos en posesin de bienes races por valor de 4.000 ducados, a lo menos, y casado con mujer nacida en dominios de la Corona". Y aun los que se colocaban en estas condiciones, estaban sometidos a muchas restricciones y a una severa vigilancia que les hacia difcil la existencia. En un oficio remitido, en 1803 por el virrey a las autoridades puntanas, les hace presente que "ha notado la desaparicin de Buenos Aires, de muchos extranjeros, procedentes de las embarcaciones que, en virtud de un especial permiso, han venido a comerciar en esa plaza, y que de las averiguaciones practicadas, resulta que se han internado en esa provincia -y en otras del virreinato, contra la expresa disposicin de las leyes. En esta atencin, prevengo a Ud. me pase relacin de todos los expresados extranjeros que se hayan introducido en el distrito de su cargo y las licencias con que lo han verificado, obligndoles, desde luego, a regresar tambin a esta capital a fin de hacerlos retirar de estos dominios, segn tambin se me encarga estrechamente por mi misma carta acordada por el Supremo Consejo de Indias". A la sazn no haba en San Luis sino un francs y dos portugueses con el goce de la ciudadana, y en toda su jurisdiccin no se pudo dar con ninguno de los comprendidos en la terminante orden del virrey. 3- La Religin. La religin alent y sostuvo la existencia de la vida colonial, penetrndolo todo, desde la intimidad del hogar a las funciones pblicas, y se impuso con los caracteres de un deber imperativo, como que era base y sustento de la moral. El cura y el confesor formaban parte integrante de la familia; eran sus consejeros natos y guas obligados y de aqu el

extraordinario prestigio que tuvo el clero en el espritu sencillo de aquellos habitantes, mxime cuando todo se esperaba de la divina providencia. Era motivo del ms legtimo orgullo tener un hijo sacerdote o que una hija llegara a profesar de monja, especie de sacerdotisa encargada de mantener encendido el fuego sagrado de la fe. Entonces se poda descansar tranquilo, pues ya haba un ser querido, carne de nuestra carne, y alma de nuestra alma, ocupado en rogar constantemente al cielo por la salvacin eterna, grave asunto de preocupacin general que, como una pesadilla, gravitaba sobre los espritus sencillos y creyentes. Las fiestas religiosas y las congregaciones, a que era de buen tono pertenecer, contribuan, sin duda, a suavizar las costumbres de aquellos rsticos conquistadores y a fomentar la sociabilidad en las apartadas poblaciones, aunque a menudo degenerase el culto, entre las gentes ignorantes, en la idolatra y, en la supersticin, tan contrarias al espritu de la verdadera y sana doctrina de Cristo. A falta de sacerdote, el padre de familia reuna a sus hijos y servidumbre para rezar el rosario y novenario a los santos de su particular devocin, considerados como los protectores del hogar. Haba sujetos ms o menos hbiles para "labrar santos de bulto" de las mejores maderas del pas y, aunque su escultura dejara mucho que desear, desde el punto de vista de la esttica, ella supla, a pesar de todo, la necesidad de tener un santo, pues la fe y el amor desbastaban las imperfecciones que le hubiere dejado la torpe mano del artista. Pero, sucedi un da cualquiera, que una dama piadosa mand, tambin, labrar un santo para el oratorio de su estancia, el cual fue bendecido y colocado en magnfico nicho, en medio de una ceremonia religiosa concurrida y solemne. Sin embargo, la servidumbre de la casa es obstinada en no rezarle, y averiguada la causa result que no le rendan culto porque lo haban conocido naranjo. Grave caso de conciencia, que hubo de consultarse con las ms altas dignidades del clero local. Desde entonces, la perspicacia sacerdotal tom sus medidas para que, en lo sucesivo, no se "labrasen" los santos a la vista de las ingenuas gentes; no fuera el diablo, -que en todo mete la cola,- a tentar a otros a declarar que lo haban conocido quebracho o algarrobo. A partir de ese suceso comenzaron a aparecerse los santos a aquellos felices habitantes de la Punta. Segn la tradicin, un indio ciego hachaba un espinillo en el bosque de Renca, curato de limache, en Chile, cuando sinti su rostro salpicado por la goma o savia del rbol. Arroj el hacha y se puso a buscar a tientas lo que le haba causado aquella sensacin rara, tropezando con un pequeo Cristo en el hueco carcomido del rbol que hera despiadadamente con su hacha. La noticia de la milagrosa aparicin cundi rpidamente en todo Chile, afluyendo mucha gente para dar fe del prodigio. Entonces, los ms piadosos, resolvieron hacerlo conocer en Cuyo y en Crdoba, ponindose en marcha, a travs de la Cordillera, con el Cristo cargado sobre una mansa mula. En cada poblacin donde llegaba era colocado en la iglesia y daba origen a grandes ceremonias religiosas, al final de las cuales el Longino, que haba recuperado la vista, haca una colecta de dinero para erigirle un santuario. Al atravesar el ro Conlara, camino a Crdoba, la mula que cargaba la sagrada imagen se ech, al repechar un alto, y de all no hubo poder humano que la hiciera levantar. Los creyentes interpretaron que all quera quedarse el Cristo y se pusieron a levantarle una capilla all por el ao 1745.

Ese lugar tom el nombre de Seor de Renca, que ha conservado hasta ahora. En una de sus terribles invasiones, los indios llegaron hasta asaltar esa villa y despus de saquearla, buscaban con afn ese Seor y, dando con l, lo sacaron a la plaza, lo lancearon, y por fin lo degollaron, arrojando sus pedazos. En cuanto se retiraron los invasores, cuntase que los piadosos vecinos recogieron los restos dispersos del amado y milagroso Cristo, aunque en aquel doloroso trance no pudo salvarlos, y perfectamente reconstruido, lo han conservado hasta el presente, como una reliquia sagrada e histrica. Cuando la invasin de 1834, encabezada por Yanquetruz, los indios penetraron en Renca, Santa Brbara y bajaron a Carolina, atrados por la fama de sus minas y de su comercio. Los vecinos pusieron a salvo el Seor de Renca llevndolo a las Lagunas, partido de Guzmn. La pobre virgen del Carmen, de Carolina, no pudo escapar al saqueo y al sacrilegio. Le robaron las joyas y le dieron de hachazos y pualadas, conservando hasta el presente las huellas bien marcadas de aquel acto de barbarie inaudita. Pasado el peligro, el Cristo de Renca regres a su capilla. All lo hemos visitado ltimamente y examinado con gran atencin. En la parte superior de un trozo de espinillo de 1.50 metros de alto por 0.30 de grosor, aparece la imagen del Cristo de unos 0.30 centmetros, perfectamente conservada y admirablemente tallada. Es una verdadera joya de arte. Su fiesta se celebra todos los aos el 3 de mayo, viniendo peregrinos de Chile, Cuyo y hasta de Crdoba, adonde nuestro Cristo no quiso llegar para quedarse con los buenos puntanos. Otro Seor apareci en el lugar de La Quebrada, a diez leguas al norte de la capital de San Luis, en uno de los lugares ms agrestes y pintorescos de la sierra. All tiene su capilla, y sus fiestas son muy concurridas, yendo gente a pie, de largas distancias, para cumplir promesas. Estos son los lugares de peregrinacin de los creyentes puntanos. Tambin, en esta poca, fue clebre el San Antonio de las Baigorria, que vivan en el Bajo y desde donde se le llevaba en procesin a la iglesia, pasendosele por las calles principales. Sus devotas eran, en gran parte, las muchachas casaderas, y se cuentan por cientos los milagros que hizo en favor del aumento de poblacin. Todo el mundo sabe que el santo patrono de los puntanos es San Luis, rey de Francia, cuya festividad se celebra el 25 de agosto; sin embargo, el cura Jos Quiroga de Sarmiento, consigui del ilustre Cabildo, se nombrara abogado de la ciudad a San Vicente Ferrer. El espritu del demonio se haba apoderado de los franceses, encarnndose en los enciclopedistas y en otros arietes del pasado, y era previsor alejar todo lo que pudiera tener origen en esa Francia hereje, quiz destinada a ser maldecida de Dios y a desaparecer de entre las naciones. Tales fueron las poderosas razones en que el piadoso cura fund su gestin, las cuales como se ve, tuvieron el ms completo xito.

La cofrada del Rosario.


Dijimos que era de buen tono, en las costumbres coloniales, pertenecer a una hermandad religiosa. La ms importante de todas, por la calidad de las

personas y por haber sobrevivido hasta ahora, es la cofrada de la Virgen del Rosario. Las reuniones tenan lugar en el convento de Predicadores de Santa Catalina, fundado por los dominicos. Estos religiosos tuvieron all una justa influencia por sus bondades, verdaderamente cristianas, y eran estimados por la poblacin, lo que no sucedi con los jesuitas, como ya hemos dicho. El prior de la comunidad, Fray Toms Meneses, supo sacar el mejor partido de aquella favorable circunstancia y, entre otras iniciativas, tuvo la de congregar en el convento a los principales vecinos para fundar la cofrada del Rosario en 1766. Segn las constancias que se dejaron, asistieron D. Miguel Rafael de Vilches, Ignacio Lucero, Jos Jernimo Prez Moreno, Juan Ignacio Sarmiento, Martn Caldern, Jos Antonio Lucero, Felipe Varas, Nicols Palma, Juan Jos Garro, Manuel de Salinas, Jos de Sosa, Sebastin Becerra, Juan de Videla, Miguel Pedernera, Esteban Fernndez, Juan de la Rosa Varas, Jos Gregario Pez, el subprior Bernardo Zrate, el predicador general Fray Simn Bustos de Lara y los lectores frailes Esteban de Villegas, Jos Lontanilla y Antonio Jame. He aqu un documento curioso de la poca, que revela el estado de fortuna de los cofrades, pues muchos de ellos no podan pagar en dinero los tres pesos anuales de la limosna que se les exiga: "En esta ciudad de San Luis, a tres de octubre de 1768 aos: Nos el R.P. Prior de este Convento de Predicadores y los seores veinte y cuatro de esta cofrada de nuestra Madre y Seora del Rosario, estando juntos, en esta santa iglesia acordamos: Que en atencin a no ser posible a muchos de dichos seores contribuir con dinero corriente la limosna de los tres pesos que se aplican al convento, se halla por conveniente que los dichos seores, por falta de dinero, hayan de pagar en gneros de campaa a la corriente u otro cualquiera efecto, y para que conste, lo firmamos: Fray Toms Meneses Prior". Como se ve, a falta de dinero poda abonarse la limosna en "gneros de campaa" y entre estos "gneros" los ms preferidos por los R.P., eran los "terneros", que se remitan a la estancia de Nogol, para sostener el convento y el decoro del culto. Tambin se autorizaba a un "hermano" cualquiera para que recogiera esa limosna, y ste, a su vez, confiaba la misin o "arrendaba el negocio" a algn paisano que, caballero en un asno, con grandes rganas, recorra la ciudad y la campaa, llevando una pequea virgen de plata, sostenida en un mango de madera y rodeada por nardos, junquillos y otras flores de los jardines locales. Siempre la colecta daba buenos resultados, pues se reciba cuanto pudiera utilizarse para comer o cambiar por moneda sonante y corriente. Por fin, cada ao, los cofrades, por turno, costeaban los gastos de la fiesta celebrada en honor de la Virgen. Estos actos religiosos eran a la vez fiestas de la confraternidad, pues daban motivos para estrechar vnculos amistosos y para acortar las distancias que separaban a las clases sociales. Durante la poca colonial, y aun despus, han formado parte de la cofrada del Rosario, casi todos los hombres de alguna figuracin en la modesta capital puntana.

4- Renta, Industria y Comercio. Las rentas reales se formaban con la quinta parte del producido de las minas; con el impuesto de "alcabala", que era un gravamen de 4 a 20 por ciento sobre todo lo que se venda; con el tributo de los indios; con la "media anata" equivalente a la mitad del salario anual de todo empleado pblico; con la venta de oficios; con el monopolio del estanco del tabaco, naipes, solimn, azogue y sal; con la mesada eclesistica o "dos novenos", pagados por el clero en cambio de sus privilegios; en otras partes se cobraban, adems, los derechos de aduana con todos sus apndices. Estas rentas eran administradas por un subdelegado o ministro de la real hacienda. Cuando la creacin de las intendencias, se dispuso que estos recursos, separada la parte del rey, se aplicaran al fomento local; pero, fueron siempre tan exiguos, que slo alcanzaron para abonar el escaso sueldo de las milicias de frontera. Las industrias madre, fue la crianza de ganados y la utilizacin de sus productos, principalmente las pieles y la lana. La curtidura tuvo bastante importancia, emplendose, para curtir, la c scara del molle por su riqueza en tanino. La fbrica de cordobanes y de suelas pudo competir con las mejores del virreinato. La industria textil elaboraba el picote o paete, ponchos, frazadas, "chuces" o alfombras y gran cantidad de tejidos de aguja, muy estimables. La agricultura se limitaba a la siembra de pequeas extensiones de maz y trigo. La cosecha de ste daba lugar a las pintorescas escenas de la "trilla", donde el paisanaje de la comarca se reuna para lucir las habilidades de sus buenos jinetes. Para moler los granos haba un molino en la ciudad, y en la campaa se empleaban las conanas o morteros de piedra, de poca muy primitiva. Con las buenas maderas de la regin se construan algunos muebles toscos, pero tiles, y se fabricaban las famosas carretas sin emplear ni un clavo de hierro, y sin embargo, esas carretas hacan largos viajes al litoral, transportando, por malos caminos, hasta 300 arrobas de mercaderas. Finalmente, la industria minera, que vino a despertar la actividad de los pobladores, aunque su explotacin era bastante rudimentaria. A su amparo se desarroll, aunque en pequea escala, la fundicin de metales preciosos, y las artes de la platera encontraron estmulos entre los orfebres puntanos. El principal artculo de comercio fue la exportacin de ganadera a Chile. A fines del siglo XVIII se calculaba en 80.000 pesos fuertes el importe de las ventas de ganados vacunos, caballar y mular, quedando siempre un excedente de un 5% sobre la importacin. Esta consista en mercaderas generales y harina que se traan de Chile; en vinos, aguardiente, miel, cera, pasas de uva y tabletas, de Mendoza y San Juan. Los medios de transporte eran, como hemos dicho, las carretas a bueyes o castillos , como all se les llamaba, y las tropas de arrias. Estas tropas estaban organizadas militarmente, bajo el mando del capataz, que ejerca una autoridad absoluta; tenan su tctica especial para defenderse contra los ataques del indio, que consista en formar cuadro y en encerrar dentro al ganado. Cuando las carretas tenan tiempo de hacer estas maniobras, la defensa no ofrec a mayores riesgos; en cuanto a las tropas de mulas, era fcil desviarlas del camino, internndolas en la espesura del monte o en las fragosidades de la sierra, donde el "bagual" que

montaba el indio, adaptado al terreno blando y guadaloso, no poda penetrar sin inutilizarse. As , pues, el "tropero" era un hombre listo, enrgico, valiente, baqueano y siempre advertido ante el peligro. Los pasajeros seguan, con frecuencia, de cerca estas tropas, en una poca en la cual nadie se preocupaba tanto de la rapidez del viaje como de la seguridad de la vida. En todo el trayecto del camino existan postas y dormidas defendidas con su cerco de palo a pique y buenos corrales, siendo el "maestro de posta" un cargo honroso y apetecido por los prestigios que daba en la comarca. A menudo, ese puesto era desempeado por algn ex oficial de milicias o algn hombre de probado valor y de responsabilidad. 5- La escuela de primeras letras. Hemos dicho que los dominicos tenan, en su convento, una escuela donde enseaban los rudimentos de la lectura y escrita a unos pocos nios pobres. Recin en 1783 se fund la primera escuela pblica y fue su primer director el respetable vecino D. Miguel Rafael de Vilches, a quien el Cabildo les asign la suma de 200 pesos anuales, los cuales muy tarde o nunca se pagaban por falta de numerario. Sin embargo, el maestro no abandon su puesto, en el empeoso afn de ensear a leer a los hijos del pueblo, hasta que fue reemplazado en esa noble tarea por don Juan Laconcha y su hijo Juan Plcido, con el cargo de "pasante". La escuela marchaba bien y se vea concurrida debido al celo paternal del seor Laconcha, cuando, a fines de 1794, le sorprendi la muerte en el desempeo de su apostolado. La Junta Municipal sac, entonces, a concurso el puesto de maestro, obtenindolo el pasante D. Juan Plcido, no obstante lo cual, el Cabildo no se dio por aludido de esa circunstancia, cometiendo la arbitrariedad de mandar fijar nuevos edictos para proveer el cargo. De este proceder incorrecto elev queja ante Sobremonte la madre de D. Plcido, seora Ventura Bez de Quiroga de Laconcha, siendo debidamente atendida por el gobernador intendente, quien se dirigi al Cabildo hacindole presente el agravio que se haba inferido a D. Plcido y el desprecio al mrito de cuatro aos y ocho meses que el referido haba contrado sirviendo de pasante en la escuela dirigida por su padre. En consecuencia, ordenaba se le respetase en su puesto e informara sobre los motivos que haba tenido para proceder de ese modo. Parece que la cuestin no tuvo otra trascendencia; pues el maestro, D. Plcido, continu tranquilamente en ese cargo hasta 1.799. En esta fecha se vio obligado a ausentarse a Mendoza, designndose en su reemplazo al sacerdote D. Francisco Borjas Poblete. A los seis meses regres D. Plcido y la Junta Municipal dispuso la continuacin en su empleo. El P. Poblete se opuso tenazmente y se neg a entregar la escuela, dando como fundamento serio, la real orden que dispona que para todos las escuelas o clases de enseanza, fueran designados clrigos donde los hubiera, con preferencia a los seglares, y por ltimo formulaba serios cargos contra la moralidad del maestro. De su criterio, oponindose, se dio vista a D. Plcido quien se despech a gusto, aunque con suma mesura, al refutar, uno por uno, los fundamentos de Poblete y levant los cargos, apelando al testimonio de los padres de sus discpulos y del vecindario en general. A fin, el subdelegado D. Juan de Videla fall esta enojosa querella, que tena apasionado al vecindario y a los frailes, en estos trminos:

"Visto lo alegado por las partes y el ningn derecho del citado presbtero, segn la carta orden de la muy ilustre Junta Provincial de la Capital de Buenos Aires, con fecha 9 de diciembre de 1778 en que s sirve comunicar a esta Junta Municipal que el maestro, de esta categora haya de ser, precisamente secular, y no administrada por regulares; en cuya consecuencia deba de mandar y mando que el citado D. Francisco Poblete, sin splica ni pretexto alguno, quien ha estado interinamente de maestro de dicha ctedra desde el da 6 de febrero de este ao, la entregue al citado D. Juan Plcido en da 1 de julio venidero, con el apercibimiento que, de lo contrario ser despojado y, para otros resultados, mandar a este juzgado el da 30 de este mes, las llaves del cuarto donde se encuentra la enseanza". No obstante la terminante comunicacin, el P. Poblete, que era un hombre terco y violento, al ser notificado, dijo que no entregaba las llaves ni la escuela. Intercedi el seor vicario Daval y el notario eclesistico, don Esteban Serra, para que el reverendo padre se sometiera y cumpliera la orden del seor subdelegado, pero el P. Poblete se limit a pedirles disculpa por no poder obedecerles. Entonces, el mismo juez Videla fue en persona y lo expuls de la escuela, constatando que slo tena ocho nios, pues todos los dems haban salido por el mal genio del maestro y por las severas y crueles disciplinas que aplicaba a sus discpulos, aun tratndose de leves faltas. La enrgica actitud de la autoridad civil produjo un escndalo maysculo, haciendo causa comn con el P. Poblete, los frailes de Santo Domingo y las beatas; pero, la presencia sucesiva de las mismas autoridades y el buen tino del maestro D. Plcido, hicieron que pronto se disipara la borrasca que amenazaba convulsionar la pac fica poblacin. El asunto termin obligando a la Junta Municipal de Temporalidades a dictar un reglamento para el buen gobierno de la escuela, previa confirmacin del maestro Laconcha con la "congrua" que se le haba asegurado en 200 pesos anuales, los cuales esta vez se proponan pagar en sonante numerario. He aqu las principales disposiciones del reglamento escolar: 1 Que el maestro preste obediencia y acatamiento a los miembros del Ilustre Cabildo, cuando visiten la escuela para darse cuenta del adelanto de los nios y la manera cmo se cumplen estas reglas. 2 Que todos los das vaya el maestro con los nios a misa y que canten el s bado. 3 Que cuando salgan los nios de la escuela vayan con juiciosa modestia y cortes a con los mayores. 4 Que se les haya de documentar no slo en leer y escribir sino vers ndoles en las cuatro reglas de la aritmtica y el ayudar a misa. 5 Que, siempre que toquen a sacramento, el maestro salga con sus nios, acompaando en tan piadoso ejercicio y que, rezando hasta regresar a la iglesia, vayan con toda reverente modestia y devocin. 6 Que el maestro no pueda emplearse en otro ministerio que se oponga a la forzosa asistencia que debe practicar en su escuela, y si tuviese algn legtimo impedimento, que avise al Cabildo para nombrar el substituto. 7 Que por ningn modo se intervenga en ser apoderado en los litigios particulares, de modo que le perturben su asistencia o su obligacin, y slo en caso que este Cabildo o algn individuo lo llame para que escriba por defecto de otro, alguna providencia, pagndole su trabajo, lo poda hacer.

El Cabildo era tan celoso de las prcticas religiosas que, en 1807, expuls de la escuela y de la ciudad al maestro D. Miguel Lamarca por ser "hombre de pluma" y no llevar a misa a sus disc pulos. Fue reemplazado por D. Salvador Martinilla, a quien se le fij cuatro reales al mes por cada alumno; con la obligacin expresa de hacerles or y ayudar a decir misa todos los das. El nico libro que circulaba en la escuela era "El nio instruido por la Divina Palabra", obra del fraile carmelita Manuel de San Jos. Por otra parte, el Tribunal de la Inquisicin y los curas, ejercan una rigurosa vigilancia en las ideas y en los escasos libros que se introduc an, libros exclusivamente de prcticas religiosas, cuya venta en Amrica tena monopolizada el convento del Escorial. Y por entonces, y aun mucho despus, no hubo all otra clase de instruccin que la muy rudimentaria de aquel tipo de escuelita de primeras letras. Tales fueron los primeros pasos de la escuela puntana. Naca suscitando conflictos y controversias entre las dos tendencias que se disputaban el privilegio de dirigir la enseanza pblica, aunque siempre sometida a las ideas absolutas de aquellos oscuros tiempos del rgimen colonial."

CAPITULO V
SUMARIO 1- Precursores de la independencia nacional. Jura
de Fernando VII. La revolucin de Mayo. 2- Patritica actitud del Cabildo puntano. Nombramiento de su primer diputado. Destitucin del comandante espaol Ximnez Inguanzo. 3Primer contingente. Contribucin patritica. Rivalidades locales. 4- El triunvirato. Jura del Estado Provisional. Creacin del cargo de Teniente Gobernador. Destierro de Poblet. La victoria de Tucumn.

1- Las invasiones Inglesas, independientemente de la oportunidad que brindaron al pueblo de Buenos Aires para revelarse as mismo, tuvieron la bondad de sembrar ideas nuevas, en sus declaraciones y propaganda sobre el aventajado sistema de la colonizacin inglesa a base de la libertad civil y poltica de que gozaba la misma metrpoli. El ilustre historiador Mitre, dice "Los ingleses, vencidos por las armas, haban operado por su fuerza moral los conquista de los espritus, antes que la conciencia pblica se diera cuenta de la transformacin y su consecuencia". La semilla fecundada de la libertad y de la independencia haba sido arrojada en tierra frtil para esos grandes ideales de los pueblos modernos, y tan luego en el preciso momento en que los vnculos con Espaa estaban relajados. La perspectiva de un nuevo horizonte se diseaba en la vida colonial como una vaga esperanza. El primer paso estaba dado con la destitucin del

virrey Sobremonte y la imposicin de Liniers, aclamado como jefe del pueblo. Lo dems era cuestin de tiempo y de oportunidad. Pasado el peligro comn comenzaron a acentuarse dos tendencias antagnicas, apoyadas respectivamente en los cuerpos de Patricios y Arribeos y en los batallones espaoles, que haban concurrido a la reconquista y defensa de Buenos Aires. En tal situacin, lleg la noticia de haber abdicado el trono Carlos IV, de que su hijo Fernando estaba cautivo y que Napolen haba hecho proclamar a su hermano, Jos Bonaparte, rey de Espaa. Estas graves y sensacionales noticias se encarg de divulgarlas en el Ro de la Plata, el mismo Emperador de los franceses, por intermedio de un enviado especial. Los espaoles concibieron, entonces, el plan de suceder en Amrica al monarca cautivo, mientras los criollos aspiraban a formar un gobierno propio, independientemente de la madre patria. La Amrica era un feudo del rey de Espaa y los americanos haban jurado obediencia al monarca; pero cautivo ste, deban organizarse para conservarle su dominio hasta que recuperase su libertad. Por otra parte, conquistada la Espaa por los franceses, las colonias americanas no deban en ningn caso seguir su destino. Estas reflexiones en un paso ms hacia el acariciado propsito de la independencia. Finalmente, al agente francs se le contest, en agosto, con la proclamacin de Fernando VII, como rey de Espaa y sus colonias, lo que revelaba el firme propsito de no reconocer la dinasta napolenica. En San Luis se dispuso la proclamacin y jura de Fernando para el da 8 de octubre. A la maana, muy temprano, el repique de las campanas y las salvas de la guarnicin anunciaban al pueblo l advenimiento de su nuevo amo. Congregadas las autoridades y vecinos en el Cabildo y en la plaza, se sac el estandarte real, dirigindose en columna al templo para implorar al cielo que el catlico monarca volviera pronto a sentarse en el trono de sus augustos antecesores. Despus de los oficios divinos continuaron las salvas y las delirantes aclamaciones del pueblo. La frmula habitual para las juras reales era levantar en la plaza un tablado al cual suban las autoridades, el alfrez real, portador del estandarte de la conquista, y los cuatro reyes de armas que lo escoltaban. El decano del Cabildo exclamaba en voz alta por tres veces, silencio y otras tantas, od; entonces el alfrez real, en cada ngulo del tablado, deca: Castilla y las Indias, por don Fernando VII nuestro Seor que Dios guarde, Viva y todos los presentes deban contestar Viva!. Concluida esta ceremonia se tremolaba el estandarte, continuaban las salvas y las fiestas populares, que consistan en luminarias, algn sarao en el Cabildo y juegos de caas. Mientras tanto, los patriotas de Buenos Aires continuaban trabajando en secreto, en favor de su causa, a la vez que los espaoles afanbanse por restablecer su perdido prestigio. Al efecto, se propusieron eliminar a Liniers y mandaron emisarios a Elio que estaba al frente de la plaza de Montevideo, y a Espaa para intrigarle y pedir su separacin. Elio, de acuerdo con el procedimiento, desconoci la autoridad de Liniers, como virrey, y sustrajo a su obediencia la plaza fuerte de Montevideo. Con motivo de la renovacin del Cabildo el 1 de enero de 1809, los espaoles se preparaban a dar un golpe definitivo en la capital. Una pueblada que reciba las inspiraciones de Alzaga y de otros jefes del partido espaol, se present delante del fuerte dando voces de: "Abajo el francs Liniers! Luego

se acerc una delegacin, de la que el mismo obispo formaba parte, a hacerle presente los graves peligros de la situacin y la necesidad de eliminarse para evitar un intil derramamiento de sangre. Liniers, decidido a dar pruebas de lealtad al sistema espaol, haba resuelto ceder. Al efecto se labraba un acta de su dimisin cuando se present el comandante de Patricios, don Cornelio Saavedra, e impuesto de la actitud de Liniers, manifest no ser exacto que el pueblo exigiera su renuncia, e invitndole a presentarse en los balcones del fuerte, fue aclamado con entusiasmo por la multitud, mientras el oficial Chiclana arrebataba el acta y la hac a pedazos. Enseguida los cuerpos de Patricios, que estaban listos para entrar en accin, con su sola presencia desbarataron el plan de los amotinados. Los jefes principales del movimiento fueron deportados a Patagones, a donde Elio mand una nave que los condujo a Montevideo. Mientras tanto la Junta Central de Espaa haba reemplazado a Liniers con don Baltasar Hidalgo de Cisneros, quien vena, segn su propia declaracin, a conciliar las dos tendencias antagnicas. Los espaoles celebraron el suceso como un triunfo de su causa, cuando ya la revolucin se haba operado en las ideas y slo se esperaba el momento propicio para exteriorizarla en los hechos. A mediados de mayo, se supo en Buenos Aires que los franceses se haban apoderado de la Pennsula y que la Junta Central, disuelta y sin autoridad, se haba refugiado en la isla de Len. La hora solemne haba llegado, al fin, y los patriotas repetan sin reserva: Espaa ha caducado! La autoridad del virrey tambin ha caducado! Cisneros vio venrsele encima la tempestad, y sin fuerzas ni apoyo en la opinin, expidi una proclama invitando a la concordia e invocando la lealtad del pueblo para evitar, segn deca, los terribles males de la anarqua. Entonces, Belgrano y Saavedra se presentaron al alcalde de 1er voto pidindole convocara un Cabildo Abierto para que el pueblo resolviera la actitud que le corresponda, en tan difcil situacin. Comunicado este propsito a Cisneros, ste se empeaba en convencer a todos que la Espaa no estaba perdida y que los pueblos de Amrica estaban igualmente seguros bajo el gobierno de sus virreyes. Intiles fueron sus razonamientos, y antes de resolver su actitud en esta emergencia, quiso conocer la opinin de los jefes militares y pronto se convenci de que no poda contar con su apoyo. Decidido, a la fuerza, a permitir la convocacin del Cabildo Abierto aun pretendi sacar partido de las circunstancias. Invitados los vecinos ms caracterizados, stos se reunieron el 22 de mayo y dejaron claramente establecida la frmula de la revolucin en estos trminos: La Espaa ha caducado en su poder para con la Amrica, y con ella, las autoridades que son su emanacin. Al pueblo corresponde reasumir la soberana del monarca e instituir, en representacin suya, un gobierno que vele por su seguridad". Votada esta frmula, se deleg en el Cabildo la facultad de elegir la Junta que deba reemplazar al virrey. El Cabildo no respondi a la confianza ni a los anhelos del momento, pues aunque constituy la Junta, dejaba como su presidente al mismo Cisneros. Los patriotas que formaban parte de ella se separaron en el acto y el pueblo asumi, entonces, una actitud decididamente enrgica y radical. El 25 de mayo amaneci en la plaza una multitud entusiasta que llevaba como distintivo una cinta celeste y blanca, presentndose al Cabildo para que

tomara en cuenta la renuncia de Cisneros. Mientras se deliberaba, penetr una delegacin en el recinto del Cabildo diciendo: EI pueblo quiere saber de que se trata". Acto continuo se formul una lista para constituir la Junta, en la cual figuraban Saavedra, Castelli, Belgrano, Passo, Azcunaga, Matheu, Alberti, Larrea y Moreno, declarando que el pueblo haba reas umido la soberana delegada en el Cabildo. Una aclamacin delirante salud al nuevo gobierno la revolucin haba triunfado sin violencia y sin sangre, por la gravitacin natural de los acontecimientos. La Junta se instal en la Fortaleza a nombre de Fernando VII, y, previo juramento de sus miembros, entr a deliberar sobre los graves deberes del momento, inter se reuna el Congreso de diputados de las otras provincias del virreinato. Simultneamente con la instalacin de este gobierno patrio, se sintieron en Montevideo, Crdoba y en Alto Per, los sntomas de la reaccin netamente espaola, sostenedora del rgimen depuesto. Era urgente neutralizar, por una accin rpida y eficaz, los grandes peligros que amenazaban al nuevo gobierno. Al efecto, la Junta dirigi una circular a todas las ciudades del virreinato exponindoles los antecedentes de la situacin creada por los adversos sucesos de la Metrpoli, y la necesidad en que se haba visto el pueblo de reasumir sus derechos originarios para conservar ntegramente estos vastos dominios al rey Fernando VII; as como manifestaba ocuparse, con el mayor esfuerzo, en mantener la unin de los pueblos y en consultar la tranquilidad y seguridad individual, tal cual haba sucedido en Buenos Aires. Peda se enviaran a la brevedad posible los diputados que deban incorporrsele, como vocales, y anunciaba que, para mantener el orden y proteger la libre eleccin de los legtimos representantes del pueblo, se mandaba una expedicin al interior. 2- El Cabildo de San Luis contest a la Junta el 13 de junio 1 haciendo manifestacin de estar en un todo conforme con las miras del nuevo gobierno y que procedera, a la brevedad posible, a convocar al vecindario para la eleccin de su diputado. Simultneamente con la circular de la Junta, el Cabildo puntano reciba una nota del gobernador intendente de Crdoba, Gutirrez de la Concha, concebida en estos trminos: Anoche lleg el correo ordinario de Buenos Aires y se confirmaron las noticias privadas que ya tena este gobierno de que, contra las ideas de su mismo Excmo. Cabildo y del vecindario honrado, se haba depuesto al virrey y creado, abusivamente, una Junta para el superior gobierno del virreinato, sin ms autoridad que la fuerza, y aunque no dudaba el partido que deba tomar este gobierno para sostener el buen orden y las legtimas autoridades, llam en la misma hora a la casa de mi habitacin a las primeras de esta ciudad, y entre ellas el Excmo. Seor don Santiago Liniers y al Ilmo. seor Obispo y tuve la complacencia de que con la mayor energa se decidieran por la legtima autoridad".
Dentro de la actual republica Argentina, despus de Concepcin del Uruguay, fue San Luis la primera que reconoci la Junta de Buenos Aires.
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Manifiesta en seguida la acendrada lealtad del vecindario de Montevideo, del de Crdoba y Salta y recomienda al Cabildo tenga el mayor cuidado en sostener el orden y en obedecer, exclusivamente, la legtima autoridad, dando inmediato aviso de cuanto ocurriese para tomar las medidas tendientes al mejor servicio. El ms grave conflicto suscit esta nota en el nimo de los cabildantes, y despus de muchas cavilaciones, los ms animosos aconsejaban se diera cuenta al gobernador de las comunicaciones recibidas de la Junta y del Cabildo de Buenos Aires y se procediese a contestarle con cierta cautela, evitando no comprometer opiniones categricas al respecto. Al efecto, se sacaron copias para ser remitidas a Crdoba y en la adjunta nota se dejaba entrever que estaban lejos de oponerse a las tendencias de la Junta portea. Sin embargo, se expresaba a la vez el sentimiento que le causaba los sucesos adversos de la Pennsula, las discordias de nuestras provincias, y conclua por reiterar, hbilmente, su adhesin al monarca y a las autoridades depositarias de sus augustos derechos. Inter se esperaba la respuesta de Crdoba, los patriotas seguan agitando la opinin y preparaban el ambiente para elegir oportunamente un diputado, legtimo representante de las nuevas tendencias. El gobernador intendente contest remitiendo copia de las actas labradas por el Cabildo de Crdoba, con fechas 6 y 8 de junio, para responder a las comunicaciones de Buenos Aires, declarndose partidario de que las cosas quedasen como estaban, mientras se consultasen y uniformasen las ideas de todos los pueblos del virreinato y del Per, y esto en el caso de que en la Pennsula no hubiese legtimos representantes de la autoridad suprema, y en consecuencia, manifestbase contrario a la expedicin anunciada, por creerla innecesaria al pblico sosiego. Fundado en estas razones, el gobernador ordenaba al Cabildo de San Luis arreglase su conducta y contestaciones a las del Cabildo de Crdoba, en obsequio a la inalteracin fidelidad de esa provincia. Pero, ya el Cabildo puntano se haba decidido por la Junta de Buenos Aires y empeado solemnemente su palabra de elegir su diputado. Era imposible retroceder, sin menoscabo de su entereza moral, y apresur la convocacin del vecindario, el cual procedi a la eleccin de su representante el 30 de junio, en la persona del alcalde de 1er voto, don Marcelino Poblet. Tales actos equivalan a su definitivo rompimiento con la autoridad del gobernador intendente de Crdoba, para seguir el destino de la junta de Buenos Aires, como lo evidencia tambin el siguiente documento que se pas al comandante de armas, don Jos Ximnez Inguanzo: "Ha llegado a noticia de este Ayuntamiento que el seor gobernador intendente, reincidiendo en las ideas de oponerse a las disposiciones de la Excma. Junta Gubernativa de la Capital de Buenos Aires, a quien niega el obedecimiento, solicitando reunirse para ello con este pueblo, y que igualmente le ordena a Ud. marche para Crdoba a la mayor brevedad con toda la gente de armas de esta ciudad y su jurisdiccin. En cuya virtud, y siendo estas ideas en todo opuestas y delincuentes a las de la otra capital que debemos obedecer ciegamente, esperamos que Ud. no contribuya con el ms mnimo auxilio para estos casos, sin anuencia nuestra y con la armona que corresponde a un buen patriota, en obsequio de la tranquilidad publica,

advertido que, de lo contrario, tomar este Ayuntamiento con su vecindario, las ms severas providencias". "Dios guarde a Ud. m.s a.s San Luis, julio 1 de 181O. Marcelino Poblet. Agustn Palma. Alejandro de Quiroga. Gernimo L. Quiroga. Jos Romualdo Ortiz. Licenciado, Santiago Funes". Esta enrgica actitud del Cabildo era apoyada por los capitanes del regimiento de voluntarios Juan Basilio Garro, Matas Sancho, Blas de Videla, Francisco de Paula y Francisco Vicente Lucio Lucero, y por otros oficiales subalternos, nativos de la provincia. As fue como la autoridad del comandante de armas qued neutralizada y, adems, no era el hombre indicado para dominar una situacin como aqulla. El comandante Ximnez Inguanzo, imposibilitado de poder hacer otra cosa, se limit a dar cuenta de la resolucin del Cabildo y a enviar copia de su nota conminatoria. El gobernador Gutirrez de la Concha, igualmente impotente para hacer cumplir sus rdenes, pas otra nota responsabilizando con sus personas y bienes a los cabildantes por los daos y perjuicios que pudieran ocasionar con su extraa y delincuente oposicin, y advirtindoles haber reiterado la orden al comandante para que cumpla las instrucciones recibidas, usando de la fuerza en caso necesario. A fin de impresionar sus nimos, termina hacindoles presente que le remiten auxilios de la imperial villa de Potos as como que los espera de Salta, en apoyo de su causa, imitando la lealtad de Crdoba. Esta nueva comunicacin fue contestada con la orden a los oficiales adictos, de no permitir al comandante la entrada al cuartel de voluntarios, y de observar estrictamente sus manejos. Ximnez Inguanzo, sin medios para hacer efectiva su autoridad y temeroso de una agresin a su persona, desapareci de San Luis. Al mismo tiempo que el Cabildo tomaba tan extrema resolucin, despach un enviado al Cabildo de Mendoza imponindole de estos antecedentes y pidindole auxilios para el caso de que se mandaran tropas de Crdoba a someterlos. El Cabildo mendocino contest en el acto calificando de arbitraria la conducta del gobernador de Crdoba, y agregando textualmente: Estamos decididos y no habr cosa que nos haga variar de ideas: en este concepto debe contar U.S. con todos los socorros que pendan de ese Cabildo. El pueblo de Mendoza despus de aplastar la tentativa de la reaccin realista, que hubo de poner en peligro su libertad, estrech relaciones con San Juan y, ahora se le brindaba la ocasin de concurrir en auxilio de San Luis. Cuyo, siempre a la vanguardia de las ideas liberales y de los anhelos patriticos, iba a interponerse, tambin, entre Chile y los espaoles de Crdoba, para evitar toda comunicacin que pudiera perjudicar la estabilidad de la Junta de Buenos Aires. El patriota, teniente coronel de Arribeos, D. Juan Bautista Morn, haba trado importantes instrucciones de la Junta, y, entre otras, la de evitar toda comunicacin entre Crdoba y Mendoza. En su cumplimiento, detuvo en la posta del Morro, al enviado del gobernador de Crdoba, D. Roque Molina, y le substrajo la correspondencia que conduca. Gutirrez de la Concha reclam al ,Cabildo puntano la inmediata devolucin de esa correspondencia,

amenazndole, si se negaba a su pedido, con los importantes refuerzos que le traa del Alto Per. Francisco de Paula Senz. El Cabildo le pas un ultimtum previnindole "que no se detena por el momento a refutar la falta de razn y justicia de sus amenazas y que haba recibido instrucciones de la Junta de Buenos Aires para tratarlo como un enemigo declarado del Estado, actitud -que estaba decidido a mantener con toda energa". Enseguida, mand publicar en la campaa la nota de la Junta acerca de las circulares del gobernador de Crdoba a quien llama "imprudente", "abrigando la esperanza de que nadie se prestar a su criminal seduccin, indiferente a los riesgos interiores y exteriores que nos amenazan. Esta nota, y la contestacin del Cabildo, la hicieron conocer en Renca y Piedra Blanca, D. Jos Domingo Arias, y en Punta de Agua, D. Martn Plc ido del Ro, dos adictos y vigilantes patriotas, mandados de avanzada sobre la frontera cordobesa. Finalmente, el Cabildo pidi a la Junta de reemplazo del comandante de armas Ximnez Inguanzo, el cual fue acordado en atencin a sus "achaques y dilatados servicios", designndose, para substituirle, al capitn. D. Francisco Vicente L. Lucero, quien se excus por carecer de las condiciones militares del cargo. Encontrndose aceptables los fundamentos de su renuncia, fue reemplazado por el capitn ms antiguo del regimiento de voluntarios, D. Juan Basilio Garro y como segundo D. Matas Sancho bajo el comando del capitn Garro, se reorganizaron las milicias locales y se destacaron algunas fuerzas de observacin sobre la frontera de Crdoba por donde se esperaba el ataque de los realistas. La marcha rpida de Ortiz de Ocampo sobre Crdoba, impidi a los espaoles destacar fuerzas para ir a sofocar los rebeldes y hacer efectivas las amenazas contra los patriotas puntanos. La tarea no hubiera sido tan fcil, pues, sus milicias y su vecindario estaban preparados para recibirlos y, adems, podan contar con los auxilios prometidos de Mendoza y San Juan. Es lstima que no se les presentara a aquellos valientes puntanos, tan recomendados en la defensa de Buenos Aires, la oportunidad de agregar, entonces, un laurel ms a los conquistados contra los ingleses, para depositarios ahora en el altar de esa nueva diosa de su culto cvico: La Patria. 3- Los elementos blicos reunidos en San Luis fueron a incorporarse a la columna de Ortiz de Ocampo y despus de la fcil campaa sobre Crdoba, entre los prisioneros conducidos a Buenos Aires, encontrbase el ex comandante Ximnez Inguanzo, ltimo representante del gobierno espaol en San Luis. Hombre ya anciano y vinculado por los lazos de la familia a la sociabilidad puntana, no hay ningn cargo que hacerle, pues no se atrevi a echar mano de la violencia, cuando pudo ejercitar su autoridad, obligado por la subordinacin militar y por el contrario, haba asistido a la eleccin del diputado ante la Junta, lo cual importaba reconocer su autoridad. As , pues, muy pronto desapareci el fantasma de Concha, Paula Senz y de otros jefes de la reaccin realista, cuyos ideales, con sus cadveres, quedaron sepultados despus de la terrible tragedia de Cabeza del Tigre. Los patriotas, libres de estas preocupaciones, pudieron entregarse por completo a la tarea de arbitrar recursos, para enviarlos donde fueron

necesarios, en favor de la nueva causa que haban abrazado con tanta decisin. La primera contribucin patritica en dinero, caballos y alimentos para la tropa, la costearon el cura vicario Dr. Jos Justo Albarracn, el diputado electo Marcelino Poblet; el alcalde Agustn Palma; el administrador de correos, Rafael de la Pea., y los vecinos Ramn Esteban Ramos, Jos Gregorio Gimnez, Francisco Vicente L. Lucero, Manuel Teyseyra, Francisco Enrise, Martn Videla, Mateo Gmez, Manuel Herrera, Juan Escalante, Manuel Moreno Bustos, ngel Montero, Jos Maure, Lucas Fernndez, Alejandro Quiroga, Manuel Acosta, Juan Palma, Toms Luis Osorio, Jos Salinas y Doa Micaela Pardo. El ministro de la Real Hacienda, D. Jos de Mayorga, entreg todos los fondos de las cajas reales y ofreci sus propios bienes. El capitn de voluntarios retirados, D. Toms Varas, fuera de su contribucin en dinero, coste el racionamiento, y cabalgadura para dos soldados hasta Crdoba; uno por si y otro a nombre de su hijo Domingo de los ngeles. Adems, prest la suma de quinientos pesos para pago de sueldos a la tropa. Con estos recursos se mand a Salta un contingente de cincuenta hombres bien equipados, los cuales asistieron al primer triunfo que obtuvieron las armas de la patria en la memorable accin de Suipacha. Antes de finalizar el ao X, ya se haba reunido otro contingente, compuesto de doscientos veinticinco hombres, el cual fue conducido a Buenos Aires por el comandante D. Blas de Videla. Estos hechos evidencian la parte activa que tom San Luis, desde el primer momento, en la causa de la revolucin. El 14 de noviembre falleci el comandante de armas y subdelegado de la Real Hacienda D. Juan Basilio Garro. El gobernador intendente de Crdoba, don Juan Martn de Pueyrredn, pidi al Cabildo de San Luis le propusiera en su reemplazo dos oficiales de la mayor graduacin, crdito, pundonor y patriotismo, en quienes deban recaer tan delicados empleos. El Cabildo dio cuenta de haber encargado la comandancia al capitn de voluntarios D. Francisco de Paula L. Lucero, con el carcter de interino, hasta la resolucin de la superioridad. Pero, la Junta design como propietario al capitn D. Matas Sancho, resolucin que ocasion un gran disgusto entre los miembros del ayuntamiento. Informada la Junta de la discordia local, dispuso el inmediato reconocimiento del nuevo comandante y que saliera desterrado a Punta del Agua el licenciado D. Santiago Funes, por dscolo y como principal promotor del descontento contra Sancho. Sin embargo, los odios quedaron latentes, a la espera de la ocasin favorable para reaparecer con ms intensidad. Con fecha 1O de febrero de 1811 la Junta haba dispuesto la formacin de Juntas de Gobierno en la Capital de Provincias, y Juntas subalternas en las ciudades o villas que tuviesen diputados acreditados en la capital. Estas Juntas deban componerlas el comandante de armas y dos vocales, elegidos por el vecindario entre los ciudadanos de reconocido patriotismo. Tena la misin de recaudar las rentas fiscales, organizar las milicias, procurarse recursos en dinero, ganado y especies para su sostenimiento, mantener el entusiasmo en favor de la nueva causa y acudir en auxilio de orden interno y de la defensa general del nuevo rgimen.

A fines de febrero recibi el Cabildo de San Luis la orden de constituir la Junta local. Practicada la eleccin, resultaron "electos el alcalde de primer voto, don Ramn Esteban Ramos y D. Toms Barroso. Esta eleccin fue protestad a por una parte del vecindario, a cuya cabeza figuraban D. Jos Gregorio Gimnez y el P. Albarracn, que seguan las inspiraciones del comandante Sancho y las del diputado Poblet. Ramos estaba empeado en quebrar a todo trance, la influencia de Poblet, y mientras maquinaba la manera de realzar su propsito, consigui que el Cabildo se dirigiera a la Junta Provincial de Crdoba consultndole sobre si poda proceder a la remocin del diputado Poblet y a nombrar otro en su reemplazo. La Junta elev la consulta a las autoridades de la Capital y stas contestaron que se poda, siempre que mediaran circunstancias graves, previa su plena justificacin. Con esta base tom la iniciativa de congregar al vecindario., pretextando la necesidad de arbitrar recursos para el funcionamiento de la escuela dirigida por D. Jos Blas Garca, en deplorable estado, debido, segn l, al criminal abandono de uno de sus principales deberes por el diputado Poblet, que hasta entonces no haba beneficiado en lo ms mnimo a su pueblo, no obstante sus expresas instrucciones al respecto. En consecuencia, parte de los presentes se manifestaron en contra de la subsistencia del aludido diputado y en la necesidad de su remocin; mientras otros, como el sndico procurador, creyeron ms prudente limitarse a recriminar a Poblet por un olvido tan perjudicial. Por fin, Ramos, propuso se elevara un oficio a la Junta firmado por todos los presentes, debiendo hacerlo en pliego separado los que estuviesen por la cesacin del diputado y los que se limitaban a seguir el consejo del s ndico procurador. Dado este primer paso, se ocup, el mismo Ramos, con el Cabildo de construir un sumario contra Poblet, a pesar de la amistosa intervencin del comandante D. Buenaventura Martnez, quien les aconsej ms prudencia y el sobreseimiento de este asunto, como medio de conservar la tranquilidad pblica. No obstante tan sanos consejos, el tenaz Ramos, que ambicionaba suceder a Poblet, no se detuvo en sus propsitos, y, poco despus, se puso en viaje a Buenos Aires, llevando las piezas del proceso en las cuales deba fundarse el pedido de destitucin del comandante Sancho y del diputado Poblet. Intertanto las autoridades locales y el mismo, Sancho, desplegaban gran celo y actividad para formar nuevos contingentes, los cuales fueron reunidos en el Morro, contndose, a fines de noviembre, con 400 hombres, listos para ir a reforzar los ejrcitos de la patria. Es lamentable que en medio de tan graves preocupaciones, y en tan difcil situacin como la que atravesaba el pas, algunos espritus inquietos e imprudentes estuvieran encendiendo la tea de la discordia local. De la acusacin entablada por Ramos se corri traslado a Poblet, quien refut con acierto los cargos, poniendo de manifiesto los mviles de conducta tan injustificada y negando que fuese su pueblo el que hubiera dado poder para acusarlo. A esta actitud, dijo que opona "el reclamo de juiciosos vecinos que se haban dirigido a V.E. y los honrosos crditos con que mi pueblo y su Cabildo anterior ha testificado, como aparece en el cuaderno N 1, el lleno de mis deberes en las primeras ms crticas pocas de aquella ciudad que, conducida por mi slo, como su primer Juez y nico director de sus procedimientos, supo afianzar el, mrito con que la distingui V.E..Por ltimo,

hace presente que no tiene ningn inters en subsistir en clase de diputado y que, por el contrario, espera, pronto, el tiempo de poder separarse del cargo a virtud de una renuncia que deje a salvo su crdito y su honor. Cuestiones muy graves reclamaban la atencin de la Junta para distraerse en resolver estas miserables intrigas de aldea, fruto maldito de la anarqua que comenzaba minar el partido patriota, hasta en la misma capital. Los lamentables sucesos del 5 y 6 de abril que haban quebrado la influencia de Moreno, -el alma de la revolucin, para afianzar la tendencia conservadora de Saavedra, tambin haban debilitado y desprestigiado a la Junta en momentos en que asomaban nuevos peligros con el desastre de Huaqui y las amenazas de Elio, nombrado virrey por las autoridades de Espaa. 4-Se impuso entonces una nueva organizacin del gobierno revolucionario, crendose el triunvirato para las funciones ejecutivas y una Junta Conservadora, con atribuciones legislativas y con el carcter de un poder poltico regulador. Como secretario del triunvirato fue nombrado don Bernardino Rivadavia, destinado a ejercer en ese cuerpo, por su austeridad y firmeza, la influencia decisiva que Moreno haba ejercido en la primera Junta. Muy pronto estuvieron en pugna estos dos poderes, mal avenidos por las atribuciones que cada cual se arrogaba, en menos cabo del otro, hasta que los triunviros tomaron la resolucin radical de disolver la Junta Conservadora, por decreto de 7 de noviembre de 1811.Los diputados fueron desposedos de toda otra representacin pblica que las de miembros del Congreso a reunirse en breve. El triunvirato entr de lleno a ocuparse empeosamente de cuanto pudiera ser til a una buena administracin en tan crticos momentos, y dict un estatuto provisional, que deba regir el Estado hasta la reunin del Congreso Nacional Constituyente. Un grave suceso vino a aumentar, si es posible, las inquietudes y atenciones del momento: el 7 de diciembre se sublev el batalln de Patricios, cuerpo que, como se sabe, fue de la predileccin y confianza de Saavedra. Solamente la energa de Belgrano y de Rivadavia pudo dominar aquella difcil situacin. La opinin de los hombres de gobierno sealaba como instigadores de ese movimiento a los saavedristas y al Den Funes. El triunvirato tom sus precauciones, con suma prudencia, y, entre otras resoluciones, dispuso salieran inmediatamente los diputados para sus respectivas provincias, por no poder celebrarse el Congreso hasta que las Provincias Unidas estuviesen en condiciones de convocarlos. Intertanto, el gobierno mandaba jurar el estatuto provisional en todas las provincias. San Luis lo hizo solemnemente el 26 de diciembre en la sala capitular, a cuyo acto concurri el Cabildo, el comandante de armas, y las corporaciones. Ledo que fue el estatuto y dems comunicaciones sobre la libertad de imprenta y seguridad individual, el pueblo lo aclam con entusiasmo y las tropas saludaron con salvas ese acto trascendental. San Luis, la primera en el sacrificio y que revelaba tener hombres capaces, resueltos y abnegados, en favor de nuestra causa, llam la atencin del gobierno central, crendose, como un premio, para su jurisdiccin el cargo

de teniente gobernador, que pas a ocupar D. Jos Lucas Ortiz, ciudadano probo y excelente patriota. El Cabildo consider como un triunfo de su causa esta designacin, pues su presidente, licenciado Santiago Funes, estaba mal dispuesto contra el comandante Sancho, a quien se indicaba como candidato para ese cargo. Estos antecedentes explican los conceptos de la nota inserta a continuacin y que demuestra, tambin, el exaltado patriotismo de los hombres dirigentes de aquel pueblo: Excmo. Sr.: Ha visto este Cabildo el de V. E. de 7 del corriente lleno de satisfaccin por haber, con el nombramiento del nuevo jefe, puesto fin a los resentimientos en que se hallaba envuelto este pueblo, y arrancado de raz los males que tanto le agobiaban. Por si y a nombre de este vecindario, se dan a V. E. las ms expresivas gracias. Puede V. E., con segura confianza, descansar en la satisfaccin que esta Provincia toda (a excepcin de 18 20 rivales de nuestro sistema) as como fue la primera despus de la Capital, en declararse, con alegra, a favor de la felicidad de la Amrica; la primera en reclamar su parte y sagrado derecho, usurpado despticamente por un diputado ingrato a su Patria, tambin ser la primera en prestarse con liberalidad, no slo a las sabias determinaciones de V. E. sino, igualmente, a la defensa (en caso preciso) en esta Capital hasta rendir la vida. Nuestro Seor guarde la muy i mportante vida de V.E. muchos aos. San Luis febrero 26 de 1812. Licenciado Santiago Funes". Por ese tiempo se present al Cabildo el ex diputado Poblet, para poner en su conocimiento la resolucin del triunvirato y reclamando de la arbitrariedad de la medida que le oblig a salir precipitadamente de Buenos Aires. Considerado el asunto y obedeciendo las inspiraciones de la nueva situacin creada en la Capital, el Cabildo desestim el reclamo y dispuso que D. Marcelino Poblet saliera de la ciudad en el trmino perentorio de 24 horas, a su hacienda El Tala, hasta segunda orden. Entonces Poblet recurri al pueblo para vindicarse; pero ste se mostr poco interesado en el asunto, dejando a su ex diputado en el retiro obligado a donde lo arrojaban los acontecimientos. El estatuto provisional dispona la creacin de una Asamblea General, con la misin de elegir los miembros del gobierno los cuales se renovaran cada seis meses. Este cuerpo deba componerse del Ayuntamiento de Buenos Aires y de los representantes nombrados por los pueblos. La eleccin lleg a verificarse en los primeros das de abril, representando a San Luis el Dr. Antonio Senz, y como suplente D. Agustn Donado. Habiendo asumido este cuerpo el carcter de Asamblea Soberana, fue desconocido y disuelto por el triunvirato, quien, de hecho, asumi la dictadura hasta la reunin del Congreso Constituyente. Por ese tiempo se reconcentr la atencin pblica en los sucesos de la Banda Oriental, invadida por un ejrcito portugus, hasta que se consigui c elebrar un armisticio, en virtud del cual, las tropas invasoras deban situarse en las fronteras del Brasil.

Tambin consigui el gobierno desbaratar la conspiracin de los espaoles, encabezada por Alzaga, y dominar las tendencias absorbentes de la Logia Lautaro. En medio de tan ingrata labor, vino a retemplar los espritus la esplndida victoria de Tucumn, obtenida por el general Belgrano, el 24 de septiembre y que hizo desaparecer por el momento el peligro de la invasin espaola por el norte. En tan memorable accin estuvo representada nuestra Provincia por un contingente de 80 hombres, de los que haba conducido a Buenos Aires el comandante Martnez, los cuales fueron destinados al ejrcito del norte. Este fausto suceso dio motivos para que el triunfo se celebrase, en San Luis, con grandes manifestaciones de patritico regocijo, aclamndose el nombre del vencedor, el virtuoso general Belgrano, y a los bizarros puntanos que, a sus rdenes recogieron el laurel del Campo de las Carreras.

CAPITULO VI SUMARIO:
1- Tendencias liberales de la revolucin. Ostracismo de Pueyrredn en San Luis. D. Nicols Rodrguez Pea diputado por San Luis en la Asamblea General Constituyente. Combate de San Lorenzo: los primeros mrtires puntanos. El heroico sargento Baigorria. 2- Visita del Gobernador don Santiago Carreras. Creacin de la Intendencia de Cuyo. El capitn Vicente Dupuy es nombrado Teniente Gobernador de San Luis. 3- San Martn gobernador intendente de Cuyo. Renuncia de Posadas. Directorio de Alvear: su cada. Cuyo ratifica el nombramiento de San Martn. 4- Jura del Estatuto provisional. Pueyrredn diputado por San Luis. 5- Cooperacin de San Luis en la formacin de los ejrcitos de la Patria. La obra del teniente gobernador Dupuy. Organizacin del Regimiento Caballera de Milicias. 1- La tendencia liberal de la revolucin recibi un vigoroso impulso con la llegada de San Martn, Alvear, y otros distinguidos compatriotas que haban cruzado sus armas con el poderoso ejrcito francs, durante la invasin napolenica. En cuanto pisaron el suelo de la patria, se propusieron fundar la Logia Lautaro con el loable propsito "de trabajar por la independencia de Amrica y en su felicidad, obrando con honor y justicia". El momento era propicio para imprimir otros rumbos a la poltica absorbente y dictatorial del Triunvirato, que le suscitaba tantas resistencias. En la maana del 8 de octubre, San Martn y Alvear se presentaron, al frente de las tropas, apoyando, decididamente, una peticin popular en la cual se solicitaba el cese de la Asamblea y del gobierno; que el Cabildo asumiera la

autoridad conferida por el pueblo de Mayo, nter se creaba un P.E. compuesto de las personas ms dignas del sufragio popular, y, finalmente, solicitaban se convocara una nueva Asamblea. El Cabildo accedi totalmente a esta peticin, y en consecuencia, fueron designados triunviros: Passo, Rodrguez Pea y lvarez Jonte. El partido saavedrista, que se haba reconcentrado en torno de Rivadavia y Pueyrredn, recibi su ltimo golpe, quedando ahora, como director de la situacin, D. Carlos Mara de Alvear, mediante su influjo en la Logia que haba preparado el movimiento. Poco despus se decret el destierro de los miembros depuestos del gobierno, sealndose a Pueyrredn, por residencia, la ciudad de San Luis. He aqu la constancia del hecho: "Excmo. Seor: Por el oficio reservado de V.E. de fecha 16 del prximo pasado noviembre, quedo impuesto habrsele destinado a esta ciudad al coronel D. Juan Martn Pueyrredn, a quien luego de personarse a este gobierno cumplir con la superior orden de V.E. en vigilar en sus operaciones. Ntro. Sr. Guarde a V.E. m.s a.s -San Luis diciembre 11 de 1812 (firmado) Jos Lucas Ortiz". En los primeros das de enero lleg el ilustre proscrito a la capital puntana, y, previa presentacin a sus autoridades, eligi su residencia al pie de la sierra, lugar que desde entonces se llam La Aguadita de Pueyrredn".Acompabanle algunos miembros de su familia y, entre ellos, su hermano Jos Cipriano, que ms tarde tuvo all una importante figuracin. El 24 de octubre se dict un decreto convocando a la Asamblea para enero de 1813. En las comunicaciones pasadas a las ciudades se dec a: "los representantes deben traer amplios poderes para incorporarse a una Asamblea que aspira a conducir los pueblos a la existencia y libertad, que no han tenido, y a la organizacin general del Estado". La eleccin para representar a San Luis recay en D. Nicols Rodrguez Pea, a quien se le remitieron instrucciones tendientes a obtener de la Asamblea el derecho propio de nombrar su teniente gobernador; se le fijara la jurisdiccin con Crdoba y la creacin de una escuela, donde un maestro capaz, pudiera ensear tambin principios de latinidad e instruir en los derechos de cada uno y en la causa que se defenda. El 31 de enero de 1813 se instal la Asamblea, designando como presidente a D. Carlos Mara de Alvear. La primera declaracin fue la de que en ella resida la representacin y ejercicio de la soberana de las Provincias Unidas del Ro de la Plata. La Asamblea fue jurada en todas las Provincias. He aqu en qu trminos comunica el Cabildo de San Luis el cumplimiento de ese deber: "Si en los anales de nuestra historia es memorable el 25 de mayo de 1810, por haberse dado principio a nuestra gloriosa revolucin, no debe serlo menos el 31 de enero de 1813 por haberse constituido y reconocido en esa capital, la soberana representacin de las Provincias Unidas, que tantas veces se ha disuelto, antes de entrar en el ejercicio de sus respetables funciones. Desde el momento que este Cabildo mir las primeras deliberaciones, ya fij sus esperanzas y crey firmemente afianzada la felicidad general. Al or

anuncio tan feliz, se reuni presuroso a las puertas de esta sala consistorial, dando aclamaciones de viva la patria! y la majestad de los pueblos libres que han erigido un Cuerpo Soberano, firme columna de nuestra libertad. Llenos todos de contento tan singular, reconocieron y juraron, no s lo ese cuerpo soberano, sino tambin sus sabias resoluciones, las que se obedecen y respetan, con el acatamiento debido a tan alta corporacin, y creyendo este Cabildo que le ser satisfactorio lo comunica, y da repetidos plceme por tan feliz inauguracin. Nuestro Seor conserve feliz ese Cuerpo Soberano hasta su ltima deliberacin. Sala Capitular de San Luis, marzo 12 de 1813. Ramn Esteban Ramos- Manuel Herrera- Luis de Videla- Agustn Palma- Jos Manuel Riveros- Mateo Gmez". Pueyrredn se quej de que las autoridades locales no lo hubieran invitado a jurar la Asamblea. Este Cuerpo Soberano escuch la queja y advirti al rgido teniente gobernador su falta por ese olvido o descortesa para con uno de los hombres ms eminentes de la revolucin. Esta Asamblea fue la que hizo la Patria con sus deliberaciones tendientes a liquidar el pasado y a preparar la independencia del pas. En efecto, desde luego, sancion la humanitaria ley sobre la libertad de vientres, pues deca que los nios nacidos en todo el territorio de las Provincias Unidas del Ro de la Plata, no deber permanecer en la esclavitud desde el da consagrado a la libertad, es decir, desde la instalacin de Asamblea. Dispona la proteccin de los nios libertos y su conveniente educacin. Derog las encomiendas y todo sistema forzado de servidumbre y declar a los indios libres y en igualdad de derechos a todos los ciudadanos; aboli el tribunal de la Inquisicin, los ttulos de nobleza y privilegios personales, declarando que todos los ciudadanos eran iguales ante la ley; declar fiesta cvica el 25 de mayo y adopt el canto de D. Vicente Lpez como himno nacional; mand acuar moneda con su sello propio; orden que se bajara el escudo del rey y en su reemplazo se pusieran las armas de la Asamblea; premi las virtudes cvicas de Belgrano, y las de Moreno en su ilustre viuda; decidi que la iglesia argentina no dependa del nuncio residente en Espaa; declar la libertad del comercio; organiz la administracin de justicia y consagr los principios de un pueblo joven y viril que se levantaba a la altura de sus grandes destinos, como nacin libre e independiente. Razn tenan los cabildantes puntanos cuando decan que despus del 25 de mayo, quedara como pgina gloriosa de nuestra historia, la obra regeneradora de la ilustre Asamblea de 1813. En medio de tan gratas perspectivas vino a exaltar, an mas, el espritu patritico, el triunfo obtenido el 3 de febrero en San Lorenzo, por el general San Martn. La escuadrilla espaola, que desolaba las poblaciones ribereas para abastecer a Montevideo, recibi un rudo golpe con esa victoria de nuestras armas, glorioso bautismo de fuego de los despus clebres granaderos a caballo. Los puntanos conquistaron tambin all un justo renombre como bravo y abnegado. San Martn haba recibido en el combate una descarga de fusilera que, al derribar su caballo, le lanz con l al suelo. Los enemigos corrieron a ultimarle y en el preciso momento en que uno de ellos, el atltico sargento

espaol Almada, iba a atravesarlo de un bayonetazo, el sargento puntano Juan Bautista Baigorria, que estaba a la cabeza de un pelotn de granaderos, clav las espuelas a su caballo y arremeti como un rayo, lanza en mano, al primero que se acerc a ultimar a su jefe; mientras tanto, pudo, el correntino Cabral, librar a San Martn de aquella mortal situacin. La justicia pstuma ha inmortalizado en el bronce al valiente y abnegado Cabral, y, para ser ecunime, debi perpetuar, en el mismo bronce, la gallarda figura de Baigorria que dio el ejemplo, con su impulso inicial, oportuno y certero, sin lo cual San Martn no hubiera salvado su preciosa vida. En esta temeraria accin, en la cual los patriotas no usaron otras armas que la lanza y el sable, contra la formidable infantera y artillera espaola, tambin se distinguieron los puntanos Pedro Gatica, hombre de toda confianza de San Martn, y los soldados Daz y Fernndez; quedando en el campo del honor, con la aureola del martirio y de la gloria, los cadveres de Juanario Luna, del Morro, Basilio Bustos y Jos Gregorio Fredes, de Renca. Ninguna otra provincia argentina, no obstante que en ese lance memorable estuvieron representadas todas, rindi como la de San Luis, mayor sacrificio a la patria en el esfuerzo y en la vida preciosa de sus esbeltos granaderos. Y, all, en el huerto del histrico convento, la piedad de los frailes dio cristiana sepultura a aquellos primeros mrtires puntanos de la sagrada cruzada libertadora, cuya accin inmortal espera an la merecida glorificacin, para ejemplo y honra eterna de nuestro pueblo. En esta hora solemne de los grandes recuerdos nacionales, en nombre de mi Provincia natal, yo evoco sus nombres y los entrego a la admiracin ya la gratitud eterna de la posteridad. 2- A mediados de febrero vino a San Luis el capitn Santiago de las Casas, para reclutar 200 hombres ms y conducirlos a Buenos Aires. Sus mejores hijos, ganado y cuanto pudo reunirse de til a la patritica empresa, se puso a disposicin de dicho comisionado. Empeado estaba el Cabildo en esta tarea cuando lleg all el gobernador de Crdoba, coronel Santiago Carreras, que, como se sabe, tena jurisdiccin sobre Cuyo y era jefe nato de sus milicias. Este eminente ciudadano pudo evidenciar, y admirar de cerca, la patritica exaltacin del pueblo puntano y, al alejarse, dej constancia de sus favorables impresiones en los trminos altamente honrosos que van a leerse: "Me ha sido de la mayor satisfaccin el haber tratado, aunque de paso, con los habitantes de San Luis. Sus generosos y nobles sentimientos, su carcter virtuoso, su enrgico patriotismo explicado por el rgano de su Ayuntamiento, como su inmediato representante, exigen de un corazn americano toda gratitud y aprecio. El mo, revestido, a ms, con el carcter de jefe de esta Provincia, que tanto me honra, quiere dar a V.E. y su representado, este pblico testimonio, admitiendo su obsequio en nombre de la Patria, no obstante que mi marcha a Mendoza iba a ejecutarse hoy da en cumplimiento de mi comisin, remediados ya los inconvenientes que en sta la haban retardado. Ver V.E. cierto que en todo tiempo y circunstancia ser un pregonero de las virtudes de este pueblo, con el objeto de propender en lo sucesivo a sus adelantamientos y corresponder as a tan distinguido mrito contrado con la Nacin.

Dios guarde a V.E. m.s. as.San Luis mayo 26 de 1813. Santiago Carreras Al Cab.do Justicia y Regimiento de la Ciudad de San Luis". Independientemente de los grandes sacrificios que hizo San Luis para equipar y costear el contingente de la referencia, todava tcale contribuir con la suma de mil pesos plata, suma que se le haba adjudicado en el emprstito decretado por el Superior Gobierno. En pocos das fue cubierta esta cantidad y conducida a Crdoba, por el Alcalde D. Juan Esteban Sosa, segn recibo de 20 de noviembre de 1813, firmado por D. Javier de Viana. Eran, pues, bien justificados los entusiasmos del gobernador Carreras y muy fundadas las esperanzas que se tenan en el patriotismo puntano. Y despus de estas grandes erogaciones, si se tiene en cuenta la reducida poblacin y la general pobreza, haban de volver a imponerse otras, siempre que as lo exigiese la causa de la libertad. En noviembre 29 de 1813 se cre la Intendencia de Cuyo, formada por las provincias de San Luis, Mendoza y San Juan, respondiendo a la necesidad de dar impulso y vigor a estas poblaciones, amenazadas por una invasin del lado de Chile. Las sabias previsiones del gobierno central fueron el origen de aquellos grandes esfuerzos y sacrificios que hizo Cuyo por la libertad de la Patria y de Amrica. La creacin de esta Intendencia haba sido sugerida por San Martn, como base en que se apoyaran sus futuros planes de defender los pasos de la Cordillera y de franquearlos, si fuera necesario, para sorprender al enemigo allende los Andes. Para la tenencia de San Luis fue nombrado, en 1814, el capitn D. Vicente Dupuy, hijo de Buenos Aires y que ya se haba distinguido como militar valiente y pundonoroso en la campaa de la Banda Oriental. En las instrucciones que recibi se le deca que, como uno de los generales objetos debe ser la seguridad del Estado, deba tener especial cuidado en fomentar el espritu militar, distinguiendo a los sujetos que desde 1810 se hubiesen consagrado, constantemente, a tan honrosa profesin y revelado buenas condiciones para el servicio de las armas. Despus, se le ordenaba organizar cuerpos de milicias, teniendo en cuenta la poblacin para lo cual deba practicar un censo. Por ltimo, se le haca presente que todos los obstculos se vencen, en los proyectos ms difciles, cuando domina el espritu de libertad y se sabe imponer con destreza, obediencia a las leyes, amor y respeto a los magistrados. Tales eran los fines ms fundamentales que por entonces lo llevaban al gobierno de aquella Provincia, donde iba a encontrar ambiente propicio para ejercitar su celo y su actividad, como ha quedado evidentemente demostrado. El 27 de marzo se hizo cargo de su puesto y al comunicarlo al Director del Estado, le deca haber recibido las ms expresivas demostraciones del ilustre Ayuntamiento, de su antecesor y de todos los habitantes, lo cual le animaba ms a llenar cumplidamente los delicados deberes de su cargo. El primer asunto, al cual dedic todos sus afanes, fue la organizacin de las milicias, para lo cual dio instrucciones a los alcaldes de hermandad, sobre el empadronamiento. Despus, hizo publicar por bando el 4 de mayo, una serie de disposiciones tendientes a asegurar el orden y el consiguiente respeto al

sistema imperante, pues todo habitante que, en acciones o palabras, ofendiese la dignidad y decoro de nuestros derechos, sera declarado traidor a la patria y castigado, en consecuencia, con rigor inexorable. Esta medida la impuso por haber sentido ciertas maquinaciones contra el orden establecido "obra de la federacin artiguista que cuatro dscolos trataban de introducir en el pobre pueblo de San Luis" segn sus propias afirmaciones. Instruido un sumario, se lleg a constatar que los vecinos Jos de la Pea, Jos Jernimo Ortiz, Pablo Funes, Gabino Pez, J. Vidal Guiaz y Anastasio Cruceo haban pretendido convocar un Cabildo Abierto para pedir nuevo teniente gobernador. Sentidos a tiempo, se les frustr el plan, y aunque ellos negaron el hecho, es el caso que aquellos politiqueros de aldea estaban habitundose a tener en continuas agitaciones al vecindario, por los motivos ms ftiles, y seguramente no les fue grato sentir la mano enrgica de Dupuy que, desde su llegada, impuso orden en todos los detalles de la administracin local y estaba decidido a mantenerlo,- por los medios muy eficaces que tena a su disposicin. Desde entonces cesaron las agitaciones, no permitiendo a los vecinos sino que se ocuparan de la suerte de la patria y de las tareas reparadoras del trabajo. Merece especial mencin el considerando relacionado con el fomento de la agricultura local, que dice: "Ningn pueblo puede llegar a perfecto grado de riqueza si entre las producciones de su tierra no cuenta con la principal, la del sustento necesario a sus habitantes. Esta consideracin me ha hecho fijar mis cuidados y anhelos en el fomento de la agricultura, del que hoy tengo la honra de mandar, y he visto, con sentimiento, que la mayor parte de sus terrenos feraces y productivos, estn destinados al alimento del bruto, por una preferencia de c lculos equivocados. Vastos, inmensos alfalfares son, nicamente, el cultivo exclusivo de todo el recinto de esta ciudad, cuando apenas se deja ver una mezquina y mal cuidada huerta y cuando, hasta el mismo pan que comemos, debe venir de distancias enormes con mengua de la aptitud y bella disposicin de estos habitantes". A sus efectos ofrec a toda su proteccin, el agua necesaria de preferencia, y hasta brazos para el cultivo de rboles frutales, vias, trigo y otros productos, igualmente indispensables para el consumo, dando l mismo el ejemplo con la orden de sembrar los potreros del Bajo, de propiedad del Estado. Estos productos debieron constituir, poco despus, fuente de recursos para el sostenimiento del ejrcito de los Andes, a la vez que se fomentaba la prosperidad local. En medio de estas tareas lleg la grata noticia de la toma de Montevideo, comunicada por el Director Supremo en los siguientes trminos: "La Patria triunf y la Plaza de Montevideo est sujeta al Gobierno de las Provincias Unidas del Ro de la Plata. Tan interesante noticia dispondr V.E. se celebre en la Ciudad de su residencia y pueblos de su jurisdiccin, con las demostraciones ms dignas de esta plausible victoria. Dios guarde a V.E. m.s a.s Buenos Aires junio 24 de 1814. Gervasio Antonio de Posadas. Al Tte. Gobernador de San Luis". Tan fausto acontecimiento fue muy festejado por las autoridades y el pueblo, aclamndose al general vencedor, D. Carlos Mara de Alvear, y al ejrcito. Ms tarde, una de las banderas tomadas en Montevideo, fue remitida

a San Luis, como homenaje del general reconocimiento de las Provincias Unidas, por sus sacrificios en favor de la Patria. 3- En agosto fue nombrado Gobernador Intendente de Cuyo el general San Martn, quien llevaba en su mente el vasto plan del paso de los Andes y la liberacin de Chile, ya bosquejado durante su estada en Tucumn; pues el camino por el Norte para llegar al Per, centro de los recursos realistas, era muy dificultoso. Para la defensa de esta parte de nuestras fronteras, bastaba Gemes, destinado a tanta popularidad y merecido prestigio por su hbil tctica de guerrillero, al frente de sus clebres gauchos salteos. San Martn, a su paso por San Luis, tuvo una entrevista con Pueyrredn, y es fcil suponer que all no slo se reconciliaron estos dos eminentes ciudadanos, ya calmadas las cuestiones que motivaron la revolucin del 8 de octubre de 1812, sino tambin que se pusieron de acuerdo para los vastos planes en que ambos deban cooperar con tanto acierto como previsin patritica. En diciembre de 1814 se traslad Pueyrredn a Mendoza y en carta que le escribe a Dupuy, cuyo original tengo a la vista, se confirma ampliamente la sincera reconciliacin con San Martn, pues no slo le indica que su correspondencia, sobre todos los asuntos, se le dirija "bajo cubierta de San Martn que est finsimo conmigo", sino que le refiere en estos trminos, la manera como fue recibido: "Se haba hablado generalmente de los motivos de enemistad que deba haber entre San Martn y yo; y ha servido de sorpresa el recibimiento que me hizo en pblico, abrazndome y besndome con ternura fraternal". Graves sucesos, motivados por las complicaciones de la poltica interna; las no menos graves acusaciones contra el Gobierno por el envo de Belgrano y Rivadavia a Espaa, as como la actitud subversiva del ejrcito del norte, desconociendo al general Alvear como su jefe, y la indisciplina anrquica de Artigas, obligaron a Posadas a presentar su renuncia en enero de 1815, siendo designado el general Alvear para sustituirle en el Directorio. A raz de este suceso, la Asamblea dict un decreto aprobando la conducta de Posadas durante el tiempo que haba estado al frente del Gobierno, resolucin que Dupuy hizo conocer en toda la Provincia, por intermedio de su secretario Manuel Riveros, as como se mand reconocer a Alvear como Director Supremo del Estado. Las primeras disposiciones del nuevo director dejaban a San Martn en una posicin subalterna y lo llamaban a la capital. Cambiando impresiones Dupuy con Pueyrredn, que todava estaba en Mendoza, sobre estos sucesos, y como se hablaba de la posible renuncia de San Martn y de que seria sustituido por Pueyrredn, ste le escribe negando el hecho y dicindole: "Yo no s de dnde han sacado la noticia de la provisin de esta Intendencia en m; yo no s por qu se resiste tanto mi corazn a volver a entrar en el peligro de los negocios pblicos. Mi destino secreto me ha conducido hasta aqu por fuerza en todos los lances de mi vida; lo dejar seguir sus caprichos mientras no me separen de los principios de honor y virtud que forman mi carcter". En cuanto a la renuncia de San Martn, el hecho era exacto, pues poco despus era elevada al Director y se nombraba en su reemplazo al coronel

Gregorio Perdriel. Este cambio produjo una gran alarma en el vecindario de Mendoza, al extremo de enviar comunicaciones a San Luis, en momentos que llegaba Perdriel, para informarle de la adversa opinin a su nombramiento e insinuarle no siguiera adelante. Dupuy estuvo a punto de detener, all mismo, a Perdriel; pero la prudencia le aconsej dominar su impulso por el momento, inter acordaba, con los Cabildos de Mendoza y San Juan, el plan a que deban ajustarse para quebrar la autoridad del nuevo Intendente y obligarlo a retirarse. El coronel Perdriel, como estaba previsto, fue mal recibido en Mendoza, llegando el pueblo hasta amenazar su persona. Vindose aislado y en un medio hostil, adopt el partido de regresar inmediatamente a Buenos Aires. El Cabildo asumi la representacin soberana de la Provincia, de complejo acuerdo con el de San Luis. Intertanto, Pueyrredn haba sido llamado a la Capital por el Director Alvear, adonde lleg el 15 de febrero. Ocho das despus escriba a Dupuy y lo informaba de la situacin interna, a la cual calificaba de espantosa", dicindole que se buscaba un medio eficaz de poner trmino a las calamidades del pas y prometindole tenerlo al corriente de cuanto sucediese. Lo previsto por Pueyrredn sucedi poco despus. El coronel lvarez y Thomas se sublev en Fontezuela, el 3 de abril, en circunstancias que haba sido mandado a batir las avanzadas de Artigas sobre Santa Fe. Los amotinados exigieron la renuncia del Director Alvear y que el Cabildo asumiera la autoridad en la Capital. Convocado el pueblo a cabildo abierto, eligi una junta para que sta procediese a designar el director supremo de estado, resolvindose que el Cabildo quedase como Junta de observacin y contralor del P.E., con el encargo de formular un Estatuto Provisional, hasta la eleccin del Congreso General que deba reunirse en Tucumn. El general Rondeau, jefe del ejercito del Norte, fue elegido Director Supremo y, en su ausencia, el coronel lvarez y Thomas. El Cabildo mand quemar los decretos y proclamas que, merecidamente, se haban dictado contra Artigas y, segn Lpez, tribut al caudillo su gratitud por haber contribuido a libertar a Buenos Aires de la tirana ominosa y brbara de la Asamblea Constituyente y de Alvear. Todas las provincias se felicitaron por la cada del Director Alvear. Mendoza, en acta del 21 de abril, desconoc a tambin su autoridad, haciendo causa comn con las dems provincias, y declar que en virtud de haber asumido la autoridad conferida por el pueblo, nombraba a San Martn gobernador intendente de la Provincia. Posteriormente, el 1 de mayo, se celebr otra reunin para reconocer las autoridades establecidas en Buenos Aires y la del nuevo director general Rondeau y su segundo lvarez y Thomas, determinando las condiciones en que deba suscribirse el pacto de alianza tendiente a la convocacin de la nueva Asamblea. Estas declaraciones las comunic a San Luis en la nota siguiente: "Este Cabildo tiene la mayor complacencia al ver la virtuosa intencin con que su ilustre cuerpo se dirige a reunir sus ideas con las de ese pueblo, formando por este medio, la prosperidad de la Provincia. Si tan nobles pensamientos fueran la pauta de los dems, ya no existiran enemigos ni tendra lugar el despotismo.

La faccin y el partido se convertiran en entusiasmo patritico y trabajando de comn acuerdo en la felicidad general, ceiramos los laureles a que nos han hecho acreedores tantos desvelos, tantas fatigas y contrastes. Incluye esta Municipalidad a V.E. testimonio de las actas que con fecha ha firmado esta Capital. Ser de su ms alta satisfaccin, el que las ideas liberales que en ellas despliega este vecindario, sean de la aceptacin de esa ciudad, nuestra hermana, para que realizando la uniformidad de nuestros pensamientos, podamos darla con ms razn este epteto Al muy Ilustre Cabildo de San Luis". Los graves sucesos acaecidos en Buenos Aires, con motivo de la cada de Alvear, tuvieron honda repercusin en el interior. En Crdoba, su gobernador Ortiz de Ocampo, manifestaba que haba recibido intimacin del general Artigas para retirarse de la Provincia hacia la Capital, con las tropas de su guarnicin, a fin de que el pueblo quedase en el pleno goce de sus derechos. Ortiz de Ocampo se limit a convocar un cabildo abierto e hizo renuncia de su cargo, siendo sustituido por D. Jos Javier Daz, despus de lo cual, se retir a la ciudad de San Luis, para evitar toda dificultad a las nuevas tendencias polticas. Este mismo temperamento adopt el Teniente Gobernador Dupuy, insinuando al Cabildo la conveniencia de que reuniese al pueblo, para que recobrase la plenitud de sus derechos y "manifiesten libre y espontneamente su voluntad, en cuanto a la forma de gobierno que haya de seguir en lo sucesivo, que los ponga a cubierto de los grandes riesgos que los amenazan y que, mientras esto no se verifique, no reconozcan ms gobierno que el que se adapte a su ndole". Al mismo tiempo, le enviaba su renuncia, para que el pueblo nombrase a quien lo gobierne libremente, con el bien entendido de que en ningn caso debe suponrsele agraviado con su relevo. Por ltimo, termina manifestando que, nter el pueblo se pronuncia de acuerdo con estos anhelos, no se alterar en lo ms mnimo el orden ni la tranquilidad pblica. Con fecha 5 de mayo, se reuni el Cabildo abierto presidido por el Ayuntamiento, e informado ampliamente de la situacin creada por los recientes sucesos y de la noble actitud del Teniente Gobernador, resolvi: "Reconocer como director provisorio al benemrito General Rondeau y como suplente al Coronel lvarez y Thomas. Reconocer la ciudad de Mendoza como capital de Cuyo y a su digno jefe Coronel Mayor Jos de San Martn, como Gobernador Intendente de la misma. Que el Teniente Gobernador, Sargento Mayor Vicente Dupuy, contine en el mando de la jurisdiccin puntana". El reconocimiento de las autoridades establecidas en Buenos Aires, lo hacia bajo la condicin de procederse a elegir un diputado, como lo prevena el bando del Cabildo de Buenos Aires de fecha 18 de abril. El mismo da fueron comunicadas a Dupuy estas resoluciones, el cual al acusar recibo de ellas, elogia la sensatez, prudencia y patriotismo del pueblo puntano y, en cuanto a la forma con que ha sido aclamado para continuar en el puesto de Teniente Gobernador, les expresa haber estimulado sus esfuerzos, excitando su gratitud ms all de lo que puede Imaginarse. El orden pblico no sufri el menor contraste y la situacin general se normalizaba, con la esperanza de poner trmino a los males sufridos, que

haban llevado a las Provincias Unidas al lmite de su disolucin. Haciendo peligrar hasta la justa causa revolucionaria. 4- El 3 de mayo, en virtud de la convocatoria del Cabildo al pueblo, se jur solemnemente el Estatuto Provisional. Ese mismo da y de acuerdo con el juramento prestado, se procedi a nombrar una junta de electores encargada de recibir los sufragios del pueblo para designar los representantes que, en Mendoza, procederan a elegir el diputado por San Luis. Fueron nombrados, para componer dicha junta, los vecinos Agustn Palma, Esteban Fernndez y Francisco de Paula Lucero. El 3 de junio se recibieron los votos del pueblo obteniendo mayora el capitn Jos Cipriano Pueyrredn, el capitn Toms Luis Osorio y el P. Benito Lucio Lucero, quienes deban proceder inmediatamente a la eleccin del diputado para la Asamblea General. Sin embargo, no faltaron algunos espritus dscolos que pretendieron hacer anular la eleccin, so pretexto de que el Estatuto Provisional no haba sido jurado por la Capital de la Provincia, ni se haban recibido rdenes superiores para verificarlo, circunstancias que, segn ellos, invalidaban todo lo hecho. Al frente de esa tendencia estaban el s ndico procurador D. Dionisio Pealosa, D. Juan Escalante, D. Toms Varas y D. Rafael de la Pea, quienes elevaron al Cabildo una nota solicitando se suspendiese la determinacin de que los tres electores nombrados, segn dicho estatuto, procediesen a elegir el diputado, debiendo hacerlo directamente el pueblo. Los disidentes consiguieron interesar en sus propsitos al mismo Fray Benito Lucio Lucero, en el cual encontraron un sostenedor de su causa. El Cabildo refut, con muy buenos argumentos, las pretensiones de los dscolos; pero no pudiendo reducirlos a la razn y a la concordia, elev todos los antecedentes de esta causa, al Gobernador Intendente. Este solicit el dictamen del asesor letrado, quien fue de opinin que la junta de electores no adoleca de ningn vicio legal y, en consecuencia, deba proceder a llenar, inmediatamente, su cometido, con lo cual se dio por terminado este odioso incidente. La Junta eligi diputado al benemrito patriota Coronel Mayor D. Juan Martn de Pueyrredn, que, como hemos dicho, resida en la ciudad de San Luis. Esta designacin no pudo ser ms acertada, dados los honrosos antecedentes de Pueyrredn, su talento y virtudes ciudadanas bien acreditadas. A pesar de todo, los tenaces enemigos del orden, siguieron su guerra de zapa, rebajndose al extremo de enviar un memorial annimo a las autoridades de la capital, contra Dupuy y los supuestos vicios de la eleccin de Pueyrredn. En carta de ste, que tenemos a la vista y dirigida a Dupuy, se confirma, plenamente, la intriga que tejan en la sombra los adictos del artiguismo. "Tambin han venido dos representaciones annimas al Director y a la Junta de Observacin, pidiendo que se anule la eleccin de diputado hecha en m, por no haber sufragado sino una parte del vecindario y por haber sido uno de los electores hermano mo. Qu te parece! Aunque aqu me las han ocultado, yo he logrado, por un conducto reservado, ver la urna y he reconocido la letra de mi amigo N. Por ti y por ese Cabildo, admit un cargo penoso, peligroso y que iba a costarme algunas talegas; pero ni t, ni ese Cabildo, podrn resentirse de que, herida mi delicadeza, les devuelva la cucaa para que se la encapillen a otro. No puedes calcular los perjuicios que

iba yo a sufrir con este viaje que hac a con mi mujer y familia, abandonando todos mis intereses a una ruina conocida, por una complacencia. Pero de todo me ha librado mi amigo N. a excepcin del gasto de mil pesos que yo haba hecho, en comprarme un coche de camino para este viaje. i Dios le pague la buena obra que me ha hecho en presentarme un caminito honesto para salir de este atolladero y le premie la buena intencin". Y tras esta carta envi su renuncia, la cual produjo una reaccin enrgica contra el grupo de dscolos y la parte ms sana del vecindario se empe, ms que nunca, en favor del diputado Pueyrredn, elevando al Cabildo una extensa nota para que no le fuera aceptada la renuncia. Conjuntamente con la renuncia del diputado, present la suya el elector D. Jos Cipriano Pueyrredn. La opinin se haba pronunciado en contra de estas renuncias y hasta el mismo P. Lucero aprovech hbilmente la oportunidad para vindicarse de la actitud equvoca que haba asumido en esa emergencia. En efecto, pidi la palabra para manifestar que conoca la justicia con que se quejaba nuestro diputado, al verse ofendido por un ente desconocido; pero conoca tambin que sera ofender la dignidad del pueblo y del mismo diputado, el admitir su renuncia. El pueblo que los haba autorizado para su nombramiento, se llen de satisfaccin al ver que se confiaba tan delicado puesto a un eminente ciudadano, y, concluy diciendo, seria no mirar sus intereses y los de la patria en general, privndola de tan digno representante. El Cabildo, por unanimidad de votos, adhiri a esas ideas y resolvi no aceptar la renuncia mandando copia del acta al seor diputado, como una satisfaccin y como una nueva prueba de confianza del pueblo puntano. Pueyrredn, despus de la noble actitud del Cabildo, se decidi a aceptar el cargo, as como por los empeos del Director Interino, que anhelaba ver incorporado al Congreso un ciudadano de su experiencia y respetabilidad. Otro asunto que agit la opinin local, fue el relacionado con la jura del Estatuto Provisional. Los elementos ms representativos del pueblo, elevaron al Cabildo una nota, en la cual se hac a presente que dicho Estatuto no haba sido sancionado ni jurado en Mendoza, la capital, ni en San Juan, sin duda por razones muy poderosas, que a haberse meditado, se hubieran tenido en cuenta para proceder conforme a la unidad de miras de los otros pueblos hermanos. Reconoc an su precipitacin pues slo tuvieron en cuenta el orden y la libertad y otros intereses puramente locales, agregando que, segn los canonistas, quedaba sin efecto el juramento cuando alguno lo hiciera equivocadamente y as salvada esta dificultad, era prudente volver las cosas a su punto inicial para considerar, ampliamente, en un cabildo extraordinario, tan grave asunto. El Cabildo no hizo lugar, fundado en que sabia privadamente que los perturbadores del orden, intentaban prevalerse de este acto para destruir la tranquilidad y afligir ms al pueblo, consiguiendo el objeto de sus pasiones. Con esto se dio por terminada la cuestin y aunque el Cabildo elev el caso al Gobernador Intendente, ste se abstuvo de emitir opiniones sobre un asunto que, segn l, era de la exclusiva incumbencia del pueblo. Fue indudablemente precipitada e impoltica la actitud del Cabildo y del Teniente Gobernador de San Luis al lanzarse a jurar el Estatuto dictado por la Junta de Observacin, que era una autoridad ocasional y puramente local. Las

Provincias no haban tenido ninguna participacin en esos sucesos, y adems, estaba en v speras de reunirse el Congreso Nacional, en Tucumn, con el encargo de dictar la constitucin del pas. La prudencia aconsejaba quedarse a la expectativa e, intertanto, preocuparse de reunir elementos para la defensa comn. A este fin tendi toda la actividad de San Martn, debidamente secundado por Dupuy, en la jurisdiccin de San Luis. Todav a el dscolo procurador de la ciudad, Pealosa, y el inquieto licenciado Funes, pretendieron reunir un cabildo abierto para deponer al Teniente Gobernador Dupuy. Sorprendidos en sus siniestros planes, fueron sometidos a un proceso, encargndose el sumario al mayor Enrique Martnez, accidentalmente en San Luis. Detenido el licenciado Funes, declar que haba recibido cartas de D. Jos Lucas Ortiz, del ministro de Hacienda Juan Escalante y del procurador de la ciudad, Dionisio Pealosa, para que citara el pueblo a cabildo abierto a fin de elegir un diputado, a cuyo efecto acababan de elevar una representacin, firmada por el dicho procurador y varios vecinos, la cual haba sido dirigida al gobierno de Mendoza. Agreg que no conservaba esas cartas y que haba venido a la ciudad por asuntos particulares; pero que en la campaa y aqu, escuch manifestaciones en disconformidad con la eleccin del Teniente Gobernador, habindose suscripto una nota al Gobernador Intendente para comunicarle este desacuerdo. Al proceso se agregaron dos cartas de Funes, dirigidas a D. Eligio Cabral, juez de hermandad del Ojo del Ro, citndole con urgencia para comunicarle secretos y graves asuntos de parte del Procurador Pealosa. Cabral, por toda contestacin, haba entregado estas cartas al Juez Comisionado en la Campaa D. Jos Domingo Arias, encargado de esclarecer la verdad sobre este asunto. En cambio, Don Pedro Ignacio Rovere se ocupaba de hacer firmar la peticin y sorprendido en esas maquinaciones, declar que esa solicitud la haba enviado Pealosa y la encabezaban, los Funes para elevarla en queja contra el Teniente Gobernador. Careado Rovere y el licenciado Funes, qued de manifiesto la participacin de este ltimo, como agente de Pealosa, para indisponer la opinin contra Dupuy. La declaracin de Pealosa confirma el propsito de hacer suscribir una peticin para convocar un cabildo abierto, tendiente a hacer cesar el diputado electo, por no haberse reconocido el Estatuto Provisional en la capital de Cuyo, a cuyo efecto proponanse promover una reunin de los vecinos ms distinguidos de la campaa. Finalmente, agreg, que si bien es cierto haba odo quejarse del Teniente Gobernador, en cuanto a l, no tena motivos de quejas ni parecerle mal jefe. El agente, en Mendoza, de estas intrigas para indisponer a Dupuy, era D. Toms Varas, quien reciba comunicaciones de Escalante y de otros interesados en librarse del Teniente Gobernador, obstculo permanente a sus ambiciones. No habindose concretado cargos contra Dupuy, fuera de las detenciones sufridas por algunos dscolos, con eso concluy el asunto, siendo los culpables puestos en libertad, aunque quedaban latentes los odios, a la espera de una ocasin favorable para manifestarse. Estos hombres no podan resignarse a quedar supeditados en sus aspiraciones polticas por un jefe, tan austero y disciplinado, como el Teniente Gobernador Dupuy, dispuesto a mantener el orden pblico con la firmeza de que dio tantas pruebas.

5- En el mes de julio se hizo la lista de la contribucin patritica, obtenindose la donacin de 1.287 caballos, 818 mulas y 213 aparejos. Se design a los vecinos Pedro Lucero, Juan Pedro Palma, Fausto Gimnez, Jos Pena y Miguel Orozco, para recoger este ganado y conducirlo a Mendoza. A fin de ao se recogieron 400 novillos y 200 caballos ms. En charqui, bayeta y pieles de carnero, se recolect por valor de 4.500 pesos; para pago de oficiales y remuneracin de tropas 1.200 y en dinero efectivo 2.601, todo lo cual fue proporcionado por el abnegado vecindario puntano. Hermosa contribucin! Obtenidos estos recursos, se procedi a elevar la propuesta para oficiales en los siguientes trminos: "D. Vicente Dupuy, Teniente Gobernador de San Luis y Sargento Mayor graduado, propone al Excmo. Supmo. Director Suplente del Estado, para los despachos de oficiales de milicias, por premio de sus recomendables servicios en la clase que se demuestran, a los individuos siguientes: Para Sargentos Mayores: D. Justo Gatica. D. Francisco Paula Lucero. Fueron capitanes en las milicias antiguas y el primero es, actualmente, Alcalde ordinario de 1er voto y ambos dignos de toda consideracin por sus servicios. Para Capitanes: D. Jos Santos Ortiz.- D. Nicanor Becerra. D. Agustn Palma. D. Juan Palma. Don Manuel Herrera. D. Marcelino Poblet. D. Jernimo Quiroga. D. Francisco Vicente Lucero. D. Juan Jos Vilches. D. Fernando Lucero. (Estos individuos estn continuamente contribuyendo con sus bienes, a las circunstancias de esta Provincia). Para Tenientes: D. Francisco Gatica. D. Jernimo Fernndez. D. Gregorio Blanco. D. Manuel Herrera. D. Toms Gatica. D. Miguel Adaro. D. Maximino Gatica. D. Manuel Panelo. (Tienen las mismas consideraciones que los anteriores). Vicente Dupuy. San Luis, septiembre 8 de 1815". Por esos das Dupuy recibi la circular pasada por el Supremo Director del Estado, adjuntando el decreto de Fernando VII referente a los medios que se haban propuesto para subyugar de nuevo a la Amrica, en cuya virtud, recomendaba la pronta remisin de reclutas, destinados a reemplazar las fuerzas de reservas. En su contestacin le manifest, que, no obstante ser asunto de gran inters, le sera casi imposible enviarle nuevos contingentes, pues, desde principios de la revolucin y segn documentos que existan, se haban remitido ms de tres mil hombres de San Luis y de cuyas resultas; la mayor parte de los que haban quedado, eran propietarios y obligados a sostener crecidas familias. Adems, exista el peligro de que, de un momento a otro, podra invadir el enemigo por el lado de Chile, lo que haba hecho apurar los recursos del momento con la remisin de 200 hombres para el ejrcito de los Andes y otros que se estaban reuniendo. Esto no obstante, hac a presente sentirse resuelto, el pueblo puntano, a nuevos sacrificios, si as lo exigiese la salvacin de la patria. Hay que tener en cuenta que la Provincia de San Luis, s lo tena 16.000 habitantes y descartando mujeres, nios y ancianos, todo

hombre hbil para manejar un fusil o un sable, haba concurrido a las campaas libertadoras o se aprestaba a ocupar un sitio en el ejrcito de los Andes, en vsperas de iniciar la magna empresa de la reconquista de Chile. Poco despus avisa Dupuy que tiene listas para marchar a la Capital, las tropas de mulas, con los aparejos correspondientes, que existan en la jurisdiccin de San Luis, a fin de internar los tiles de guerra sobrantes, en el caso que se verificase la expedicin anunciada sobre Buenos Aires. Enseguida, dio una proclama advirtiendo al pueblo los peligros que le amenazaban y disponiendo que los habitantes deban entregar las armas que tuviesen en su poder, dentro del perentorio plazo de dos das. Se encarg de esta misin al Sargento Mayor Enrique Martnez y en la campaa a los alcaldes de hermandad. El secretario Riveros hizo conocer en toda la Provincia esta resolucin, obtenindose el mejor resultado, pues, todo el mundo entreg las armas al gobierno. Por otro bando se dispuso que todos los espaoles europeos y americanos, confinados por enemigos de la causa, que se hallaren en San Luis, se presentaran en el trmino de 24 horas al Ayudante Mayor D. Cornelio L. Lucero, a recibir las rdenes que, privativamente, se le ha comunicado, bajo las ms serias responsabilidades. Se les prohiba dirigir comunicaciones o cartas por la estafeta pblica, ni por conducto privado, que no fuese por intermedio del expresado Ayudante. Los que infringieran estas rdenes o quebrantasen las que fuesen comunicadas por el expresado comisionado, seran fusilados en el trmino de 24 horas. Iguales responsabilidades comprendan a los conductores de correspondencia que no fuese visada. Entre las instrucciones reservadas que se dieron al Ayudante C. Lucero, estaban las de formar una lista de los espaoles y americanos enemigos de nuestra causa, con todos los detalles de su estado, profesin, motivo de confinamiento y lugar de donde procedan. Deba informarse, tambin de las personas o familias que frecuentasen y si hac an o no propaganda contra la causa de los patriotas. Es as como qued establecida la ms severa vigilancia, pues, ya las autoridades locales estaban prevenidas contra la actitud de los confinados. Poco antes, los sacerdotes enemigos de la revolucin, el cura de San Juan, D. Jos Mara Castro y los religiosos Fray Lorenzo Muoz, Fray Roque Jos Mallea, de la orden de predicadores, Fray Pedro Nolasco de los Ros, de la orden mercedaria, y Fray Gabriel Surez, de la orden franciscana, que estaban confinados, habindose les dado pasaportes para Crdoba y Buenos Aires, se fugaron a La Rioja con el fin de trasladarse a Chile. De San Luis se mand a capturarlos al capitn D. Juan Jos Pico; pero ignoramos el resultado de su comisin. Estos frailes, validos de su carcter sacerdotal, eran agentes activsimos del elemento realista y, por consiguiente, peligrosos para tenerlos en San Luis, donde haba muchos otros confinados por la misma causa. Las rigurosas medidas de Dupuy estaban plenamente justificadas en aquel momento, tan difcil y solemne, en el cual nos encontrbamos rodeados por el enemigo y amenazados por todas partes, cuando se iba a jugar definitivamente la suerte de la Patria y de la Amrica. Como complemento a estas medidas, se levant una prolija investigacin sobre los ganados, armas y recursos de toda ndole con que poda contar la provincia para un caso extremo, como el que se prevea, de

sacrificarlo todo por el ideal revolucionario. Jams, en parte alguna una causa cont con ms decididos sostenedores. Los hombres corran a ocupar sus puestos en las filas del ejrcito; los hacendados donaban y conducan personalmente sus ganados: todos contribuan con vveres; las mujeres tejan el picote para vestir a los soldados y el que ms no poda, contribua con su trabajo personal a preparar el charqui, las monturas, aparejos y correajes, y a prestar servicios en los transportes hacia los puntos de reconcentracin. Y en las horas de reposo o de la oracin, se elevaban las plegarias de las almas, enardecidas por el sagrado fuego de la noble causa, para rogar al Dios de sus creencias protegiera las armas de la patria! Dupuy era el espritu y la accin misma de su ilustre jefe San Martn. No descansaba un instante; intervena personalmente en todos los detalles de la organizacin e instruccin de las milicias y en su aprovisionamiento, con un inagotable ingenio para arbitrar recursos de toda ndole y para exaltar, con sus frecuentes proclamas, el espritu del soldado y del pueblo, hasta que la causa de la libertad se convirti en una pasin pblica, dominante y avasalladora. En estas condiciones se explica que San Luis causara la admiracin del mismo San Martn y arrancara el aplauso ms justiciero, de todos los hombres que estaban al frente de la revolucin. A fines de 1815 quedaban perfectamente organizadas las milicias puntanas y en condiciones de entrar en campaa. Regimiento de Caballera de Milicias de San Luis Estado que demuestra la fuerza efectiva con que se halla, con especificacin de clases, compaas y escuadrones, hoy da de la fecha. Compaa 1, Compaa 2, Compaa 3, 1 Escuadrn 4, 1 Escuadrn 5, 2 Escuadrn 6, 2 Escuadrn 7, 2 Escuadrn 8, 2 Escuadrn 9, 3er Escuadrn 10, 3er Escuadrn 11, 3er Escuadrn 12, 3er Escuadrn 13, 4 Escuadrn 14, 4 Escuadrn 15, 1er Escuadrn 1er Escuadrn 2 Esc uadrn Capitn Jos Narciso Domnguez Capitn Mateo Gmez Capitn Jacinto San Martn Capitn Luis Oyola Capitn Toms Luis Osorio Capitn Juan Esteban Quiroga Capitn Isidro Suaste Capitn Andrs Alfonso Capitn Jos Domingo Arias Capitn Pedro Lucero Capitn Luis Videla Capitn Manuel Riveros Capitn Juan Sosa Capitn Juan Adaro Capitn Manuel Antonio Salazar Plana Mayor Cornelio Lucero Domingo Varas Ayudante Carlos Arias

Tenientes Primeros (En el orden de 1 a 15) Jos Gregorio Gimnez. Sebastin Lucero. Floro Vasconcellos. Marcos Guiaz. Juan Alberto Fras . Victorio Sosa. Agustn Sosa. Agustn Palma y Olgun. Jos Leguisamo. Juan Polonio Prez. Luis Fernndez. Pedro Vidal Sarmiento. Javier Sarmiento. Jos Pena. Jos Antonio Lucero. Tenientes Segundos Felipe Ortiz, Esteban Adaro. Felipe Sosa. Esteban Sosa. Juan Antonio Quiroga. Luis Becerra. Juan Pablo Palma. Domingo Indalecio Menndez. Manuel Herrera. Pedro Nolasco Pedernera. Felipe Lucero. Luis Hernndez. Jos Gregorio Caldern. Juan Gregorio Lucero. rsulo Funes. Alfreces Eligio Cabral. Camilo Domnguez. Andrs Miranda. Rufino Poblet. Jos Pedernera. Fausto Gimnez. Pedro Lucero y Sosa. Anastasio Carballo. Jos Mara Videla. Juan Pascual Pringles. Nepomuceno Poblet. Juan Antonio Ortiz. Hiplito Gimnez. Ventura Jurado. Lino Garro. Cada compaa de 120 hombres y con un total de 1800 plazas. Plana Mayor 3er Escuadrn 4 Escuadrn 4 Escuadrn 4 Escuadrn Jos Antonio Becerra Cecilio Lucero Basilio Quiroga Ayudantes Lorenzo Rivero San Luis, noviembre 2 de 1815 VICENTE DUPUY El objetivo era Chile; pero los peligros amenazaban por todos lados. San Martn deba estar en condiciones de acudir rpidamente, donde fuera necesario, a la defensa de nuestra causa. Artigas, alzado en el Litoral, ejerciendo su influencia demoledora hasta Crdoba; el general espaol Pezuela amagaba invadir por el norte; se anunciaba la expedicin espaola al Ro de la Plata comandada por el general Morillo; Chile, reconquistada por los realistas, poda tambin cooperar a la invasin general para concluir con el partido patriota. En medio de tantos peligros, consolaba el espritu la actitud de la abnegada Cuyo y de la pobre San Luis, agigantadas por el sacrificio y el sentimiento de la libertad. Todo cuanto posea fue entregado o puesto a disposicin de Dupuy, aquel hombre extraordinario que no se daba un momento de reposo y que

tena el poder de subyugar todas las voluntades para hacerlas servir a la gran causa. Gratitud eterna a su memoria!!

CAPITULO VII SUMARIO:


1- Misin del licenciado Molina. Donativos del pueblo de San Luis. Honrosa nota del general San Martn. Plan de nuevos impuestos, ideado por el Cabildo: su desaprobacin. El Superior Gobierno honra a San Luis envindole la bandera de la escuadra espaola, rendida en el Ro de la Plata. 2- El Congreso de Tucumn: carta de Pueyrredn a Dupuy. El diputado por San Luis es electo Director Supremo del Estado. 3Declaracin y Jura de la Independencia. Discordia casera. 4- El ejrcito de los Andes. Vigilancia y castigo de traidores. 5- San Luis compromete la gratitud nacional. Honrosos documentos. Nuevas tareas de Dupuy. El Cabildo agradece a Dupuy sus servicios a la patria y a la localidad. 1-Hacia un ao que las provincias de Cuyo abastecan el ejrcito con sus propios recursos; pero aun distaba mucho, por su nmero y organizacin; para iniciar la campaa libertadora de Chile. Como era consiguiente, cada da aumentaban sus exigencias, y los medios de cubrirlas eran, tambin, cada vez ms escasos, al extremo de haberse tocado ya, casi por completo, los resortes para arbitrarios. En presencia de esta difcil situacin, el Cabildo de Mendoza se dirigi, en noviembre, al de San Luis hacindole presente que haba advertido la debilidad de estas fuerzas para comenzar la empresa a que estaban destinadas, y que si la capital no cooperaba con auxilios antes de un ao, se habran agotado infaliblemente todos los recursos. En estas circunstancias haban meditado encargar al licenciado D. Manuel Ignacio Molina para que se trasladase a Buenos Aires y representase, ante el Superior Gobierno, la urgentsima; necesidad de proteger este ejrcito con cuanto fuera necesario, hasta completarlo y atender su abastecimiento. Molina llevaba, tambin, la misin da convencer a los hombres de gobierno de la bondad del plan de campaa formulado por San Martn como medio nico de salvar la causa patritica. El Cabildo puntano acogi c on entusiasmo al comisionado, le confiri sus poderes para representarlo, comprometindose a contribuir al pago de los gastos de viaje y estada en Buenos Aires. Y, mientras tanto, decretaba una contribucin voluntaria, entre los vecinos ms pudientes, para reembolsar la suma de 4.000 pesos que el gobierno central haba anticipado a su diputado Pueyrredn, al emprender viaje a Tucumn.

Al mismo tiempo, peda otra en ganado para sostenimiento del ejrcito, reunindose en pocos das 400 novillos, 210 caballos y 440 arrobas de charqui. Es de advertir, a la vez, que las entradas del ao, por concepto de impuestos y derechos de aduana, que pasaban de 6.000 pesos, fueron enviadas ntegras a Mendoza, todo lo cual se destinaba al ejrcito, como lo certifica el general Espejo. Estos sacrificios, debidamente apreciados por San Martn, dieron motivo a la nota autgrafa reproducida aqu, como un honroso testimonio para el pueblo de San Luis. Comunicaciones como stas, colmaban de satisfaccin al Cabildo y al pueblo, al cual se las hacia conocer, solemnemente, para estimular su patriotismo. Con esta nota llegaba una comunicacin del delegado Molina, dando cuenta del buen resultado de sus gestiones, debido a las cuales, haba conseguido la suma de 6 000 pesos de pronto y 5.000 en cada mes siguiente, hasta completar la organizacin del ejrcito, as como i mportantes elementos de guerra. Auxilio tan oportuno y decisivo produjo un extraordinario entusiasmo en la poblacin puntana y dio nuevos alientos a todos, para continuar la magna obra de la reconquista de Chile. San Martn estaba en plena labor y no descansara hasta no verse compensado por la victoria. En esas circunstancias llam con urgencia a Dupuy, recomendndole que depositara en el Cabildo el mando poltico, y en el oficial ms antiguo, el mando militar, el cual correspondi al capitn Jos Cipriano Pueyrredn. Este patriota se contrajo, con un celo recomendable, en unin al Cabildo, a atender las mltiples necesidades locales y los deberes de reunir y disciplinar las milicias. Las continuas contribuciones y las ltimas remesas de dinero a Mendoza, haban agotado los recursos y no se saba de qu echar mano para sostener la escuela pblica, el mantenimiento de los presos y practicar las urgentes reparaciones de la crcel y de la casa municipal. Entonces, se ide sacar recursos del ramo de propios y arbitrios, aplicados a la extraccin de ganado, madera y otros productos naturales, as como se fij un impuesto a todos los artculos del comercio que se introducan de las vecinas provincias de Mendoza y San Juan, ordenanzas que fueron remitidas al gobernador para su aprobacin. Estas medidas dieron lugar a muchas reclamaciones por cuanto venan a gravar de tal manera el comercio, que lo exponan a grandes quebrantos. San Martn desaprob el establecimiento de los nuevos impuestos. El Cabildo de San Luis se justific dirigindole una extensa nota con los fundamentos de esas ordenanzas, y, requerida la opinin del asesor doctor Vera, ste se produjo en contra de las pretensiones del Cabildo, diciendo: "Si despus de abrumados los ciudadanos con el redoble peso de extraordinarias contribuciones, hubieran de oprimirse todav a las ramas del comercio con nuevos derechos, vendran a reducirse sus agentes a un estado de impotencia y nulidad que traera la ruina y total decadencia del Estado. Que si a los habitantes de San Luis, que hoy seguramente sufren ingentes exacciones, se les apura con el derecho de propios y arbitrios', reducidos a la desesperacin, abandonaran el giro de sus negociaciones. As, pues, opina ms acertadamente, que se omitan, por ahora, las obras que dieron mrito al acuerdo del Cabildo, o que se arbitren los medios, por erogacin voluntaria, de los vecinos de aquella ciudad".

San Martn se produjo de conformidad con el dictamen del asesor, y agreg que si el Cabildo pudiera adoptar otros medios que no proporcionasen estos inconvenientes, no distara de aprobarlos por el inters que le mereca esa benemrita ciudad. El Cabildo insisti en justificar el acuerdo y en pedir su aprobacin, refutando, a la vez, los argumentos en que se haba fundado el asesor para negarle su asentimiento. Este vuelve a hacerse cargo del asunto y se expide, por segunda vez, con gran mesura, manifestando que siendo la causa de esos impuestos la necesidad de atender la escuela y las obras pblicas, cree debe elevarse la solicitud del Cabildo al Superior Gobierno, a quien corresponde, de acuerdo con los principios de igualdad, fomentar la educacin e imponer derechos en las provincias sobre el ramo de comercio, y se recomienda, a sus efectos "la benemerencia, patriotismo e incomparables sacrificios que ha hecho el distinguido pueblo de San Luis ". Negada la facultad para arbitrar nuevos recursos con el aumento de impuestos, el Cabildo qued en una situacin muy apurada; pues, tampoco el gobierno central concurri con el auxilio solicitado. Pero no deba ser la ltima prueba a la cual se sometera la abnegacin de los puntanos; el vecindario contribuy con una suscripcin voluntaria al sostenimiento de la escuela. Si el Superior Gobierno no poda concurrir a remediar las necesidades de la cultura local, estaba bien penetrado de los sentimientos y de los sacrificios de nuestro pueblo, al cual quiso honrar en la primera oportunidad que se le present, envindole la bandera de la escuadra espaola, vencida en las aguas del Plata por el intrpido almirante Brown. He aqu la constancia de ese hecho que tanto honra al pueblo puntano: "Sr. Tte. Gobernador de la ciudad de San Luis. Ha recibido este gobierno el apreciable oficio de Vd., con fecha 11 del corriente, y con l la bandera de la Escuadra Espaola con que el enemigo surcaba el Ro de la Plata, cuando a esfuerzos de la nuestra, se rindi, haciendo entrega de su divisa. A este Ayuntamiento le es muy grato el presente que, por disposicin del Superior Gobierno, le hace Vd. segn se lo comunica, y se llena de complacencia al recordarle que los hijos de su pas han sabido desempearse, en defensa de la causa comn y decoro de la conservacin del buen renombre de ellos. No cesara de elevar sus suplicas al cielo para que, sin separarse un momento de las sabias disposiciones que nos rigen, sigan hasta el fin de los grandes designios a que aspiran. Se complace en la oferta de Vd., en orden a lo dispuesto de las inscripciones del asta de otra bandera, conociendo los buenos deseos que le acompaan, dndole por ello las debidas gracias. Ha dispuesto sentar, por acuerdo, que el paseo de ella sea la v spera del 25, da de nuestra regeneracin. Como igualmente hacen su depsito en la Santa Iglesia Matriz y, con los deseos ms ardientes, ruega al Dios de la Patria, nos d una verdadera unin y perfecta alianza. Nuestro Sr. Guarde a Vd. muchos aos. San Luis 12 de mayo de 1816. Marcelino Poblet".

2- El 16 de enero de 1816, escriba Pueyrredn a Dupuy: "En el Per se perdi todo, como te impondrs por mi comunicacin al Cabildo; el pas est todo dividido; el ejrcito casi disuelto y en extremo prostituido; la ambicin se entroniza con descaro en todos los puntos; cada pueblo encierra una faccin, que lo domina; la ambicin ciega la codicia, la sensualidad, todas las pasiones bajas se han desencadenado; slo una absoluta regeneracin puede restituir el pas a la vida; pero en dnde estn los instrumentos para formar una masa de forma diferente? Las virtudes han huido de entre nosotros o estn tan escondidas que nos las halla la ms vigilante diligencia. Y cul el brazo bastante robusto y diestro para depurar y arrojar la parte corrompida? Ser el Congreso? Ah, hermano mo! Qu distante estoy de creerlo y esperarlo! An faltan muchos diputados, y, entre los que hay reunidos no descubro aquel deseo ingenuo de conciliacin y avenimiento, sino un espritu de provincialismo, de rivalidad y de encono que debe producir funestos resultados. Si el Congreso se abre, vamos a vernos sumergidos en ms divisin y en mayores males. Ojal no se realicen mis temores!". Tal era, en verdad, la situacin del momento. El Litoral continuaba bajo la influencia antinacionalista del caudillo Artigas; el ejrcito del norte, minado por la indisciplina y deshecho por la derrota de Sipe-Sipe; los espaoles reconcentrando sus elementos sobre la frontera para someter estas provincias a la absoluta autoridad de Fernando VII; las rivalidades y celos entre Buenos Aires y las provincias, que representaban dos tendencias antagnicas; el centralismo del partido porteo y el federalismo inorgnico de los caudillos. A estas graves circunstancias deban agregarse las terribles acusaciones contra ciertos hombres dirigentes, a quienes se culpaba de pretender entregar el pas a una nacin extranjera; de querer coronar un prncipe de cualquiera de las casas reinantes de Europa. La nica esperanza era San Martn que preparaba en Cuyo su c lebre ejercito de los Andes, y Gemes que, aunque en franca rebelin contra Rondeau por sus grandes desaciertos, era, en las provincias del norte, el nico jefe capaz y con prestigio para levantar en armas a las poblaciones y detener al invasor realista, como ms tarde lo evidenci con su pericia y sucesivos exitoso En tan difcil situacin se reuna el Congreso en Tucumn. Los diputados que participaban de las profundas divisiones de los pueblos, eran un conglomerado de opiniones distintas, sin espritu de cuerpo, los cuales fueron agrupndose en torno de las tendencias de Crdoba, Alto Per y Buenos Aires. Los diputados por Cuyo, representados por Pueyrredn, Godoy Cruz, Maza, Fray Justo de Santamara de Oro y Laprida, obedecan las sugestiones del General San Martn, quien acord con ellos dar impulso a las tareas del Congreso y apurar la solemne declaracin de la independencia. El 9 de abril se hizo conocer en San Luis la instalacin del Congreso de las Provincias Unidas del Ro de la Plata, reunido en la ciudad de Tucumn, suceso que llen de alegra y esperanzas a todos, mandando celebrarlo las autoridades con luminarias y otras fiestas pblicas. Diez das despus, fue jurado y reconocido como la soberana representacin del pas.

Otra noticia que colm de satisfaccin a los puntanos, fue el nombramiento de su diputado, Juan Martn de Pueyrredn, para ocupar el elevado cargo de Director Supremo del Estado. Esta designacin significaba el triunfo del buen sentido y del patriotismo. Pueyrredn era un hombre circunspecto, avezado a los negocios pblicos, enrgico y con las ms recomendables virtudes para imponerse en tan difcil situacin. El nuevo Director, con San Martn y Belgrano, fueron los tres hombres del momento, unidos por los ideales comunes de la independencia, aunque no estuviesen de acuerdo sobre la forma de gobierno a adoptarse, asunto de grave meditacin que se resolvera con mucha calma y habilidad diplomtica. San Martn era republicano; pero se abstena de emitir juicios sobre la forma de gobierno, por cuanto poda aumentar las dificultades y chocar con Belgrano, declarado abiertamente por la monarqua incsica. En cuanto a Pueyrredn, podemos tambin afirmar que era republicano, pues en carta a Dupuy le dice: "Que si prevaleciera la idea de la soberana, estaba decidido a retirarse del Congreso". Al fin, en sesin del 9 de julio, el presidente Francisco Narciso Laprida, present la idea de la declaratoria de nuestra independencia en estos trminos: "Quiere el Congreso que las Provincias Unidas del Ro de la Plata formen una sola nacin, libre e independiente de los reyes de Espaa?". Una salva de aplausos y entusiastas aclamaciones respondieron por la afirmativa. Puestos todos de pie, se hizo el solemne juramento en medio de los transportes del ms alto patriotismo. El Director Supremo y todas las autoridades prestaron tambin el suyo. Despus, se hizo la salvedad de que la independencia era, no slo de los reyes de Espaa, sino de todo otro poder extranjero, declaracin necesaria por cuanto se repeta que el Congreso quera entregar el pas a Portugal o Inglaterra, o coronar un prncipe de las casas reinantes de Europa. Despus de este acto, tan decisivo como trascendental para los futuros destinos de estos pases, el director Pueyrredn resolvi trasladarse a Buenos Aires, a fin de asumir, en la capital, la suprema direccin del gobierno de las Provincias Unidas. A su paso por Crdoba, se entrevist, el 15 de julio, con San Martn, que haba ido a informarle sobre el plan de operaciones del Ejrcito de su mando y dems asuntos relacionados con la urgencia de dar impulsos a la causa revolucionaria. Haba que consolidar, con el triunfo de nuestras armas, la solemne declaracin de la independencia. Pueyrredn, que con los diputados del Alto Per, estaba inclinado a llevar la expedicin por el norte, fue convencido por San Martn de las ventajas del paso de los Andes. El nuevo Director instituy el Ejrcito de los Andes y aument el subsidio mensual a 8.000 pesos, proveyndole de otros elementos. Por su parte, el Congreso acord a San Martn el titulo de Capitn General. 3- He aqu la comunicacin autgrafa que se pas a las autoridades puntanas dndoles cuenta del fausto suceso de la declaracin de la independencia:

Este trascendentals imo documento fue ledo en acto solemne y saludado por las grandes aclamaciones de un pueblo, noblemente apasionado de la libertad, contestndose y sellndose, para siempre, el solemne juramento de sostener nuestra independencia, con el Acta memorable que se transcribe a continuacin: "En la ciudad de San Luis, a veinticuatro das del mes de agosto de mil ochocientos diez y seis aos: Presente el ilustre Cabildo, en consorcio de su Presidente el seor Teniente Gobernador a cuya casa morada, por estar destruida la sala capitular, fueron convocados por un Bando publicado el da anterior todos los cuerpos Militares, Prelados, funcionarios pblicos, la mayor parte de los jueces de la campaa y todos los vecinos de este virtuoso pueblo, ante quienes habiendo precedido el conocimiento de un oficio del Muy Ilustre Cabildo, y Gobernador Poltico de esta Provincia de Cuyo, de siete del corriente, dirigido al expresado Teniente Gobernador, en el que ordena proceda a la publicacin del Acta y Juramento prescripto por el Soberano Congreso sobre la independencia de las Provincias Unidas, cuyos documentos y forma del Juramento, que igualmente comprenda en testimonio, despus de ledos pblicamente se present el Teniente Gobernador e, hincado de rodillas ante el Ilustre Cabildo, prest el Juramento de promover y defender la libertad de las Provincias Unidas y de la Independencia del Rey de Espaa Fernando Sptimo, sus sucesores y Metrpoli, y de toda otra dominacin extranjera, e igualmente el de sostener estos derechos con la vida, haberes y fama, guardando la misma forma prescripta por el Soberano Congreso Nacional, quien, seguidamente, lo tom el Ilustre Cabildo, oficiales militares y dems corporaciones, cuyo acto celebrado entre vivas y aclamaciones las ms expresivas por la libertad e independencia de la Amrica del Sud, lo firmaron para su constancia en el mismo da, mes y ao, ante el Seor Teniente Gobernador y Muy Ilustre Cabildo. (Siguen los nombres de los asistentes al acto). Firmado: Marcelino Poblet. Pedro Pablo. Fernndez. Mateo Gmez". La independencia nacional fue jurada poco despus por todas las autoridades de campaa y vecinos ms caracterizados. El pueblo de San Luis por algn tiempo, envuelto en la discordia casera, que era como una prolongacin de la anarqua general, apenas contenida en momentos que el Congreso de Tucumn asuma la soberana del pas. Y se manifest con motivo de considerarse la renuncia del diputado D. Juan Martn de Pueyrredn y de elegirse el que deba reemplazarlo. Convocada la Junta Electoral, sta se reuni hasta tres das consecutivos, sin llenar su cometido y, averiguada la causa, se supo que all se deliberaba sobre la disminucin de la renta, el establecimiento de escuelas y otros temas completamente ajenos al asunto de la convocatoria, pretextos para encontrar el medio de deponer al teniente gobernador Dupuy. Los directores de este propsito eran Fray Isidro Gonzlez y el capitn Jos Cipriano Pueyrredn. Esta actitud, tan contraria al mandato del pueblo, produjo los consiguientes recelos en el nimo de Dupuy, el cual tom, entonces, sus precauciones. Los promotores del conflicto, vindose descubiertos, recurrieron al ardid de pedir garantas y seguridad individual para llenar su cometido, cuando nadie haba pretendido presionarlos. Al efecto, exigieron que el teniente gobernador se retirara a la quinta de

Pueyrredn y depositara el mando en el cuerpo electoral, que de hecho quedara as investido con la suma de los poderes locales. Y aunque el coronel Dupuy, en un rasgo de desprendimiento y de caballerosidad, se despoj del poder ante el Alcalde de 1er voto, pidiendo al Cabildo que se le formularan los cargos por supuesta intervencin en las deliberaciones de la Junta Electoral, no se le concret ninguno, ponindose en descubierto la falsedad de las acusaciones, con las cuales se pretenda demorar la designacin del diputado y someter el caso al Congreso Soberano. Puestos en conocimiento del Gobernador Intendente de la Provincia estos hechos irregulares, los pas a estudio del asesor letrado, Dr. Vera, quien se expidi aconsejando que los autores del conflicto, Jos Cipriano Pueyrredn y Fray Isidro Gonzlez, bajasen a la capital a fin de ser odos, e intertanto, deba ordenarse la eleccin de dos ciudadanos en su reemplazo, a fin de no demorar el nombramiento de diputado. San Martn resolvi el asunto de acuerdo con lo dictaminado por su consejero. En consecuencia, se reuni, el 1 6 de mayo, el Cabildo y Junta de Electores presididos por el teniente gobernador y entrando a considerar el motivo de su convocatoria, el P. Manuel Barros, prior del convento de predicadores, hizo mocin para que se acordara al coronel mayor Dn. J. M. de Pueyrredn, la facultad de sustituir sus poderes, respecto a que el pueblo tena suma confianza en su patriotismo y en el acierto con que haba de proceder a designar un sustituto entre los miembros del Congreso, suplicndole que si entre los representantes de la Provincia de Cuyo haba quien llenase esos requisitos a su satisfaccin, lo prefiriese para el cargo. El administrador de correos, don Rafael de la Pea, adhiri a esta idea aadiendo que era el nico medio de tener un representante en el Congreso, por la notoria indigencia de esta jurisdiccin para costear viaje y dieta de un diputado, en momentos en que San Luis deba hacer frente a una nueva contribucin patritica de 2.000 pesos, y atender adems, la seguridad de la Provincia, amenazada por el enemigo limtrofe. As se resolvi por la unanimidad de los electores. Al serle comunicado a Pueyrredn lo resuelto por la Junta de Electores, agradeci debidamente el acto de confianza; pero se excus de ejercer una facultad que consideraba no tener, desde que haba aceptado el cargo de Supremo Director. Y en carta particular a Dupuy le deca: La quietud, el orden y la armona son el primer deber de un magistrado; y siempre padece su concepto, en la opinin comn, cuando se altera la paz por cualquier motivo que sea. El gobierno de un pueblo pide delicadeza, flexibilidad y destreza; yo s que t eres capaz de todo, y nada te encargo sobre este particular. Todo lo que Uds. han hecho, no vale nada: desde el momento en que me recib del mando supremo de las Provincias, dej de ser diputado, me separ del Congreso y cesaron, enteramente, mis poderes cmo podr, pues, ahora, sustituir una facultad que no tengo? En tal caso, sera viciosa y nula. Si Uds. me hubieran mandado la facultad de sustituir, cuando la ped, no nos viramos ahora en este apuro. Estoy, hijo, ahogadsimo de atenciones; dentro de seis das salgo para Crdoba; escrbeme all. Consrvate bueno y manda a tu siempre affmo. Amigo. Juan Martn". Con tal paternal consejo y franca amistad trataba a Dupuy aquel eminente ciudadano, a la sazn el Supremo Director del Estado y el hombre que iba a ser la providencia de la causa revolucionaria. Mucho debi valer el teniente gobernador de San Luis, cuando iguales manifestaciones de cario

reciba del general San Martn Dupuy dio pruebas de prudencia; pero las ambiciones locales continuaron por algn tiempo su obra demoledora. Como no se practicaba la eleccin del diputado, el presidente del Congreso ofici al Cabildo manifestndole que, cuanto antes, deban hacerlo, y que la dieta del diputado se pagara con recursos del tesoro nacional, a razn de 1.200 pesos anuales. No pudindose poner de acuerdo, designaron representante de San Luis a don Toms Godoy Cruz, diputado por Mendoza. Esta medida frustr las esperanzas de varios polticos locales y entre ellos, principalmente, las del alcalde de 1er voto, D. Marcelino Poblet, hombre dominante y ambicioso, que no poda resignarse a un papel secundario. Fracasada su candidatura, recurri a la intriga, sorprendiendo la buena fe del Cabildo, a quien hizo firmar una especie de protesta por supuesta intervencin del teniente gobernador en ese acto, y al cual acusaba de haber hecho presin en el nimo de los electores. Esta actitud ocasion el rechazo del diputado Godoy Cruz. Averiguada la causa de tan grave resolucin del Congreso, el mismo Cabildo puso en descubierto el reprochable proceder de Poblet, siendo anatemizado, como dscolo y descalificado, como patriota, en un documento que tenemos a la vista. Por esta causa se qued San Luis sin representante en el Soberano Cuerpo, hasta ser trasladado a Buenos Aires. 4- El Ejrcito de los Andes comenz a formarse en 1814, tomando como base los auxiliares de Chile mandados por Las Heras. Vinieron, despus, de Buenos Aires dos compaas, mientras en San Luis, Mendoza y San Juan, se organizaban las milicias que deban incorporrsele. Finalmente, en 1815, llegaron los restos de granaderos a caballo, que fueron conducidos por el coronel Zapiola. A medida que se produca la reconcentracin, crecan las necesidades para el sostenimiento de las fuerzas. Fue entonces cuando San Martn puso en prctica el recurso de las contribuciones patriticas de toda ndole: donaciones de dinero y ganado, emprstitos voluntarios y forzosos a los indiferentes y enemigos de la revolucin, y, por ltimo, los servicios personales. Estableci su campamento en el Plumerillo, a una legua de Mendoza, y luego, organiz el parque y la maestranza bajo la direccin del P. Luis Beltrn, quien tenia el don extraordinario de todas las habilidades manuales, al cual se una un ingenio inagotable que todo lo supla y arbitraba. Dice el ilustre Mitre: "Al soplo del P. Beltrn se encendieron, como cera, los metales que model en artefactos de guerra. Como un Vulcano, vestido de hbitos talares, l forj las armas de la revolucin". A estas creaciones, siguieron la fbrica de plvora, de paos, hechos con las bayetas tejidas en San Luis; la organizacin de la proveedura, sanidad y justicia militar, medios de transporte y cuanto detalle pudo proveer el genio organizador del general en jefe, para montar aquella admirable mquina de guerra, cuyo engranaje y funcionamiento estaba destinado a asegurar la victoria. El teniente gobernador Dupuy pas, en junio, una circular a los alcaldes de hermandad de la campaa, dicindoles que saba, por informes reservados y ciertos, los preparativos del enemigo de Chile para apoderarse de esta provincia, en la primavera prxima, y que siendo un deber, el ms sagrado de

todo americano, el tomar las armas para defender sus bienes, sus esposas, sus hijos y su propia vida, se impona la necesidad de aumentar la fuerza de nuestro ejrcito y para este propsito, se le encargaba cierto nmero de reclutas que deba reunir con la mayor actividad posible. De todos los partidos comenzaron a venir los contingentes de robustos mocetones y giles jinetes, los cuales, en cuanto llegaban, se distribuan en las compaas a fin de iniciar su instruccin militar. Estos contingentes estaban destinados a formar el 5 Escuadrn de Granaderos a Caballo, por resolucin de San Martn, que peda gente hermosa para su regimiento predilecto, en la inteligencia que no dar ninguno a otro, porque los puntanos son ms aptos para la caballera que para la infantera. Y alentando a su leal teniente gobernador Dupuy, le dice: "Ese corazn est ya ms tranquilo? Trabajemos, mi amigo, por nuestro suelo y dejemos que nuestros enemigos nos persigan; yo no espero otra recompensa de mis afanes sino la de poder decir: Por mi patria hice cuanto pude". En agosto pas nota a los Cabildos de Cuyo hacindoles presente la necesidad urgente de arbitrar nuevos recursos, en dinero y hombres, hasta completar el nmero de 4.000 soldados que juzgbase necesario para aventurar la expedicin a Chile. En Mendoza se reunieron con el Cabildo los diputados de San Juan, y despus de deliberar sobre el particular, resolvieron, en vista de las circunstancias premiosas, y contando de antemano con la aquiescencia del Cabildo de San Luis, auxiliarlo con todos los esclavos tiles para el servicio de las armas, sin perder de vista el deber de no descuidar los cultivos de la tierra. En consecuencia, destinaron al ejrcito los dos tercios de esclavos, previa indemnizacin a sus amos. Las personas que tuvieran menos de tres esclavos, deban juntarse con otra para formar ternas y ser sometidos al sorteo. Entraban en el sorteo los esclavos de 14 a 50 aos. Dupuy public un bando para que se presentaran stos y el Cabildo nombr en comisin a Marcelino Poblet, Mateo Gmez, Francisco Vicente L. Lucero y Jos Gregorio Jimnez, para verificar el sorteo de la referencia, tasar los esclavos y velar porque, en toda la jurisdiccin se cumpliera fielmente esa determinacin. En el mes de octubre se tenan ya listos 42 hombres sanos, fuertes y aptos para el servicio militar, los cuales fueron entregados al teniente gobernador. En el acta que se labr con ese motivo, consta que la comisin continuara su tarea en el resto de la Provincia, de donde se obtuvieron otros ms, con los cuales se form el contingente de esclavos libertos que marcharon a Mendoza. El Cabildo haba solicitado que se formase con ellos un cuerpo; San Martn contest que pondra en conocimiento del Director Supremo ese pedido. Y San Martn sigui pidiendo a Dupuy: vengan los otros negros libertos, vengan las mulas y caballos y cien cosas ms, todas en carcter de urgentes. Y all fueron una partida de 400 caballos, 300 reses y 400 arrobas de charqui. Poco despus, el tropero Francisco Martnez llev 381 ponchos de lana y 1.553 varas de picote, mientras los telares criollos continuaban da y noche la noble tarea de vestir a las tropas. En septiembre se remitieron 1 .000 cartucheras de infantera, con correajes, 25 quintales de plvora de fusil, 15 de can, 1.200 piedras chispas de fusil y 200 de pistola; 300 fusiles, 9 cargas de tejidos, 400 y tantas arrobas de charqui y una buena partida de caballos y mulas. En octubre, el teniente gobernador, apremiado por estas exigencias, dirigi al vecindario una proclama, cuya parte final dice as:

"Puntanos: El jefe que tiene la honra de mandarnos, est bien penetrado de que vuestros esfuerzos siempre han sido superiores a los de otros pueblos con grandes proporciones y facultades, as es que vuestras virtudes han brillado de ese modo ejemplar y slo falta para llevarlas al ltimo grado de perfeccin que hagis este ltimo sacrificio. El resultado del objeto a que l es dirigido, sin duda alguna, va a ser el ms feliz y va a compensaros vuestras heroicas erogaciones y fatigas y a poner un trmino a vuestros trabajos. Creedlo as , mis amados puntanos: yo os lo aseguro, que estoy bien informado del estado del enemigo y conozco muy bien la disciplina, subordinacin y bravura de los soldados que componen el ejrcito de esta Provincia, al mando de un jefe cuya aptitud y pericia militar funda la seguridad y buen resultado de sus operaciones en el otro lado de los Andes. Todo lo que, para que llegue a noticia de todos y nadie alegue ignorancia, mando se publique por bando, a cuyo objeto comisiono al capitn de es tas milicias D. Manuel Rivero". En noviembre, pide San Martn, como anticipo de la contribucin patritica, otras dos mil arrobas de charqui, encargndose al capitn Pedro L. Lucero para que lo reciba, acondicione y remita al ejrcito. Unos das despus, pide, adems mil mulas de silla, las cuales deban ser remitidas con la mayor brevedad, y, finalmente, ocho mil o ms pieles de carnero, sin prdida de momentos, pues, dice: "Ya apuran los instantes para realizar la grande empresa en que se halla comprometida la Provincia. Estos son los ltimos recursos que van a coronar la obra que ha preparado el laborioso afn de los hijos de la patria en esta Provincia". Y con estos urgentes pedidos march el ltimo contingente. Dupuy y el Cabildo puntano pudieron muy bien exclamar, como Pueyrredn, despus de despacharle cuanto peda: "Van oficios de reconocimiento para las provincias de Cuyo; van despachos de oficiales; van vestuarios y recados; van sables; va charqui; van tiendas de campaa...Va el mundo, va el demonio, va la carne! Y no s yo cmo me ir con las trampas en que quedo para pagarlo todo. Y despus de tantos sacrificios, es preciso que Dios sea godo para que no ayude nuestra empresa". Y la tarea iba a continuar an, para estar prevenidos en un caso de desastre o de un fracaso, a fin de ocurrir inmediatamente con las reservas de hombres y de elementos. Para eso, se quedaba an, en San Luis el infatigable Dupuy. Haba que preocuparse constantemente de levantar el espritu de los buenos patriotas. Los espaoles propalaban la idea de que los revolucionarios eran enemigos de la religin catlica, para desprestigiar su causa en el seno mismo de las familias y ante el pueblo, fiel a sus creencias. Para contrarrestar esa predica funesta, Dupuy firm un decreto en el cual deca: "que los que alardeaban de cumplir con los preceptos de la Iglesia, eran los primeros en quebrantarlos, en cuya consecuencia ordenaba que todos los espaoles o americanos confinados, concurriesen a la misa mayor, presididos por un oficial ayudante, a fin de constatar quienes daban, o no, cumplimiento a una orden inspirada en el anhelo de hacer observar los preceptos sagrados de nuestra religin catlica, sin cuya circunstancia no seramos acreedores al auxilio divino para conseguir el buen xito de nuestra grande obra de la libertad". Como complemento de esta medida, se priv de suministrar los sacramentos de la confesin a los 13 sacerdotes confinados y enemigos de la revolucin. A sus efectos, se encomend la mayor vigilancia y celo al prior del

convento de predicadores, Fray Manuel Barros, a fin de evitar la influencia de esos malos ministros del altar y enemigos de los americanos y de su libertad. El P. Barros, que era un patriota decidido, como casi todos los dominicos, dio el ms estricto cumplimiento de su encargo. Y, por fin, estimul el celo patritico de los ministros del altar con notas como sta: Al Sr. licenciado y Cura de Piedra Blanca D. Jernimo Rosario de Zarza. Tengo el mayor placer en contestar a su ms atto. Y recomendable oficio del 14 de abril, en el cual no slo me comunica que el Sr. Provisor y Gob. de este Obispado le haba conferido (tan dignamente) el beneficio de la Piedra Blanca, sino que me avisa igualmente del modo ms edificante y expresivo a trabajar en proteccin de nuestra Libertad. Yo protesto a Ud. que al leer su indicada nota, derram lgrimas de ternura y vivifiqu mi nimo agobiado con ms de seis aos de fatigas por el bien de mi Patria, y sin ser dueo de mi razn en aquellos momentos, levant mis ojos al cielo y dije: Ojal que todos los americanos Ministros del Santuario abrigasen en su corazn sentimientos tan justos y tan dignos de la naturaleza que debieron al Ser Supremo. Entonces es que podramos asegurar nuestra constitucin y que estbamos puestos a la par de las naciones ms grandes. El crdito pblico que se ha merecido por su ilustracin y patriotismo, no slo me hace incapaz de sugerirle medios de fomentar la opinin pblica e inflamar el espritu de sus sencillos y recomendables feligreses, sino que me hace reposar en la confianza de que tengo en esa parte de mi jurisdiccin, un compaero en la lucha de nuestra grande obra que har sin duda ms progresos en su favor con su influjo, que yo al frente del enemigo con la espada que me confi la Patria. Con harto pesar mo y por mi amontonamiento de atenciones las ms ejecutivas, he retardado hasta ahora la contestacin a su expresado oficio; pero tengo en estos momentos que me han dado lugar mis tareas, de verificarlo con la satisfaccin de ofrecerle no slo mis servicios en favor del bien general sino igualmente los particulares en que Ud, me considere til. Dios que a Ud. m.s a.s Vicente Dupuy. Por estos medios, se hacan converger todos los recursos y todas las opiniones al sostenimiento de la gran causa emancipadora. Y, como terrible admonicin a los traidores y espas, se dio gran publicidad a una sentencia contra un espa de Osorio, sorprendido y confinado a San Luis, en cuyos fundamentos se deca: "Que no obstante haberse hecho acreedor a la ltima pena, los principios de humanidad hacen que slo se condene a Mateo Alegra a cuatro aos de obras pblicas, y puesto a la expectacin pblica con un rtulo en la frente que diga: Infiel a la Patria e indecente amigo del tirano Osorio". A la sazn acababan de llegar a San Luis muchos espaoles, confinados por el gobierno patrio de Chile, a Mendoza, y despus del desastre de Rancagua, trasladados a la capital puntana. Algunos de stos estaban sospechados de mantener correspondencia secreta con los agentes de los espaoles de Cuyo, de modo que la aludida resolucin tenda a intimidarles por si intentaban insistir en sus funestos propsitos, al mismo tiempo que era una tremenda advertencia a los paisanos, a quienes podan sobornar, para ponerse al servicio de los enemigos de la Patria.

La vigilancia era tan severa, que los confinados, ni dormidos se hubieran atrevido a violarla, pues, todo buen ciudadano se consideraba obligado a vigilar sus menores acciones. Con estos deberes patriticos alternaba Dupuy la tarea del fomento local. La ciudad sufra una crisis espantosa; los cultivos estaban abandonados por falta de agua; la toma de sta era insuficiente para las necesidades ms premiosas de la vida, y, como consecuencia, la miseria asomaba como un espectro en la imaginacin del celoso teniente gobernador, cuando con su inagotable ingenio, se decidi a remediar aquella triste situacin. Public un bando diciendo que hasta ese momento las exigencias del ejrcito de los Andes y la libertad de Chile, haban agotado todas las energas y ocupado toda su actividad; pero, que habindolas servido con cuanto recurso pudo sacar de este heroico pueblo, era llegada la oportunidad de preocuparse de los propios intereses. Citados a una reunin los principales vecinos, les expuso la urgencia de remediar estos males, en lo posible, a cuyo efecto se les peda una contribucin voluntaria y equitativa para iniciar los primeros trabajos, la cual deba ser entregada al comisionado D. Rafael de la Pea. No todos acudieron a entregar su cuota con la premura que el caso requera, y entonces Dupuy, dict un decreto dando 24 horas para hacer dicha entrega, debiendo ser el doble si pasaban dos das y sin perjuicio de las providencias que pudiese tomar el gobierno. Tambin se encargaba, a los alcaldes de barrio, formar una lista de todos los esclavos, tiles para el trabajo, que existieran en sus respectivos cuarteles y de todo individuo que no tuviese contribuciones, pero apto para el trabajo, la cual seria remitida al administrador de hacienda, D. Juan Escalante. Los alcaldes deban mandar, mensualmente, cuatro hombres de cada cuartel al trabajo de la toma y acequias. Los jueves deban concurrir los esclavos con las herramientas de sus amos y los jornaleros con las de sus patrones. Los amos y patrones que no cumpliesen con el deber de enviar a sus esclavos o peones a esos trabajos, pagaran una multa a beneficio de dichas obras, sin perjuicio de ser compelidos por las autoridades a dar fiel cumplimiento de esa disposicin. A los alcaldes se les impona la obligacin de concurrir, ese da, a velar por el orden y a fiscalizar el trabajo. Debido a estas enrgicas medidas, pronto se aument considerablemente el agua, se distribuy equitativamente para los diversos cultivos y se ensanch el radio de irrigacin; oportunas disposiciones que vinieron a despertar los estmulos para cultivar la tierra. Es conveniente advertir que slo se daba agua a las tierras cultivadas y que se impuso, tambin, la obligacin de trabajar todas las que estuviesen en el radio de irrigacin. Despus, hizo abrir caminos, vigil la frontera para el caso que los indios, aprovechando la ausencia de las tropas regulares, pudiesen invadir los campos. Dupuy no descuid ninguna necesidad local, facilitando hasta los vagos y detenidos para los trabajos de los particulares. Por su parte, hizo cultivar los potreros del Estado que estaban en el Bajo, donde tena esplndidos alfalfares para el engorde del ganado de reserva. En medio de tantas ocupaciones, y anticipndose a la gloria que deba coronar los esfuerzos y el genio del general San Martn, se ocupaba de poner en conocimiento del Cabildo el homenaje que a nombre de Cuyo, decretaba

Mendoza al ilustre general del Ejrcito de los Andes, mandando fundar una villa en su honor, en el lugar de los Barriales, y decretndole un monumento que perpetuara el recuerdo de su obra y de sus virtudes en la Provincia de Cuyo. 5- Como una suprema recompensa a los afanes, al celo y a la abnegacin ejemplar del pueblo puntano, reproducimos autgrafa la honrosa nota de reconocimiento que le dirigi el Supremo Gobierno y que debe recordarse como uno de los ms grandes ttulos que puede ostentar la Provincia de San Luis a la gratitud nacional. A este honroso documento se contest en la siguiente forma: Por nota de la Secretara, del 2 del corriente, ha tenido este Ilustre Cabildo el gran placer de ver recomendado, al Excmo. Superior Director del Estado, los sacrificios de este grande Pueblo, por sus virtudes, por nota del benemrito Capitn General de esta Provincia de 21 del pasado en la cual patentiza los esfuerzos de nuestro representado. Igualmente observa, con la mayor satisfaccin, que el Supremo Director del Estado no solo ha resuelto se publique en la Gaceta, sino que promete progresos ventajosos a este buen pueblo, en premio justo de sus desvelos y sacrificios en contribuir al sostn de un Ejrcito que las virtudes recomendables de este pueblo y la influencia de aquel jefe benemrito, a la par de sus dignos subalternos, han sido capaces de ponerlo en un estado respetable de hacer fundar la esperanza pblica de los pueblos unidos con sus operaciones. Este Ayuntamiento espera que la Secretaria se sirva poner en el conocimiento de S.E. la gratitud que corresponde a indicaciones con que tanto honra a su representado y que igualmente protesta a su nombre sostener, como hasta aqu, el orden y dar un nuevo impulso a sus esfuerzos para conservar la opinin que tan justamente se ha merecido esta Provincia de Cuyo. Dios guarde a VS. muchos aos. San Luis, 19 de noviembre de 1816. Mateo Gmez.- Pablo Fernndez.- Pedro Nolasco Pedernera.- Agustn Sosa. Al Sr. Secretario de Gobierno Dr. Vicente Lpez". Inter el ejrcito de los Andes abra la campaa de Chile, Cuyo continu los preparativos de reunir nuevos elementos de guerra, para el caso de un contratiempo, a fin de acudir sin demora en su auxilio. Las milicias puntanas permanec an sobre las armas, recibiendo diarias instrucciones. Dupuy se ocupaba de tener una reserva de mulas y caballos y provisiones para un caso de apuro, tarea que multiplicaba sus atenciones y su extraordinaria actividad. He aqu cmo se supo recompensar dignamente sus afanes: "En la ciudad de San Luis, a siete das del mes de febrero de mil ochocientos diez y siete aos, el Cabildo, justicia y Regimiento de ella, dijo: Maana, ocho del corriente, va este Ilustre Cabildo a poner en posesin de sus empleos concejiles, al que ha de elevarlo en el presente ao, por eleccin uniforme de todos sus miembros y especial confirmacin del seor Gobernador Intendente de la Provincia de Cuyo. Lo que avisa a V.E. este Ayuntamiento para su debida inteligencia.

"Con este motivo, el Cabildo, que ha representado a este pueblo benemrito en el ao prximo pasado, no puede menos que, a su nombre por la voz pblica, de la cual est bien persuadido, dar a VS. las gracias por sus nobles tareas y sacrificios, no s lo en la conservacin del orden, sino, igualmente, en los adelantamientos de este pueblo, aniquilado por su indigencia, y por los auxilios que ha proporcionado al Ejrcito de los Andes, de un modo extraordinario, y debido (casi puede decirse) nicamente a s us desvelos. Esta indicacin del Cabildo, pudiera hacer muy bien vacilar su credulidad, por las desavenencias pasadas en que s lo tuvo parte el alcalde de primer voto D. Marcelino Poblet, y dos o tres miserables perturbadores del orden, sobre cuyo particular ya este Cabildo ha hecho las representaciones que ha considerado necesarias para salvar su crdito, informado sobre el verdadero mrito de aquellos lastimosos sucesos. "El Cabildo tiene motivos para creer que a VS. No debe ocultarse esta verdad, y de estar persuadido que no dudar de sus sinceros agradecimientos y especial declaratoria, que tiene el honor de expresarle para su satisfaccin y en justo premio de sus notorios y grandes fatigas por amor a la patria y por su delicadeza en el cumplimiento de sus deberes. Dios guarde a la VS. muchos aos. San Luis, 7 de febrero de 1817. Gmez.- Fernndez.- Pedernera.- Sosa.- Carreo. Sr. Teniente Coronel de Ejrcito y Teniente Gobernador de esta ciudad de San Luis". Dupuy contest agradecido, manifestando que no conservaba el ms leve resentimiento individual y que se afanara por conseguir la confraternidad, reconciliacin y amor al sosiego pblico y, a la vez, que redoblara sus esfuerzos en bien del benemrito pueblo de San Luis. Acto de reparacin que se impona y recuerdo de merecida justicia, con los cuales se despide el Cabildo que haba compartido con Dupuy la tarea gloriosa de preparar el ejrcito de los Andes, constatando de cerca sus afanes, su actividad y el noble empeo con que secund, all la obra del general San Martn. Merced a esto San Luis poda reclamar los ms legtimos ttulos a la consideracin de los americanos, por el esfuerzo de sus hijos, que tan eficazmente contribuyeron a libertar a Chile y a fundar la independencia del Per. La gloria de tales generosos y grandes sacrificios del pueblo puntano, alcanza tambin a su ilustre gobernante el teniente coronel Vicente Dupuy.

CAPITULO VIII SUMARIO: 1- Despedida del general San Martn. Paso de los

Andes. Victoria de Chacabuco. 2- Dupuy anuncia su renuncia para ir a incorporarse al ejrcito. La Dupuyana. El estandarte de Dragones de Chile se enva como trofeo a San Luis. Regreso de

San Martn. 3- Los prisioneros espaoles confinados en San Luis. Llegada al Dr. Monteagudo. La conspiracin realista: sus verdaderas causas.- Represin enrgica del movimiento subversivo. 4- Premio a los defensores del orden. Consideraciones finales. 1- A principios de 1817 el ejrcito de los Andes estaba listo para entrar en campaa. Se compona de 4.000 hombres, de los cuales 3.000 infantes, 700 granaderos a caballo y una brigada de artillera de 250 soldados. Los jefes ms prestigiosos y destinados a la gloria, conducan aquella legin de libertadores que, tambin, iba a inmortalizarse. All estaban Las Heras, Soler, el ilustre O'Higgins, Alvarado, Zapiola, Necochea, Martnez Enrique, los Olazbal, los Escalada, Lavalle y muchos otros bizarros cruzados de la libertad americana. Los milicianos de Cuyo iban como tropas auxiliares y al cuidado de las caballeras, proveedura y equipos. Los elementos de transporte eran 10.000 mulas, y 1.600 caballos de guerra. Operarios de la maestranza, herramientas y las c lebres mquinas, inventadas por el P. Beltrn, para transportar los caones por sobre las cumbres, y salvar los abismos. El ejrcito qued dividido en tres cuerpos: por Uspallata marchara una divisin al mando de Las Heras; por el paso de los Patos, la vanguardia comandada por Soler y la reserva, a las rdenes de O'Higgins. Los valles de Aconcagua y Putaendo eran los puntos por donde deban desembocar ambas columnas, al otro lado de la cordillera. All se operaria la concentracin para jugar, en un golpe audaz y certero, la libertad de Chile y la gloria argentina. Fuerzas auxiliares, destacadas por el norte y sud, se encargaran de distraer al enemigo y para evitar, a la vez, la reunin de sus tropas en un solo punto. Todo estaba admirablemente calculado y previsto en sus menores detalles. El 18 de enero emprendi su marcha la divisin de Las Heras y al da siguiente parti la otra divisin del ejrcito. Al romperse las marchas, las aclamaciones de la multitud se mezclaban a las notas vibrantes del clarn; las voces de mando, a los adioses de un pueblo, ebrio de entusiasmo y de gloria. El 24 dirigi San Martn su adis a los pueblos de la inmortal Cuyo, en estos trminos: "Compatriotas: Sera insensible al atractivo eficaz de la virtud, si al separarme del honrado y benemrito Pueblo de Cuyo, no probara mi espritu toda la agudeza de mi sentimiento, tan vivo como justo. Cerca de tres aos he tenido el honor de presidirle y la prosperidad comn de la Nacin puede numerarse por los minutos de la duracin de mi gobierno. A ellos, y a las particulares distinciones con que me ha honrado, protesto mi gratitud eterna y conservar indeleble en mi memoria sus ilustres virtudes. Ser de los habitantes de esta capital, en todas las circunstancias y tiempo, el ms fiel y verdadero amigo- Jos de San Martn". El 25, terminado de despachar el parque y la maestranza, vino a gran galope a despedirse de su esposa y de su tierna hija. En el acto se puso en viaje, siendo acompaado, hasta los suburbios de Mendoza, por las autoridades locales y muchos vecinos caracterizados en cuya hora, dice

Espejo, tocaban plegarias todas las campanas de las iglesias. El momento de la despedida fue solemne y profundamente emocionante. Y en las ltimas horas del da y con las ltimas luces, se esfumaba, entre las escabrosidades del camino, el hroe predestinado a romper las cadenas de la opresin, al otro lado de la inmensa cordillera. Le acompaaban los votos y generosos anhelos de todo un pueblo, por el xito de la noble y trascendental empresa. Los primeros y favorables encuentros, en Guardia Vieja y Achupallas, retemplaron el espritu de las tropas libertadoras, mientras los vencidos fugitivos iban a llevar la desconcertante alarma a las fuerzas realistas. Chacabuco est a la vista y espera a los paladines. La marcha rpida, precisa y bien combinada, asegura de antemano el triunfo; los laureles estaban al alcance de la mano. El 12 de octubre coron la victoria el heroico esfuerzo en aquella jornada memorable. El xito fue decisivo y completo; Chile estaba libertada por Cuyo, segn la promesa del general San Martn. El general vencedor dio cuenta de su invicta hazaa en estos trminos: "Al ejrcito de los Andes queda la gloria de decir: En veinte y cuatro das hemos hecho la campaa, pasamos la cordillera ms elevada del globo, concluimos con los tiranos y dimos la libertad a Chile". El 14 hizo su entrada triunfal en Santiago, y, como dice Mitre: "Al apearse del caballo, cubierto an con el polvo del combate, su primer pensamiento fue para los pueblos cuyanos que le haban proporcionado los medios de realizar su empresa y escribi al Cabildo de Mendoza: Glorese la admirable Cuyo de ver conseguido el objeto de sus sacrificios. Todo Chile es ya nuestro". La noticia de la victoria produjo, en las autoridades y en el pueblo de Cuyo, un entusiasmo delirante. Las gentes se lanzaron a la calle, se felicitaban, se abrazaban, y se confundan todos en un mismo sentimiento, encaminndose al templo para dar gracias al Dios de la patria mientras las campaas se echaban a vuelo y la ciudad se engalanaba, entregndose, durante tres das, a los transportes de una contagiosa alegra. La comunicacin que San Martn pas al Cabildo de San Luis, con fecha 24 de febrero, dec a: "Las armas victoriosas del Ejercito de la Patria ocupan ya el reino de Chile, rompiendo la fatal barrera que antes los separaba de sus hermanos y vecinos los habitantes de Cuyo. Me apresuro a felicitar a V.E. y a ese benemrito pueblo, manifestndole la expresin ms tierna de mi gratitud a su patriotismo y constantes esfuerzos, que sin duda fue el mvil ms poderoso que contribuy a la formacin del Ejercito de los Andes". El Cabildo decret, el 26 de ese mes, para perpetuar la memoria de este hecho glorioso y el nombre del general vencedor, que todos los aos se celebre el da 12 de febrero una misa de gracia, solemne, y se festeje ese aniversario con fiestas y regocijos pblicos, porque ese triunfo fue tambin conquistado por el esfuerzo y el herosmo puntano. Intertanto, Chile, reconocido, aclamaba a San Martn, su jefe, otorgndole las ms amplias facultades; pero el ilustre vencedor rehus el honor, y, a su indicacin, fue nombrado el caballeresco O'Higgins. Este eminente chileno proclam ante su pas y el mundo entero la gloria del Hroe de los Andes y la gratitud a nuestra patria, cuyo ejrcito acababa de libertar la suya, entregando su destino en manos de sus propios hijos.

El Congreso Argentino y Chile decretaron singulares honores y un escudo con la inscripcin: "La Patria en Chacabuco, al vencedor de los Andes y libertador de Chile" y al ejrcito se acord una medalla "por sus virtudes militares que haban aumentado las glorias de la patria". Del valeroso pecho de los puntanos pendi, tambin, la gloriosa condecoracin. En momentos de acordrseles este insigne honor, precio de tantos afanes y sacrificios, colocse el virtuoso jefe al frente de las milicias y, en presencia del pueblo congregado, ley esta proclama: "El Teniente Gobernador de San Luis, a los benemritos y valientes milicianos que pasaron los Andes: Oficiales y soldados: El Jefe que tiene la satisfaccin de haberos organizado bajo la bandera de la Patria, va a distribuiros las medallas y escudos con que el Supremo Gobierno ha premiado a los bravos que treparon los Andes y que, en Chacabuco, rompieron las cadenas del tirano que opriman el precioso Estado de Chile, bajo las rdenes del benemrito general San Martn. "Mis amados oficiales y soldados: Este va ser el trmino eterno de vuestros servicios y el ms honroso distintivo que, recompensando vuestras virtudes, os debe excitar a la adquisicin de otras ms recomendables que perfeccionen vuestra gloria y la buena reputacin de los defensores del pas. "El Jefe que os manda recomienda eficazmente la gratitud y el honor: Vuestro representante, el respetable ayuntamiento, los magistrados y honrados ciudadanos espectadores de este acto, con su muda y tierna expresin, os ruegan la observancia de las virtudes en proteccin de nuestra amada patria, la obediencia y subordinacin a las autoridades y la conducta que caracteriza al buen ciudadano y al amante de la independencia del pas". La primera etapa de la campaa continental estaba realizada, por ms que las guerrillas del sud de Chile seguiran preocupando a los patriotas, por algn tiempo, aunque sin drseles mayor importancia. 2- Dupuy, que no haba conquistado en el campo de batalla los laureles de Chacabuco, aunque tan eficazmente haba contribuido al xito de la empresa, quera ir a ocupar su puesto de combatiente en las filas del ejrcito. Con ese motivo comunic el propsito de renunciar la tenencia de San Luis, para continuar, segn deca, la carrera militar de su dedicacin, con utilidad de la Patria, del ejrcito y de s mismo. Sorprendidos los seores capitulares con esta noticia, se reunieron, precipitadamente, para deliberar sobre tan grave asunto, pues, consideraban la separacin de Dupuy como un amago contra el orden y la tranquilidad publica. En consecuencia, se levant un acta en la cual se dej constancia de los importantes servicios prestados por el teniente gobernador, resolviendo se dirigiera peticin al Soberano Congreso y al Director del Estado para que no admitiesen su renuncia, caso de ser presentada, por ser ella incompatible con las altas miras del pas. La nota que se elev con tal motivo, es un documento honrossimo para el benemrito ciudadano y digno gobernante que supo salir airoso en pocas tan difciles, como en las que le toc actuar, encargado no solamente del gobierno civil de San Luis, sino tambin de cooperar de una manera tan decisiva, en la formacin del ejercito de los Andes. Durante esa poca haba hec ho verdaderos prodigios para organizar las milicias, abastecer

el ejrcito y fomentar las fuentes de la prosperidad local con medidas acertadas, tendientes a establecer postas, arreglos de caminos, seguridad de la frontera y de todo el territorio, como ya se ha dicho y como es justo repetirlo. Repar los edificios pblicos, sostuvo la instruccin primaria con recursos propios, y entre sus grandes preocupaciones, debe recordarse la provisin de agua a la capital, en la suficiente cantidad para estimular los cultivos de sus frtiles tierras. Hizo construir la toma y una red de canales que llegaron a medir 39 cuadras. Satisfechas las necesidades locales, aun pens en extender ese beneficio a la "travesa", sobre el camino de Mendoza, que en una extensin de 20 leguas careca completamente de agua. Todos sus esfuerzos tendieron a remediar este mal para el transito de pasajeros y para el comercio interprovincial, ya de cierta importancia. Se propuso llevar el agua y establecer una posta en el lugar que hoy se llama el Balde, estacin del ferrocarril a Mendoza. Precitados los estudios preliminares, la obra se calcul en 10.512 pesos, suma considerable si se tiene en cuenta los escasos recursos que poda producir el erario local, el cual suplira con los recursos extraordinarios, que s lo l saba arbitrar en casos urgentes. Con las dificultades de la falta de dinero, deba vencer la de artesanos y de instrumentos necesarios para una obra que, atendidas las circunstancias del terreno, exiga el conocimiento de la hidrulica y el uso de algunas mquinas de imposible adquisicin. Pero la obra era necesaria y enrgica la resolucin de realizarla. Dupuy, para hacer frente a estos trabajos, hizo, como siempre, un llamado al vecindario, pidiendo los recursos que pudiera aportar. Unos contribuyeron con dinero, otros con herramientas, reses y animales de trabajo o mandaban sus esclavos y peones, a los cuales, el teniente gobernador agreg los presos y soldados, y la acequia se abri en una extensin de 6 leguas. En el punto terminal estableci una posta; hizo construir una casa cmoda, con corrales y dos grandes represas protegidas por cercos de palo a pique. Terminados los trabajos, elev al superior gobierno el plano de todas las obras y pidi se diera nombre a la posta. El Directorio aplaudi tan importante obra realizada y dile el nombre de Dupuyana, en homenaje a su iniciador y ejecutor, designando maestro de posta al respetable vecino D. Blas de Videla. La posta y la acequia han subsistido hasta hace poco, menos el nombre; habindose formado all un ncleo de poblacin, con elementos, en la actualidad, para desenvolverse ampliamente. Las generaciones actuales deben restablecer este nombre, que se vincula tan estrechamente a la accin proficua del esclarecido teniente gobernador Dupuy y a la honrosa tradicin del pueblo puntano. El 22 de marzo de 1817 lleg a San Luis el general San Martn de paso para Buenos Aires, causando la sorpresa de todos, pues no se le esperaba. Se hosped en casa de Dupuy y all fueron a cumplimentarle las autoridades y los principales vecinos. Por la noche se hicieron luminarias, recorriendo las calles una serenata patritica; pero San Martn se retir temprano a sus habitaciones privadas, pues al da siguiente, a la madrugada, deba seguir viaje a Buenos Aires, como lo verific . En mayo se recibi una nota del gobernador intendente coronel Luzuriaga, comunicando haber resuelto el Supremo Director del Estado se

destine a San Luis el estandarte de los dragones de Chile, tomado en Chacabuco, como un testimonio a las virtudes patrias con que se han distinguido sus hijos y como una prueba de la gratitud con que la considera el gobierno. Esta honrosa distincin fue anunciada al vecindario por una entusiasta proclama, y celebrada en la forma que indica el documento siguiente: "El Teniente Gobernador de San Luis a sus habitantes: Mis amados paisanos y amigos: Vosotros habis tenido una gran parte de la heroica reconquista de Chile, contribuyendo, generosamente, con cuantos auxilios os ha sido posible a la formacin y pronta movilidad del heroico Eximo. de esta Provincia, e igualmente, un Escuadrn de estas Milicias pas los Andes, y parti en el campo del honor, con nuestros bravos soldados, los laureles que recogieron en la memorable batalla de Chacabuco: El Supremo Director del Estado se ha servido, en justa recompensa de los remarcables sacrificios de esta Provincia, dedicar a sus principales ciudades los despojos del ejrcito enemigo, para testimonio eterno de sus grandes esfuerzos, destinado particularmente a sta, el Estandarte de Dragones de aquel Reino, el cual, para vuestra satisfaccin, ser puesto maana a la expectacin pblica y luego depositado en la Iglesia de Santo Domingo, por especial acuerdo de este Ilustre Ayuntamiento: Yo tengo el mayor placer en felicitaros con toda la expresin de mi alma por una retribucin tan digna de vuestros sacrificios, esperando que en lo sucesivo redoblis vuestros esfuerzos hasta conseguir la Libertad de nuestra amada Patria. San Luis, mayo 24 de 1817. Vicente Dupuy "En los primeros das de mayo regres San Martn de Buenos Aires. Ya el Cabildo estaba prevenido para recibirle, pues haba acordado: "Que se le hospede de un modo digno, dndosele un baile y una cena, siendo esto con arreglo a los escasos fondos de propios de donde deber sacarse lo necesario a ese objeto". Las crnicas de la poca slo refieren que el general se mostr muy amable con las autoridades y vecinos, aunque reservado respecto de sus futuros planes, sobre la terminacin de la guerra en el sud de Chile y su campaa al Per. Al despedirse, se limit a decirles que la patria y la Amrica an necesitaban del esfuerzo de sus buenos hijos para ver terminada la obra de su libertad. Era una solemne advertencia, en previsin de los nuevos sacrificios que deban imponerse a ese pueblo tan decidido y abnegado. La despedida fue afectuosa, y parti dirigindose a Mendoza: pas los Andes y fue a ponerse, nuevamente, al frente del ejrcito patriota, amenazado por un ejrcito realista reforzado y poderoso. Por fin, despus de una larga campaa y de aquella noche triste del 19 de marzo de 1818, donde los patriotas fueron sorprendidos y envueltos en la dispersin de Cancha Rayada, el ejrcito chileno-argentino pudo rehacerse y presentar batalla en los llanos de Maip, el 5 de abril. La victoria coron el esfuerzo en aquella jornada memorable; Chile qued libre de enemigos y expedito el camino al Per.

3- Los prisioneros espaoles de Chacabuco y Maip fueron confinados a San Luis, contndose entre ellos al ex presidente de Chile, mariscal D. Francisco Casimiro Marc del Pont y su teniente general D. Ramn Gonzlez de Bernedo; al heroico brigadier Jos Ordez, los coroneles Joaqun Primo de Rivera, Lorenzo Morla, comandante del c lebre regimiento "Burgos", Antonio Morgado, jefe de la caballera realista y otros oficiales subalternos de distincin. El teniente gobernador Dupuy haba recibido instrucciones de tratarlos con las consideraciones debidas al rango de los prisioneros y a nuestra generosidad. Personalmente ocupse de buscarles el mejor alojamiento posible en la pobre, pero hospitalaria aldea de entonces. Los principales jefes tuvieron casa independiente, dejndoseles sus propios asistentes; Morla fue hospedado en la misma casa de Dupuy y los oficiales subalternos ocuparon la de D. Marcelino Poblet, que el pueblo distingua con el nombre de "la casa de los oficiales". Los dems prisioneros de tropa fueron alojados en el cuartel; pero, tenan puerta franca todo el da y aun podan pasar la noche afuera, con el permiso del comandante militar, D. Jos Antonio Becerra, encargado de su custodia. Independientemente de los personales merecimientos de los proscriptos, algunos de ellos tenan vnculos de parentesco con familias argentinas y otros haban militado en las mismas filas, en Espaa, con varios jefes patriotas, circunstancias que tena muy en cuenta, el caballeresco Dupuy, para dispensarles la franca y amplia acogida con que fueron recibidos. A los pocos das de llegar, dio una fiesta en honor de sus distinguidos e infortunados huspedes, confraternizando, americanos y espaoles, pues, al acercarse, se reconoc an como miembros de una misma y gran familia, a quienes distintas convicciones y deberes haban separado momentneamente. La casa de Dupuy fue, desde entonces, centro de animadas tertulias, en la cual, casi a diario, se reunan los jefes espaoles, cuando no salan a pasear con el mismo teniente gobernador, quien se complaca en presentarlos a las principales familias, donde se les brindaba una afectuosa hospitalidad. Los mismos prisioneros estaban admirados de aquella benvola acogida y as lo manifestaban, sin reserva, y con agradecimiento. En carta del brigadier Ordez al general San Martn, fechada en septiembre de 1817, le dice: "Debo inmensas atenciones a mi finsimo jefe el Sr. D. Vicente Dupuy y no dudo que en la superficie de mi pequeo circulo, no puede caber mayor agrado. Mis compaeros de armas, con igual motivo, as lo preconizan y todo refluye en mi satisfaccin". Otra del coronel Morla dice: "Hoy he sido llamado por el teniente gobernador D. Vicente Dupuy, el que ha tenido la bondad de hospedarme en su casa y socorrerme con ms fuertes cadenas que las que me acompaan en mi prisin". Debo advertir que este coronel Morla fue prisionero el ao 1814, en Montevideo, y que el director Posadas le haba permitido trasladarse a Ro de Janeiro, bajo la condicin de no volver a tomar las armas contra los americanos. Morla haba pasado, sin embargo, a Chile, y, por segunda vez, caa prisionero en Maip. El gobierno central al informarse de esta circunstancia, dirigi comunicaciones al general San Martn reclamndolo para ser juzgado en la Capital y cuando fue remitido a San Luis, se le reiter la orden a Dupuy; pero ste demor su cumplimiento, manifestando que Morla se encontraba enfermo e imposibilitado de emprender tan largo viaje, aunque la

causa verdadera era substraerlo a los rigores de la justicia militar, a la cual se haba hecho acreedor por su grave falta. Tal fue la conducta de Dupuy para con los confinados. Pero, hay otro detalle ms que evidencia hasta dnde llegaba la consideracin que se les haca guardar. Una noche se daba un baile en casa del seor Pringles, al cual concurrieron los oficiales espaoles. Muchos de stos, por su cultura y distincin, se granjearon las simpatas de las puntanas, suscitando los celos consiguientes en el elemento nativo, quienes, so pretexto de amenizar la fiesta, entonaron en la guitarra un canto patritico, cuya letra fue mortificante para los espaoles. Cuando este hecho lleg a conocimiento de Dupuy, hizo comparecer a los autores y, despus de reconvenirles les oblig a que dieran otro baile, en desagravio a los oficiales confinados, noble proceder que dej a todos satisfechos y reconciliados. Desde entonces, nada turb las buenas relaciones entre espaoles y criollos, que el teniente gobernador tena buen cuidado de fomentar con sus atenciones de noble ndole. Su casa, su mesa, su dinero y los recursos del Estado, fueron puestos al servicio de los distinguidos prisioneros. La vida de stos se desliz tranquila, aparentemente resignados a esperar la terminacin de la guerra, acariciando la esperanza de poder recuperar pronto la libertad. El 3 de noviembre de 1818 lleg a San Luis el doctor Bernardo de Monteagudo, desterrado de Chile por la Logia Lautaro. Este patriota haba figurado, desde muy joven, en el partido revolucionario. Siendo estudiante de la Universidad de Charcas, all tom parte en el movimiento del patriota Murillo y al lado del austero Arenales. Perseguido, encarcelado y hasta condenado a muerte, su salvacin fue realmente maravillosa. Cuando la expedicin al Alto Per, figur como secretario de Castelli y como auditor del ejrcito. Poco despus vino a Buenos Aires, y a fines de 1811, se hizo cargo de la "Gaceta", fundada por Mariano Moreno, dando brillo y nervio a la propaganda revolucionaria. Contribuy a reorganizar la Sociedad Patritica, cuyos fines eran difundir las luces, las ideas democrticas y exaltar el patriotismo de los americanos. Fund "El Mrtir o Libre", uno de los peridicos ms avanzados de la revolucin; fue fiscal en la clebre causa de la conspiracin de Alzaga; miembro de la Asamblea General Constituyente de 1813 y se hizo cargo de "El Redactor de la Asamblea. Con la cada de Alvear, haba sido procesado y expatriado. Viaj por Europa y fue a Chile, donde redact el acta de su independencia y ocup el cargo de secretario del general San Martn. Cuando la sorpresa de Cancha Rayada, pas a Mendoza y all decidi la suerte de los hermanos Carrera, procesados y ejecutados por el delito de conspiracin. Despus, regres a Chile y cay en desgracia de sus antiguos amigos de causa, siendo desterrado a San Luis. Tal era el personaje y tal la importantsima actuacin que haba tenido en el drama revolucionario, por su inteligencia descollante, por su vehemente patriotismo y sus pasiones avasalladoras. Su llegada despert general inters y curiosidad, entre los jefes espaoles, por conocerle de cerca y por tratarle. Ordez y Primo de Rivera fueron los primeros en visitarle; pero Monteagudo les recibi con reserva y hasta con terquedad.

Ms tarde deban encontrarse en la tertulia de Dupuy y en casa de D. Gabriel Pringles, cuya amistad frecuentaban patriotas y espaoles por su buen trato y su exquisita prudencia. Historiadores mal informados han dicho que all comenz la rivalidad entre Monteagudo y el brigadier Ordez, motivado por la preferencia con que distingua a una de las seoritas de Pringles, el valiente jefe espaol. El hecho real es que, con la llegada del tribuno, comenzaron las limitaciones en la amplia libertad que hasta entonces gozaban los prisioneros. Monteagudo, que tena un carcter exaltado e ideas radicales, consideraba que la liberalidad con que eran tratados los jefes espaoles, constitua un error grave por la influencia que iban adquiriendo en el seno de aquella sencilla sociedad, mientras los prisioneros americanos estuvieron abandonados en la isla de Juan Fernndez, o geman en las crceles del Callao, arrastrando el infame grillete del criminal. Adems, exista el temor de una alteracin del orden, pues, ya comenzaba a asomar en el litoral el amago de la anarqua, estimulada por Alvear y el caudillo chileno Carrera, que conspiraban contra el gobierno de Pueyrredn y la influencia preponderante de San Martn. La montonera comenzaba sus correras; se minaba la disciplina del ejrcito y se susurraba, no sin fundamentos, que los espaoles confinados en San Luis se comunicaban con los jefes rebeldes. El rumor iba en aumento; los peligros amenazaban por todos lados, en circunstancias que llegaba otro contingente de prisioneros, el comandante Ares y veinte ms, entre oficiales y soldados, hacindose muy difcil su vigilancia, pues la guarnicin que comandaba D. Jos Antonio Becerra era muy reducida y bisoa y deba custodiar, tambin, cincuenta montoneros que acababan de ser aprehendidos con su jefe, Juan Facundo Quiroga. Dupuy, cediendo quiz a las sugestiones de Monteagudo, o dndose exacta cuenta de la situacin, aprovech esta oportunidad para publicar un bando, el1 de febrero de 1819, en el cual anunciaba al pueblo que estaba amenazado de un grave peligro y que estuviese listo para rechazar cualquier ataque del enemigo. En l se hacia referencia a los prisioneros espaoles, so pretexto de que extraviaban la opinin de los habitantes; se les prohiba salir de noche y frecuentar las casas de familias, amenazndoles con enviarlos al presidio de las Bruscas, al sud de Buenos Aires, si infringan esas prohibiciones. Esta inesperada y severa medida, que los prisioneros consideraron, con razn, injusta y humillante, les caus el ms grande disgusto y les arranc la mas enrgica protesta. Un da, comentndolo Ordez con Marc del Pont, le dijo: "Qu lindas cosas hay en el bando y cmo nos ponen!" y concluy por expresarse en trminos violentos contra Dupuy. Primo de Rivera y otros, mas prudentes, trataban de apaciguar los nimos, recomendando calma hasta mejores circunstancias. Sin embargo, no pudiendo vencer, en sus compaeros, la indignacin que estas medidas les haban producido, se dejaron avasallar por la idea de tentar un golpe audaz que pusiera trmino a aquellas humillaciones, mxime cuando podan solicitar el auxilio de los montoneros y desertores detenidos, a quienes suponan, lgicamente, mal dis puestos contra las autoridades. Desde luego, qued resuelta la conspiracin. Aparentemente apaciguados, comenzaron a tener sus entrevistas para formular el plan y darse coraje, alentados, tambin, por comunicaciones que se deban recibir de los agentes de Alvear y de Carrera. Segn las declaraciones

que constan en el famoso sumario a los conspiradores, en la noche del domingo 7 de febrero resolvieron dar el golpe a la maana siguiente. El punto de reunin era "la casa de los oficiales", a la cual haban sido todos invitados por los capitanes Carretero y Salvador, para matar bichos en la huerta. Una vez reunidos y habindose tomado precauciones para que nadie pudiera salir hasta el momento conveniente, Carretero tom la palabra, e, irguindose con altivez y suprema resolucin, dijo: "Pues, seores, los bichos que vamos a matar, es que dentro de dos horas seremos libres. Ya tengo asegurados todos los puntos precisos y al que no vaya, o me siga, lo mato...!" Dichas estas palabras, distribuy cuchillos entre todos y dispuso que el ataque se llevara a tres puntos, simultneamente: El capitn Lamadrid, con diez hombres, deba asaltar el cuartel; Carretero, con los jefes superiores, se apoderaran del teniente gobernador Dupuy, mientras el oficial Cova tomara preso a Monteagudo. Poco antes de las siete de la maana salieron a la calle para llevar a cabo su temeraria empresa. En casa del teniente gobernador, conversaba ste, en su despacho, con su secretario Jos Manuel Riveros y el mdico espaol, Dr. Jos Mara Gmez, cuando el soldado Domingo Ledesma, que guardaba la puerta, se present anunciando la visita de Carretero, Morgado y Morla. Dupuy hizo que pasasen inmediatamente. Segn declara Ledesma, al regresar con la respuesta, vio que a los tres nombrados se haban reunido Ordez, Primo de Rivera y Burguillo. Inter los primeros penetraban al despacho de Dupuy, los ltimos atacaron a Ledesma, lo desarmaron y lo mantuvieron inmvil contra la pared, cerrando la puerta de la calle. Mientras esta escena tena lugar en el patio, tomaban asiento aliado de Dupuy, Carretero y Morgado, quedndose de pie, cerca de la puerta, el coronel Morla. Conversaban sobre asuntos indiferentes, cuando, de sbito, se levanta Carretero diciendo a Dupuy: So pcaro, stos son los momentos en que debe expirar Ud; toda Amrica est perdida y de sta no se escapa Ud., y uniendo a la palabra la accin, desnud un pual y se le fue encima. Dupuy se puso en el acto de pie y, dndole un golpe certero en el brazo, le hizo: saltar el pual: luego, de un salto hacia atrs, consigui subir a un estrado y desde all se defendi a puetazos. En ese instante su secretario Rivero y el mdico Gmez salieron al patio a pedir auxilios, y al franquear la puerta, el primero fue herido de una pualada en la espalda por Burguillo, que, con Ordez y Primo de Rivera, llegaban a secundar a sus compaeros. La lucha era desesperada. Dupuy se bata como un len furioso hasta que, dominado por el nmero, fue derribado, recibiendo contusiones en la cara y en el cuerpo, no obstante lo cual, pudo an ponerse de pie en el preciso momento en que se dejaba or el tiroteo y los gritos de venganza del pueblo. Era el oficial Pringles que llegaba al frente de un grupo de paisanos y, al encontrar la puerta cerrada, escalaba las paredes y penetraba en el interior, sable en mano, en auxilio de Dupuy. Entonces, los conspiradores sobrecogidos de terror, pidieron a Dupuy les salvase la vida, y le dejaron en libertad para que fuese a calmar el pueblo: pero, al abrir la puerta de calle, penetr la turba enfurecida, y, con la gente de Pringles se arrojaron sobre los jefes espaoles y los ultimaron en el acto. El mismo teniente gobernador mat a Morgado y le cort la cabeza arrojndola a un rincn de su despacho. Primo de Rivera, que se haba apoderado de una carabina, se hizo volar los sesos de

un tiro en una de las habitaciones prximas, antes de ser despedazado por el populacho. Aquella tragedia dur pocos instantes y la casa que le sirvi de escenario ofreca un aspecto horroroso: por todas partes regueros de sangre, muebles en desorden y destrozados, entre los seis cuerpos despedazados de los desventurados conspiradores, all sacrificados sin piedad. El pueblo se haba excedido con aquellos hombres, dominados e imposibilitados para defenderse. El ataque al cuartel haba sido igualmente desgraciado. En el primer momento consiguieron los asaltantes sorprender la tropa, desarmaron al centinela y penetraron en el interior para apoderarse de las armas; pero, muy pronto se produjo la reaccin, estimulada y sostenida por la valiente ayuda de Juan Facundo Quiroga, quien se haba erguido, con un chifle en la mano, y les sali al encuentro descargando terribles golpes sobre los que se ponan a su alcance, cuando ya se senta la voz de alarma del comandante Becerra que llegaba con varios oficiales de milicias, y vecinos. Dominado el cuartel, el mismo Becerra corri a proteger la crcel, distante tres cuadras; donde ya haba concurrido el pueblo y fulminado a los asaltantes. Restablecido el orden, Dupuy envi un chasque a Mendoza, comunicando el suceso, y nombr al Dr. Monteagudo para que, sin prdida de momentos, instruyese el sumario correspondiente y al teniente Jos Gregorio Gimnez como escribano secretario de la causa. Acto continuo se inici el proceso para determinar los mviles de la conspiracin, los jefes ejecutores y cmplices del movimiento. A los pocos das, Monteagudo anunciaba al teniente gobernador que haba concluido el sumario y la vez manifestaba haber consultado, en cuanto haba sido posible, las formas de la ley, con la premura del tiempo y la naturaleza de la causa. Adems, agregaba: "Los reos que caen bajo la espada de la justicia son siempre atendibles, aun cuando su crimen sea el ms execrable, y no he perdido de vista que pasados los momentos en que, un pueblo ofendido y provocado, tiene derecho a ejercitar una venganza indefinida que comprende muchas veces al inocente y al culpable, es necesario combinar el escarmiento con la imparcialidad". Despus, pasa de determinar el grado de culpabilidad de cada uno de los amotinados y el plan que se haban propuesto: Apoderarse de la persona del gobernador y de la suya; poner en libertad a los presos y armarios para dirigirse con ellos a la montonera. Finalmente, se estableca que la orden dada por los jefes revolucionarios, era dar muerte a todo aquel que hiciera resistencia, suerte que a todos hubiera alcanzado, a no haber sido ellos rechazados y muertos por la mano implacable del pueblo. Dupuy devolvi el proceso al mismo juez, ordenndole expresara su dictamen definitivo, arreglndose a las leyes de la materia y a los peligros a que han expuesto, los criminales, la salud de la patria". Pronunciado el dictamen, el teniente gobernador decret conformarse con l en todas sus partes, y, en consecuencia, fueron fusilados seis reos convictos y confesos, y absueltos, el mariscal Marc del Pont, el coronel Gonzlez de Bernardo, el mdico Gmez y tres soldados ms, por no resultar culpables. Dupuy perdi la oportunidad de perdonar a aquellos infortunados, neutralizando con su magnanimidad la sentencia draconiana de Monteagudo.

A los pocos das ejecut esta sentencia el comandante Becerra, siendo perdonado el joven oficial Ruiz Ordez, en mrito a su splica ya los empeos del seor Pringles, con una de cuyas hijas se vincul, despus, por los lazos matrimoniales. El gobierno central aprob todo lo hecho y elogi la heroica participacin del pueblo puntano, en defensa del orden y de la vida de sus mandatarios. Al tiempo de estallar la conspiracin, el general San Martn se encontraba en Curimn, donde a los pocos das tuvo noticias de tan grave acontecimiento. En seguida escribi a O'Higgins, sealndole el peligro de una vasta conflagracin que deba tener ramificaciones en Chile, y se puso en viaje para San Luis a fin de informarse, minuciosamente, en el teatro mismo del suceso y tomar los hilos del siniestro plan que sospechaba. San Martn no se haba equivocado, pues, la conspiracin de San Luis era parte de un vasto complot. Los aventureros franceses Robert, Lagresse y Young acababan de ser sorprendidos en viaje a Chile, donde deban esperar la sublevacin de San Luis, para asesinar a San Martn y a O'Higgins, que eran los dos hombres a quienes odiaba Carrera, culpndoles sus infortunios y los de su familia. He aqu en qu trminos da cuenta de este suceso "La Gaceta", del 24 de febrero, y c mo confirma lo que acabamos de decir respecto al vasto complot a que obedec a el estallido de San Luis. "Dos horas despus de recibidas las comunicaciones del gobernador de la Provincia de Cuyo, lleg el oficio del teniente gobernador de San Luis al Supremo Director. No habamos ledo este oficio, cuando dijimos que hacamos ver la conexin que tenan los conjurados de Montevideo y sus c mplices en sta, con los prisioneros de San Luis. Como el teniente gobernador carece de los datos que tenemos aqu, muy bien archivados para el caso oportuno, no da todo el valor que pudiera a las indicaciones que resultan sobre N. y Carrera". Entretanto; convirtamos nuestra atencin al heroico pueblo de San Luis y a su bravo y vigilante jefe. Quin no admira el valor y celo de tan ilustres ciudadanos? Ellos no necesitaran para satisfacerse, de otra recompensa, que la de su propia virtud, pero a la Nacin y al Gobierno toca eternizar una accin tan ilustre, con demostraciones dignas de su grandeza. Bravo Dupuy, ilustres puntanos, os felicitan todos los patriotas y los buenos os respetan y aplauden". En cuanto a la participacin de Alvear, debemos exponer, tambin, los antecedentes que obran en nuestro poder. En general, desde el ao 1814, gan muchos oficiales espaoles a la causa americana dicindoles que los hombres de la revolucin buscaban una Espaa regenerada y que, lo nico que reclamaban, eran libertades polticas, contra la tirana de Fernando VII. Cuando Alvear se vio forzado a renunciar el Directorio, algunos espaoles permanecieron fieles a su causa, ligados por v nculos de amistad, como sucedi con el teniente coronel Murguiondo, de quien dice el historiador Lpez: "que tom a su cargo entablar negociaciones con los numerosos prisioneros recogidos a San Luis, a fin de adoptar, como l, la nueva patria y el partido del general Alvear; ya que por su larga residencia, por sus ideas liberales, por sus conexiones, era lo ms ventajoso para ellos acomodarse en Amrica. Los unos por este motivo, los otros con el propsito de recuperar la libertad para retirarse a Europa o volver a sus banderas, se comprometan a levantarse,

desde que fueran apoyados por las montoneras de Santa Fe y Entre Ros, dirigidos por el general Alvear y D. Jos Miguel Carrera". Los escritores espaoles, mal informados de todos los detalles de estos sucesos y dejndose llevar de sus sentimientos nacionales, nos acusaron de haber estimulado un brbaro asesinato, perpetrado contra los indefensos prisioneros; pero la opinin fue modificndose cuando el tiempo depur la verdad. Los conspiradores murieron con las armas en la mano al atacar inesperadamente un pueblo indefenso, quien slo por un acto de verdadero herosmo, pudo dominar a hombres tan resueltos y expertos en la guerra. Si solamente se hubiera tratado de una evasin, no habra podido justificarse un castigo tan tremendo; pero los crmenes que iban a cometer para conseguir su libertad, y el apasionamiento de la lucha a muerte, de hombre a hombre, produjeron la popular irritacin que no se satisfizo sino con aquel lamentable y excesivo derramamiento de sangre. Tan extrema resolucin se atena ante el supremo deber de defender la vida, la honra y la tranquilidad de un pueblo, tan seriamente amenazado por los conspiradores y por los que estimulaban plan tan desacertado, sin contar con las funestas consecuencias que pudo tener para el pas en general, si los prisioneros hubieran acertado el golpe y se hubiesen convertido en rbitros de la situacin de aquellas provincias indefensas, y aun amenazadas por el gauchaje alzado. Tan fue comprendido as, que todos los pueblos se apresuraron a felicitar al de San Luis por haber conjurado esos graves peligros, y hasta el mismo Belgrano, cuyos sentimientos generosos y humanitarios han proclamado los mismos espaoles, se dirigi a Dupuy en estos trminos: "Nos dio Ud. un buen da con su noble esfuerzo y el de ese heroico pueblo; el ejrcito lo ha celebrado como corresponda y no menos los pueblos de la comprensin de mi mando, con iluminaciones y gracias al Altsimo". 4- El Congreso Nacional, con fecha 17 de mayo, reconoci el relevante mrito con que se haba distinguido, en esta emergencia, el ilustre pueblo de San Luis, y resolva se condecorase a su Cabildo con alguna distincin que sirviera de monumento a su gloria y digno estmulo al resto de la Unin. De acuerdo con esta resolucin del Directorio, mandse acuar una medalla, de oro para el teniente gobernador y de plata para los miembros del cabildo y oficiales de la milicia puntana que se hubieran distinguido, el 8 de febrero, en defensa del orden. He aqu la lista de los condecorados: Jos Justo Gatica: Alcalde de 1er voto.- Jos Domingo Arias: Alcalde de 2 voto.- Esteban Adaro: Alguacil Mayor.- Marcos Guiaz: Alfrez nacional.Jos Cecilio Lucio Lucero: Regidor Ilano.- Agustn Sosa: Regidor defensor de menores.- Anselmo Vasconcellos: Regidor defensor de pobres.- Jos Gregorio Gimnez: Procurador de la ciudad. Capitanes Comandantes de Escuadrn Toms Luis Ossorio.- Pedro L. Lucero.- Jacinto San Martn.- Manuel Riveros.- Mateo Gmez.- Juan Palma.- Juan Facundo Quiroga.- Toms Varas.Ramn Esteban Ramos.Ayudantes

Jos Antonio Becerra.- Cornelio L. Lucero.- Basilio Quiroga.- Lorenzo Riberos.- Tenientes Jos Antonio Lucero.- Luis Becerra.- Juan Antonio Quiroga. Sebastin Lucero.- Jos Gregorio Caldern.- Domingo Menndez. Alfreces Juan Antonio Ortiz.- Juan: Pascual Pringles.- Jos Maria Videla.- Pedro Lucero y Sosa. Administrador de Correos y Ministro de Hacienda Rafael de la Pea. Y al oficial Pedro Jos Cornejo que, aunque prisionero en Maip, fue indultado de la clase de prisionero por el gobierno de Chile, siendo uno de los primeros que se arroj al peligro contra los conspiradores. En el mes de octubre fueron entregadas las medallas, en acto solemne, presidido por las autoridades locales. Cincuenta aos despus de este luctuoso suceso, el ltimo sobreviviente de la catstrofe, D. Juan Ruiz Ordez, en carta que dirigi, desde Barcelona, al yerno de San Martn, D. Mariano Balcarce, a la sazn en Pars, le declara: "Que en verdad haban conspirado y que, en cuanto a lo sucedido, fue bastante la culpa de ellos y poca la previsin de su to el general Ordez y dems jefes que atentaron y ejecutaron una revolucin para fugarse y reunirse al ejrcito real que entonces estaba en Salta". Esta declaracin confirma el propsito de Pezuela, al afanarse por que el ejrcito del Alto Per avanzara sobre Crdoba, para desprender una partida sobre Cuyo, con la misin de libertar los prisioneros de San Luis. La declaracin de un hombre como Ruiz Ordez, es valiossima en este caso, por venir de uno de los mismos actores, tanto tiempo alejado del pas y en momentos de terminar su existencia, a cuyo final se impone siempre la verdad. Hemos insistido, un poco, sobre este asunto para desvanecer las leyendas forjadas por la pasin partidista o por la fantasa de ciertos escritores, en torno de las causas que motivaron la conspiracin de los confinados espaoles en San Luis.

CAPITULO IX SUMARIO: 1- La constitucin de 1819. Negociaciones de paz


con los caudillos del litoral. Enfermedad de San Martn: noble actitud del Cabildo puntano. 2- Alistamiento general en San Luis. Honrosos documentos del general San Martn y del Supremo Gobierno del Estado. Otros honrosos testimonios del patriotismo puntano. El ilustre Cabildo de 1819.3- El ao XX. San Luis declara su autonoma y organiza su gobierno. Renuncia de Dupuy. Eleccin del alcalde Dn. Toms Varas. 4- El Cabildo

gobernador. Actitud de la campaa, encabezada por el licenciado Dn. Santiago Funes. 1-El Congreso reunido en Buenos Aires, dict por fin, la constitucin del Estado el 22 de abril de 1819, estableciendo el rgimen unitario que corresponda a la tradicin poltica y el carcter de la revolucin de 1810. Creado el sistema bicamarista que se iba a establecer por primera vez en el pas, la cmara de representantes se compona de diputados elegidos en la proporcin de uno por cada 25.000 habitantes o una fraccin de 16.000, y el senado estara compuesto as: un senador por cada provincia, tres senadores militares cuya graduacin no bajase de coronel mayor, un obispo y tres eclesisticos, un delegado de las universidades, y el ex director de Estado, concluido el tiempo de su gobierno. El poder ejecutivo sera desempeado por un Director Supremo, elegido por ambas cmaras reunidas en Asamblea. Entre las facultades que se acordaban al Director del Estado estaba la de designar lo gobernadores, de la lista de personas elegibles de dentro y fuera de las provincias, que le remitieran sus respectivos Cabildos. As , pues, al espritu centralista de la constitucin se agregaba una tendencia eminentemente conservadora. Era la ms adaptable a las circunstancias del momento, para sofocar la insurreccin permanente en que viva el pas, y para enfrenar la anarqua que nos llevaba a la ruina y a la disolucin nacional. Los buenos patriotas puntanos, crean, de buena fe que la constitucin iba a poner trmino a los males que sacudan al pas, y con los mayores transportes de regocijos, fue jurada el 25 de mayo de ese mismo ao, pasando, sus autoridades y vecinos ms expectables, a dar gracias; Supremo Regulador del Universo a segn los testimonios del acta de ese memorable da, por haber llegado el momento suspirado de recibir, los pueblos que forman el Estado de las Provincias Unidas de Sud Amrica, la carta constituc ional que las restitua el goce pleno de sus derechos. Tales eran las nobles esperanzas que se cifraban en la constitucin. Mientras tanto, en la capital se agitaban los espritus con la renuncia del eminente estadista y patriota Juan Martn de Pueyrredn, que fue sustituido por el General Rondeau, y la urgencia de organizar el nuevo congreso con arreglo a la constitucin jurada. San Luis se ocupaba, ms que todo, de arbitrar nuevos recursos y de completar la organizacin de sus milicias para la campaa libertadora del Per, que el general San Martn preparaba con tanto empeo, confiado en la leal cooperacin prestada cuando libert a Chile. El Ilustre y glorioso vencedor de Chacabuco y Maip no se haba equivocado, pues el Cabildo puntano, con fecha 26 de junio, al acusar recibo de la nota del gobernador intendente en la cual ste agradece las donaciones hechas para el sostn del escuadra, de granaderos a caballo, le dice de textualmente: "Con este motivo, tenemos el honor de ofrecer nuevamente nuestros servicios y cuanto valgamos para sostener, a todo trance, la libertad e independencia de nuestra amada Patria". La guerra del litoral preocupaba tanto, a San Martn, como la expedicin al Per. Era necesario y urgente, hacer cesar a todo trance la primera, como medio de asegurar los elementos y auxilios, que deba sacar del pas, para realizar la segunda. Mediante los resortes secretos de la Logia Lautaro,

consigui que el gobierno de Chile mandara una diputacin pacificadora para buscar un avenimiento entre el director Pueyrredn y Artigas, el jefe principal de las fuerzas sublevadas contra la autoridad nacional. Fueron designados para esta misin, el regidor Dr. Salvador de la Cavareda y el coronel Luis de la Cruz, quienes, a principios de 1819, se pusieron en viaje desde Santiago; llegando a Mendoza, se entrevistaron con San Martn y pasaron hasta San Luis. Aqu se detuvieron a esperar el resultado de sus comunicaciones a Pueyrredn y a los caudillos, antes de avanzar sobre el litoral. La del Director Supremo del Estado no tard en llegar, manifestndoles, textualmente: "Que estimaba mucho los sentimientos del gobierno de Chile; pero que slo un concepto equivocado o la idea de males que no han existido ni se temen, ha podido inducirlo a esta medida que no tiene objeto; es degradante a este gobierno, y da al caudillo de los orientales una importancia que l mismo debe desconocer". En consecuencia, resolva no aceptar la mediacin y opinaba que no deban llevar adelante las negociaciones, invitando a los comisionados a dirigirse a donde les fuera ms grato o bien a pasar a la capital, como simples particulares, para darse el placer de tratar a personas que haban merecido la alta confianza del gobierno de Chile. Esta categrica respuesta oblig a los comisionados a pedir a Dupuy un oficial de confianza para retirar las comunicaciones dirigidas a Artigas; y a Santa Fe. Inter se llenaba esta diligencia, pusieron en conocimiento a San Martn el resultado de sus gestiones, para proceder de acuerdo con sus vistas. Simultneamente con esta consulta, llgale nota de Pueyrredn, rechazando, con los mismos trminos, la mediacin de un gobierno extranjero para intervenir en las querellas de los partidos internos y expresndole el propsito de poner trmino a un estado de cosas tan irregular, que nos desprestigiaba antes propios y extraos En consecuencia, es fcil suponer cul sera la respuesta de San Martn a los comisionados chilenos, cuando, a los pocos das, escriba a Dupuy, dicindole: "Incluyo la adjunta para nuestro Cruz, el que est muy reconocido a las distinciones que ha recibido de Ud. Estos sujetos deben regresar, pues nuestro gobierno no quiere recibir la mediacin de Chile". Y, efectivamente, al fin se despidieron de las autoridades puntanas y regresaron a su pas, con el pesar de no haber podido conseguir nada a favor de la concordia. De acuerdo con lo manifestado por el Director del Estado, Belgrano estaba decidido a bajar con su ejrcito para caer sobre los anarquistas del litoral, en combinacin con las fuerzas de Buenos Aires y el auxilio que poda prestarle el ejrcito de los Andes, aunque San Martn prefera pasar a Salta, a defender la frontera, antes que mezclarse en nuestras contiendas civiles. En esa circunstancia, San Martn orden el repaso de los Andes a una divisin del ejrcito, quedando otra en la falda occidental, para concurrir en cualquier momento donde fuera necesario, pues no era prudente abandonar totalmente el territorio chileno, mxime cuando sus miras estaban puestas en Lima. San Luis haba organizado y disciplinado un escogido cuerpo de granaderos a caballo, que haba incorporarse a Bustos, en Crdoba, para la campaa contra Santa Fe, y, en caso de invadir los realistas por el norte, dirigirse rpidamente a Salta. Despus de una tregua, favorecida por el armisticio de San Lorenzo, la lucha volvi a enardecerse y a cobrar estmulo ante la desacertada poltica del

Directorio. En tal situacin, el gobierno autoriz a San Martn para que abriera negociaciones a fin de estipular y concluir pactos, conforme al inters general y particular de los pueblos. San Martn se dirigi a las autoridades de San Luis, comunicndoles este suceso V manifestndoles que crea conveniente nombrasen un diputado para que, en las negociaciones a iniciarse, representase a San Luis. En cartas Dupuy, le dice que Godoy Cruz saldr nombrado por Mendoza y Laprida por San Juan. Los diputados deban reunirse en San Luis para emprender viaje al Litoral y uniformar las opiniones acerca de la delicada misin que se les encomendaba. El Cabildo de San Luis aplaudi la resolucin adoptada, y en contestacin a ella, comunic que su representante, elegido, para esa misin, era D. Jos Santos Ortiz. En tales circunstancias, lleg la noticia de haberse roto las hostilidades entre Santa Fe y Buenos Aires, entrando en liga contra el gobierno central todos los caudillos anrquicos. El gobierno orden, nuevamente, al general San Martn viniera en su auxilio, con una divisin del ejrcito de los Andes, ya fuese para defender a Buenos Aires en caso de que se realizase la expedicin de Cdiz, o para reforzar sus tropas. Aunque estaba convencido de la urgencia de llevar a cabo la expedicin al Per, parece que el general resignse por el momento a cumplir la orden. En efecto, desde San Luis comunic que se pondra en marcha con seis escuadrones de caballera y artillera, sumando un total de 2.000 hombres. San Luis se haba levantado en masa para reforzar el ejrcito de los Andes y acudir adonde fuera necesario en defensa de la libertad americana, o para restablecer el orden interno. Los granaderos a caballo, al mando del comandante Mariano Necochea, estaban completando su instruccin en las cercanas de la ciudad. El campamento general fue establecido en el hermoso valle de Las Chacras, a dos leguas de la capital puntana, sobre una magnfica explanada, debidamente dispuesta para campo de maniobras y donde tambin se establecieron los depsitos y el hospital. D. Jos Narciso Domnguez tuvo a su cargo la proveedura, y el mdico, ex prisionero espaol, Dr. Jos Mara Gmez, se puso al frente de la sanidad militar. Algunos artesanos criollos, fraguaban las herraduras y los sables y repasaban las tercerolas; otros fabricaban monturas, aparejos y correajes, dando al campamento una actividad extraordinaria. All se complet y disciplin el clebre regimiento granaderos a caballo, despus de sus quebrantos en las campaas de Chile para llenar la misin que el destino le tena deparada en las luchas por la libertad. La salud de San Martn era muy delicada, y a fines de agosto, se supo en San Luis que su estado se haba reagravado. La noticia produjo una gran alarma, obligando al Cabildo a reunirse en acuerdo extraordinario, en cuyo acto el alcalde de 1er voto, D. Justo Jos Gatica, manifest: "Que teniendo certidumbre de la prxima venida de la expedicin de Espaa al Ro de la Plata, segn las noticias oficiales que se haban comunicado a todos los pueblos por el ministerio de la guerra, en circunstancias que el Excmo. capitn general D. Jos de San Martn se hallaba gravemente enfermo en Mendoza y en estado de no poder emprender su marcha a la capital de Buenos Aires, donde le llamaban los peligros de la Patria; en este concepto crea del mayor

inters y necesidad que, penetrado el ayuntamiento de los graves conflictos que nos amenazaban, no slo en caso de venir la expedicin de Espaa, sino en el de dilatarse o agravarse la enfermedad del que tantas veces haba salvado la patria, se acordare, por el ayuntamiento que, sin prdida de minutos, el teniente gobernador se ponga en viaje a Mendoza, acompaado del facultativo Dr. Jos Mara Gmez, y, con su auxilio, pueda cooperar al deseado restablecimiento de S.E. Era igualmente necesario el viaje de Dupuy para que acordase con el general las medidas a tomarse en esta jurisdiccin en cualquier emergencia, sin embargo de reconocrsele su celo y previsin, y por fin, agregaba, es probable que pueda importar mucho una conferencia entre San Martn y Dupuy, as para mantener el sistema de uniformidad que, felizmente, ha subsistido hasta hoy en la provincia de Cuyo, como para que dicho seor teniente gobernador asegure a S.E. hasta qu grado se interesa la municipalidad de San Luis, y todo este distrito, en el establecimiento de su salud y conservacin de su vida". Enterados que fueron los capitulares del objeto y propsitos por las palabras del alcalde Gatica, aclamaron, unnimemente, la necesidad y la urgencia de tomar estas medidas y, en consecuencia, se pas copia de este acuerdo al teniente gobernador Dupuy para su fiel cumplimiento. Noble y previsora actitud que revela el celo patritico y la conciencia plena con que desempeaban sus funciones aquellos austeros ciudadanos, frente a los graves problemas que se presentaban al pas y cuya solucin estaba librada a la pericia militar de un jefe como San Martn, viniendo, as, a vincular su existencia a la existencia de la misma patria. Y ahora se explicarn las generaciones actuales por qu el ilustre general tena en tanta estima a los puntanos, los cuales, en todas las situaciones, se mostraron tan firmes en sus convicciones y tan leales en su adhesin hacia su persona. Felizmente San Martn pronto se restableci y pudo ponerse en condiciones de volver a la accin. Entonces se supo la sublevacin de una parte del ejrcito, en Tucumn, y la prisin del benemrito general Belgrano. San Martn demor la partida de sus tropas, temeroso de que el movimiento de Tucumn tuviese conexiones con Crdoba y con las fuerzas de Cuyo. Ese temor se lo comunic reservadamente a Dupuy, recomendndole vigilancia, a lo cual ste, siempre leal y decidido por su causa, le manifest, el 27 de noviembre, que poda descansar en que redoblara todas las medidas necesarias para conservar inalterable el orden de su jurisdiccin. En diciembre, el general San Martn comunic al Director Supremo la imposibilidad de moverse, por la flacura de las cabalgaduras, y la necesidad de ir a reparar su salud quebrantada a los baos de Cauquenes en Chile, aunque en verdad, para tomar la suprema resolucin de irse sobre el Per, si O'Higgins responda con los elementos prometidos, con los cuales deba realizar la expedicin libertadora. A raz de la conspiracin de los espaoles en San Luis, el general San Martn escriba a O'Higgins dicindole que el orden interno nos era ms interesante que cincuenta expediciones al Per, mientras que ahora crea, segn dice Mitre: "que el ejrcito se gastara estrilmente si es que concurra al desorden". Comprenda que si el ejrcito de los Andes llegaba a contaminarse con la anarqua, todo estaba perdido. Entonces, prefiri sacrificar el orden

interno al ideal de terminar la campaa de la Independencia americana, que asegurara, tambin, la independencia nacional. 2- Alistamiento general. Al anuncio de que en Cdiz se preparaba una expedicin espaola de 20.000 hombres, con destino al Ro de la Plata, y que en el Per se organizaban fuerzas para auxiliar a los realistas de Chile y traer la invasin por el norte, la provincia de San Luis se puso de pie, como un solo hombre, decidida al ltimo sacrificio, segn, solemnemente, lo haban manifestado sus autoridades. En la ciudad, como en la campaa, se presentaban la mayor parte voluntarios, eligiendo cuerpos unos, y ofrecindose, otros, para el destino que se les indicara. Todos los hombres tiles para el servicio de las armas, casados, solteros, viejos y jvenes se apresuraron a ocupar su puesto en las filas de las milicias, destinadas, como ya hemos dicho, a completar el clebre Regimiento de Granaderos a Caballo y facilitar la reorganizacin del glorioso ejrcito de los Andes. As se explicaba que en una Provincia de 16.500 almas, no obstante los contingentes que haban sacado desde los primeros momentos de la revolucin, y los mil hombres que slo Dupuy haba enviado desde 1815 a engrosar los ejrcitos de la patria, se tuvieran an 2185 ciudadanos decididos, como arrojaba el siguiente cuadro de alistamiento general: En la comunicacin de Dupuy al gobernador Luzuriaga, le deca: "a juzgar por las listas que han enviado los jueces pedneos, vendr V.E. en conocimiento de que no hay un solo puntano que no est dispuesto a tomar las armas en defensa del pas". Refiere el entusiasmo y la conviccin de todos los habitantes, de que, sin estos supremos sacrificios, no se conseguir la libertad de la patria, y luego agrega: "los jueces han sido los primeros que se han alistado y se me han presentado a entregar las listas, con todos los individuos subscriptos en ella, y el lenguaje con que se nos han explicado ha sido decirnos a una voz: Aqu estamos prontos, nuestro teniente gobernador, para marchar a donde se nos destine y derramar la ltima gota de sangre por la patria ". "Protesto a V.E. que he tenido que hacer un esfuerzo para no derramar las lgrimas al orles explicarse en aquel lenguaje sencillo, inspirado por la virtud y por el fuego del patriotismo". El gobernador Luzuriaga puso estos hechos en conocimiento del general San Martn y ste, al elevarlos al Supremo Gobierno, lo hizo en la nota autgrafa que va a continuacin, junto con la honrosa respuesta del gobierno. Ambos documentos deban grabarse en el bronce inmortal, para ejemplo de las generaciones venideras. Pero aun hay otros testimonios que confirman, ante la posteridad, el juicio que merecieron los puntanos en aquellos clsicos das de la patria. En carta fechada 20 de octubre en Santiago de Chile, y atribuida a O'Higgins, se dice: "He recibido su apreciable carta 7 del corriente, en la que me hace mil elogios del patriotismo excesivo de los seores puntanos, de que es prueba evidente el alistamiento de 500 hombres solteros en que hay muchos hacendados.

No me canso de mostrar su carta a todos, para que vean qu hroes tiene ese gran pueblo de la Punta, que son mis apasionados por su entusiasmo y su valor, y de quienes se tiene por ac grande opinin". He aqu en qu trminos se expresa el benemrito general Manuel de Olazbal: "En septiembre marchamos los granaderos a caballo a la ciudad de San Luis, el batalln de cazadores a San Juan y los cazadores a caballo quedaron en Mendoza. Estas tres ciudades con sus territorios, formaban en aquella poca, la antigua, heroica y denodada provincia de Cuyo, mandada por el general D. Toribio de Luzuriaga. "En San Luis fuimos alojados en el cuartel de la ciudad. "Tengo el mayor placer en consignar, que esa Provincia excedi en mucho las esperanzas del general San Martn, en cuanto a su decidida cooperacin en favor de la gran causa de Amrica. Sus valientes hijos, el alimento del regimiento, caballadas y muladas, todo fue cedido sin limitacin. Gloria imperecedera para los puntanos! "En menos de dos meses, el regimiento tuvo como 400 voluntarios que, por s solos, llegaban de los departamentos a presentarse al general. "Fue entonces, tambin, que entraron al regimiento los despus benemritos guerreros de la independencia, oficiales de milicias, teniente D. Juan Pascual Pringles, en mi compaa, y en otras, D. Cornelio L. Lucero, D. Jos Cecilio Lucero, que murieron ambos ya coroneles y D. Pedro Herrera. "No temo ser desmentido al asegurar que para el general San Martn y el ejrcito de los Andes, los mejores soldados de caballera de la Repblica, en aquella poca, eran los puntanos, que tanto se distinguieron por su valor, disciplina y constancia, no obstante que de las otras provincias salieron tantos hroes". Tan es exacta la cita del general Olazbal sobre la opinin que tena el general San Martn de los soldados puntanos, que, con fecha 12 de agosto, escriba a Dupuy dicindole que slo esperaba la conclusin de los vestuarios para los granaderos, a fin de que stos fueran a completarse a San Luis. "Este cuerpo, le dice, tiene algunas vacantes y aunque en sta se han presentado algunos jvenes para entrar en l, no he querido admitir a nadie, hasta ver si hay algunos bravos puntanos que quieran entrar en l". En consecuencia, fueron admitidos los cuatro oficiales que se nombran, en mrito a sus honrosos antecedentes como patriotas y oficiales de milicias: Pringles, Jos Cecilio y Cornelio L. Lucero y Pedro Herrera. Ms tarde recomendaba la reunin de caballadas, mulas y ganado para el sostenimiento de la tropa, y pona en conocimiento del Cabildo las notas del Director Supremo, avisando la venida de la expedicin espaola a nuestras costas. El Cabildo contesta en nombre del pueblo de San Luis y de los habitantes todos de su jurisdiccin, expresando el firme propsito de sostener, a todo trance la libertad e independencia, que haban jurado, con sus intereses y con su sangre y que iban a arbitrar los recursos para contribuir al sostenimiento del ejrcito de esta Provincia por dos o tres meses. En efecto, pocos das despus, el 29 de octubre, comunicaba el teniente gobernador Dupuy que: "Se ha distribuido el apresto de 2.000 caballos, 1.500 mulas y 500 cabezas de ganado vacuno, para que estn prontos a marchar con el Ejrcito". Recuerda que el regimiento de milicias estaba en disolucin, por haber provedo, desde 1815, de mil y tantos hombres al ejrcito, y que tuvo que proceder a organizarlo, creando un regimiento de cuatro escuadrones con dos

compaas, y cada una de ellas con 105 plazas. A esto se agregaba el haber mandado que para principios de diciembre, los rematadores de los diezmos del ao pasado, entregasen en la caja del Estado sus valores, a fin de arbitrar recursos en dinero, destinado al sostenimiento de las tropas. Ya no quedaba nada ms por ofrecer ante e1 altar sagrado de la patria y de sus altos ideales. Tan eficaces eran los resortes que saban tocar Dupuy y el Cabildo, para obrar estos asombrosos resultados en el alma sana, noble y viril de aquel pueblo abnegado. Los miembros del ilustre Cabildo de 1819 eran: Justo Jos Gatica.- Jos Domingo Arias.- Agustn Sosa.- Jos Cecilio L. Lucero.- Jos Marcos Guiaz, quienes por su eficaz cooperacin para reorganizar el ejrcito de los Andes y preparar la Expedicin Libertadora del Per, han comprometido la eterna gratitud de la Patria. 3- En ao 20 ha adquirido una triste celebridad, en los fastos de la historia nacional, por el espritu de rebelin que, como una epidemia moral, se haba apoderado del pas, arrastrndolo a un verdadero caos. Por todas partes apareca la anarqua; ni los peligros de la invasin espaola por el norte; ni la amenaza de la formidable expedicin que se organizaba en Cdiz; ni la alta conveniencia de llevar las armas de la revolucin al Per, para terminar la obra grandiosa de la libertad americana, nada pudo detener a los caudillos, nada pudo vencer su terquedad y sus ambiciones, puramente personales y bastardas. El federalismo gaucho surga frente al centralismo, representado por el Director Supremo y el Congreso. Las provincias del litoral, coligadas para marchar contra Buenos Aires; las del interior, profundamente convulsionadas desde el criminal atentado de Tucumn contra el virtuoso Belgrano; el ejrcito del norte, minado por la indisciplina; slo quedaba inclume el ejrcito de los Andes y ya sabemos que el general San Martn haba manifestado su repugnancia a mezclarse en la contienda de la guerra civil. En tal situacin, el Director Rondeau llam al ejrcito auxiliar del norte y al de los Andes, para reconcentrar sobre Buenos Aires una fuerza poderosa y concluir, de una vez, con los caudillos, alzados contra la autoridad nacional; pero el ejrcito del norte se sublev en la posta de Arequito, el 7 de enero, al mando de Bustos. Unos pocos fieles soldados, insuficientes para imponerse, continuaron su viaje, hostilizados por los sublevados, y el resto regres a Crdoba, de cuya situacin se apoder Bustos, llegando a cimentar su autoridad hasta ser una influencia decisiva en la poltica del interior. Crdoba, independizada de hecho, se colocaba frente a frente de los caudillos del litoral y de Buenos Aires. Al mismo tiempo, el capitn Mendizbal sublevaba en San Juan el 1 de Cazadores de los Andes, compuesto de mil hombres. El teniente gobernador fue depuesto y enviado a prisin con los oficiales no adictos al movimiento. Al llegar a este suceso a conocimiento del gobernador Luzuriaga, ste acord con el general Alvarado, jefe de las fuerzas destacadas en Mendoza, marchar sobre San Juan y sofocar la revolucin. Alvarado se puso en marcha y al llegar a la ciudad de San Juan, se dirigi al batalln sublevado recordndoles sus deberes y prometindoles indulto y atender sus reclamos, si se sometan.

La respuesta hizo comprender al general Alvarado que no era posible ningn avenimiento y entonces, se decidi a atacarlos pero fue detenido en las cercana: de la capital por una diputacin del Cabildo, quien vena a rogarle que suspendiese el ataque, pues, corra peligro la vida del teniente gobernador De la Rosa, oficiales muchos ciudadanos, apresados por los revoltosos. Para evitar un derramamiento de sangre, Alvarado consinti en regresar, dejando librada a San Juan a sus propios destinos. En Mendoza se encontr con una gran efervescencia popular motivada por la renuncia que el gobernador Luzuriaga haba depositado en manos de la Municipalidad. Entretanto, el general Alvarado se apresur a llamar al regimiento de Granaderos a Caballo, que estaba en San Luis, y con las otra tropas fieles, pas los Andes y fue a entregarlas al general San Martn en el Campamento de Rancagua unos das ms en tomar esta resolucin y las tropas hubieran, tal vez, seguido el ejemplo del 1 de Cazadores, pues varios oficiales haban sido vistos para encabezar el movimiento. Las provincias de Cuyo quedaron sin fuerza regulares para sostener la autoridad y contener el avance de la anarqua. Mendizbal hizo labrar un acta la cual constaba que la provincia de San Juan se hallaba independiente del hecho, de Mendoza, pues se unira a las dems provincias federadas; declaraba en asumir su propia soberana y que el teniente gobernador se elevaba al rango de gobernador, con todas las prerrogativas y facultades anexas su cargo. En consecuencia se comision a D. Jos Mara Ramiro para que negociara, con el gobernador de Mendoza, la independencia de San Juan y evitara un derramamiento de sangre entre pueblos hermanos. Como complemento a las negociaciones, deban reunirse en Mendoza tres comisionados, uno por cada una de las divisiones de Cuyo, con la misin de resolver sobre los asuntos de comn inters, y cuyas deliberaciones se comprometan a acatar. Mendoza, design el P. Lorenzo Guiraldes; San Juan, a Javier Godoy, y San Luis, a Jos Gimnez. El gobernador Campos acept todas las proposiciones y mand celebrar la paz con salvas y repiques y saludar el feliz advenimiento de San Juan como provincia autnoma. Cuando regres el comisionado Ramiro, Mendizbal haba sido depuesto, quedando sin efecto el cuerpo legislativo que se proyectaba; pero, de hecho estaba reconocida la divisin de la antigua provincia de Cuyo, en tres provincias autnomas: Mendoza, San Juan y, finalmente, San Luis. Mendizbal huy a La Rioja, donde fue preso por el gobernador Ocampo y remitido a Gemes; ste lo mand, bajo segura custodia, al general San Martn que estaba en el Per. Juzgado por un consejo de guerra, fue condenado a muerte y fusilado en Lima, en 1822. As purg el crimen de la indisciplina, que introdujo en el ejrcito, y la anarqua a que entreg las provincias de Cuyo. Estos movimientos tuvieron, tambin, su repercusin en San Luis. El cabildo se haba renovado con el nuevo ao y los elementos que lo constituan respondan, plenamente, a la causa del orden y eran personalmente adictos a Dupuy. Sin embargo, el teniente gobernador, dndose cuenta del carcter

general del movimiento, se anticip a facilitar el camino, enviando su renuncia al Cabildo. Alarmado este cuerpo, se reuni el 24 de enero y pidi, encarecidamente, a Dupuy, en nombre del pueblo, continuara en el gobierno, pues, le era adicto y no omitira sacrificio para apoyar su autoridad. Al mismo tiempo se comision al sindico procurador de la ciudad, D. Lorenzo Leanes, al cura, ngel Snchez, y al D. Jos Gregorio Gimnez, para que, a nombre de todo el pueblo, le hiciesen presente que si la suerte de San Luis le mereca algn inters, sta era la vez en que todos esperaban la mayor prueba de aprecio del jefe que haban tenido seis aos a la cabeza. El Cabildo aguardaba que el seor teniente gobernador diese una contestacin favorable, con la cual slo podan tranquilizarse los nimos de estos habitantes. Dupuy prometi que estara en su puesto para conjurar todo peligro contra el orden pblico, nter el pueblo, en plena libertad de accin, resolviese sobre sus destinos. Sin embargo, continuaban sus maquinaciones los mismos dscolos que, en 1816, pretendieron hacer anular la eleccin del diputado Pueyrredn y que, desde entonces, estaban excluidos de las funciones pblicas. Encabezbanlos D. Toms Varas y D. Ramn Esteban Ramos y ltimamente se les haba incorporado D. Jos Santos Ortiz. Intertanto, los caudillos Ramrez y Lpez, hbilmente trabajados por Alvear y el chileno Carrera, marchaban sobre Buenos Aires, convencidos de que el Director Supremo y el Congreso haban resuelto fundar una monarqua para el gobierno de las Provincias Unidas del Ro de la Plata. Rondeau les sali al encuentro y fue derrotado en la Caada de Cepeda el 1 de febrero de 1820, arrastrando en su cada al Congreso. Nombrado gobernador de Buenos Aires, Sarratea, se suscribi con ste el Tratado del Pilar, el 23 de febrero, debiendo iniciarse un proceso, por alta traicin, a todos los que haban estado en el gobierno. Pueyrredn haba sido desterrado a Montevideo. Estos hechos repercutieron hondamente en el interior, y estimularon a los federales a aduearse de las situaciones provinciales. Muchos de los oficiales retirados de la milicia puntana, dirigidos por Varas, pidieron, con otros vecinos, la reunin de un Cabildo abierto, el cual tuvo lugar el 15 de febrero. En l se trat de reemplazar a las autoridades locales, a ejemplo, segn el acta, de las otras capitales y pueblos subalternos. De hecho qued cesante el Cabildo y el teniente gobernador, nombrndose en su reemplazo, interinamente, Alcalde de 1 voto al sargento mayor de milicias Toms Varas; para el 2, a Manuel Herrera; defensor de menores a Leandro Corts, reeligindose a los dems capitulares y nombrndose comandante de armas al capitn de milicias Domingo Jordn. Fueron eliminados Francisco de Paula L. Lucero, Toms Luis Osorio, Manuel Rivero (ex secretario de Dupuy), pero quedaron: Jos Antonio Salazar, Manuel Palma y Olgun, Esteban Adaro y Lorenzo Leanes. Poco despus del 19, los oficiales de milicias encabezaron una peticin, delegando a Jos Gregorio Gimnez, Luis de Videla y Jos Felipe Ortiz, para pedir el inmediato extraamiento de la Provincia, del teniente gobernador Dupuy, por creer incompatible su permanencia con la tranquilidad pblica. El Cabildo, con el cual se proceda de acuerdo, provey conforme a lo pedido, agregando, por frmula, que dicha peticin fuera suscripta, adems, por los

ciudadanos, y hecho que fuese, proveer como lo solicitaba la voluntad del pueblo. Parece que el plan era prender a Dupuy y desterrarlo a Catamarca. Sin embargo, Dupuy se alej, libremente, en consecuencia, despus de haber gobernado seis aos la provincia, en cuya poca, mal que pese a las pasiones de aquellos das aciagos, foment la prosperidad de San Luis, organiz sus milicias y manej los intereses pblicos con honradez y acierto. Libre de esta tarea que le haba impedido espigar el laurel de Chacabuco y de Maip, se traslad a Chile para incorporarse al Ejrcito Libertador del Per, en cuyas campaas se distingui por su valor y talento militar. Oficial de la Legin de mrito de Chile, benemrito de la orden del Sol del Per, cargado de honores y servicios, regres a la Patria, pasando los ltimos aos en Buenos Aires, de donde era oriundo, entregado, en el seno de la familia, a vivir de los recuerdos de su larga actuacin, pobre, pero satisfecho de haber llenado sus deberes con elevacin y patriotismo. Muri el 18 de enero de 1843 y su memoria recin fue honrada en San Luis en 1895, por el director del Museo Histrico Nacional, con una placa que coloc en la casa de gobierno y, posteriormente, se cre, en la regin sud, el "Partido y pueblo Vicente Dupuy". 4- El Cabildo, constituido en la forma referida, qued al frente de la situacin y por mera formalidad cit, el 26 de febrero, el vecindario de la capital para darle legalidad. Convenientemente preparados los nimos, la asamblea popular resolvi: 1 .Nombrar, para presidir el acto y recibir los sufragios, al mismo Cabildo con el ttulo de gobernador interino; 2. Que el gobierno sea compuesto del Ayuntamiento, y de consiguiente, que en l slo se refundan o reasuman las facultades de entender en los cuatro casos o causas, a saber: Poltico, militar, hacienda y guerra, por cuya razn su ttulo sera el de Cabildo Gobernador. 3. Que en dicho Ayuntamiento reside la facultad de convocar al cuerpo de oficiales y, con ellos, elegir y nombrar un comandante de armas, en un sujeto revestido de las circunstancias relativas al tal ministerio y de su aprobacin; 4. Que respecto a que la experiencia ha enseado que residiendo el poder gubernativo en una sola persona, est expuesto el Ayuntamiento a que sus funciones sean entorpecidas por l, desde ahora queda extinguido este empleo, hasta que se establezca por la nacin el mtodo ms conveniente; 5. Que el Cabildo entrante, como en l se refunde el peso del Gobierno, tiene opcin poder para disponer conforme ocurran sus respectivas urgencias de la nota anexa a dicho empleo, con concepto a los contingentes, entrega de la caja, como igualmente a asignar la renta que se le ha de dar al comandante de armas; 6. Que sea de la obligacin del Ayuntamiento oficiar a los pueblos circunvecinos, avisndoles los sentimientos de confraternidad que animan a los habitantes de San Luis, en cuya conformidad procedieran a la eleccin del Cabildo Gobernador. La federacin quedaba, de hecho, consumada, con la separacin de las provincias, sin una autoridad nacional que pudiese imponerse, ni mantener los v nculos de la antigua unin. El Cabildo Gobernador, as confirmado, eligi su presidente a D. Jos Santos Ortiz, y comunic, el 1 de marzo, el advenimiento de la nueva autoridad, expresando al gobernador de Buenos Aires: "los anhelos del pueblo

puntano por aquel gran da en que toda la Nacin, por medio de sus representantes, sea ligada por los lazos indisolubles". El 1 de marzo de 1820 debe sealarse como da en que la provincia de San Luis organiz un gobierno definitivo e independiente. Sin embargo, el procedimiento del Cabildo no mereci aprobacin en la campaa, donde el licenciado D. Santiago Funes encabez una solicitud, con los vecinos de Punta de Agua, Santa Rosa y Piedra Blanca, en la cual se quejaban de desaire hecho a los habitantes de la campaa, la parte ms considerable de la jurisdiccin, por no habrseles dado oportunidad de intervenir en el cambio del anterior gobierno, constituido por el voto de todos. Sostena la nulidad del acto realizado, por haberse prescindido de la opinin de la campaa, y calificaba de abusiva la actitud asumida por el vecindario de la Capital, pues, ese cambio se deba a algunos atrevidos que, apoderados de la fuerza, condujeron al Cabildo y arrastraron a corto nmero de vecinos para dar apariencia legal a un acto con vicios insanables de nulidad. El Cabildo consider el caso como una manifestacin subversiva contra el orden establecido y calific de conspiradores a D. Santiago Funes, a los alcaldes de hermandad D. rsulo Funes, Eligio Cabral y Miguel Zrate. Para hacer efectiva su responsabilidad, se nombr comisionado sumariante a D. Ramn Esteban Ramos, quien se traslad a Santa Rosa, Punta de Agua y Piedra Blanca e instruy el sumario correspondiente. Un poco antes, haba llegado el comandante Jos Antonio Becerra, para prender a los supuestos conspiradores; pero stos haban fugado a Crdoba. Ramos constat el hecho, bien probado, de haber sido el autor de la representacin D. Santiago Funes, fundado, en que contra la voluntad de la campaa, se haba eliminado del gobierno a D. Toms Varas. Este haba preparado el movimiento, como se comprob poco despus con cartas, que le fueron secuestradas, y dirigidas al gobernador de La Rioja, D. Francisco Antonio Ocampo, en las cuales se quejaba de Ortiz y lo desprestigiaba por su excesiva ambicin de mando. El asunto termin con el destierro de Varas al Retamo y el afianzamiento de la nueva situacin. Tales fueron los primeros pasos del gobierno autnomo de San Luis.

CAPITULO X SUMARIO:
1- Gobierno de Dn. Jos Santos Ortiz. Invasin del caudillo chileno Jos Miguel Carrera. El combate de Las Pulgas. Carrera se apodera de San Luis y hace elegir gobernador interino a Dn. Jos Gregorio Gimnez. Derrota y muerte de Carrera. 2- Preparativos para reunir un Congreso en Crdoba. Conspiracin de Gimnez y otros puntanos expatriados en Mendoza. 3- Ortiz nombra una Junta para arbitrar recursos tendientes a salvar la situacin precaria en que se encontraba la

Provincia. Pacto de Unin. Nuevos pedidos de contingentes del general San Martn. Amenaza de los indios. Convencin preliminar de la paz con Espaa: fracaso de las gestiones. 1- D. Jos Santos Ortiz se hizo cargo del gobierno animado de las mejores intenciones en favor del orden; de la regularidad administrativa y del deseo de fomentar, a su amparo, el bienestar de la provincia. Hombre culto, joven todav a, con las nociones frescas que haba recibido en la docta universidad de Crdoba, llegaba al poder bajo los mejores auspicios para realizar una obra seria y trascendental. En efecto, desde luego dict una serie de medidas tendientes a regularizar la percepcin de las escasas rentas, organiz la polica de campaa y constituy el poder judicial, nter el Cabildo funcionaba como Legislatura. As pues, quedaban constituidos los tres poderes, dictndose reglas de conducta hasta deslindar y fijar sus respectivas atribuciones. Estos hechos, que daban prestigio a la administracin local, fueron puestos en conocimiento del gobierno de Buenos Aires, presidido por el eminente ciudadano D. Martn Rodrguez e inspirado por los no menos ilustres patriotas Bernardino Rivadavia y doctor Manuel Jos Garca, en cuya labor progresista y prcticas democrticas, tenia puestas sus miradas el gobernador Ortiz. Y la razn de apresurarse a comunicar estos hechos al gobierno de Buenos Aires, estaba en que ste haba pasado circulares a las provincias para que los gobiernos consagraran todos sus esfuerzos al arreglo interior de las de su mando; a formar y reforzar las rentas publicas; sostener una autoridad representativa que uniese los espritus y estableciera la armona, a base de legalidad y justicia. En forma indirecta, y con tan altas miras, el civilizado gobierno de Buenos Aires ejerc a un cierto saludable tutelaje sobre los dems pueblos del pas, entregados, muchos de ellos, a mandones ignorantes, ungidos por la anarqua general. Otra gran idea, que por entonces preocupaba al gobernador Ortiz, era la reorganizacin de la provincia de Cuyo mediante una estrecha liga entre las tres provincias hermanas, especie de confederacin, representada por una dieta de diputados que deban reunirse en Mendoza. El gobierno de San Juan prest su conformidad al pensamiento y, en consecuencia, nombr diputado al eminente ciudadano D. Narciso Laprida. En medio de estas tareas y preocupaciones, Ortiz fue sorprendido con la noticia enviada desde Ro IV, de que el caudillo chileno Jos Miguel Carrera se dispona a invadir la provincia, al frente de unos pocos partidarios y con la horda de indios aliados. Con stos, haba asolado la campaa de Buenos Aires, Santa Fe y aun de Crdoba y se propona pasar a Cuyo, aprovechando la oportunidad de encontrarse sta sin fuerzas regulares, y abrirse camino a Chile, donde esperaba levantar el pendn de la anarqua contra la influencia preponderante de San Martn y de O'Higgins. Ortiz se prepar, activamente, a la defensa e intertanto, mand comunicaciones pidiendo auxilios a Bustos, gobernador de Crdoba; al comandante de los Llanos, Juan Facundo Quiroga y a Mendoza, recibiendo de sta algunas armas y municiones. Bustos haba delegado el mando, y, personalmente, iba a dirigir la campaa contra el invasor, de acuerdo con las

fuerzas puntanas que, en nmero de 500 hombres, fueron puestas bajo el inmediato comando de D. Luis de Videla. El gobernador Ortiz emprendi la marcha, con las tropas, el 1 de marzo, y fue a situarse en la orilla del Ro V, lugar que se denominaba la "Ensenadita de las Pulgas", muy cerca de la actual Villa Mercedes. All supo que Carrera se haba apoderado del Morro; pero que, al da siguiente, se pona otra vez en marcha con rumbo al sud, quiz buscando la incorporacin de los indios ranqueles. Por su parte, la Junta de Gobierno de San Luis, que haba substituido a Ortiz durante su ausencia, comunicaba al gobierno de Buenos Aires la invasin de Carrera y su aproximacin, expresndole la confianza en el xito de la campaa en estos trminos: "Crame V E. que el coraje y resolucin en que estn nuestras milicias, es capaz de poner el ltimo trmino a las aventuras en que, favorecido Carrera de la fortuna, que no siempre protege la justicia de las causas, ha inferido a toda la Nacin, males incalculables. Quiz su suerte quede decidida dentro de pocas horas y la fortuna, causa de sus abusos, ponga en nuestras manos esa horda de bandidos que l capitanea, y su propia persona". Pero esta vez los clculos optimistas pronto se disiparon ante la realidad de los hechos. La rapidez y audacia con que procedi Carrera, antes que pudieran reunirse las fuerzas que iban a combatirlo, le dieron el triunfo. El da 6 de marzo se haba apoderado del Morro, y al siguiente, sorprendi la guarnicin de Chajn, desbaratando las tropas cordobesas antes de haberse puesto al habla con las fuerzas del gobernador Ortiz. Sin prdida de tiempo, vol a atacar las bisoas milicias puntanas y; el 11, tenia lugar el encarnizado combate en Las Pulgas. La caballera puntana fue rechazada y dispersa; la infantera form cuadro y pele, desesperadamente, hasta consumir el ltimo cartucho. All rindieron heroicamente sus vidas los oficiales Dolores Videla y Juan Daract, que sostuvieron el ataque hasta sucumbir con el ltimo soldado. En el campo quedaron 180 muertos, lo cual demuestra la espantosa carnicera en proporcin al nmero de combatientes. Despus de este descalabro, Ortiz se retir al norte, con parte de los dispersos, para ver de encontrarse con Quiroga, cuyo auxilio haba solicitado y obtenido la promesa de hacerlo efectivo. Mientras tanto Carrera se dirigi a San Luis y ocup la ciudad el 13 de marzo, encontrndola desierta, pues sus habitantes ms caracterizados haban huido y puesto a salvo sus familias e intereses. Sin embargo, debemos hacer constar que no se cometi ninguna tropela contra la vida, el honor o los bienes de los habitantes, debido, quiz, a las precauciones de dejar en las afueras de la ciudad, las tropas que, por otra parte, estaban hartos de botn y de sangre. Hbilmente trat Carrera de inspirar confianza y de ganarse la buena voluntad de algunos vecinos, mostrndose expansivo y desprendido. Veinte das ms tarde, despus de dar descanso y reorganizar su hueste, retrocedi a la provincia de Crdoba al anuncio de que se aproximaba la divisin de Mendoza, al mando del general Bruno Morn. La retirada de Carrera obedeca al propsito de ponerse en contacto con el caudillo Ramrez que, a la sazn, haca sus correras por Crdoba. Alcanzada su retaguardia, en Ro IV, fue obligado a ganar el sud. San Luis envi 200 hombres de caballera, mientras

Ortiz organizaba en Renca otros elementos y esperaba la incorporacin de Quiroga. Carrera consigui unirse a Ramrez y, juntos, llevaron un ataque a Bustos el 13 de junio, en Cruz Alta, donde el gobernador de Crdoba esperaba reunirse con Lpez de Santa Fe y con La Madrid. Rechazados en Cruz Alta, se retiraron a Fraile Muerto, en cuyo sitio se separaron para siempre. Ramrez fue abatido y muerto, poco despus, y Carrera emprendi nuevamente el camino hacia Cuyo. En los inmediatos campos de Ro IV le sali al encuentro el general Bruno Morn, con las fuerzas aliadas de las tres provincias cuyanas, y deseosos de concluir de un solo golpe con el caudillo chileno y su hueste, se precipit, imprudentemente, al frente de sus tropas. Su caballo rod, arrastrndolo en la cada y all fue muerto. Sin embargo, el combate se mantuvo con bros, hasta que las montoneras se pusieron en fuga. Perseguidos de cerca, fueron tomados muchos prisioneros. Al regresar los escuadrones vencedores, un oficial crey que eran refuerzos de Carrera que les llevaban un nuevo ataque y, dando la voz de alarma, se apoder el pnico de las fuerzas aliadas, introducindose en sus filas una lamentable confusin. Entonces, el comandante del contingente Sanjuanino, D. Ventura Quiroga, tom el mando en jefe y se retir. Noticiado Carrera de este suceso, favorable para su causa, volvi al campo e inici una conferencia con Quiroga. Dice Hudson que le ofreci la facilidad de retirarse, tranquilamente, a su provincia con sus tropas y armamento, en cambio de que el gobierno de San Juan lo auxiliara con 2000 cabalgaduras herradas, para pasar a Chile, donde las pagara. Despus de esta entrevista, Carrera se dirigi a San Luis, cuya capital ocup por segunda vez el 17 de julio, asumiendo el mando como dictador. Inter se repona de sus fatigas y reuna otros elementos para seguir adelante, las provincias de Cuyo movilizaban sus fuerzas y se disponan a salirle al encuentro. Bustos tambin entraba en campaa y Facundo se preparaba a cooperar con sus celebres llaneros. Entrevistado Carrera por algunos vecinos de San Luis, parece que estos le prometieron su cooperacin si hacia respetar la vida y propiedades de los habitantes y aun los bienes de los que se haba fugado. Carrera se adelant a ofrecerles las mayores seguridades, y no slo mand a custodiar las fincas de los huidos, sino tambin, tuvo la caballerosidad de remitir la esposa y familia al gobernador Ortiz que estaba en Renca, hacindola acompaar con un oficial de toda confianza. Por fin, congreg a varios vecinos, a quienes les expuso sus miras pacficas, si es que no era atacado, y el propsito de no dejar enemigos a su retaguardia, pues, l slo esperaba que le diera paso la cordillera para trasladarse a Chile, mxime cuando en San Juan se le tenan cabalgaduras, que le permitiran realizar su propsito. Despus de esta arenga, hizo citar a una asamblea para el 24 de julio; de sus resultados se labr un acta, en la cual se dec a "que la provincia estaba en completa acefala, por la fuga de su gobernador y autoridades subalternas, y tomando en cuenta los extraordinarios acontecimientos que haban destruido la quietud y tranquilidad pblica, como resultado de la guerra injusta y atroz que D. Jos Santos Ortiz se haba atrevido a declarar al seor brigadier general de los Estados de Chile, jefe del Ejrcito Restaurador, D. Jos Miguel Carrera, resolvieron declarar depuesto al gobernador y a todos los miembros de la administracin provincial. Declararon

que quedaban unidos por estrecha amistad con el Ejrcito Restaurador que fundaran una situacin tendiente a asegurar la paz y la felicidad, comn". El ex gobernador Ortiz y sus cmplices, deban comparecer ante un tribunal, a responder de su conducta. Finalmente se nombr gobernador interino a D. Jos Gregorio Gimnez, debiendo comunicar a todas las provincias que haba concluido la guerra entre la provincia de San Luis y el Ejrcito Restaurador, comandado por el General Carrera. He aqu las primeras disposiciones que tom el flamante gobernador puntano, puesto al servicio del caudillo chileno: El Gobernador Interino de la Provincia de San Luis.-- Los sacrificios y desvelos que ha costado al pueblo benemrito de San Luis el restablecimiento del orden, paz y tranquilidad pblica, seran ilusorios e intiles, si no pusiese un dique a las seducciones e instigaciones de los dsc olos. A fin de evitar las maniobras de los perversos, ha dispuesto lo siguiente: 1.- Que ningn individuo de la Provincia pueda transitar fuera de ella, sin expreso permiso y pasaporte mo. 2.- Toda persona que siendo del pas, o de otro territorio, transitare sin la circunstancia anterior, ser inmediata mente arrestada y remitida a mi juzgado, y si se le justifica algn plan reservado, o comisin secreta, perjudicial a la felicidad de la Provincia, ser castigada con arreglo a las Leyes Militares. 3.- Aquel que, decididamente, se comprometiese a servir los intereses de los enemigos de la causa pblica, ser castigado con pena de muerte. 4.- Todos los alcaldes de mi jurisdiccin y dems juzgados subalternos, son responsables de la seguridad del distrito de su mando, por lo mismo aprehendern y remitirn a esta ciudad toda clase de hombres vagos, desconocidos y comprendidos en los anteriores. Y para que lleguen a noticia de todos, publquese por Bando y fjense los ejemplares en los parajes de estilo, y circ lense otros a los Alcaldes de la compaa para su puntual cumplimiento. San Luis y julio veinte y nueve de mil ochocientos veinte y uno.Es copia.- Gimnez". El mismo agente de Carrera, en la circular pasada al gobierno de Mendoza, le recuerda los males producidos por la guerra exterminadora entre hermanos, y le expresa el anhelo de que se d trmino a los odios, a la matanza y al desorden. Refirindose a San Luis, dice: "Esta Provincia fue, desgraciadamente, envuelta en una guerra de capricho, y del todo individual, a la persona del seor general D. Jos Miguel Carrera; guerra promovida y agenciada por el tirano de Chile y sostenida con los recursos de aquel oprimido Estado".Agrega: "que el gobernador D. Jos Santos Ortiz, sin agravio que lo provocase, sedujo al pueblo y lo llev al sacrificio en el campo de Las Pulgas". Hace la historia de los sucesos posteriores, recordando la liga de Ortiz con otros gobernadores, para hogar la libertad de los pueblos, y termina ofreciendo su amistad, a condicin de no renovar los males de una guerra desastrosa. El inspirador del acta y el redactor de la circular fue el mismo Carrera y con estos documentos pretenda detener la tempestad que en torno suyo se condensaba, para concluir con l y las turbas bajo su mando. Mendoza y San Juan, organizaban sus milicias; por la frontera de Crdoba, Bustos y Lamadrid, y por la de La Rioja, Ortiz y Quiroga se disponan a encerrar en un crculo de hierro al temerario caudillo. Esta actitud no dej de alarmarle, y confiando en su buena

estrella, se propuso poner en prctica la tc tica de batir por partes al enemigo antes que ste pudiera reconcentrar sus fuerzas. Activ, pues, los preparativos y se puso en campaa el 21 de agosto, al frente de 500 hombres. Lo acompaaba el gobernador interino Gimnez con 80 milicianos Puntanos. Tom el camino de la travesa y se dirigi a Guanacache, para penetrar en San Juan, donde esperaba encontrar los auxilios convenidos con el comandante Quiroga, despus del desastre de Ro IV. Intertanto, veamos cuales haban sido los preparativos y cual era el plan combinado para atacarlo y concluir con l. Con fecha 26 de febrero, Ortiz haba comunicado, como hemos dicho, a los gobernadores de Mendoza y de San Juan, la prxima invasin de Carrera. El de Mendoza mand inmediatamente armas y municiones y el de San Juan, avis , con fecha 3 de marzo, que remita la suma de 2.000 pesos y que organizaba una divisin de 200 hombres bien armados, para marchar en su auxilio al primer llamado. Manifestabale que nada le sera tan grato como cercenar los ltimos restos de la fortuna pblica, para atender a los apuros de los verdaderos hermanos y amigos. En consecuencia, se envi al capitn D. Vicente Cano con el encargo de entregar dicha suma al gobierno de San Luis. Despus de la jornada del 11 de marzo, Ortiz comunic s u desastre en Las Pulgas y, a la vez, el propsito de redoblar su esfuerzo para aniquilar a Carrera, mediante la unin de las provincias de Cuyo y los auxilios que esperaba de Crdoba. El gobernador Snchez de San Juan, le manifiesta, al acusarle recibo de su nota, toda su confianza en el xito de la campaa, dicindole que la divisin de esa provincia haba salido el17 a unirse a la de Mendoza, bajo las rdenes del comandante Jos Len Domnguez y que haba reiterado sus comunicaciones para que activaran su marcha sobre San Luis. Le hace presente, tambin, que a su invitacin de concurrir a la ruina de Carrera, ha respondido el comandante de los llanos D. Juan Facundo Quiroga, prometiendo su auxilio. Calcula que ste puede disponer de 200 hombres bien armados y disciplinados, listos para entrar inmediatamente en campaa. Acompaa copia de la nota de Quiroga, en la cual le avisa, con fecha 19 de marzo, que al da siguiente marchara con la fuerza bajos sus rdenes a estacionarse en los confines de la jurisdiccin de La Rioja con San Luis, con el objeto de poner a cubierto el territorio de su mando y, si fuere necesario, pasar hasta el lugar donde se hallara Carrera, a fin de escarmentarlo y frustrar sus inicuos proyectos. En consecuencia, peda rdenes para combinar el plan de campaa, inter se diriga a ocupar su puesto con sus llaneros. Poco despus, el plan de operaciones quedaba determinado as: caer simultneamente sobre Carrera donde se encontrara, atacndoles por el frente las fuerzas de Mendoza y San Juan compuesta de 1500 hombres; por la retaguardia, Bustos y Lamadrid, con 800 hombres; mientras el gobernador Ortiz, con Quiroga y 450 hombres, lo atacaran por los flancos. D. Jos Narciso Domnguez ayud a Ortiz, decididamente, con valiosos elementos de movilidad y reses para el racionamiento de las tropas. A fines de junio, Ortiz envi a San Juan a D. Manuel Amite Sarobe, para solicitar nuevos recursos, consiguiendo del gobernador Snchez mil pesos ms, de los cuales se destinaron 500 para auxiliar la divisin sanjuanina al mando del coronel Ventura Quiroga. Al mismo comisionado se le autoriz para adquirir 500 caballos, lo propio que peda Mendoza para activar la marcha del

ejrcito combinado. Estas fuerzas de Mendoza haban sido colocadas bajo el comando del coronel de milicias D. Jos Albino Gutirrez. Como dijimos, Carrera se movi de San Luis el 21 de agosto en direccin a San Juan. En cuanto abandon la ciudad, fue ocupada por Ortiz al frente de la divisin puntana, quien desprendi partidas, al mando del comandante Becerra, para hostilizar su retaguardia y observar sus movimientos. En el trayecto de la travesa, se desertaron casi todas las milicias puntanas que haba llevado D. Jos Gregorio Gimnez, viniendo a engrosar la vanguardia de Ortiz. Carrera fue alcanzado, el 31 de agosto, en la Punta del Mdano y derrotado completamente por las fuerzas aliadas mendocina y sanjuanina y la cooperacin de los puntanos, bajo las rdenes del coronel Gutirrez. El gobernador interino Gimnez, desde el principio de la accin, abandon el campo de Carrera y se pas, con el resto de sus milicias, ardid al cual debi su salvacin. Hecho prisionero Carrera, fue condenado a muerte y fusilado en Mendoza el 4 de septiembre. As termin la anarqua y la vida del temerario caudillo chileno. El veterano comandante D. Jos Antonio Becerra, concurri a la accin de la Punta del Mdano, con su escuadrn de tiradores puntanos, flaqueando la derecha y causando grandes prdidas a los montoneros. Mientras tanto, Ortiz organizaba la reserva, para acudir en caso necesario; pero producida la derrota de Carrera, licenci las tropas. Tambin la divisin de Bustos se detuvo en Ro IV al saber el triunfo de Gutirrez. Gimnez fue tomado prisionero con los oficiales puntanos, Lucas Adaro, Pedro Lucero, Rufino Poblet, Lorenzo Rivero, Domingo Menndez y Camilo Domnguez, que Carrera haba arrastrado a su causa. D.Jos Gregorio Gimnez, con los oficiales prisioneros, en cuanto llegaron a Mendoza, fueron puestos en libertad, aunque bajo la vigilancia de las autoridades policiales mendocinas. 2- Restablecido el orden, el gobernador Ortiz comunic al de Buenos Aires los males de la invasin de Carrera y el empeo de ponerse al servicio de la patritica idea de reunir un Congreso para construir definitivamente el pas. A ese fin obedeca su viaje a Crdoba, donde deba entrevistarse con Bustos, para combinar el plan de dar a las Provincias Unidas una constitucin, de acuerdo con el sistema representativo federal. Bustos se manifest conforme con estas bases, resolvindose, tambin, que el Congreso se reuniese en Crdoba. Al regreso de Ortiz fue nombrado D. Marcelino Poblet para representarnos en ese congreso. Este patritico anhelo fracas por las intrigas de los caudillos mandones, empeados en suscitar recelos contra las supuestas tendencias absorbentes de Buenos Aires; aunque, en verdad, porque se aspiraba a concluir con el desorden poltico, en cuyo medio ellos ejercan un poder discrecional y arbitrario. Rivadavia, que manejaba los hilos de esta poltica general, pens que el momento no era favorable a ese gran pensamiento y, en consecuencia, hizo retirar los diputados porteos. Era necesario preparar el terreno, y desde entonces procur atraer a las provincias, mediante el ofrecimiento de que Buenos Aires pagara las deudas ocasionadas por la

guerra de la Independencia; fomentara la industria minera y la cultura general, creando becas para estudiantes de cada provincia. Debido a este noble desprendimiento, fueron a educarse a Buenos Aires los jvenes Saturnino de la Presilla, Eufrasio Videla, Benigno Domnguez, Clmaco y Justo Daract y Rafael Corvaln, hijo del comandante D. Pedro Jos Corvaln, conducidos por el comandante D. Juan Bautista Morn. Con respecto al mineral de la Carolina se elev un informe detallado, llamando la atencin sobre la riqueza aurfera. Gimnez y los proscriptos despus de la accin de Punta del Mdano, formaron en Mendoza una logia, para conspirar contra Ortiz, y comenzaron a reunir algunos elementos, de la peor especie; disponindose invadir a San Luis. Sentidos a tiempo, fueron denunciados al gobernador de Mendoza, D. Pedro Molina, quien orden el regreso de los grupos y su captura, remitiendo presos al fuerte San Carlos, a Gimnez, Adaro, Lucero, Rivero, Poblet y Menndez, bajo la severa vigilancia del comandante Pedro Jos Aguirre. Con fecha 3 de abril comunic Molina este suceso, felicitando al gobernador de San Luis por haberse librado de un atentado que tenda a apoderarse de su persona y de la situacin puntana. El inquieto espritu de Gimnez, haba arrastrado a sus compaeros a una nueva empresa temeraria, no obstante carecer de elementos para realizar la invasin, mientras Ortiz, aleccionado con los recientes sucesos, tena las milicias en buen pie de disciplina. A raz de esta tentativa para alterar la tranquilidad pblica, el gobernador Molina envi a San Luis, como diputado, al sargento mayor D. Ignacio Videla encargndole se entrevistara con Ortiz y echaran las bases de la unin que deba vincular a ambas provincias, empeadas en mantener el orden. Ortiz saba, por sus agentes en Mendoza, las maquinaciones de los proscriptos, los cuales haban establecido su cuartel en la Lagunilla y reunido unos 50 hombres. A los nombrados se unieron, el dscolo D. Toms Varas, su hijo Domingo, el capitn Jacinto San Martn y Toms Sosa. Estos se reunan en casa de D. Jos Mayorga, tambin interesado en la aventura. Segn Ortiz, los conspiradores hacan correr la voz de que el general Gutirrez, y el mismo Molina protegan su empresa. En comunicaciones dirigidas a gobernador Molina, estimaba como una prueba evidente de la alianza armona que siempre haba mantenido los pueblos de Cuyo, el que, el de Mendoza, pusiese a su disposicin los conspiradores a quienes calificaba de hombres desnaturalizados, porque se haban unido con los enemigos de San Luis. En consecuencia, peda que los principales cabecillas fuesen entregados en el Desaguadero, desde donde los hara conducir por su cuenta, pues de su aseguramiento dependa la tranquilidad de ambos pueblos. En respuesta a este pedido, Molina protest de haber tenido alguna participacin en las criminales maquinaciones de los puntanos, en prueba de lo cual, haba tomado las medidas precaucinales del caso, remitiendo presos, al Fuerte San Carlos, a los susodichos revolucionarios. Finalmente, le pide "no insista en que le entregue sus presos, para evitar represalias, dadas la posicin, vinculaciones y participacin que stos haban tomado en los recientes sucesos. Ellos son delincuentes, en verdad, y merecen castigo; pero, teniendo all largas relaciones de parentesco y amistad, es indudable que al recibirlos, cause en ellos la emocin consiguiente y se hagan ms penetrantes los resentimientos, venganzas y personalismos. Se aventura, adems , la

tranquilidad, que afortunadamente se ha logrado recobrar, porque la inmediacin de personas enemistadas inflaman y avivan las pasiones y sera de temerse que en tal estado, se tomasen medidas de seguridad que reprueba la experiencia en tales casos, y que ha sido el nico origen de las desgracias y desastres que han experimentado los pueblos de Salta, Tucumn y Santiago del Estero". Tan prudentes reflexiones terminaron diciendo que, adems, ya los culpables haban sido castigados con su confinamiento a San Carlos y que estaban imposibilitados de hacer ningn dao, debiendo evitarse los esc ndalos de un juicio. Ortiz contest, muy de acuerdo con esos principios, y haciendo presente que siempre haba dado pruebas de indulgencia perdonando a sus enemigos; pero que, por la tranquilidad de la provincia, se impona el castigo de los grandes culpables, como esa horda de asesinos que se preparaban a consumar sus abominables crmenes. Insisti en sus propsitos de escarmentarlos; pero el gobierno y la Junta de Mendoza se opusieron, con buenas razones, alegando sentimientos de filantropa y deberes de hospitalidad. Despus de esta negativa, propuso Ortiz que se comprometieran, ambos gobiernos, a que los puntanos confinados en Mendoza y prisioneros de guerra en la invasin de Carrera, fueran puestos a disposicin del Supremo Director de Chile y que el gobierno de Mendoza se obligase a responder de cualquier otra invasin que intentasen los anarquistas. Estas proposiciones se formularon en el siguiente convenio: "El gobierno de San Luis, y el diputado del de Mendoza, sargento mayor D. Ignacio Videla, en transaccin de las diferencias ocurridas por la conspiracin contra el primero, de algunos puntanos residentes en Mendoza, y a virtud de la mediacin interpuesta por sus autoridades para no remitirse a San Luis, han convenido en los artculos siguientes: 1 Siendo notorio el hecho de que algunos puntanos confinados, y prisioneros de guerra en la invasin de Carrera, que existan en Mendoza, se dirigan hacia San Luis, sin saberse hasta ahora el verdadero designio que traan; pero siendo, probablemente, el de trastornar la administracin de gobierno, se remitirn a principios de mayo prximo entrante por el de Mendoza al de la Repblica de Chile, a D. Lucas Adaro, D. Jos Gregorio Gimnez, D. Pedro Lucero, D. Lorenzo Rivero, D. Rufino Poblet y D. Domingo Menndez, con encargo especial de que los tenga en tal seguridad, que no puedan insistir en la insistencia de sus intentos, y por juzgamiento que haga el de San Luis, les declare la pena infamante que estime justa. 2 El gobierno de Mendoza, por principios de poltica y filantropa, estima conveniente no se remitan dichos sujetos a San Luis, y se compromete a remitirlos a Chile, en el plazo referido, a disposicin del excelentsimo Director, con expresin del hecho ocurrido, en los trminos que indica el anterior artculo. 3 El gobierno y dems autoridades de Mendoza, se comprometen, de un modo el ms sagrado, a responder de cualquier otra invasin, que se pueda intentar en dicho pueblo, contra el de San Luis. 4 El gobierno de Mendoza estrechar a los complotados para que exhiban dos mil pesos en que se estima el gasto que han causado al gobierno de San Luis en sus aprestos de defensa, los que sern mandados entregar en el trmino de diez das de esta fecha.

5 El presente tratado ser firmado por las tres partes contratantes y remitido al gobierno de Mendoza, para su ratificacin y devolucin, dentro de los ocho das, etc. Fecho en esta ciudad de San Luis a 20 de abril de 1822. Jos Santos Ortiz.- Ignacio Videla.- Manuel de la Presilla, Secretario. Mendoza y abril 25 de 1822. Ratificado: Pedro Molina.- Pedro Nolasco Videla, Secretario. San Luis y abril 27 de 1822. Ratificado: Ortiz.- Manuel de la Presilla, Secretario". Inter Ortiz, hac a las gestiones para que le fueran entregados los conspiradores, mand instruir un proceso, nombrando como juez fiscal de la causa al teniente coronel Miguel Villanueva. La nota del gobernador de Mendoza, Molina, y otras piezas, hicieron cabeza del proceso. Llegse a comprobar que Toms Sosa haba sido enviado por los conspiradores, a fines de marzo, con la comisin de ponerse al habla con varios vecinos de la frontera sud y del Ro V, para que reunieran gente y salieran a su encuentro, con caballos, a esperar en el Paso del Desaguadero a Lucas Adaro y dems invasores. El plan era apoderarse del gobernador Ortiz, del comandante Luis de Videla, del ministro de hacienda don Rafael de la Pea, del secretario de gobierno D. Manuel de la Presilla y de otros importantes ciudadanos de la situacin, debiendo, una partida, ir a tomar al coronel Jos Narciso Domnguez, que resida en la Punilla. Se asegur que D. Toms Varas haba contribuido con la suma de 600 pesos y D. Jos Mayorga con la mulada. En la casa de ste, lugar de La Lagunilla (Mendoza) se haba establecido el cuartel general. Una vez depuestas las autoridades, pondran en el gobierno a D. Jos de Mayorga, nombraran jefe de la plaza a D. Jos Gregorio Gimnez, comandante de campaa a Lucas Adaro y ministro de hacienda a Lorenzo Rivero. D. Toms Varas y su hijo Domingo, negaron su participacin en este movimiento, haciendo el primero, ya anciano, y desde la c rcel, una brillante defensa. No se haba equivocado el gobernador Molina cuando tema que Ortiz extremara el castigo para escarmentar a los conspiradores. Terminado el proceso, en el cual quedaba bien constatada la culpabilidad de los acusados, se fall condenando a la pena de muerte a Gimnez, Lucero, Rivero, Adaro, Poblet, Varas, Sosa, San Martn y a Juan lvarez. Pero, como los ms de ellos deban ser confinados a Chile, de acuerdo con el convenio celebrado, y teniendo en cuenta el clamor de las familias, se conmut la pena capital a Varas, Sosa y lvarez, por las de multa y destierro de la Provincia. Esta sentencia tenda, ms que todo, a producir efecto en el nimo popular y en los que pudieran estar de acuerdo con los conspiradores, pues, se estaba en la imposibilidad de cumplirla, lejos, como se hallaban del territorio de la provincia, los sindicados, como principales cabecillas, y como lo evidencia el perdn que se otorg a D. Tomas Varas y a los otros, detenidos en la crcel de San Luis. Con estas medidas se crey consolidada la tranquilidad pblica.

3- Restablecido el orden, ocupse Ortiz de hacer frente a las necesidades del erario, en momentos tan crticos como los que acababa de pasar la provincia, pues no s lo haba agotado sus recursos, sino contrado deudas para sostener las tropas en la reciente campaa. Al efecto, cre una junta de personas de conocida probabilidad y patriotismo, para que aconsejasen los medios menos gravosos al vecindario, a fin de hacer frente a la angustiosa situacin financiera. Esta junta qued constituida por el alcalde de primer voto Prudencio Vidal Guiaz, el ministro de hacienda Rafael de la Pea, Manuel Herrera, Manuel Jos Amite Sarobe y Francisco Vicente Lucero. Se nombr secretario de la misma, al de gobierno D. Manuel de la Presilla. El primer acto de la Junta fue rendir un estado demostrativo de las entradas ordinarias y extraordinarias, as de los propios y arbitrios de ciudad, como de los dems ramos, y su inversin. Aumentaron los impuestos al comercio de trnsito, a la extraccin de ganado, a sus productos y a las patentes, consultando en lo posible la equidad. El ministro de hacienda calcul las exigencias del momento en 5.500 pesos y los recursos arbitrados tambin fueron calculados en 6.000 pesos, con lo cual quedaran satisfechas las necesidades ms premiosas, y se contara con un sobrante para casos imprevistos. Segn el estado que se present, desde 1817 al 21, el costo anual medio de la administracin ascenda a casi 7.000 $, y en los ltimos, pas de 10.000 $, ocasionados por la movilizacin de fuerzas y dems gastos de la defensa. Para atender a estos gastos extraordinarios, se recordara que se solicitaron recursos a los gobiernos de Mendoza y San Juan, habiendo recibido mil pesos del primero y dos mil del segundo. As , pues, con los fondos prudentemente arbitrados, quedaba cubierto el dficit y normalizada la situacin econmica y financiera de la administracin, merced a lo cual, el gobierno pudo hacer frente a todos sus compromisos dentro y fuera de la provincia. Persista, adems, en el animo del gobernador Ortiz, la idea de acercar y vincular a los pueblos para los fines comunes del progreso y del orden, y al efecto, invit a los gobernadores de Mendoza y San Juan a una entrevista en San Miguel de las Lagunas, el 22 de agosto de 1822. El resultado de esta entrevista fue el Pacto de Unin, firmado y ratificado en agosto por las respectivas legislaturas. En l se deca que, "considerando de suma necesidad al bien de los pueblos, su concentracin en un Congreso General que ha de regirlos, se dirigirn circulares invitando a las otras provincias a enviar sus diputados, los cuales debern reunirse en la ciudad de San Luis, antes del 10 de diciembre". En el caso que no pudiera llevarse a cabo este Congreso, quedaban obligados, los contratantes a celebrar, con la brevedad posible, una Convencin que estableciese las bases, por las cuales haba de regirse, en adelante, la provincia de Cuyo. Este acuerdo trajo grandes beneficios a las tres provincias y prepar los tratados con los cuales se vincularon estrechamente, en medio del general desorden a que estaba entregado el pas. En septiembre, del mismo ao 22, se recibieron comunicaciones del Protector del Per, general San Martn, invitando a la Provincia a cooperar a la

terminacin de la guerra, mediante nuevos contingentes, y previendo la falta de medios para equiparlos y remitirlos, hace presente haberse dirigido al gobierno de Buenos Aires a fin de que proveyese estos recursos, por cuenta del Estado Peruano. El gobernador Ortiz puso esta nota en conocimiento de Buenos Aires, manifestndole que el pueblo de San Luis, constante siempre en hacer sacrificios por la patria, no puede en este momento llenar sus deseos en el estado de aniquilamiento a que lo ha reducido la guerra contra los anarquistas, sostenida con sus recursos propios. Que si se allanaban las dificultades en este sentido, estara pronto a hacer nuevos esfuerzos en la parte que le correspondiese. Como se ve, ni en las situaciones ms extremas, los puntanos, han escatimado su sacrificio. El 4 de junio de 1823, Ortiz comunic al gobernador de Buenos Aires que su gobierno miraba con horror el indebido comercio que algunas provincias limtrofes entretenan con los brbaros del sud, lo que, evidentemente, estimulaba en stos las frecuentes agresiones que cometan sobre los territorios de Santa Fe y Buenos Aires, seguros del destino que podan dar al fruto de sus depredaciones y no obstante que la provincia de San Luis era la que menos sufra en esas invasiones, se haba prestado gustosa a formar parte de la expedicin contra los indios a que la haba invitado el gobierno de Mendoza, exigindole slo algunos recursos de que careca absolutamente. Tambin San Juan haba sido invitada a colaborar en la empresa por los perjuicios que sufra su comercio en el trnsito de sus productos al litoral. Pero, como ni Mendoza ni San Juan haban podido facilitar los elementos pedidos, menos pudo reunirlos San Luis, de un vecindario pobre y de escasa poblacin. No obstante estos grandes inconvenientes, no desista de tales proyectos, convencido de la necesidad de la empresa y a virtud de haberse hecho cargo el gobierno de Buenos Aires de las deudas contradas por el Estado, antes de la divisin de las provincias, tena a bien, el gobierno de San Luis, proponerle que efectuara la expedicin al sud, c on tal que le satisfagan las que correspondan a su provincia, parte en numerario y parte en armas y otros efectos. En consecuencia, le adjuntaba un cuadro, debidamente justificado, de las sumas con que haba contribuido la provincia a la formacin de los ejrcitos de la patria, y otras erogaciones en favor de su libertad e independencia. La indiada se reconcentraba sobre las fronteras de Mendoza, San Luis y Crdoba, en cualquier momento poda recibir auxilios del famoso bandido chileno Pincheira, que con sus huestes, azotaba los vastos campos fronterizos y an las poblaciones ms avanzadas sobre la frontera sud. El gobierno de Buenos Aires contest que la deuda, cuyo pago efectuaba a la sazn, era la de los particulares y algo que resultaba de facilitado para la guerra de la Independencia, y no obstante provenir principalmente de este origen las sumas gastadas por San Luis, excusaba su reembolso aunque aceptaba la importancia y conveniencia de la expedicin que ya haba iniciado el gobernador D. Martn Rodrguez. Sin embargo, hizo entrever la esperanza de mandar algunos auxilios adems de la que poda informarle a estos respectos el comisionado Dr. Diego Estanislao Zavaleta, que se haba puesto en viaje para estas provincias de Cuyo. A pesar de todo, Ortiz no descuid la frontera y con los propios recursos estableci cantones para recorrerla, confiando la defensa al comandante Jos

Antonio Becerra, en el Fuerte San Lorenzo; al mayor Joaqun Moutio y al capitn Blas de Videla, en el Salado, inter llegaba la oportunidad de realizar una expedicin en forma que escarmentara a los salvajes. Con fecha 8 de agosto de 1823, la Honorable Representacin Provincial se pronunci sobre la circular del Estado de Buenos Aires, adjuntando la convencin preliminar entre esa provincia y los enviados de Espaa, tendiente a celebrar un tratado de paz y comercio con las Provincias Unidas. En consecuencia, creaba de su seno una comisin compuesta por los ciudadanos Rafael de la Pea, Marcelino Poblet, Toms Luis Ossorio, Jos Domingo Arias, Esteban Ramos, Manuel Herrera y Mateo Gmez, para que aconsejaran la conveniencia o no, de ratificar dicha Convencin, despus de haber explorado la voluntad de los dems pueblos de Cuyo y odo las explicaciones que sobre la materia hiciese el enviado de Buenos Aires, Dr. Zavaleta. La comisin se expidi aprobando la iniciativa de Buenos Aires y autorizando a su gobernador para terminar la negociacin. Sin embargo, la legislatura de Buenos Aires, por inspiracin de Rivadavia, haba resuelto que no se celebrara tratado de neutralidad, paz, ni comercio con Espaa, sin previa cesacin de la guerra en todos los nuevos estados del continente americano y el previo reconocimiento de su independencia. Los comisionados espaoles, seores Pereira y de la Robla, estaban resueltos a reconocer nuestra independencia; pero, escollaron en aquella resolucin, obra previsora de un poltico de largas vistas. El can de Ayacucho dio la razn al eminente Rivadavia y afianz ese gran principio, que era una especie de doctrina de Monroe, aplicada entre nosotros con grandes y patriticas proyecciones. Inglaterra y los Estados Unidos se apresuraron, entonces, a enviar sus representantes a las Provincias Unidas del Ro de la Plata. El Estado de Buenos Aires qued al frente de las relaciones exteriores, como que tena el gobierno mas ilustrado, y el cual se haba impuesto por su accin democrtica y civilizadora.

CAPITULO XI SUMARIO:
1- Reunin de un Congreso Nacional. Misin a Cuyo del Dr. Zavaleta. La reconstruccin de la antigua provincia de Cuyo e instalacin de la Junta de Representantes. Contestacin a la circular del Congreso sobre la forma de gobierno. 2- Guerra con el Brasil.- Presidencia de Rivadavia. Rechazo de la Constitucin. Tratado de Huanacache. 3- Gobierno de Dorrego. Se le inviste con el carcter de Supremo Poder Ejecutivo Nacional. La convencin de Santa Fe. Orden interno. 4Recursos para la guerra con el Brasil. Digna actitud de la Sala de Representantes puntana. Instrucciones al diputado por San Luis.

Simplificacin de la Sala de Representantes. Revolucin unitaria: cada de Dorrego y terminacin del gobierno de Ortiz. 1- En Buenos Aires se agitaba la idea de reunir un Congreso Nacional para que fuese vnculo de unin entre las provincias y acometiera la tarea de dictar la constitucin. El ministro Rivadavia declaraba a la legislatura bonaerense que haba llegado ese momento y que los gobiernos existentes, a los cuales protestaba sus respectos, eran los llamados a facilitar la realizacin de tan patriticos anhelos. La Legislatura portea autoriz el envo de comisionados de gran autoridad para conseguir de las provincias su consentimiento y que delegasen sus diputados. A Cuyo, fue el Dr. Diego Estanislao Zavaleta. En San Luis, fue muy bien recibido y agasajado por el gobernador Ortiz, quien, por otra parte, le ofreci todo su concurso para el xito de su misin, como lo evidencia la nota que transcribimos: "San Luis, octubre 7 de 1823. El seor doctor don Diego Estanislao Zavaleta puso en manos del gobierno de San Luis la honorable comunicacin de 30 de mayo, del Excmo. Seor gobernador de Buenos Aires, como credencial de la importante misin a que es destinado dicho seor, cerca de los pueblos de la antigua Unin. El gobierno de San Luis ha expresado sus verdaderos sentimientos al seor diputado, y l ha afianzado de un modo inequvoco el alto concepto que justamente le ha merecido la marcha ilustrada del gobierno de Buenos Aires. En consecuencia, tiene el honor de avisar a dicho gobierno la conformidad de sus deseos por la unin de las provincias, bajo el sistema representativo, y de su deferencia a las proposiciones que ha tenido a bien hacerle el seor diputado, todas relativas a establecer las bases sobre que debe afirmarse la seguridad y respetabilidad del gobierno nacional. Con este motivo, el gobierno de San Luis tiene el placer de reiterar al seor gobernador de Buenos Aires sus afectuosos respetos. Jos Santos Ortiz. Manuel de la Presilla, Secretario. Aires. Excmo. Sr. Gobernador y Capitn General de la Provincia de Buenos

El gobernador de San Luis aprovech tambin la buena voluntad del Dr. Zavaleta, para encargarle la misin de conferenciar con los gobernadores de Mendoza y San Juan, sobre el proyecto de reintegracin de la provincia de Cuyo. El 22 de noviembre comunic, el comisionado, la favorable acogida que la idea haba tenido en la legislatura mendocina, donde se estimaron debidamente los sentimientos amistosos y los patriticos anhelos del gobierno puntano. Era la constante preocupacin de Ortiz, como el medio ms eficaz para ir uniendo a todas las provincias y uniformar con ellas opiniones encaminadas hacia la gran obra de la organizacin nacional, como lo haba comunicado al gobierno de Buenos Aires. Gobernaba San Juan el eminente ciudadano don Salvador Mara del Carril, quien, como Ortiz, mantena estrechas y frecuentes relaciones con el gobierno de Buenos Aires. As, pues, el comisionado Zavaleta encontr las mejores disposiciones, y en cuanto a la misin que le haba confiado Ortiz, mereci igualmente la mejor acogida; pero, debiendo posponer este asunto por el momento al de mayor trascendencia, que era la reunin del Congreso, sin

perjuicio de abrir comunicaciones con el gobierno de San Luis sobre el particular. En consecuencia, San Luis design la ciudad de Tucumn para la reunin del Congreso General, pues los patriticos recuerdos de 1816 haban de inspirar esta otra patritica obra que era el corolario obligado de la independencia. Sin embargo, habiendo predominado la idea de que el Congreso deba reunirse en Buenos Aires, la acept y nombr diputado al Dr. Dalmacio Vlez Srsfield. En seguida se dirigi al gobierno de Buenos Aires, prometiendo cooperar con 400 hombres a la formacin del ejrcito nacional, y en consecuencia, pidi elementos para organizar las milicias locales. El ministro de la guerra aplaudi esta actitud, pidiendo al gobierno porteo diese las gracias al de San Luis y le manifestase su satisfaccin por el inters que se tomaba para formar una fuerza de sostn de la Nacin Al fin, el Congreso de las Provincias Unidas del Ro de la Plata abri sus sesiones en diciembre de 1824; se revisti de la soberana nacional; se atribuy facultades legislativas y constitucionales y confirm, provisionalmente, las funciones del ejecutivo nacional al gobernador de Buenos Aires. No bien lleg a San Luis la noticia de la instalacin del Congreso, el gobernador Ortiz se apresur a felicitarle y a ofrecerle todo en acatamiento, agregando, que tan fausto suceso haba colmado de jbilo a los puntanos y que en cuanto a l, "su consuelo era proporcionado a la experiencia de sus infortunios y se congratulaban todos con la esperanza que justamente tienen en el patriotismo y virtudes de los seores representantes. La Junta de Representantes de la provincia, se instal en diciembre de 1825 y eligi presidente a D. Prudencia Vidal Guiaz y secretario a Jos Gregorio Caldern. Constituan la representacin: Cornelio L. Lucero, Rafael de la Pea, Manuel Herrera, Andrs Alfonso, Toms Barroso, Franc isco Vicente Lucero, Carlos Arias, Inocencio Gatica, Jos rsulo Funes, Juan de la Rosa Sosa, Vicente Cruceo, Juan Gregorio Lucero, Pedro Justo Moreno, Toms Muoz, Flix Rodrguez y Romero, Jos de las Nieves Moyano, Juan Nepomuceno Funes, Norberto Adaro, Felipe Rodrguez Sosa, Norberto Lucero, Leoncio Surez, Luis Bentez, Miguel Escudero, Andrs Quevedo, Martn Garro, Hermenegildo Gallardo, Jos Marcos Alcaraz, Mateo Gmez, Manuel de la Presilla, Juan de Dios Nieva y Bernardino Barbosa De acuerdo con la ley del Soberano Congreso que fijaba la representacin de las provincias, esta junta eligi dos diputados ms, en las personas del coronel D. Luis de Videla y licenciado D. Santiago Funes, confirindoles poder y amplias facultades para fijar, en unin con los otros representantes, la forma de gobierno con que deba regirse el pas; para intervenir en los importantes asuntos de la independencia y libertad americana y en todo lo relativo al alto encargo que se les confa. El Coronel Videla elev una honrosa renuncia de ese cargo, fundndola en que no tena las luces necesarias para representar dignamente a su provincia, en un Congreso que iba a decidir la suerte de la patria. Por estas razones rogaba se le exonerara de esta misin y se utilizaran sus servicios donde ellos pudieran ser ms eficaces al pas Ese eminente comprovinciano se presenta ante la posteridad, con esa actitud, como un ciudadano austero y prudente; en su reemplazo se eligi a D. Calixto Gonzlez. En virtud de las facultades que se haban reservado las provincias, el Congreso les pas circulares consultndolas sobre la forma de gobierno ms

conveniente al pas. Para evacuar esa consulta, la Junta de Representantes, nombr en comisin al presidente Prudencio Vidal Guiaz, al secretario Jos Gregorio Caldern y cinco miembros ms, quienes se expidieron con suma mesura, aceptndose por unanimidad su dictamen. Ante todo, la junta expresaba el sentimiento de manifestar al Congreso General, que, despus de un examen detenido del asunto y no obstante haber empeado todo su patriotismo y la ms profunda meditacin, no poda pronunciarse sobre cul sera la forma de gobierno ms conveniente a la Nacin. Si ella hubiese debido ceirse solamente, a manifestar su opinin sobre la forma de gobierno que era ms conveniente a la provincia de San Luis, podran, tal vez, haber dado una respuesta bien fundada; pero, tratndose de la Nacin, no la tenan formada, y por consiguiente, no podan expresarla en esta circunstancia. Luego, el dictamen pasa a hacer consideraciones sobre las formas de gobierno que, tericamente, son muy buenas, aunque en la prctica pueden ser funestas a los pueblos, dada sus peculiaridades propias de topografa, poblacin y recursos. Tampoco conocan la opinin de los dems pueblos al respecto, a causa del aislamiento en que haban vivido por espacio de cinco aos. Recuerda que desde los primeros aos de la revolucin, algunos pueblos y jefes militares, por querer llevar adelante la forma de gobierno proclamaba por ellos, casi aniquilaron a los otros pueblos, y hasta la Nacin misma, no haba dejado de ser envuelta en la sangrienta guerra civil. Por ese motivo, se vean cohibidos para pronunciarse; pero, si la Representacin de San Luis no puede librarse de emitir una opinin sobre la forma de gobierno, ella cree que la mejor y ms til a los pueblos sera la que designara el Congreso Nacional, siempre que sea bajo el sistema representativo republicano. "El Congreso General desprendido de toda idea de provincia y pesando los intereses de cada pueblo en la balanza de la prosperidad nacional, sealar, sin duda, por base de la Constitucin del Estado, aquella que ms convenga a la Nacin. La Representacin de San Luis debe esperarlo as de las luces de los honorables diputados que componen la Representacin Nacional, y del celo que los anima por la causa pblica". Tal fue la respuesta dada al Congreso, inspirada en el alto anhelo de dejarle la mayor libertad de accin compatible con los grandes interese del pas. 2- Estaban empeados en solucionar tan graves asuntos cuando vino a ocupar la atencin general del pas, la guerra con el Brasil. La Banda Oriental haba sido ocupada por las fuerzas brasileas, porque el Imperio aspiraba a incorporrsela con el nombre de provincia Cisplatina. En esta situacin, el patriota general Lavalleja, con 33 compaeros, de la costa argentina y fue a insurreccionar la Banda Oriental contra los ocupantes extranjeros. El gobierno argentino se limit reforzar la lnea del Uruguay, temeroso de que la guerra se trajera sobre Entre Ros. Lavalleja despus de obtener algunos triunfos contra los imperiales, y sintiendo la necesidad del auxilio argentino, dio el paso decisivo de reunir un

Congreso en La Florida, en agosto de 1825, el cual declar que era el voto decidido y constante de la provincia Oriental, incorporarse a las provincias argentinas, a las cuales siempre haba pertenecido. A raz de este suceso, la opinin argentina se pronunci en entusiastas manifestaciones en favor de la guerra al Brasil, y los bravos soldados de la independencia, aun con los frescos laureles de Ayacucho, volvieron a vestir sus viejos y gloriosos uniformes y se apresuraron a ofrecer sus servicios a la patria. El Congreso de las Provincias Unidas, bajo la presin de estas explosiones de patriotismo, reconoci de hecho incorporada la Provincia Oriental, a nuestro territorio, ya que por derecho propio haba querido pertenecer a l. El gobierno nacional comunic al Brasil la resolucin del Congreso, manifestndole que estaba comprometido a proveer a la defensa y seguridad de la Banda Oriental para conservar la integridad del territorio de las Provincias Unidas y a garantir, solemnemente, para el futuro, la inviolabilidad de sus lmites. El emperador del Brasil contest, el 10 de diciembre, con la declaracin de guerra. El gobierno de Buenos Aires reconcentr sus tropas sobre la costa del Uruguay, a las rdenes del general Martn Rodrguez, y confi el mando de una flotilla al almirante Brown, la cual deba aumentarse mediante una suscripcin nacional a la empresa naval. A las provincias se pidieron, tambin, contingentes para formar el ejrcito nacional. San Luis envi 350 hombres al mando de D. Manuel Herrera e inici una suscripcin para los gastos de la marina. El gobernador Las Heras renunci el cargo para ir a comandar el ejrcito, recomendando al Congreso que estableciese el P.E. permanente. El Congreso cre este poder, por ley del 6 de febrero de 1826, y casi por unanimidad de votos, se nombr a D. Bernardino Rivadavia, presidente de las Provincias Unidas. Al da siguiente de recibirse del gobierno, envi un proyecto al Congreso, reclamando a Buenos Aires capital de las Provincias Unidas. Este proyecto fue el origen de la tenaz oposicin que tuvo ms tarde, de parte de los que defendan las autonomas de las provincias y el sistema federal contra las tendencias centralistas y unitarias de Rivadavia. Dorrego se puso al frente de la oposicin, iniciando por la prensa una ardiente propaganda contra esa medida, y levant la bandera federal, a cuya sombra vinieron a agruparse los caudillos provincianos. Al iniciarse la campaa contra el Brasil, el ejrcito argentino de 5.500 hombres se llam Republicano, y su jefe fue el general Alvear. A fin de diciembre de 1826, inici la invasin al territorio brasileo, consiguiendo varios triunfos, culminados con la victoria de Ituzaing, el 20 de febrero de 1827. Alvear pens ocupar la provincia de Ro Grande y sacar mayores ventajas del triunfo; pero Rivadavia, no pudo auxiliar al ejrcito, pues las provincias se negaban a mandar nuevos contingentes y rechazaban la Constitucin, faltando al sagrado deber que les impona la grave situacin del momento. Debido a esa causa, hubieron de malograrse los frutos de aquella campaa gloriosa, que tantos sacrificios haba costado al pas . Bustos, gobernador de Crdoba fue el primero en rebelarse contra el presidente Rivadavia y el Congreso. Desgraciadamente, la imprudencia del general Lamadrid, que haba ido a Tucumn para remontar y remitir nuevos contingentes, contribuy a suscitar estos conflictos, al mezclarse en la poltica

local, que termin con el derrocamiento del gobernador y dio pretexto, a otros caudillos, para levantarse en armas contra el gobierno nacional. Los federales, de todas partes, estrecharon sus filas y se aprestaron a la lucha. Quiroga pas a ser rbitro de Cuyo, mientras Dorrego se pona al habla con los dems caudillos y los estimulaba a la rebelin. La situacin de la presidencia era insostenible, y entonces pens en celebrar la paz con el Brasil, enviando a Ro de Janeiro al doctor Manuel Jos Garca, con la instruccin de negociar una convencin preliminar de paz, que asegurase, por lo menos, la independencia de la Banda Oriental. Garca firm dicha convencin; pero dejando al Brasil la posesin de la codiciada Provincia Oriental, con lo cual vena a malograr las ventajas de la brillante y rpida campaa del ejrcito Republicano. De hecho, se reconoca la injusticia con que habamos sostenido la guerra y se desautorizaba a los que la iniciaron. La paz as conseguida era una vergenza nacional. Cuando se supo tan ingrata noticia, prodjose en Buenos Aires, y en todo el pas, una verdadera manifestacin de desagrado y de protesta, vindose obligado Rivadavia, para calmar los nimos, a desautorizar al comisionado Dr. Garca por haberse extralimitado en sus instrucciones, y despus, se present su renuncia del cargo de presidente. El pas perda as a un magistrado probo, progresista, cuya alta previsin hace que se destaque su personalidad entre los ms eminentes patriotas y estadistas argentinos. En tan difciles momentos, el gobernador Ortiz tom la iniciativa de dirigirse a los gobiernos de Mendoza y San Juan, manifestndoles estar profundamente penetrado de que si eran grandes los peligros que amenazaban al pas, comprometido en guerra con el Brasil, ellos eran ms inminentes en el estado de anarqua reinante entre las provincias, hurfanas de una autoridad central capaz de imponerse a todos y de imponer respeto al enemigo, mediante el mantenimiento de la paz interna, que le permitiera disponer de todos los recursos del pas, tal como lo exiga la defensa nacional. En tales circunstancias, el patriotismo le aconsejaba enviar a las otras hermanas de Cuyo, al mayor D. Jos Gregorio Gimnez, con la misin de estrechar relaciones, uniformando los medios para desenvolver el plan de una poltica de solidaridad, reclamada por recprocas conveniencias y por los altos intereses generales de la Repblica. Ortiz no perda ocasin para manifestarse decidido partidario del orden, a cuyo servicio puso siempre los recursos de su exquisito tacto poltico y los anhelos de un ciudadano bien inspirado, calidades que le reconoc a el mismo Rivadavia y otros hombres dirigentes del interior. En medio de tan graves preocupaciones, el joven Domingo F. Sarmiento, destinado a tan importante figuracin en el pas, fundaba y diriga una escuela en San Francisco del Monte de Oro, adonde acababa de llegar proscrito con su to el patriota P. Jos de Oro. Ese modestsimo plantel de cultura estaba destinado a ejercer una gran influencia en la civilizacin argentina. Las provincias seguan amenazando con manifestarse contrarias al plan de organizacin poltica, ya diseado, que privara al gobierno central de importantes recursos en hombres y en dinero para hacer frente a la guerra. Sin embargo, el Congreso se propuso llevar adelante la tarea de dictar la constitucin. Lleg, pues, el momento de discutir el dictamen de la comisin encargada de aconsejar el rgimen de gobierno que deba adoptarse como base de la carta fundamental. Ledo el informe y hecho el cmputo, se tuvo 6

provincias por el sistema federal, 4 por el unitario y 6 (Misiones y Tarija figuraban tambin como provincias) declararon que su voto lo comprometan por el rgimen de gobierno que sancionase el Congreso. Sobre esta base, el cuerpo nacional, en su sesin del 19 de julio de 1826, sancion por la casi tres cuartas partes de sus miembros, la forma republicana consolidada en unidad de rgimen. En este Congreso figuraban los hombres ms eminentes del pas por su saber y antecedentes polticos, desde los primeros das del movimiento emancipador. Este resuelto fue inmediatamente comunicado a las provincias. El gobernador Ortiz elev a la H R. la comunicacin del presidente del Congreso General Constituyente en que se contena el cdigo fundamental, agregando "que esta carta la han esperado las provincias como el trmino de sus desgracias y el principio de su felicidad. Ella es, HR., la obra de los hombres en quienes depositaron los pueblos toda su confianza y a cuyo patriotismo y luces libraron sus ms caros intereses. "Sera hacer una injuria notoria al augusto cuerpo, dudar de las intenciones con que emprendi y finaliz este trabajo, cuando el mismo dict la ley de someterlo a vuestro examen y consideracin; con esta prevencin favorable es que la Honorable Junta debe entrar a meditarlo. El manifiesto que contiene y los trminos en que estn concebidos los artculos de la constitucin, prestan una luz superabundante para determinar vuestros juicios". Por este mismo conducto se elevaban, tambin, a su consideracin todas las leyes del Congreso y los decretos del P.E., declarando que el gobierno los haba recibido respetuosamente, siendo bien conocidas las causas que obstaculizaron su ejecucin, por la falta de uniformidad de los pueblos que componen la Repblica. El de San Luis no se haba pronunciado en ningn sentido, limitndose a seguir el curso de los acontecimientos, siempre con el buen deseo de llegar a un acuerdo feliz que pusiera termino a la desconfianza y al desorden general, de los que estaba libre esta provincia por la prudencia y buen sentido de sus gobernantes. Termina la extensa nota recordando las palabras de un honorable y juicioso diputado del Congreso: que los gobernadores dejen el bastn de mando para que los pueblos se pronuncien. "El de San Luis, seores Representantes, abraza este consejo, y desde hoy lo pone en vuestras manos. Ha dado, tambin, orden al comandante general de las armas para que se ponga a las vuestras y tiene el placer de jurar por el Dios de la Patria, que vuestras resoluciones sern respetadas y obedecidas hasta con el sacrificio de su vida". Noble actitud, digna del afanoso empeo con que el gobernador Ortiz haba cooperado a la realizacin del Congreso a fin de que ste acometiera la magna tarea de organizar la Repblica. Sin embargo, la H. Representacin no permiti se alejara del poder, ratificndole la confianza que tenia en su patriotismo y aptitudes para el gobierno. En ltimo caso, la forma de gobierno era cuestin secundaria para los buenos y prudentes ciudadanos; lo esencial era restablecer el orden, dando estabilidad a las instituciones democrticas y encauzando al pas por las vas reparadoras del trabajo y del bienestar comn. He aqu los trminos en que se resolva el arduo problema: "La Honorable Representacin de San Luis, reunida con el alto e interesante objeto de revisar la constitucin dada por el Congreso General Constituyente para el rgimen de la Nacin Argentina, ha

meditado profunda y detenidamente sus articulas; ha comparado el contenido de ellos con la voluntad de la provincia y ha venido a convencerse que, arrebatados sus habitantes del torrente de la opinin de los pueblos por el sistema federal, si los representantes de San Luis se conformasen con la Constitucin, no solamente traicionaran los votos de sus comitentes sino que, tambin, sumaran la provincia entera en un cmulo de desgracias de que se haran responsables, poniendo los pueblos cada vez ms distantes de constituirse alguna vez, y penetrados de que la provincia de San Luis debe uniformarse a los dems con quienes se halla estrechada por fuertes vnculos de intereses rec procos, ha venido a sancionar los artculos siguientes: 1 La provincia de San Luis no admite la Constitucin dada por el Congreso General Constituyente, en 24 de diciembre del ao pasado de 1826, por no estar montada sobre la base de federacin por que se ha pronunciado la pluralidad de las provincias. 2. Conservar con ellas las relaciones de unin y confraternidad, para el sostn mutuo de la libertad y de los derechos. 3. Est pronta a sacrificar sus recursos para la defensa contra los enemigos de los Pueblos Argentinos. 4 . El presidente de la Sala comunicar esta resolucin al presidente del Congreso General Constituyente y dems a quienes corresponda. Sala de Sesiones en San Luis 26 de marzo de 1827. Luis de Videla, Presidente. Cornelio Lucero, Secretario. Jos Gregorio Caldern. Toms Barroso. Doctor Joaqun Prez. Fr. Baltazar de Len. Flix Rodrguez y Romero. Francisco Vicente Lucero. Toms Varas. Manuel Rogato Herrera. Luis Maldonado. Luciano Anzorena. Vicente Servando Varela. Juan Jos Becerra. Jos Gabriel Puebla. Manual Antonio Salazar. Jos Manuel Quiroga. Juan Alejandro Sosa. Calixto Ortiz. Juan Heredia. Esteban Fernndez. Vicente Carreo. Jos Manuel Montiveros. Bernardino Barbosa". Como consecuencia de esta actitud, la Representacin resuelve que en vista de no haber sido admitida la Constitucin, quedan sin efecto las leyes promulgadas por el Congreso, y de consiguiente, la provincia, en plena libertad para disponer, como dispone, de sus derechos como mejor le convenga, incluso de sus rentas propias. Poco despus se aceptaba la renuncia que hizo el Diputado al Congreso, licenciado Santiago Funes. Rechazada la constitucin, el gobernador Ortiz se propuso activar la unin de las provincias de Cuyo adonde haba remitido, como hemos dicho, al mayor Jos Gregario Gimnez, con la misin de celebrar un tratado, el cual fue subscripto en Mendoza, el 27 de marzo y ratificado por el de San Juan en Guanacache el 1 de abril de 1827. En virtud de este tratado, las provincias de Cuyo, se comprometan, del modo ms solemne, a conservar la paz y amigables relaciones entre ellas; a mantener el orden interior, garantizndose contra los enemigos del sosiego pblico. Conservaran sus actuales instituciones, derechos y libertades hasta que se adoptase la constitucin que deba regir el Es tado Argentino. Empearan su influencia para hacer cesar la guerra civil entre las provincias y llamarlas a la prudencia y a la razn. Se obligaban a concurrir, con todos los auxilios posibles, a la guerra contra el emperador del Brasil y a interponer igualmente sus relaciones con los

dems gobiernos de las Provincias Unidas para que obrasen en igual sentido y con la actividad que reclamaba la libertad e independencia nacional. Asimismo convenan en dirigirse al gobierno de Crdoba para solicitar que las dems provincias se pronunciaran sobre la Constitucin y dems leyes orgnicas sancionadas por el Congreso, a fin de que ste tomara en cuenta la opinin general y deliberara en conformidad a la mayora que se manifestase. Se buscaba el apoyo de Crdoba porque Bustos se haba puesto, en el interior, al frente de la resistencia al gobierno de Buenos Aires, y, adems, porque en enero del mismo ao, haba acordado con el gobernador de San Juan, reunir en la ciudad de San Luis una convencin por medio de diputados de todas las provincias, para tratar sobre la forma de gobierno ms adecuada a la Repblica y sobre algunos puntos preliminares que sirviesen de base para organizar la Nacin. Pero, tan patriticos anhelos fracasaron, porque los sucesos se precipitaban imprudentemente por una y otra parte, entregando a la lucha fratricida la solucin de sus diferencias y antagonismos. 3- En medio de estas rivalidades, haba que atender las exigencias de la guerra con el Brasil. Despus de la renuncia de Rivadavia, el coronel Dorrego que le haba sucedido en el gobierno, pudo contar con la cooperacin de las provincias de Cuyo que se mantenan unidas y en paz. Dorrego aprovech la ocasin de desbaratar toda la obra de Rivadavia y del Congreso; preocupndose de hacer el proceso de la presidencia y del gobierno unitario para descalificarlo ante el pas. Dorrego y Bustos eran los rbitros de la situacin, y ambos aspiraban a presidir los destinos de la Repblica. La idea de citar a una nueva convencin fue generalmente aceptada, e intertanto, a Dorrego se le confera la representacin de las relaciones exteriores. El 12 de octubre de 1827 se expide favorablemente la comisin encargada de presentar, a la Sala puntana, un proyecto de las atribuciones con que, por parte de esta provincia, deba investir al Excmo. Gobernador y Capitn General de la Provincia de Buenos Aires. Depositaba en l, el Supremo Poder Ejecutivo Nacional, provisoriamente, y hasta la reunin del prximo Congreso, para slo los casos de guerra, paz y relaciones exteriores. Fundaba su dictamen en la necesidad que haba de autorizar a dicho gobernador con el carcter y atribuciones que, ampliamente, debe revestir el primer jefe una nacin. Le conceda la distincin, que como a tal, le corresponda, en vista del estado de acefala en que se encontraba la Nacin y de los inminentes riesgos en que se vea por la justa guerra sostenida contra el emperador del Brasil. Advierte que nada hay ms delicado y arriesgado que desprenderse del poder; pero, a la vez, reconoce la necesidad suprema de reconcentrar las fuerzas para dar un impulso vigoroso a los negocios generales del pas, ponindolo en un estado de respetabilidad y poder que asegurase su existencia. A la vez, cumple con el deber de sealar las dificultades para el mayor acierto con que debe hacerse esta delegacin y deslindar la suma de poder conferida de modo que ni falte al delegado autorizacin y medios tendientes al cumplimiento de sus obligaciones ni sea, tampoco, una plenitud omnmoda de facultades indefinidas que pueda refluir alguna vez contra la libertad del sistema adoptado por las provincias o contra sus intereses de otra especie. Como se ve, eran en extremo previsores y

perspicaces los miembros de la comisin, aleccionados por una experiencia cercana y dolorosa, cuyas consecuencias se estaban palpando, as c omo se impona la urgencia de remediarlas, con elevacin de miras y verdadero patriotismo. Aconsejaron pues, una frmula, conciliando todos los intereses del momento.1. Que el ejecutivo provisorio nacional, indique con que elementos debe contribuir la provincia para la guerra y se franquee sobre los dems asuntos de cuya direccin se le encarga; pero, con tal tino y prudencia, que la provincia no quede en un estado de nulidad por exigirle sacrificios que estn fuera de la esfera de su poder. 2. Que para evitar estos males que por una equivocacin de clculo, por falta de noticias, o porque no es posible precaverlo todo, el Ejecutivo Nacional se pondr en inmediata y directa relacin con el Ejecutivo Provincial, y ambos, de acuerdo, y previos los informes del segundo, podr el primero arreglar sus determinaciones y pedir a San Luis los contingentes que le quepan, con arreglo a su poder y facultades. 3. Que el Poder Ejecutivo Provincial slo podr resolver en los asuntos que estn en la esfera de sus atribuc iones y sean de su resorte, para los objetos de esta clase; pero, que siempre deber ponerlos en consideracin de la Sala de Representantes, principalmente los que tengan tendencias a contingentes de cualquier clase que sean y esperar su resolucin. 4. Que se asegure al Ejecutivo Nacional la buena disposicin y deseos de esta provincia de contribuir a la guerra con cuanto le sea posible, en los trminos ya indicados, y que bajo de este principio, puede dirigirse al Ejecutivo Provincial con relacin a estos asuntos. 5. Que del mismo modo se le protesta la mejor decisin y cooperacin de esta provincia a cuanto su Excelencia proponga, con orden a los dems asuntos que se confieren de inters general, autorizndole para que pueda tratar la amistad y alianza, defensiva y ofensiva, con las Repblicas de todo el continente americano en especial y con las dems potencias ultramarinas; pero, con la prevencin de poner siempre en consideracin de las Salas de las Provincias, asuntos de tamao inters. 6. Del mismo modo y en iguales trminos, podr autorizar la Honorable Sala al mismo Excmo. Gobernador de Buenos Aires, para tratar de la paz en trminos que haga honor y ventajas a la Nacin, transmitiendo cualquier ocurrencia de esta clase al conocimiento de esta Sala por el conducto ya indicado, siempre que las circunstancias se lo permitan, preliminarmente y antes de emprender negociaciones de esta especie. Finalmente, estableci que la autorizacin conferida sera hasta la reunin del prximo Cuerpo Nacional y por s lo el tiempo de tres meses, sin perjuicio de ampliar este periodo, siempre que causas legales y de necesidad lo exigieran. En un documento notable por la previsin y los mviles patriticos que lo inspiran. La Sala de Representantes puntana se eleva, con ese instrumento poltico, a la altura de un verdadero cuerpo nacional; pues, traza reglas precisas sabias al Poder Ejecutivo Provisorio de la Nacin, en cuanto a las relaciones interiores y exteriores que le ha delegado, y a las facultades que se reserva, de intervenir en todos los actos de verdadera trascendencia para la Repblica.

Debo dejar constancia, para honra perdurable de los autores de este documento, que la comisin encargada de redactarlo y de expedirse en tales circunstancias, aconsejando las resoluciones de la Sala de Representantes, componianla el docto sacerdote Joaqun Prez, el hbil poltico Jos Gregorio Gimnez y el grave y experto administrador de las finanzas puntanas, D. Rafael de la Pea. La Honorable Representacin aprob este brillante dictamen por unanimidad de votos, y entre las aclamaciones de un pueblo enardecido por el sentimiento de la Patria. Volv a a renacer en San Luis el espritu de 1814 Y de 1819. Y con respecto al Congreso, produjo este otro documento: "15 de octubre de 1827. La Representacin de la Honorable Sala, resuelve: 1. La provincia de San Luis se decide por la instalacin de un Cuerpo Nacional denominado Congreso General Constituyente. 2. Las atribuciones sern: dar la Constitucin a la Republica a la mayor brevedad, y en el intertanto, deliberar de los negocios nacionales de paz, guerra y relaciones exteriores. 3. La Constitucin que d a los pueblos de la Republica, ser bajo la forma federal por que se han pronunciado. 4. La provincia de San Luis se reserva el derecho de revisar y sancionar la constitucin de que trata el artculo anterior. 5. La reunin del Congreso, ser, por la primera vez, en San Lorenzo o donde la pluralidad de las provincias lo decidan por sus representantes, previniendo que si las dems no se pronunciasen por Congreso, la de San Luis concurre al Cuerpo Nacional que denomine la pluralidad, sean cuales fueren sus atribuciones. 6. La provincia de San Luis ser representada en Congreso, por ahora, por un solo diputado, el cual deber presentarse en su destino en todo el mes de noviembre prximo, eligiendo, para tal misin, a D. Jos Gregorio Gimnez y dndole instrucciones, para cumplirlo". Entre stas estaba la de que procurara que las autoridades nacionales residieran en Crdoba. El mismo da, la Honorable Representacin, termin su labor, instalando la Honorable Junta Representativa de la Provincia, compuesta de 11 expectables ciudadanos. El 18 de octubre de 1827, la misma Junta, investida con el carcter de electoral, por la voluntad expresa de su poblacin, tom en consideracin el nombramiento del diputado que deba concurrir al Congreso para entender especialmente en la forma de reorganizacin de la Nacin, bajo las bases que la pluralidad de los pueblos decidieran. Para desempear esta delicada misin, fue designado D. Jos Gregorio Gimnez, quien procedera a llenar su cometido, de acuerdo con las instrucciones que se le daran, sin prdida de tiempo, a fin de no demorar su partida al punto donde la mayora de las provincias indicase, como el ms conveniente para instalar el Congreso Nacional. En cuanto al rgimen interno de la provincia, la Hon. Sala, dict, en octubre 27 de 1827, un reglamento de polica de 123 artculos y a continuacin nombr a los seores Luis de Videla, Jos Gregorio Caldern, Joaqun Prez, Toms Varas y Manuel de la Presilla, para redactar un estatuto que fijara las atribuciones de la Sala permanente.

En noviembre 8 la comisin se expidi aconsejando que la Sala tendra las atribuciones propias del Poder Legislativo, y facilitara los medios al P.E. de expedirse, eficazmente, en los distintos casos que presentan las circunstancias de la Repblica. La Sala se reserva la exclusiva facultad de juzgar sobre la conveniencia de establecer contribuciones extraordinarias, emprstitos o cualquiera otra exaccin y determinar los modos que deban verificarse. Fija los lmites de ciudades, pueblos o villas que puedan establecerse en el territorio de la provincia. La Sala se renovara por mitad cada seis meses, y la eleccin de los 11 representantes se hara en la forma siguiente: La campaa se dividira en siete secciones o departamentos, a saber: 1. El Morro, Frontera del Ri V y Punilla; 2. Piedra Blanca y Cortaderas; 3. Santa Rosa y Punta del Agua; 4. Santa Brbara, Rincn del Carmen y Pantanillo; 5. Renca, Guzmn y Conlara; 6. Minas, Intihuasi, Saladillo y Durazno, se reunirn en el Trapiche; 7. Guascara, Nogol, San Francisco, Divisadero y Quines, se reunirn en San Francisco. A la capital se le agregaba Chorrillo, Bebedero, Tala y Gigante, que elegiran 4 representantes. La eleccin de stos en los departamentos de la campaa, se hara por tres sujetos que nombrara cada partido, de los que conocen los jueces. La eleccin seria directa con los sujetos nombrados, y se reuniran en los puntos cntricos para proceder a elegir el representante de su departamento. En la primera eleccin resultaron designados por el departamento 1, D. Juan Esteban Moyano; por el 2, D. Manuel Antonio Salazar; por el 3, D. Juan Lamas; por el 4, D. Vicente Varela; por el 5, D. Jos Lucas Ortiz; por el 6, D. Sebastin Lucero; por el 7, D. Juan Francisco Loyola y por los cuatro cuarteles de la ciudad, el Dr. Joaqun Prez, D. Luis de Videla, D. Leandro Corts y D. Esteban Adaro. 4- El 1 de noviembre de 1827, el gobernador Ortiz invit a los vecinos ms caracterizados, para tratar de conseguir recursos con qu sostener la guerra contra el Brasil y salvar el honor de la Patria. Fue la base de la suscripcin voluntaria y de un emprstito para atender los gastos de la organizacin de las milicias. El da 6, pas a la Sala la siguiente comunicacin: "El que subscribe, se dirige a la HR., por medio del Sr. Presidente, manifestando que el estado actual de la guerra en que se halla empeada la Repblica contra el emperador del Brasil, demanda imperiosamente los auxilios y socorros de los pueblos de la Unin. Segn las relaciones de los seores Gobernadores de dichos pueblos, se remiten ya de ellos varios auxilios de gentes y artculos y el de San Luis se ve en la misma urgente obligacin. "Aunque es verdad que el que suscribe se halla autorizado por la H. S. para atender en este negocio por la ley del 1 3 del corriente, segn ella misma debe proceder con el conocimiento de la H.S., y en cumplimiento de la mencionada ley, es que ocurre a la H. R. para que se digne resolver sobre el modo, forma y nmero de gente con que la provincia de San Luis debe concurrir, con las dems, a la guerra nacional. "Como los fondos de la provincia apenas bastan, con demasiada escasez, y a fin de la ms rigurosa economa para cubrir los gastos ordinarios,

la H. S. se ha de servir, igualmente, prevenir los arbitrios que al efecto se deben tomar, para subvenir a los gastos que demanda el objeto presente. "El que subscribe, animado del ms ardiente patriotismo por la salud pblica, ha anticipado a este respecto sus particulares diligencias conviniendo con los ciudadanos coronel D. Luis de Videla, D. Justino Vlez y don Manuel de la Presilla, una formal hipoteca y empeo de las fincas races que poseen y estn prontos a otorgar las respectivas obligaciones con plazos perentorios y con las seguridades que exijan los que, a cuenta de las expresadas fincas, quieran suplir el numerario que se necesita. "Sera hacer un agravio a las notorias virtudes cvicas que adornan a los individuos de la H. S., detenerse el que subscribe en ponderar la importancia del presente negocio y cuanto deshonrara a los puntanos la ms pequea nota de negligencia en esta presente. Penetrados, pues, de este conocimiento, espera que la H. S. dictamine las ms acertadas providencias, que tendr el gobierno que subscribe la dulce satisfaccin de obedecerlas, respetuosamente, dndoles su ms exacto cumpli miento. El mismo gobierno ofrece a los seores Representantes, mediante el Sr. Presidente, su ms alta consideracin. Jos Santos Ortiz". La Sala de Representantes, despus de aplaudir las declaraciones del gobernador y de asegurarle los medios para hacer frente al emprstito y dems gastos destinados al reclutamiento y env o de tropas a Buenos Aires termina con las entusiastas manifestaciones que copiamos del libro de actas: "La Representacin de la Provincia, penetrada de los sentimientos representados y que tantas veces han acreditado y decidido particularmente por el mismo sistema, los individuos que componen la representacin, y persuadidos al mismo tiempo del eminente riesgo en que se ve toda la Republica, hasta el extremo de creer que se halla expuesta a desaparecer del rol de las naciones libres, no trepida, en medio de su escasez, en decidirse por quedar en un estado de nulidad y dejar de existir, si es preciso, antes que no contribuir a la salvacin y gloria de la Nacin Argentina; partiendo V. E de este principio, como incuestionable, y fijndose en el contenido de los doce artculos que contiene el acta, puede y debe proceder a tomar activamente cuantas medidas le dicte su razn, su prudencia, sus virtudes cvicas y acendrado patriotismo, para realizar las determinaciones de la Sala, contando de hecho, con la ms activa cooperacin de la Representacin Provincial. Estos son los sentimientos del pueblo puntano". Y por ultimo, le dice: "libra a sus conocimientos la suerte y honor de la provincia, y en parte de la Nacin, esperando que sabr corresponder a la expectativa del momento y a la confianza que en l se deposita". Debemos dejar constancia, para honra de San Luis, que el gobernador Ortiz respondi dignamente a esas esperanzas. A medida que se iban incorporando los contingentes, se despachaban a la frontera del Ro V, Tala y Fuerte de San Jos del Bebedero. Estas fuerzas se colocaban bajo las rdenes del coronel D. Luis de Videla. El 29 de noviembre, la Sala de Representantes reconoce, legtimamente instalado, el Cuerpo Nacional reunido en Santa Fe y reitera a su diputado las instrucciones a que debe ajustar su conducta.

En diciembre, se resuelve simplificar la representacin de la provincia, en vista de las dificultades con que se tropezaba para hacer las elecciones en una poblacin tan diseminada como la de esta provincia, a lo cual deba agregarse la escasez de hombres de luces y la falta de recursos necesarios al sostenimiento de un cuerpo numeroso, con la dignidad debida. Al efecto, se expedi una comisin especial quien aconsej un medio: "Que s in dejar de ser permanente, llene los deseos de la H.S., haga menos gravoso el trabajo, economice hombres, evite competencias, consulte la armona entre las autoridades, consolide la administracin, auxilie al P.E., ponga un freno a los turbadores del orden y d un ejemplo de unin a todos nuestros comprovincianos". En consecuencia, estableca que la provincia de San Luis sera representada por tres ciudadanos; los dos primeros, los alcaldes o jueces de 1 instancia y el tercero, elegido, directamente, entre los vecinos caracterizados "que tuvieran ms proporciones y menos embargos", segn el texto original. Este triunvirato tomara el nombre de Honorable Representacin de la Provincia de San Luis. Aprobado tal dictamen, fue electo el capitn de cvicos, D. Felipe Ortiz, para integrar la representacin, con los alcaldes D. Cornelio Lucero y D. Vicente Servando Varela. Mientras las provincias se ocupaban de su reorganizacin, el emperador del Brasil hizo llegar un proyecto para tratar los preliminares de la paz, a base de la independencia de la Banda Oriental. Ms que la continuacin de la guerra, preocupaba a Dorrego el orden interior, y la paz fue firmada y ratificada por la Convencin de Santa Fe. En consecuencia, el ejrcito argentino evacu el territorio de la Banda Oriental, en noviembre de 1828. Los jefes venan profundamente enconados por la paz vergonzosa, que haba firmado Dorrego y por su actuacin con los caudillos federales que obstaculizaron la obra de Rivadavia y le impidieron auxiliar al ejrcito con nuevos contingentes y otros elementos indispensables. La revolucin unitaria estaba preparada y slo esperbase la llegada de las tropas. Lavalle se apoderara de Buenos Aires y el general Paz marchara al interior para concluir con el poder de Bustos, jefe de la liga federal. El movimiento estall el 1 de diciembre de 1828. Dorrego huy a la campaa, siendo perseguido y tomado prisionero en Navarro. El general Lavalle, cometi el error de mandarle fusilar, sin forma de proceso. Las provincias se sublevaron: Quiroga mont su potro de montonero para acaudillar sus huestes de los llanos riojanos, base de su prestigio, como lo fueron para Rosas sus colorados de la Guardia del Monte. La Convencin Nacional de Santa Fe declar anrquico, sedicioso y atentatorio contra la libertad, el honor y la tranquilidad de la Nacin, el motn del 1 de diciembre y crimen de alta traicin contra el Estado el fusilamiento de Dorrego. La misma Convencin pidi contingentes a todas las provincias para marchar contra los rebeldes y nombr jefe de las tropas federales al gobernador de Santa Fe, D. Estanislao Lpez. Despus de estos sucesos, Ortiz abandonaba el gobierno, con el espritu apesadumbrado por los males sufridos y los ms graves que prevea,

no sin antes dejar iniciadas las negociaciones de un tratado con Crdoba, por el mismo tenor del que vincul las provincias de Cuyo, envindose con esa misin al coronel Antonio Navarro. Su idea fija era la unin de los pueblos para evitar a todo trance el desorden y la anarqua que nos llevara a un abismo. Pero, su enrgica voluntad, sus constantes empeos y toda su hbil diplomacia, no pudieron detener los acontecimientos, debiendo resignarse a esperar mejor oportunidad en su retiro de Mendoza.

CAPITULO XII SUMARIO:


1- Gobierno de Dn. Prudencio Vidal Guiaz. Tratado con Crdoba. Campaa del general Paz. Pringles y Pedernera en La Tablada y Oncativo. Gobierno de Dn. Luis Videla. Campaa contra los montoneros. 2- Defensa de Ro IV por los coroneles Pringles y Echeverra. Combate de Ro V. Muerte de Pringles. Facundo en San Luis: sus persecuciones y atropellos. Combate del Rodeo de Chacn. Asesinato de prisioneros. 3- Gobierno del licenciado Santiago Funes. Reglamento provisorio para el rgimen de la Provincia. 4Eleccin de Dn. Mateo Gmez. Tentativa para reunir en Santa Fe una convencin constituyente. La actitud de Quiroga hace fracasar propsito de la constitucin. 1- Cuando hubo terminado su perodo el gobernador Ortiz, fue designado para sucederle el comandante don Prudencio Vidal Guiaz, prestigioso jefe de la milicia provincial, quien se hizo cargo del puesto en abril de 1829. La situacin general era muy grave; no se hablaba sino de la prxima guerra entre las provincias, y de preparativos blicos. Es que, positivamente, corran peligro los gobiernos del interior, con la anunciada expedicin del general Paz, y en consecuencia, se apresuraron a estrechar las filas en nombre de un inters comn. Guiaz envi, entonces, a Crdoba, a su ministro, comandante Antonio Navarro, a entrevistarse con el gobernador Bustos y con la misin de echar las bases de un tratado entre ambas provincias. El emisario fue muy bien recibido, designndose al secretario del despacho general, D. Juan Pablo Bulnes, para entender en el asunto. Las principales disposiciones del convenio, tendan a mantener, entre las provincias contratantes, la ms cordial amistad y a prestarse mutua ayuda en defensa del sistema federal, por el cual se haban pronunciado casi todos los pueblos de la Repblica. Y que, hallndose hoy amenazadas las provincias con una guerra desastrosa, por sostener sus derechos contra esa faccin que quera cimentar el sistema de la unidad, con las bayonetas, y teniendo al efecto, la provincia de Crdoba sus fuerzas en accin, la de San Luis se comprometa a ayudar por su parte con 150 hombres de caballera, bien

armados y equipados, y todos cuantos caballos pueda proporcionar para sostener la guerra. Adems, el gobierno de San Luis se obligaba a acudir con todas sus fuerzas en sostn del gobierno de Crdoba, as como ste lo hara con el de San Luis cuando fuesen invadidas ambas provincias, y, finalmente, Crdoba se obligaba a gestionar la paz con los indios. Tal es lo substancial del tratado subscripto el 3 de abril y ratificado, seis das despus, por Guiaz, en circunstancias que el general paz penetraba en la ciudad de Crdoba, al frente de su divisin. Esta se compona de 1.000 hombres y era comandada por jefes prestigiosos como el coronel Juan Esteban Pedernera, teniente coronel Pringles, coroneles Lamadrid, Dehesa, Videla Castillo y otros brillantes soldados de la independencia y del ejrcito republicano que acababa de hacer su victoriosa campaa contra el Brasil. El gobernador Bustos se haba retirado a San Roque. El general paz le propuso se eligiera un gobernador, con entera libertad porque haba terminado su mandato. Bustos aparent el mejor deseo de resolver, pacficamente, la situacin; pero, en verdad, se propona ganar tiempo, nter Quiroga organizaba sus huestes y le llegaban los auxilios de San Luis, pedidos con urgencia en virtud del tratado recientemente subscripto. El general, resuelto a no esperar ms, le llev un ataque y Bustos fue abatido en el mismo lugar de San Roque. Con los dispersos, emprendi la fuga en direccin a La Rioja en busca de Facundo que estaba reuniendo los contingentes de Cuyo y otras provincias, para marchar contra el general Paz. Este tambin reciba el auxilio del gobernador de Tucumn, D. Javier Lpez, quien vino al frente de un poderoso refuerzo, y poco despus se le incorpor el teniente coronel jefe de lanceros de la frontera, D. Juan Gualberto Echeverra, con el contingente destacado en Ro IV. El general Paz reorganiz su ejrcito, encargando el mando de la reserva a Pedernera, y como segundo jefe, al valiente Pringles. Facundo vuela sobre Crdoba, dbilmente guarnecida, evitando encontrarse con el general Paz, pero all fue ste sin demora a buscarle, librndose, en La Tablada, el encarnizado combate del 22 de junio, aunque la lucha se prolong hasta el da siguiente. En esa accin se distinguieron nuestros compatriotas Pedernera y Pringles. Dice su camarada que Pringles tuvo la suerte de ser el primero en clavar su lanza en las filas enemigas, y a su imitacin, la tropa carg sobre los famosos llaneros y auxiliares de los Andes, los rechaz y los deshizo, lancendolos a discrecin, en represalia de haber, esa turba brbara, puesto fuera de combate el ala derecha del ejrcito regular. Esas fuerzas eran toda la esperanza de Facundo. En vano corre a infundirles su temerario arrojo, porque se estrellan y desaparecen de la accin al impulso irresistible de las cargas con que los aniquila el bizarro Pringles. El general Paz recuerda en sus memorias este hecho y dice que Pedernera "lanz al comandante Pringles con su escuadrn, y esta carga tan oportuna como brillante, sostenida por el resto de la reserva, restableci, no slo el combate, sino que hizo inclinar la victoria a nuestro lado Facundo, derrotado y perseguido, huy a sus llanuras riojanas, jurando que volvera a tomar terrible revancha de su descalabro, mientras Bustos, herido, y considerando que todo estaba perdido, se refugi en Santa Fe. La divisin de Videla Castillo se preparaba a marchar sobre San Luis, antes que el gobernador Guiaz organizara nuevos refuerzos para ir en auxilio de Quiroga.

Y, en efecto, Guiaz haba salido a campaa, delegando el mando en D. Gregorio Jos Gonzlez. En cuanto Guiaz abandon la ciudad, D. Justino Vlez y los Videla, que respondan al general Paz, encabezaron, en agosto, un movimiento revolucionario; se tom preso al delegado Gonzlez y se design gobernador a Vlez. Este nombr ministro a D. Zacaras Jurado. Guiaz comenz a reunir gente en los departamentos del norte para ir a recuperar el poder; pero Vlez haba pedido, a la vez, auxilio al comandante militar de Ro IV, Juan Gualberto Echeverra, quien acudi en el acto al frente de un destacamento. Las fuerzas estaban equilibradas, y un choque era inminente, en circunstancia que Vlez envi a su ministro Jurado a proponer un arreglo que evitara la intil efusin de sangre. El resultado de esta misin fue que Guiaz y Vlez renunciaron al gobierno, confirindoselo, de comn acuerdo, a Echeverra, el 4 de septiembre, nter la provincia estuviese en condiciones de elegir libremente sus legtimos mandatarios. Sin embargo, Guiaz, al retirarse a Santa Brbara, conserv una partida, considerando que se asista a una solucin transitoria. Echeverra tuvo que marchar a San Juan, y deleg el mando de la provincia en el coronel Videla Castillo, quien acababa de llegar, al frente de una divisin, encargada de consolidar en Cuyo el triunfo de La Tablada. Habiendo seguido a Mendoza, en noviembre, dej como reemplazante al coronel Pringles. Este valiente jefe ocupse, con gran actividad, de reorganizar las milicias, ante la noticia alarmante de que Facundo se rehaca en La Rioja y hac a temblar con sus atropellos y crmenes, las pacficas poblaciones. El feroz caudillo se incaut de cuanto recurso pudo necesitar para la guerra, arrancando de sus hogares a los pacficos habitantes, a los cuales destinaba a engrosar sus brbaras huestes. Tambin haba ordenado al depuesto gobernador Guiaz, que procurase recuperar el poder a todo trance, nter l, con sus llaneros, se pona en condiciones de ir, otra vez, a buscar al adversario. En tales circunstancias, el comandante Pringles recibi una carta del general Paz, en la cual le comunicaba el escandaloso motn del 2 de caballera, cuyo jefe, el coronel Pedernera, haba sido preso por los oficiales, y, a la vez, hac a presente la favorable reaccin operada por los leales soldados, poniendo en libertad a su jefe. Era otra noticia alarmante, pues, se evidenciaba que hasta el propio ejrcito estaba minado por la anarqua. Al regresar Videla Castillo de su fracasada campaa sobre Mendoza, Pringles tena formado y disciplinado un regimiento de caballera que puso a las rdenes del coronel D. Luis de Videla. Con estos elementos corri a ocupar su puesto de lucha y de sacrificio en la tremenda jornada de Oncativo. All volvi a destacarse su personalidad guerrera aliado de su camarada Pedernera, como consta en el parte general Paz, que dice: "Un sinnmero de cargas sucesivas tuvieron lugar por instantes; se lidi por ambas partes con desesperacin, pero, al fin, la carga del Regimiento N 2 de caballera apoyada en los lancero republicanos, al mando de lo coroneles Pedernera y Pringles, fij la victoria en nuestras filas, y la enemiga fue contenida y envuelta. Debemos, tambin, hace mencin del valiente comportamiento de las tropas puntanas de su jefe D. Luis de Videla.

Facundo huy a Buenos Aires , donde le esperaba su congneres D. Juan Manuel de Rosas, que acababa de asumir el gobierno aunque nunca pudo igualar el valor y hasta los rasgos de nobleza del formidable Tigre de los Llanos. El general vencedor despach a varios jefes de Cuyo para obtener todas las ventajas de la situacin que el azar de la guerra pona e sus manos. A San Luis march el coronel Luis de Videla, nter quedaban en observacin en Ro IV, los coroneles Pringles y Echeverra. Aprovechando la salida de las tropas que fueron a Oncativo Guiaz recuper el gobierno; pero en cuanto lleg el coronel Videla fue depuesto, en marzo de 1830 y volvi a huir a la campaa, siendo poco despus detenido y conducido a la capital. Reunida la Junta de electores nombr gobernador interino coronel Videla, autorizndole tomar todas las medidas para restablecer el orden. El gauchaje reclutado por caudillos y disperso despus de derrota, se entreg al pillaje y en el norte de la provincia, y llegaron a saquear las indefensas poblaciones de Quines y de Santa Brbara. La horda de bandidos se engrosaba de da en da, estimulada por el robo y la impunidad; entonces, el coronel Videla deleg el mando en D. Ignacio Videla y sali a campaa. Despus de una tenaz persecucin, consigui batir al bandidaje, el 25 de junio, en "El Barrial", jurisdiccin de La Rioja, hasta donde los haba seguido, hacindoles una gran matanza y dispersando a los que escaparon al sable de los valerosos soldados del orden. As , pues, la campaa tuvo el ms completo xito, mediante, tambin, la oportuna cooperacin de Crdoba, San Juan y la misma Rioja, que enviaron tropas en auxilio de Videla. El 10 de julio, comunicaba al gobernador interino, desde "El Balde de los Arce", que los lmites de las cuatro provincias quedaban libres de bandidos, despus de la batida general y de haber hecho caer las cabezas de los principales jefes de la banda de salteadores. Inter el coronel Luis de Videla haca esta campaa en las fronteras, el activo agente, D. Joaqun Figueroa, y el comandante Epifanio Quiroga, ponan orden en el interior de los departamentos del norte, apresando algunos agitadores y colocando, al frente de las autoridades, a personas honorables y adictas a la nueva situacin. Tranquilizada la campaa, el coronel Videla regres a San Luis, siendo electo gobernador propietario el 23 de agosto, por la Junta de Electores convocada para este acto, y el 31 dio cuenta detallada de su campaa, a la Honorable Representacin de la provincia, que tambin por eleccin popular, acababa de instalarse. El gobernador delegado haba dado sus credenciales al Dr. Jos Mara Bedoya para representar a San Luis ante el gobierno de Crdoba, y, a su nombre, lo autoriz a firmar el tratado del 5 de julio, entre las provincias de Crdoba, Mendoza, Catamarca y La Rioja, a las cuales se agregaron otras, y, todas de acuerdo, establecieron el Supremo Poder Militar, invistiendo al general Paz con tan alta autoridad. En virtud de este convenio, la provincia de San Luis se comprometa a contribuir con la suma de 5.000 pesos para formar la caja militar destinada a la defensa comn, sin perjuicio de concurrir, con todos sus elementos, a fundar un gobierno estable y capaz de mantener el orden, mientras los puebles

pudieran elegir sus representantes al Congreso que deba dictar la constitucin nacional. La administracin de los Videla se ocup, adems, de establecer escuelas de primeras letras, para cuyo fin el general Paz cooper con 300 cartillas enviadas desde Crdoba; estableci un hospital y se reforz la frontera de San Lorenzo, ponindola a cubierto de una sorpresa de los indios. La defensa fue confiada al comandante D. Eufrasio Videla. Este activo patriota comunic que los indios haban invadido Lince, Trapiche, Puquios, Ro V, Saladillo, Morro y La Cocha. Se multiplic para acudir a todas partes, nter de Mendoza llegaban fuerzas auxiliares, al mando del teniente coronel Jos Flix Correa. Con tal valioso concurso, pudo escarmentarse a los salvajes. Finalmente, con fecha 5 de diciembre, el gobernador Luis de Videla se dirigi al de Buenos Aires, comunic ndole haberse suspendido la facultad de entender en los negocios de paz y de las relaciones exteriores que le tena conferida la provincia de San Luis, por estar en buena oposicin con todas y cada una de las nueve que presiden los destinos del interior, desde que el gobierno de Buenos Aires haba desconocido el carcter de encargado al general Paz y la autoridad del Congreso de Crdoba, formado por los agentes de las provincias hermanas que anhelaban la estabilidad y concordia general y los medios mas seguros le constituir cuanto antes el pas. En su consecuencia, termina declarando que no sern de ningn valor, para la provincia de San Luis, los actos que, posteriormente a esta fecha, celebre el gobierno de Buenos Aires con las potencias extranjeras o con sus agentes en nuestro territorio. As , pues, de lecho, declaraba rotas las relaciones con el gobierno de Rosas, que resista el patritico empeo de las provincias confederadas tendientes a hacer pesar la guerra civil y cimentar, con la paz, las instituciones democrticas de la Nacin. 2- En oposicin al Supremo Poder Militar constituido en Crdoba, se firm el tratado del litoral,-4 de enero de 1831,- nombrndose al gobernador de Santa Fe, Estanislao Lpez, general en jefe del ejrcito aliado; pero Rosas se haba reservado las facultades de ser el director de la guerra. En cuanto a Facundo, su aliado, Rosas le haba dado elementos de guerra y permitido salieran de la crcel todos los ms bandidos, para engrosar su temeraria hueste con la cual deba iniciar la campaa. Quiroga se dirigi por el sud, y en los primeros das de marzo, fue a poner sitio a la villa de Ro IV. Los coroneles Pringles y Echeverra lo haban sentido y lo esperaban, en las orillas de la poblacin, en orden de batalla. Quiroga dispone sus escuadrones para llevarles el ataque; pero, los defensores se replegaron a las fortificaciones del pueblo, dejando una fuerte guerrilla protegida por unos sauces y una zanja, desde donde dirigan sus tiros sobre el invasor. A pesar de todo, el terrible caudillo, despreciando los peligros y la misma muerte, confa en su buena estrella, y sigue adelante y penetra en la poblacin. En esa circunstancia se le presenta el mayor Prudencio Torres, que abandonaba, miserablemente, a sus compaeros de causa para ir a ofrecerle su espada y cuantos informes pudieran serie tiles. Una partida arrebat el ganado y caballada de los sitiados; mientras, su situacin se haca cada vez ms angustiosa, por encontrarse rendidos de fatiga, faltos de provisiones y municiones. Entonces, Pringles, tent una salida

de las trincheras, durante la noche del 6, al frente de 200 milicianos; pero, fue sentido y desbaratado su arriesgado plan. Al da siguiente Quiroga, aprovechndose de tan difcil situacin, llev, personalmente, un enrgico ataque a la plaza, provisto de herramientas para abrir paso a la caballera hasta el centro de las fortificaciones, siendo recibido por un vivo fuego de metralla y de fusilera que le caus muchas bajas; pero que tambin sirvile para exaltar su rabia y su arrojo en aquel combate a muerte con los heroicos defensores de la plaza. Facundo se muestra en aquel momento en la plenitud de su arrogancia viril y de su suprema audacia. Estas cualidades extraordinarias le dan el triunfo. Pringles y Echeverra hacen, al fin, una salida desesperada; pero, son atacados, y sus soldados se dispersan en su mayor parte. Pringles hace extraordinarios esfuerzos para reunirlos, y se dirige al Morro con unos 100 hombres, mal armados y con los caballos extenuados de fatiga. Quiroga desprendi una partida en su persecucin. El 18 por la noche, Pringles se retir al Ro V, donde esper al enemigo, siendo enseguida descubierto por las avanzadas de ste, al inmediato comando del coronel Ruiz Huidobro, quien orden a los dos comandantes Pantalen Argaaras y Fabin Arias, lo atacaron en el acto. Pringles se coloca a la cabeza de aquel grupo de valientes, y arremete con denuedo al enemigo, rechazndolo varias veces; pero, dominado por el nmero, se retira del campo, reorganizndose a corta distancia, sobre unas lomadas. All volvi a ser atacado por los escuadrones de reserva, hasta que, habiendo perdido la mayor parte de su gente, se dirigi solo hacia Lince, siendo tenazmente perseguido en una distancia de doce leguas, -segn el parte de Quiroga,- hasta que fue alcanzado en la Pampa del Alto Grande, cerca del Chaaral de las nimas . Se haba bajado del caballo y de pie, apoyndose en la empuadura de su espada, esper al enemigo sin inmutarse. El oficial de la partida le intima rendicin y Pringles contesta que no se rinde a ningn subalterno. Entonces, orden hacerle fuego y una bala fue a herir, mortalmente, el noble pecho de aquel brillante guerrero de la Independencia. Al desplomarse, sobre la tierra inhospitalaria de aquel lugar, rompi su espada antes de rendirla al cobarde enemigo. Eran las ltimas horas del da 19 de marzo. Sobre la cumbre del Alto Grande aun resplandecan los ltimos rayos de un sol moribundo que daba un tinte de infinita tristeza a aquellos campos solitarios. Pringles, sin lanzar una protesta, contena con sus nerviosas manos el torrente de sangre que se le escapaba del pecho. As herido, fue alzado a caballo y conducido al campamento de Quiroga. En el delirio de la fiebre que lo devora, por la prdida de sangre, exclama: En estos campos no hay agua! y luego expir. No la haba, sin duda, y aunque la tuvieran, aquellos brbaros enemigos, cobardes, que se ensaaban con un hombre ilustre, no le hubieran dado de beber, como tampoco nadie se preocup de restaar la sangre de la herida por donde se le escapaba la noble vida. En aquel campo desierto y al pie de un caldn, fue enterrado al da siguiente. As termin su existencia el intrpido soldado, el generoso Pringles, tan prdigo de su vida, como leal a todos los grandes ideales de su patria. Todo lo que se ha dicho de Quiroga que desaprob aquel crimen, intil y cobarde, es una pura leyenda. Facundo no se conmovi ni dio muestras de

ningn sentimiento por la muerte del paladn puntano. Al contrario; en el parte a Rosas, le dice: "Que haba cesado la persecucin, por haber tomado prisionero y herido, al coronel Pringles. Que no alcanz a llegar al campo vivo y qued sepultado en el mismo sitio que haba elegido para saciar su ambicin de sangre". Esa es toda la mencin que hace el clebre Atila argentino, de la noble v ctima. Quin era el insaciable en derramar la sangre de hermanos, aun de los inermes prisioneros? En esos momentos, Quiroga estaba iracundo, febriciente con la enfermedad que sufra, sombro, y nadie osaba acercrsele, a no ser para llenar deberes del servicio. Por otra parte, no estaba, ni era su contextura moral, para sentimentalismos que le resultaban debilidad intolerable. Era bravo y cruel; a eso debi su ascendiente entre aquellas huestes semibrbaras que acaudillaba. Pringles lo haba deshecho con sus bizarras cargas en La Tablada y Oncativo; causndole muchas bajas en la defensa de Ro IV y V, y ahora pagaba con su vida tanta temeridad. Tal fue el desenlace fatal de aquel duelo a muerte, en el cual los dos haban jugado, muchas veces, la propia existencia. Conocida en San Luis la derrota y muerte de Pringles, una impresin de espanto se apoder de todos los espritus. El gobernador coronel Videla, no teniendo elementos para resistir, se puso en viaje a Mendoza con un destacamento de 60 hombres, reunidos entre los dispersos que llegaron de Ro V. La ciudad desamparada qued a merced del caudillo, cuya fama llenaba de terror. Muchas familias huyeron a la campaa, abandonando sus casas y cuanto posean. El 20, entr en San Luis la vanguardia, al mando de Ruiz Huidobro, encontrando la ciudad desierta, el escaso comercio con las puertas cerradas; nadie osaba salir a la calle. Al da siguiente lleg Quiroga, sombro y amenazador. Un grupo de federales, fueron a saludarle y ofrecerle la sumisin del miedo. Ms tarde llegaron los prisioneros de Ro V, que, en nmero 69, eran conducidos por la tropa vencedora. Entre ellos venan los valientes oficiales D. Atanasio Videla y D. Manuel Arias, de Mendoza. Los unitarios de mayor figuracin fueron perseguidos, registradas sus casas y confiscados sus bienes. Ni a las damas se respet; pues, una hermana de Pringles, fue atropellada en su casa, so pretexto de buscar documentos comprometedores; misia Faustina Alba de Domnguez, esposa del benemrito coronel D. Jos Narciso Domnguez fue encarcelada por no poder pagar las contribuciones que se impusieron a su esposo, a sus hijos Benigno y Saturnino y a su yerno Zacaras Jurado. Es de advertir que su estancia de la Punilla haba sido arrasada, arreando todo el ganado. Poco despus se condujo preso a D. Jos Narciso, ya anciano y enfermo, habindosele impuesto una contribucin de mil pesos, y como en el trmino de tres das no los pudo entregar, se le aument la suma a tres mil, y fue conducido a la crcel con una barra de grillos, no obstante la grave enfermedad que lo retena en cama. El mal se agrav de tal manera, que puso en peligro su vida. Entonces, misia Faustina, detenida en los altos del Cabildo, rog le admitieran un facultativo, lo cual consigui una sola vez. En este estado, los esposos Domnguez, fueron, adems, atormentados con la llegada de sus hijos, que eran trados con gruesas barras de grillos y encerrados en la

c rcel. En su desesperacin, misia Faustina se dirigi a Quiroga, ofrecindole cuanto posea para salvar la vida de los suyos; pero el caudillo ni se dign contestarle. Largo seria enumerar casos anlogos de brutales e injustificables atropellos contra la libertad y los intereses de aquellos indefensos habitantes. Los tres das que Quiroga se detuvo en San Luis, los ocup en reorganizar sus tropas, engrosadas con los prisioneros y paisanos que, violentamente, fueron sacados de sus hogares. Quera ganar tiempo estaba impaciente por decidir cuanto antes la tremenda contienda. En vsperas de partir, le escribe a Rosas, dicindole: "que desprecia tomar a San Juan a muy poca costa pues La Rioja estaba sublevada contra el Supremo Poder Militar, y sus llaneros, listos a obedecer sus rdenes. Pero, que va a elegir el camino mas difcil, donde esta el mayor peligro. La resolucin de marchar sobre Mendoza no es efecto de una temeridad o de un calculo errado; conozco muy bien el tamao de su riesgo, mas hallndome enfermo y que muy pronto estar incapaz de hacer la mas pequeo fatiga, y puesto que necesito das mas tranquilos para recuperar mi salud, vaya probar de un golpe lo hago todo". Y tal como lo pens, lo ejecut! El gobernador Videla del Castillo le sala al encuentro con mil hombres el 28 de marzo, en el lugar Rodeo de Chacn, 20 leguas antes de llegar a Mendoza. El combate fue reido y sangriento, distinguindose en la jornada el comandante Aresti, por su valor. En sus cargas, lleg hasta el parque, lugar donde estaba Quiroga, sentado sobre el prtigo de una carreta, que de haberle conocido, lo hubiera tomado prisionero con facilidad. La buena estrella segua alumbrando el camino tenebroso del terrible caudillo. En lo ms recio del combate, los coraceros sanjuaninos se pasaron al enemigo; la divisin mendocina se desband, no obstante los heroicos esfuerzos de los jefes Chenaut y Barcala; quedaba resistiendo el coronel Luis de Videla, con sus puntanos y el bravo Aresti; pero, envueltos por los dispersos y fugitivos, se desorganizan y se retiran del campo, cayendo poco despus prisioneros. El camino a Mendoza estaba despejado y Facundo se apodera de la ciudad, sin la menor resistencia. A los pocos das, supo all, que Jos Benito Villafae, su amigo y leal compaero, haba sido muerto por una partida unitaria. Entonces, estalla su ira implacable, y ordena que en el acto fusilen a los prisioneros de Chacn, en las mismas cuadras del cuartel donde estaban alojados. All fueron asesinados los patriotas D. Blas y D. Anastasio Videla. El oficial Manuel Baigorria, salv milagrosamente, as como el coronel D. Luis de Videla, ex gobernador de San Luis, porque antes haba sido separado de los otros prisioneros. Hudson refiere que un da, domingo, a la cada de la tarde, oy una descarga, y acercndose al cuartel, sinti otra, y un fuego graneado que dur algunos instantes: era la matanza de los prisioneros. Despus, vio cargar cuatro carros del trfico con los cadveres de aquellas pobres vctimas. Aquella fiera humana se vengaba, as, en un rapto de criminal demencia. Era el segundo acto del espantoso drama de la guerra a muerte. 3- Habiendo quedado en acefala el gobierno de San Luis, por ausencia del titular coronel Luis de Videla, la Junta de Representantes, nombr, en su reemplazo, al licenciado D. Santiago Funes, quien, aunque hombre sin ideas

fijas, ni convicciones, acept el cargo para ponerse l mismo a salvo y proteger los intereses de los que le eran personalmente adictos. El 10 de setiembre de 1831, transmiti a Rosas la resolucin de la Sala de Representantes, en virtud de la cual, la provincia de San Luis le confera poderes para entender en los asuntos de paz, guerra y de relaciones exteriores. Sin embargo, el gobernador Funes no era simptico a los federales. Como hemos dicho, acept el puesto, sin fervor por la causa triunfante, y hasta el mismo Quiroga le escribi, amenazndole, porque los principales empleados y los hombres de su confianza eran unitarios. Los federales de la localidad, envalentonados por la actitud del omnipotente caudillo, tramaron un movimiento revolucionario para deponer al gobernador. Estos aprovecharon la ausencia del comandante de armas, D. Prudencio Vidal Guiaz, para presentarse a Funes y arrancarle la renuncia. Los ejecutores de este plan fueron D. Cornelio Lucero, Pedro Herrera, Po Solano Jofr, Pablo Lucero y Len Gallardo. En reemplazo de Funes, fue aclamado D. Cornelio Lucero, y la Sala lo confirm en el cargo, el 15 de noviembre; pero, ste renunci, siendo substituido al da siguiente por D. Mateo Gmez. La acusacin hecha a Funes la vemos confirmada en el manifiesto que publicaron, en hoja suelta, los revolucionarios, sobre los motivos que haban tenido para deponerlo. All se dice que, vencidos en Ro V los opresores de San Luis, se instal un gobierno provisorio, recayendo !a eleccin en el seor Funes, conocido por federal de palabra, hasta que la provincia, libre de la influencia de los enemigos de Crdoba, pudiese nombrar en propiedad la persona que rigiese sus destinos. Que el seor Funes, cediendo al miedo que le inspiraba la existencia de las montoneras unitarias de Crdoba, haba abandonado la ciudad para andar vagando por la campaa, y delegado el mando en D. Pascual Pealosa, unitario declarado, y en D. Felipe Ortiz, de opinin ambigua. Que, posteriormente a la prisin del general Paz y fuga del ejrcito sublevado, haba regresado a la capital, donde no haba hecho otra cosa que declararse protector de los enemigos de la federacin. Que estos hechos se pusieron en conocimiento del general Quiroga, quien le haba aconsejado volver sobre sus pasos; mas estas prevenciones fueron desatendidas con terquedad y no produjeron la menor variacin en la marcha del seor Funes, antes, por el contrario, se apoyaba en la independencia de los pueblos para decir que nada tena que hacer en San Luis el general Quiroga. Se le acus , tambin, de haber puesto las fuerzas a las rdenes de su cuado, el comandante Guiaz, para presionar al pueblo cuando se decret la eleccin de gobernador, hacindose elegir en propiedad; de haber protegido la fuga de Pablo Videla, que el gobernador de Mendoza mandaba con otros prisioneros al general Lpez, y debido a su conducta, haba amenguado el respeto al nombre del general Quiroga. Finalmente, termina el manifiesto declarando que han exonerado del mando al seor Funes, porque su ascenso al gobierno fue obra de los unitarios, y porque no hay gobernante, despus de los triunfos de la federacin, que haya merecido elogio de los unitarios, salvo el seor Funes, el nico que se ha hecho acreedor a esas alabanzas. Este documento lo firman los mismos que tramaron la conspiracin, y cuyos nombres hemos mencionado. El licenciado Funes era un hombre culto, y, por entonces, una garanta para todas las opiniones, cosa que no comprendan ni toleraban los exaltados apstoles de la federacin gaucha.

El 20 de noviembre, la Sala de Representantes pas una nota al gobernador interino, D. Mateo Gmez, para que convocase al pueblo a eleccin, a fin de organizar un gobierno estable. En su consecuencia, se decret, el 24, que ese acto se practicara a la brevedad posible y a fin de asegurar la mayor libertad, el comandante Guiaz, que estaba en Santa Brbara, no deba moverse de ese punto, as como el comandante Albarracn deba retirarse con su fuerza al paso de abajo del Ro V, y la divisin de Mendoza, acantonada en la ciudad, deba pasar a situarse en el Desaguadero. Practicada la eleccin del cuerpo de electores, stos se constituyeron en los primeros das de enero de 1832, bajo la presidencia de Fray Benito Lucio Lucero, actuando como secretario D. Cornelio Lucero. Entonces, se convino en la necesidad de dictar algunas reglas, a fin de establecer el orden en las prcticas administrativas y de dar seriedad a la eleccin del primer magistrado de la provincia. En la sesin del 7 de enero, dict el Reglamento Provisorio para el rgimen y gobierno de la provincia, precedida de la siguiente declaracin de propsitos: "La provincia de San Luis, reunida por medio de sus diputados representantes, con el objeto de nombrar un Supremo Gobierno y deliberar sobre los dems asuntos concernientes a la felicidad pblica, ha dispuesto que, a la posible brevedad, y antes de proceder a la eleccin de Gobernador, se forme un reglamento provisional, por el cual deba seguir la provincia, bajo la forma de Gobierno Federal que ha adoptado, entretanto se congregue la Nacin, quien se dar la forma de gobierno bajo del cual, y las que dictare, deber regirse a fin de cortar, por lo pronto, el escandaloso desorden a que nos han conducido las convulsiones polticas, y, penetrada de la grave necesidad de fortalecer los eslabones de la cordura que debe ligar los robustos brazos de la arbitrariedad y despotismo, para que no profane por ms tiempo el sagrado recinto en que se custodia la libertad, la igualdad, la propiedad y la seguridad, que hacen la rica herencia de los interesantes derechos del hombre; penetrada, igualmente, de la funesta devastacin que ha causado en el espritu de los hombres, el monstruo de la ambicin que furiosamente se agita para traspasar los lmites que le seala la justicia, ha credo, para acercarse algn tanto a la senda que conduce a la felicidad comn, segn lo permite su estado actual, la premura de tiempo y las circunstancias, deben establecer, como lo establecen las reglas provisionales siguientes: En el capitulo I declara que la religin de la provincia es la catlica, con exclusin de cualquier otra. La persona de cualquier condicin o clase que sea, que atente contra ella, ser severamente castigada, y si fuera extraa a la provincia, se le mandar salir de ella inmediatamente. Establece la cmara legislativa, compuesta por siete ciudadanos de los de ms probidad y adhesin al sistema federal. Dispone que el gobernador deber ser elegido por los diputados representantes, en la persona de un ciudadano hijo del pas, o con diez aos de residencia en l, y poseer un capital no menor de mil pesos en bienes races. Era condicin indispensable que tuviera adaptacin a la causa federal. Durara dos aos en su cargo y no podra ser reelegido hasta pasar un bienio; gozara de un sueldo anual de 600 pesos y el de su ministro sera de 30 pesos mensuales. Inmediatamente de concluido su perodo, nombrara la provincia una comisin compuesta de siete de los de ms probidad y justicia, y

de reconocida adhesin a la causa federal, para formarle el juicio de residencia y al cual podan concurrir, con sus quejas, los que hubieran sido agraviados durante su administracin. El poder ejecutivo no podra declarar la guerra, ni hacer la paz, ni mandar expedicin fuera de la provincia, sino con acuerdo y resolucin de la Sala de Representantes. Toda persona de cualquier clase que fuese y que se atreviera a atentar por medio de revolucin contra la autoridad, sera castigada con pena de muerte. Cuando se trat este punto, los convencionales Fray Benito Lucio Lucero y Fray Francisco Galloso se retiraron del recinto, manifestando que su carcter sacerdotal no les permita concurrir a la imposicin de esa pena. En la posible brevedad, deba el P.E. establecer una escuela de primeras letras, cuyo maestro sera el mejor que se pudiese conseguir. Su dotacin se fijaba en 25 pesos anuales y cuando, por alguna urgente necesidad del estado, se ocupe del fondo, ser reconocida la deuda con preferencia. Declara que siendo uno de los deberes de la Provincia proteger y asegurar la vida, reputacin, libertad, seguridad y propiedad de cada uno de sus individuos, no se sacarn contribuciones ni auxilios sino por orden que establece este reglamento. Al efecto se dispone un empadronamiento de propietarios y hacendados. En casos graves, los auxilios que se solicitaran seran en la proporcin de uno por cada 25 vacunos y uno de cada caballo. Pasado el motivo que obligue a imponer esta contribucin, sern devueltos a sus dueos los caballos. No se podr fusilar ni confiscar bienes a ningn reo, sin el previo proceso o sentencia legal. Se dictan medidas para reprimir el robo; se prohbe la extraccin, de la provincia, de toda especie de hacienda hembra y se fijan otras reglas para la buena administracin". Tales son los puntos ms fundamentales del reglamento provisorio. Ya era algo en el sentido de encaminarse hacia el orden, despus de la general anarqua que, durante ms de una dcada, haba aniquilado las fuerzas vivas de la sociedad en las estriles reyertas domesticas. El Reglamento Provisorio fue el primer conato de constitucin local; si el hubiera prevalecido con todo vigor, muchos males se hubieran evitado a la sociedad; pero, las mejores leyes quedan como una simple aspiracin, all donde no las sustenta la opinin pblica y donde los mandones no encuentran una sancin eficaz, de parte de un pueblo sometido por el temor de las ms brbaras represalias. 4- El 9 de enero de 1832, y de acuerdo con el Reglamento vigente, se nombr gobernador en propiedad a D. Mateo Gmez, y se procedi, a la vez, a constituir el Cabildo y la sala de representantes, componiendo esta ltima los seores Toms Barroso, Martn Garro, Cornelio Lucero, Jos Gregorio Caldern, Fray Benito Lucio Lucero, Leandro Corts , y Fray Francisco Galloso. El gobernador Gmez, dirigi, al da siguiente de su eleccin, un manifiesto a los habitantes de la provincia, en el cual prometa cumplir lealmente su deber, haciendo respetar el Reglamento, garantizando todos los derechos al ciudadano honrado y pacfico, as como sera inflexible para castigar a los criminales, a los perturbadores del orden pblico y a los que han

hostilizado la Provincia. Peda el auxilio y la cooperacin de todos sus paisanos para la tan ardua como necesaria empresa de corregir los extrav os del momento y labrar la felicidad de todos. En seguida, se dirigi al comandante Pablo Videla, que, al frente de sus lanceros, andaba alzado por el sud, manifestndole sus sentimientos generosos y de humanidad e invitndole a que se presentase con sus hombres, bajo las garantas que solicitasen. El gobernador Gmez tuvo, desde el primer momento, la amenaza del coronel Prudencio Vidal Guiaz, quien organizaba las milicias de campaa para caer sobre San Luis y reponer al ex gobernador Funes. El gobierno de Mendoza, por instigacin de su ministro, el ex gobernador D. Jos Santos Ortiz, invit al de Crdoba, para que, de comn acuerdo, mandaran comisionados, a fin de procurar algn arreglo entre el gobernador Gmez y el coronel Guiaz. Los comisionados, seores Juan Moyano y Manuel de la Presilla, consiguieron que Guiaz aceptase las propuestas que se le hacan, para que disolviese su gente, entregara las armas al comandante Rafael Antonio Daz y reconociese al nuevo gobierno. En cuanto se retiraron los comisionados a Mendoza, Guiaz, faltando a su compromiso, volvi a reunir la gente para marchar contra la capital. Tambin mand a D. Andrs Lucero a entrevistarse con D. Pablo Videla, jefe de los lanceros del Sud, proponindole las bases de un arreglo, para operar de comn acuerdo contra la situacin presidida por el gobernador Gmez. Pocos das antes de llevar el ataque sobre la ciudad, una partida de gobierno tom preso al capitn Rafael Chamorro y le secuestr las comunicaciones y el pacto propuesto por Guiaz, no obstante lo cual, los lanceros se presentaron el 18 de enero a la vista de la poblacin, combinando el plan de ataque con las fuerzas de Guiaz. Los defensores de la plaza rechazaron, valientemente, el ataque y, saliendo de sus fortificaciones, llevaron una carga decisiva contra los invasores, dispersndolos y tomndoles diez prisioneros, los cuales fueron fusilados en el acto. El mismo coronel Guiaz cay prisionero, siendo vigilado constantemente en su prisin. Los dispersos se juntaron nuevamente, y seguan en lucha con las ligeras partidas que los perseguan; pero, como ese estado se prolongaba indefinidamente, el gobernador Gmez propuso a Guiaz un convenio para que hiciera cesar aquella campaa, ponindolo en libertad y acordando un indulto general y las garantas ms amplias para todos. Aceptado el convenio, Guiaz consigui la pacificacin de la campaa, despus de la cual se retir, tranquilamente, a su casa en Santa Brbara. Restablecido el orden, fue urgente ocuparse de la defensa de las fronteras, pues los indios comenzaban a hacer sentir sus depredaciones. Por ley, la Cmara de Representantes resuelve: imponer a todos los hacendados una contribucin extraordinaria en ganado y destinar a los auxiliares el dcimo del producido del ao y las deudas a favor del Estado. En el Trapiche se reunieron las fuerzas, formando la "Divisin de Auxiliares", al mando del coronel Jorge Velasco. D. Pablo Lucero, fue propuesto para coronel, en mrito de sus recomendables servicios de fronteras. A esta divisin se incorporaron las milicias reclutadas por el teniente coronel Patricio Chaves y comandante Rafael Daz.

En estas circunstancias, la provincia, fue invitada por la Comisin Representativa de los gobiernos de las provincias litorales, residente en Santa Fe, a adherirse al tratado subscripto el ao 1831. Entre las atribuciones conferidas a dicha comisin, estaba la de invitar a las dems provincias, cuando estuvieran en plena libertad y tranquilidad, a reunirse en federacin con las tres litorales, y a que, por medio de un congreso, se arreglara la administracin general del pas bajo el sistema federal, su comercio interior y exterior, su navegacin, el cobro y distribucin de las rentas generales y el pago de la deuda de la Repblica, su crdito interior y exterior y la soberana, la libertad e independencia de cada una de las provincias. Para realizar este propsito, la Comisin indicaba la conveniencia de que los gobiernos env iasen sus diputados a Santa Fe. Era, pues, llegada la hora de organizar el pas, dndole una constitucin. El Dr. Juan Bautista Marn sali de Santa Fe como delegado de este gobierno, para tratar con el de Crdoba, el envo de diputados a la Convencin, y, a la vez, dirigi comunicaciones privadas a varios personajes de Cuyo y de La Rioja para que convencieran a los respectivos gobiernos de la urgente y patritica necesidad de dar, cuanto antes, una constitucin al pas, prescindiendo, si fuese necesario, de Buenos Aires, cuyo egosmo era tan contrario a los intereses de las provincias. "Es indispensable, agregaba, que todos nosotros nos uniformemos con Santa Fe, Corrientes, Entre Ros y Crdoba, y as, los porteos, tendrn que seguir nuestra opinin. Buenos Aires ha adoptado el sistema de extranjera para enseorearse sobre las cenizas de las provincias: jams nos proporcionar sino grillos y cadenas de miseria, por felicidad". El representante de Corrientes, D. Manuel Leiva, se expresaba en estos trminos: "Que venga, cuanto antes, el diputado por esa provincia y que su misin sea para llenar los objetivos indicados, manifestando el gobierno su pronunciamiento por la pronta instalacin del Congreso General Federativo. Si as se hace, tendremos Patria y seremos felices, y sino, yo no veo muy distante la poca en que rindamos la rodilla a otro amo, tal vez peor que los espaoles". Estas cartas cayeron en poder de Quiroga, quien denunci a Rosas el propsito de estos diputados representantes y mand copias al gobierno de San Luis para que estuviese prevenido "contra las funestas consecuencias que deba traer a la Repblica la conducta tan atroz y calumniante, de dichos diputados contra el benemrito gobierno de Buenos Aires". He aqu la nota aludida: Rioja, Abril 17 de 1832. Excmo. Sr. Gobernador y Capitn General de la Provincia de San Luis. El que suscribe se halla en la dura e indispensable necesidad de poner en conocimiento de S.E., copias legalizadas de las comunicaciones de dos R. R. de la Comisin representativa de los Gobiernos Aliados, que la casualidad ha puesto en sus manos y de las que, con tal motivo, ha dirigido a sus autoridades. El infrascripto, tan celoso como interesado en que la carta de Constitucin de la Repblica a que tanto anhelamos todos los argentinos, sea obra de la ms libre y espontnea voluntad de los pueblos, se ha decidido delatar de sus desv os a los referidos D. D. que, olvidados del deber a que les

sujeta el destino en que se hallan colocados, se han ocupado sin descanso de alarmar la provincia contra la benemrita de Buenos Aires, como satisfaccin condigna los heroicos y penosos sacrificios que generosamente se ha prodigado para sacarla de la humillacin y abatimiento en que yacan, bajo de la ms cruel opresin de los jefes sublevados en 1 de diciembre de 1828. A S. E. toca el deber sagrado de poner a salvo la provincia de su mando, de las asechanzas y perfidias que, por desgracia, tan temprano se hacen sentir por los mismos de quienes se aguarda la organizacin general de la Repblica; y no sin fundamento, cree el que suscribe, que se habr desodo la deduccin de esos hombres calumniantes que no conocen ms Patria que su inters particular, para quienes es cosa muy pequea hacer a los pueblos el ludibrio de sus ridculas maquinaciones. El que subscribe tiene la satisfaccin de haberse descargado de la inmensa responsabilidad que pesara sobre mis hombros, si tuviese la debilidad de silenciar la tortuosa marcha de los SS. DD. de los pueblos aliados que pone de manifiesto, al tiempo mismo que saluda con atencin y respeto al Excmo. Sr. Gobernador y Capitn General, a quien se dirige. JUAN FACUNDO QUIROGA Rosas se quej a los gobiernos de Crdoba y Corrientes de la actitud de sus representantes, y con Quiroga, obstaculizaron, entonces, la obra de la convencin constituyente; pues no les convena ninguna de las restricciones a que deben sujetarse los gobiernos regulares. Las previsiones de los seores Leiva y Marn, desgraciadamente, se cumplieron. Quiroga, despus de dominar el interior, estaba decidido a propiciar la organizacin del pas y se haba adelantado a prestigiar la candidatura de D. Jos Santos Ortiz, para la futura presidencia de la Repblica, como uno de los hombres de gobierno ms ilustrados y experimentados del interior, cosa que miraba mal Rosas, pues, con el orden constitucional, hubiera caducado de hecho su poder y desaparecido l mismo, de la escena poltica como cualquiera de los otros mandones arrojados del gobierno. Se le pona al frente un poderoso rival, resuelto a disputarle su influencia en todos los terrenos y se manej, hbilmente, a fin de que Quiroga desistiera de ese propsito por el momento, so pretexto de que el pas no estaba preparado, todava, para darse la constitucin. Quiroga se enga y contribuy con su actitud a servir las ambiciones de Rosas, haciendo fracasar la convencin de Santa Fe. Ya se arrepentira de ese proceder; pero, cuando el error no se podra remediar. Quiroga, con tan inslita conducta cooper a preparar y consolidar la tirana. No obstante sus prevenciones al gobierno de San Luis, la legislatura contest a la invitacin de los comisionados , resolviendo, el 12 de julio, adherir en todas sus partes al tratado subscripto por las provincias del litoral el ao 1831, y diferir al acuerdo que celebraron la mayora de los pueblos, acerca de la pronta reunin de un Congreso Nacional Constituyente.

CAPITULO XIII

SUMARIO: 1- Guerra con los indios. Grandes invasiones a la

provincia. Se piden auxilios a Buenos Aires. Renuncia del gobernador Dn. Mateo Gmez. La Junta Gubernativa. El comandante Jos Gregorio Caldern. Los indios derrotan las tropas regulares y sacrifican la infantera. 2- Dn. Jos Santos Ortiz consigue un tratado con San Juan para expedicionar al desierto. Se conviene en nombrar jefe de la expedicin al general Quiroga. Expedicin de 1833 al mando del general Ruiz Huidobro. Combate del Lechuzo y de Las Acollaradas. 3- Don Jos Gregorio Caldern es electo gobernador. Nuevas invasiones de indios. Pedido de auxilio para rechazarlos. La legislatura de Buenos Aires autoriza el envi de 200 hombres. Los Auxiliares de los Andes. 4- Gran triunfo sobre los indios en la Caada de los Molles, obtenido por el comandante Argaaras. Las consecuencias favorables. 1-Terminada la campaa contra el gauchaje alzado y restablecido el orden, el gobierno viese obligado a hacer frente a los nuevos peligros que amenazaban la provincia por el lado de la frontera sud. El comandante Jos Gregorio Caldern present, entonces, su plan, cuyas principales disposiciones eran: Que se pase circular a los jueces de campaa para que formen una lista de todos los individuos de 15 a 60 aos. Estos mismos funcionarios deban acompaar un estado de las armas blancas y de chispa que tuvieran los particulares, as como de los que pudieran disponer de cabalgadura, para trasladarse al punto donde fueran citados. Cada vecino deba procurarse adems, las provisiones para ocho das de campaa. El gobierno proveera de las piedras de chispas, municiones y hara componer las armas. En cuanto se conocieran estos datos, se haran los nombramientos de los jefes y oficiales encargados de recibir las fuerzas, disciplinarias y conducirlas al punto de concentracin. Inter se hacan estos preparativos, los indios trajeron tres invasiones sucesivas, entre los ltimos das de marzo y los primeros de abril de 1832; arrasaron la campaa, llevndos e como 12.000 cabezas de ganado y varias familias cautivas del Ro V, Morro y hasta de Renca. En tan difcil situacin, el gobierno puntano se dirigi al de Buenos Aires, manifestndole que no obstante los empeos y sacrificios hechos por los habitantes de toda la provincia, se carec a de los recursos suficientes para contener los salvajes, pues los vecinos de la regin nombrada se haban visto obligados a defenderse con cuchillo, boleadoras, y lazos, a falta de armas mejores. En consecuencia, pedale le tendiese su mano protectora, porque aquellos ncleos de poblacin corran el riesgo de disolverse, definitivamente, si no se les socorra sin prdida de tiempo.

Por su parte, el gobernador de Mendoza, D. Pedro Nolasco Ortiz, a instigacin de su ministro el ex gobernador de San Luis, D. Jos Santos Ortiz, tambin se dirigi al gobierno bonaerense, hacindole presente que los salvajes haban llegado, con sus depredaciones, al extremo, no slo de paralizar el trnsito comercial con el litoral, sino hasta atacar las mismas poblaciones que en otro tiempo fueron respetadas. Que en la situacin en que se encontraban las provincias de Cuyo, despus de la desastrosa guerra civil, exhaustas de recursos, no podan rechazar las invasiones, cada vez ms numerosas y audaces, de los brbaros. Particularizndose con San Luis, se deca que en esos momentos sera despedazada por tres numerosas hordas de salvajes y en cuanto a los pocos auxilios que le haba podido prestar Mendoza, llegaron despus de la catstrofe, cuyos tristes pormenores aun se ignoraban. Y, para poner trmino a tantas calamidades, le invitaba, invocando sus sentimientos de humanidad y patriotismo, a organizar una expedicin combinada y dirigida por el mismo gobernador de Buenos Aires. Para la realizacin de estos propsitos, le ofreca toda la cooperacin posible, hasta el sacrificio mismo, segn sus propios trminos. Conjuntamente con este pedido, se haba dirigido a las dems provincias fronterizas con la Pampa, invitndolas a adherirse a estos propsitos y a pronunciarse para que fuera el gobernador de Buenos Aires, el director de esta campaa que deba asegurar, para siempre, la tranquilidad de estos pueblos y economizar millares de vidas. Estos mismos anhelos patriticos los haba ya manifestado D. Jos Santos Ortiz, cuando era gobernador de San Luis, y ahora, como miembro del gobierno mendocino, volva a exhumar su plan, condolido del deplorable estado en que se encontraba su desventurada provincia natal. La idea de la expedicin al desierto, naci, pues, en San Luis, y fue sugerida a Rosas por la iniciativa de uno de sus hombres de gobierno. Y all debi forzosamente concebirse; pues fue siempre la provincia ms azotada por los indios, encontrndose casi aislada y con escasos elementos militares para la defensa. En momentos tan angustiosos para San Luis, impedido el gobernador D. Mateo Gmez para repeler las invasiones de los salvajes, y debiendo hacer frente adems, a la anarqua interna, resolvi, en el mes de agosto, dirigirse a la Honorable Sala Legislativa, insinundole la necesidad de reunir inmediatamente un Congreso de los representantes ms caracterizados del pueblo puntano. Habindose aceptado esa idea, la reunin de vecinos se verific en seguida y ante ellos expuso, el gobernador, el verdadero es tado de las cosas, agregando que en la imposibilidad de poder sostener el orden y proteger la vida e intereses de los habitantes, venia a renunciar, indeclinablemente, al cargo de gobernador de la provincia. Al retirarse el seor Gmez a la vida privada, el 21 de agosto, la legislatura cre una Junta Gubernativa para reemplazarle, compuesta de siete miembros y reasumiendo en ella los tres poderes del Estado. En consecuencia, fueron designados para formar la nueva autoridad los seores Jos Gregorio Caldern, como presidente; Jos Leandro Cortz, como vice; Fray Benito Lucio Lucero, Feliciano Trinidad Barbosa, Pedro Herrera y Toms Barroso, como vocales, y Jos Felipe Ortiz como secretario. Las primeras disposiciones tendan a hacerse de recursos para expedicionar

contra los indios y pedir la cooperacin de Buenos Aires, a cuyo gobierno se dirigieron poniendo en su conocimiento que "la provincia de San Luis desaparecer del rol de las que componen la Repblica Argentina, si los gobiernos hermanos no tienden su mano protectora sobre este desgraciado pas, donde, por la escasez de artculos de guerra, repiten, con escndalo, sus correras los salvajes del sud". A San Juan fue comisionado D. Manuel de la Presilla, quien despus de una hbil diplomacia, consigui como una cosa extraordinaria, 200 cartuchos a bala y 50 malas lanzas, con cuyo "arsenal" el gobernante sanjuanino crea salvar la situacin de la afligida provincia puntana. Por su parte, el famoso Facundo Quiroga, despus de proclamar los sacrificios hechos por San Luis, en favor de la independencia y en todo tiempo, le enva unos fusiles y dos cargas de municin. A la vez, se iniciaban gestiones en Mendoza y Crdoba para combinar un plan de defensa comn, nter el presidente Caldern, nombrado comandante general de armas, sala a campaa a organizar las milicias, quedando al frente de la Junta D. Jos Leandro Cortz. El gobierno de Crdoba contest, el 3 de octubre, transcribiendo la orden a los comandantes de su frontera para que citasen todas las fuerzas de su mando y las tuviesen listas, a fin de acudir en auxilio del gobierno de San Luis. En consecuencia, deban comunicar a la Junta Gubernativa de esta Provincia, el nmero de hombres disponibles, y pedir se les designase el punto de reunin o los jefes con los cuales haban de entenderse en caso necesario. Esta generosa disposicin del gobierno de Crdoba, levant el espritu de nuestros jefes militares, y corrieron a ocupar su puesto de sacrificio en aquella lucha terrible y sin gloria. El comandante Caldern lleg al Morro e inmediatamente abri comunicaciones con el coronel Francisco Reynaf, que guardaba la frontera cordobesa, con cuya cooperacin los puntanos deban hacer frente a ms de 500 indios, que ya se acercaban al Morro, despus de haber asolado las estancias del Ro V. Caldern haba reunido 500 hombres de caballera e infantera y esperaba recibir armamento de Mendoza, conducido en carretas por el teniente coronel Jorge Velazco, pero, el rpido avance de los indios, detuvo la marcha de la tropa de carretas y hubo que improvisar las nicas armas de que se poda echar mano: lanzas, algunos sables y boleadoras. El 16 de noviembre se le reuni la fuerza comandada por el coronel Reynaf, compuesta de 60 infantes montados y 400 caballos. En la madrugada del 17, se avistaron los indios y en el acto se form la tropa en lnea de batalla. A la derecha, el coronel Reynaf, con el mando inmediato de sus fuerzas; a continuacin, la infantera, y dos piezas de artillera, al mando, respectivamente, del teniente coronel Jorge Velazco y de D. Patricio Chvez; al costado izquierdo, las milicias de caballera cordobesa y puntana, mandadas por los comandantes Pedro Bengolea y Pablo Lucero, y en la reserva, dos piquetes de caballera al mando del comandante D. Eufrasio Videla. En esta posicin se inici el combate. El comandante D. Pablo Lucero, seguido de los capitanes Pedro Nez y Len Gallardo, lleva, a gran galope, un formidable ataque. En el entrevero, y despus de un combate de hombre a hombre, qued gravemente herido el comandante Lucero y con heridas ms leves, los bravos capitanes nombrados.

Las fuerzas regulares fueron desorganizadas, vindose obligada la infantera a formar cuadro para resistir el terrible ataque de los indios. Despus de varias cargas infructuosas, los salvajes se retiraron, acampando, con sus ganados, a una legua y luego prosiguieron su retirada al Sud. Los comandantes Reynaf y Videla continuaron la persecucin, dndoles alcance como a cinco leguas hacia el sud. Los indios volvieron a la carga y despus de un recio combate, desorganizaron la caballera, y aislada la infantera, no obstante haberse sostenido con heroicidad, fue toda deshecha y sacrificados brbaramente, los valientes oficiales capitn Jos Mara Ponce, teniente Jos Quintero, alfrez Castro y abanderado Agustn Acosta, con gran nmero de soldados. Reynaf se retir con el resto de sus tropas al Portezuelo, y luego sigui a Crdoba, mientras el comandante Caldern volva a la ciudad de San Luis a dar cuenta de su desastre. Los indios, aunque tuvieron muchos muertos y heridos, escaparon la mayor parte, dejando algunas majadas de ovejas y cabras; pero llevndose muchos miles de cabezas del ganado mayor. Tal fue la vergonzosa derrota sufrida el 17 de noviembre en las cercanas del Morro, y debida, en gran parte, a la ineptitud de su comandante jefe que lanz las tropas al entrevero, sistema indio, donde el combate se hizo singular, inhabilitando las fuerzas de la infantera y de las dos piezas de artillera, que hubieran podido ser muy eficaces en un plan de ataque ms racional y tctico. La situacin se haca cada vez ms intolerable. 2- Tras este nuevo infortunio, el gobierno de Mendoza comision a D. Jos Santos Ortiz para trasladarse a San Juan, con el encargo de suscribir un convenio, a fin de concurrir en auxilio de San Luis, pues, Rosas no haba respondido al llamado que le hicieron ambas provincias. Ortiz fue afortunado en sus gestiones y consigui el tratado, subscripto el 12 de diciembre, en virtud del cual, la provincia de San Juan se obligaba a cooperar contra los salvajes. Muy atinadas son las consideraciones, que le sirven de fundamento, sobre las desgracias causadas a los pueblos fronterizos por los malones de indios y ante el clamor de multitud familias que geman en el cautiverio y a las cuales estaban obligadas a redimir a costa de todo era de sacrificios. "Movidos los gobiernos que firman por los fuertes estmulos de este deber sagrado, se reunido a conferenciar e1.l modo castigar al comn enemigo y salvar aquellos seres desgraciados, previniendo igualmente los futuros es que se temen. "Grande son S.or Excmo. Los gastos que exige empresa semejante, ms en ella se interesa el crdito de la Repblica, la tranquilidad de los pueblos y los derechos sagrados de la humanidad; ella, pues, es necesaria y tan indispensable cuanta es su identidad con el sosiego y libertad que es el origen de todo el bien. "Convencidos de esta verdad, los que subscriben han encomendado la guerra contra los salvajes del sud, al hijo de la victoria, el Excmo. brigadier general D. Juan Facundo Quiroga, encargndole la invitacin a las dems provincias y sometiendo sin reserva, los recursos con que cuentan y que le facilitan hasta tocar la lnea de lo imposible. Tales fueron los trminos en que comunicaron a San Luis el fausto suceso del tratado.

Quiroga acept el comando militar de la expedicin, pues, acto contino, remiti una nota al gobierno puntano en la cual detallaba los elementos indispensables con que deba contribuir nuestra provincia a la realizacin de esa campaa. En primer lugar exiga cien hombres de caballera y otros tantos de infantera con los jefes y oficiales correspondientes, bien armados y encabalgados, debiendo disponer de cuatro caballos por hombre para los primeros y de tres destinados a los infantes montados. Despus, peda setecientas cincuenta cabezas de ganado vacuno, de la mejor calidad, y una tropa de mulas, para el transporte de las municiones. Estas no deban bajar de cinco mil tiros, a bala de fusil, y tres mil de carabina. La Provincia pagara sus soldados y dems gastos de su contingente. Estas fuerzas deban estar listas a fin de febrero de 1833, para incorporarse al regimiento "Auxiliares de los Andes" que deban ponerse al frente de la expedicin. Estos elementos y los que podan proporcionarle las otras provincias de Cuyo, se crean suficientes para escarmentar a los salvajes y arrojarles al otro lado del Ro Negro, considerado, siempre, como la frontera natural y ms fcil de poder defender. Tales eran los elementos y vistas con que el famoso caudillo se aprestaba a la campaa del desierto. En cuanto a la fuerza efectiva de que poda disponer San Luis, era el "Batalln Infantera de la Unin", compuesto de 115 cvicos fusileros, 128 dragones y 19 artilleros. Su armamento consista en 24 tercerolas, 58 lanzas, 2 culebrinas, 50 balas de can y 4000 cartuchos de fusil. Para completar la organizacin de las milicias, se nombr comandante general de armas al coronel Jorge Velazco, quien estableci el campamento general en el Trapiche. Cuando se activaban los preparativos, se cruz Rosas, estimulado por la actitud de Quiroga, quien, al fin, haba decidido ponerse al frente de la expedicin al desierto, con poderosos elementos de accin. El plan era vasto y bien combinado. El general Bulnes, presidente de Chile, con la divisin de la derecha, se comprometa a batir a los indios en la regin cordillerana y arrojarlos al oriente; la divisin del centro, compuesta por las fuerzas de Cuyo y del interior, al mando de Quiroga, deba operar en la Pampa Central; y la izquierda, con Rosas, saldra de Buenos Aires y batira a los indios a lo largo del ro Colorado, mrgenes del Ro Negro, y debera encontrarse con las otras divisiones en las nacientes de este ltimo ro. Los generales Bulnes y Quiroga se eliminaron, siendo substituidos, para mandar la divisin de la derecha, por el general Aldao y la del centro se confi al coronel Jos Ruiz Huidobro. Las tropas de Crdoba y San Luis deban moverse simultneamente con las de Mendoza, para atacar al feroz Yanquetruz, que habitaba la confluencia de Diamante, y a las tribus dispersas que acampaban 70 leguas al sud del Ro V. La divisin del centro estaba compuesta por el Regimiento "Auxiliares de los Andes", del batalln "Defensores", mandado por el valiente coronel Barcala; del regimiento Dragones Confederados de Crdoba" mandado por el coronel Francisco Reynaf, y del escuadrn Dragones de la Unin" formado y comandado, exclusivamente, por puntanos. A fines de febrero de 1833 se pusieron en campaa, invadiendo el pas de los ranqueles. Las fuerzas puntanas tuvieron un combate, en los primeros

das de marzo, en el lugar El Lechuzo", paso sud del Ro V; pero sin sacar mayores ventajas. La indiada se desband y fue a llevar la alarma a las avanzadas de Yaquetruz, que, a su vez, haba resuelto traer una formidable invasin sobre Crdoba y San Luis. El ejrcito sigui marcha hacia el sud y fue a hacer campamento en las orillas de la Laguna del Cuero. Las partidas de explotacin chocaron, a corta distancia, con un grupo de indios poco numerosos; pero, a medida que iban avanzando, notaron que el grueso de la indiada los esperaba en la parte sud de Las Acollaradas. All estaba el temido Yaquetruz con mil lanzas, dispuestas al combate y al acercarse los "cristianos" o huincas , como llamaban los indios a los hombres civilizados, se lanzaron a su encuentro en vertiginosa carrera, haciendo blandir las agudas lanzas entre una nube de polvo, cual si fuera el terrible pampero desencadenado, con furia, desde las cumbres andinas. La infantera forma sus cuadros y la caballera toca a la carga; el choque es horrible. Los cuadros son deshechos varias veces, viniendo los brbaros a ensartarse en las bayonetas de los heroicos soldados; pero el valiente Barcala se rehace a cada instante y llena los claros para oponer un muro infranqueable a la feroz indiada. La caballera tambin se desorganiza, retrocede, y cuando va a ser envuelta y quiz aniquilada, carga brillantemente el escuadrn de Dragones de la Unin"; son los bravos puntanos, avezados a estas luchas; restablecen el combate, avanzan, y descargan sus golpes mortales sobre la turba brbara y enfurecida. El espritu general del ejrcito se reanima y lleva al ataque decisivo hasta que los indios huyen, llevndose los heridos que consiguen alzar en sus potros y dejando ms de cien muertos. Entre stos estaban los famosos caciques Pain, Pichn y Carrayn, hijos de Yanquetruz. Tambin cost al ejrcito civilizado muy dolorosas prdidas; pero su nmero fue reducido, aunque hubo muchos heridos. Segn el parte de Ruiz Huidobro, fue tal la obstinacin de los salvajes y su bravura, que se combati durante seis horas, como que all estaban las primeras lanzas ranquelinas y araucanas, en la tremenda cita que se daban los reyes del desierto con los emisarios armados de la civilizacin. La persecucin continu hasta las tolderas de Carifilun, que haban desaparecido del lugar. La caballera hizo una completa batida por los campos de Leplep y Leuvuc , la capital ranquelina, y sin elementos para seguir adelante, por no haberse recibido los auxilios prometidos de Crdoba, se estacion en las cercanas del Ro Colorado. En San Luis se supo, el 18 de marzo, el triunfo de Las Acollaradas", por un chasque que trajo para el presidente de la Junta, este documento: Cuartel General en marcha. -Marzo 16 de 1833, 24 de la Libertad y 18 de la Independencia. En este instante, que es la una del da, acaban de ser batidos los indios de Yanquetruz y sus aliados, en nmero de ochocientos. Hasta el presente, existe en nuestro poder mucha parte de la caballada enemiga, y el Regimiento Auxiliares contina en su persecucin. Este incidente me priva de pasar el parte detallado; pero lo har tan luego como rena los pormenores. Entre tanto, tengo la honra de saludar a S.E. con distincin y aprecio. Dios guarde al Sr. Presidente muchos aos. Jos Ruiz Huidobro".

El gobierno local mand publicar un bando con tan fausta noticia y ordenado una iluminacin general. Al poco tiempo regres la divisin del centro, trayendo muchos cautivos rescatados. Los Dragones de la Unin" fueron a ocupar, otra vez, sus puestos en las avanzadas sobre el Ro V y el Morro, donde les esperaban nuevos sacrificios, la nica recompensa que recibieron aquellos disciplinados y abnegados soldados. Al retirarse a Buenos Aires, Ruiz Huidobro fue comisionado, por la Junta de San Luis, para implorar al gobierno de aquella provincia la ayuda que necesitaba, despus de tantas desventuras sufridas, mxime cuando el contingente de Reynaf se haba retirado a Crdoba. A la vez, recomendaba y proclamaba los grandes servicios prestados por el comisionado durante su reciente victoriosa campaa sobre los indios, que permita un alivio a los arruinados habitantes del sud, con la esperanza de repoblar los campos, confiados en que los salvajes quedaban escarmentados para siempre. Grave error que hubo de tener, a poco, fatales consecuencias, pues la expedicin del ao 33, no tuvo otros resultados prcticos que probar, una vez ms, el valor y la pericia de nuestros soldados. La ocupacin del desierto por las fuerzas de Rosas, fue transitoria, y la paz con los indios, comprada vergonzosamente mediante el tributo de ganado, bebidas y otros artculos que fomentaban su envalentonamiento y sus infames vicios. No hubo un plan de ocupacin militar permanente. As , pues, en cuanto regresaron las tropas, volvieron a repetirse las invasiones y con ellas la desolacin y reina ms que nunca, producida por la sed de venganza, que despert entre los salvajes el combate de "Las Acollaradas". Ya demostraremos, con los hechos, la verdad de esta afirmacin. 3- El coronel D. Jos Gregorio Caldern fue nombrado gobernador de la provincia, con fecha 26 de diciembre de 1833, y de acuerdo con el reglamento provisorio. Su primer acto de gobierno, fue ocuparse de la defensa de frontera, en previsin de nuevas invasiones. El comandante de la frontera de Ro IV, coronel Francisco Reynaf, acababa de comunicarle la llegada de un indio amigo con la alarmante noticia de que Yanquetruz se hallaba en Nahuelmapo, ocupndose de reunir la indiada dispersa para traernos un ataque, en la prxima luna. En consecuencia, se dirigi al gobernador de Crdoba, invitndole a firmar un pacto amistoso y de mutuo inters, creando una liga ofensiva-defensiva que fuese capaz de enfrenar la osada del indomable habitante de la llanura. Su gobernador, D. Jos Antonio Reynaf, acept la invitacin, prometiendo designar un comisionado para formular dicho convenio y ponerle el ltimo sello. Intertanto, dejaba a disposicin del mandatario puntano toda la fuerza de caballera que guarneca la frontera sud, a cuyo efecto haba dado las rdenes correspondientes al comandante general de fronteras. En el caso probable de que la invasin se dirigiese a Crdoba, sera sta auxiliada por las fuerzas que guarnecan el Morro, compuesta de 100 hombres, a las rdenes del

comandante D. Pablo Lucero. Las fuerzas puntanas seran sostenidas por el gobierno de Crdoba, cuando ocurriesen en su auxilio, y las cordobesas, pagadas por San Luis cuando operaron en su territorio. Para el caso en que ambas provincias fueran invadidas a la vez, se buscara el medio de que los jefes de fronteras adoptasen algn plan, tendiente a protegerse mutuamente. Despus de estas medidas, el gobernador Caldern se dirigi al de Buenos Aires, comunicndole haber autorizado al general Rosas para que se entendiese con los indios enemigos de nuestras fronteras y tomase cuantas disposiciones creyese pertinentes a la quietud y seguridad de la vida e intereses de los puntanos. La Honorable Junta Legislativa dict una ley, ratificando estos poderes, con la expresa condicin de que el gobierno local negara audiencia a todo parlamento solicitado por los caciques, a fin de que pudieran entenderse exclusivamente con el general Rosas. En una de sus clusulas autorizaba, tambin, al P.E. para celebrar un tratado ofensivo-defensivo con el gobernador de Crdoba, tendiente a desarrollar una accin combinada en la frontera sud contra los salvajes. No tardaron, pues, los indios, en volver a sus correras. En la noche del 7 de marzo, sorprendieron Achiras y al da siguiente cayeron sobre el Morro, aunque no atacaron el fuerte, retirndose hacia los campos del Ro V. Pocos das despus volvieron, pasando entre las Lajas y Barranquitas y llegaron, entonces, hasta la falda de la sierra de Intihuasi. Toda la vasta campaa fue arrasada, muertos muchos vecinos, cautivando varias familias y llevndose, tambin, el ganado que encontraron. El comandante D. Pablo Lucero sali en su persecucin; pero, los indios se retiraron precipitadamente; pasaron por Sampacho y ganaron los desiertos del sud, con todo su botn de conquista. Como suceda casi siempre, Lucero se puso en comunicacin con el comandante Reynaf; pero este no pudo auxiliarlo, desde que no poda ni defenderse contra los inopinados ataques, no obstante estar prevenido. La inutilidad de nuestros jefes de fronteras, fue una de las causas principales de los frecuentes malones y de la audacia del indio, pocas veces escarmentado como pudo hacerse. Lucero llam la atencin al gobierno, sobre lo sucedido con el comandante de la frontera cordobesa y a la vez, le hac a presente la urgencia de elevar a 200 el nmero de soldados, pues de un momento a otro podan venir los indios y sorprenderlos, teniendo tan escasas fuerzas para rechazarlos y perseguirlos. Poco despus, otro grupo de indios invadi por Chischaca y llegaron a Lince, a tres leguas de la ciudad, retirndose con una tropa de hacienda, sin ser molestados. El gobernador Caldern se limitaba a mendigar socorros a todas las provincias, en lugar de ponerse, resueltamente, al frente de una fuerza eficiente, o de facilitarla a otro jefe, para escarmentar al salvaje. El nico recurso que toc, fue valerse de Quiroga a fin de que sta influyera en el nimo del gobierno porteo para que lo auxiliara con 200 hombres bien armados. El famoso caudillo se interes en el asunto, porque, con fecha 22 de Marzo, Caldern le escribe llamndole "generoso y constante protector" y dndole las gracias, pues mediante su influencia, el gobierno de Buenos Aires, se haba decidido a auxiliarle con la fuerza veterana. Inter llegaba este valioso refuerzo, Caldern sali a campaa, distribuyendo mensajes en todas las direcciones para advertir al vecindario se pusieran a

salvo con sus familias y haciendas, porque tenan la amenaza de una formidable invasin. Poco despus, invita a Crdoba a situar sus fuerzas en el Fuerte San Lorenzo, por ser la ruta que seguan los indios para invadir ambas provincias, y acuerdan, con el comandante D. Pablo Lucero, que dejara una guarnicin en el Morro y se trasladara a los campos del Ro V, donde estara en mejores condiciones para acudir donde fuera necesario. Se fij un destacamento en los Puquios, que deba recorrer los campos entre Lince y Ro V, ponindose continuamente en comunicacin con Lucero. Finalmente, se nombr a varios respetables vecinos para constituir la comisin de repartos, encargada del censo de propietarios a fin de imponerles la equitativa contribucin que exiga la defensa de la provincia. Y finalmente, volvi a dirigirse al gobierno de Buenos Aires para activar el envo de elementos de guerra, haciendo la pintura del difcil momento en que se encontraban, en los trminos siguientes: "San Luis, junio 10 de 1834. 25 de la Libertad y 19 de la Independencia. "Al Excmo. S.or Gob.or y Capitn General de la Prov. de Buenos Aires. La Prov. de San Luis, ha tocado ya el ltimo extremo de sus conflictos, y se ve en el caso de implorar el socorro de sus hermanas (quienes si lo niegan) desaparecer para siempre. Ella ha estado en todos tiempos a la par de las que ms pueden en los sacrificios que ha demandado el honor de la Patria, porque aquellos se han hecho en proporcin a su patriotismo y no en el de sus recursos; su localidad es el punto donde precisamente respiran los que transitan de los Pueblos de Cuyo y Repblica de Chile, al gran mercado de la Repblica Argentina, y es tambin la que hallndose ms al sud y ms dbil que otras, sufre con mayor frecuencia las invasiones de los brbaros y la ltima que ha padecido el tres del presente, ha sido mucho ms cruel, que las anteriores, porque ni las mujeres, ni los nios se han salvado del cuchillo de los salvajes. El espacioso campo que ha abrazado la horda invasora, ha quedado desierta y sembrada de cadveres de toda edad y sexo. A la vista de estos desastres, el Gob. Que firma los pone en conocimiento a S. E. el Gob. or de Buenos Aires y transmitindole el amor doloroso de sus conciudadanos desolados, e invocando su auxilio en favor de una Provincia colmada de mritos en la gloriosa lucha de la Independencia y desnuda al presente de todo, para salvar los tristes restos de su existencia agonizante. El infrascripto ofendera gravemente la ilustracin del Sor. Gob.or a quien se dirige, si para mover su patriotismo, llamase la atencin a los preceptos de la justicia y a los compromisos que tienen entre si, las Prov. Argentinas para ayudarse mutuamente en la conservacin de su Dios y de su fortuna o si, para excitar su corazn compasivo, lo afligiese con la triste enumeracin de las desgracias que hoy oprimen a la infortunada provincia de San Luis; para ello basta solo a S.E. saber que la venganza de los brbaros es insaciable y que su crueldad no conoce lmites. La Provincia de San Luis carece de todos los recursos necesarios para su defensa, y muy particularmente de armas y artculos de guerra, porqu todos se han agotado en la penosa y larga contienda que ha tenido que sostener con los salvajes, cuando la ms de sus hermanas descansan a la sombra de los laureles que ha obtenido la Repblica en la defensa de las Leyes. Quiera, pues, el Excmo.

S. or Gob.or de Buenos Aires dirigir su mano protectora en favor de sus compatriotas de San Luis, correspondiendo a la esperanza que tiene en su patriotismo y admitir el afecto que le tributan por el rgano del que tiene la honra de saludarlo. "Dios guarde a S. E. muchos aos . "Jos Gregorio Caldern. "Romualdo Ares y Moldes . Despus de esta comunicacin, en extremo suplicante, el gobierno de Buenos Aires, fue autorizado por su Legislatura para enviar un contingente de 200 hombres bien armados y remitir otros pertrechos de guerra. As , siempre, la primera provincia argentina, vena a salvar a la infortunada hermana, en momentos tan crticos, cuando sus habitantes estaban casi resueltos a emigrar en masa, abandonando el triste terruo. De esa poca funesta data la salida de las familias de Bustos, Ortiz, Varas, De la Presilla, Gatica, Lucero y otras, que fueron a radicarse a Mendoza, San Juan y Crdoba. A mediados de setiembre lleg el contingente porteo, que fue denominado "Auxiliares de los Andes", y por decreto 2 de octubre, se dio a conocer como jefe de las tropas puntanas, al coronel D. Pantalen Argaaras, las cuales con el nombre de "Divisin Expedicionaria contra los salvajes", iniciaron inmediatamente la campaa, alentados por tan poderoso refuerzo como el aportado por los veteranos porteos. El coronel Argaaras haba hecho la expedicin al desierto con Ruiz Huidobro e independientemente de ser un conocedor del terreno y de la tctica del indio, era un bravo y sagaz soldado. Fundadas esperanzas se abrigaban en su accin. No tard, pues, en corresponder a la general expectativa, dando cuenta de su primero y decisivo triunfo sobre los salvajes, que merece recordarse en los anales de aquella lucha a muerte con el indomable habitante del desierto. 4- El da 4 de octubre se puso en marcha el regimiento auxiliares, seguido de las milicias provinciales; al da siguiente pasaron el Ro V, situndose en la Caada del Sauce. All se les incorpor el coronel Lucero al frente de 90 lanceros, y poco despus, el coronel Bruno Ponce, con 50 soldados de caballera, reclutados y disciplinados en la costa de la sierra. En ese lugar supo, el coronel Argaaras , que los indios se hallaban en los Cerros Largos, ya de regreso con el valioso botn que haban hecho en la Carolina y sus alrededores. En la tarde del da 6, se divis la indiada; pero, en vista de lo avanzado de la hora, se dispuso que recin al da siguiente, por la maana, se les llevara el ataque. Durante la noche se mandaron partidas de vaquanos en direccin a los cerros del Rosario, para tirotear a los indios, a fin de que stos pudieran dirigirse hacia la Pampa del Morro, lugar donde el jefe expedicionario esperaba salirles al encuentro. All dispuso las fuerzas y las distribuy de acuerdo con el plan, entre el teniente coronel Luis Argaaras, el comandante Jos Len Romero, mayor Jos Mendiolaza y el coronel Patricio Chaves que mandaba la infantera. Los indios, en nmero de 300 lanzas, no se atrevan a cargar; entonces mand atacarlos con el teniente coronel Argaaras y tras l lanz, escalonadamente las otras tropas. El choque fue terrible, empendose un duelo de lanza y sable, inter los certeros tiros de la infantera iban abriendo

claros en la masa brbara. Argaaras fue cortado, mientras Romero se bata, desesperadamente, con el grueso de la indiada y no poda acudir en su auxilio. En ese difcil momento se lanz Ponce con sus 50 valientes, para abrirse paso hasta reunirse con Argaaras, a la vez que el mayor Mendiolaza corra en apoyo de ambos. Los indios consiguieron desorganizar la bisoa milicia; pero, entonces, acudi la reserva, y, rehechos, volvieron caras con nuevos bros, en circunstancia que la indiada se refugiaba entre los millares de ganado que arreaban. Un esfuerzo, bien combinado, dio la victoria. Muchos indios huyeron, siendo tenazmente perseguidos, mientras en el campo, quedaban muertos los caciques, Colipay, Pulcay, Pichul, hijo de Yanquetruz, Carran, Palln y Cutio, con sesenta y tantos indios de pelea. All se rescataron 23 familias que haban cautivado en la Carolina y otros puntos; se les tom 16.000 cabezas de ganado de toda especie, y en la persecucin de diez leguas, se les quit la caballada, escapndose pocos indios en lo montado. El jefe hace una honrosa mencin de los 50 milicianos del coronel Ponce, que se distinguieron en la brillante carga con que protegieron al comandante Luis Argaaras y en la persecucin de los indios. Tal fue la victoriosa jornada del Arroyo y Pampa del Rosario, que tambin se llama de la Pampa del Molle, la cual tuvo lugar el 8 de octubre de 1834. Y ella se consegua a costa de los valientes que all quedaron, marcando con su sangre y con su vida esa etapa dolorosa de los grandes sacrificios por la civilizacin y la humanidad. Este triunfo fue comunicado por el gobernador Caldern al de Buenos Aires, reconociendo que el xito se deba a la eficaz cooperacin del regimiento Auxiliares de los Andes", cuyos soldados supieron batirse con herosmo a la par de los Dragones" y dems milicias puntanas, con larga experiencia en estas luchas contra el salvaje. Proclamaba la gratitud del pueblo puntano y crea que, a partir de este memorable suceso, se abra a la provincia una era de paz y de tranquilidad, tan necesaria para reponerse de sus grandes quebrantos. Despus mand celebrar la victoria, ordenando se oficiara una misa de gracias, a la cual deban concurrir las autoridades y corporaciones; orden se iluminaran los frentes de las casas y acord un voto de gratitud al jefe, oficiales y tropa de aquella memorable jornada. No tenia ms con que demostrar su reconocimiento a aquellos valientes y meritorios soldados. El gobierno de Crdoba se apresur a mandar sus felicitaciones; pero no los auxilios, a que se haba comprometido, como haba sucedido siempre, no obstante los sacrificios de las milicias puntanas para detener y castigar los avances del indio, que tantos perjuicios ocasionaban a San Luis como a Crdoba. Despus de estas campaas, las tropas se distribuyeron convenientemente, sobre la frontera, desde la cual deban hacer frecuentes excursiones por los campos del sud; a su amparo volvi a renacer la confianza, se repoblaron las estancias abandonadas y, por mucho tiempo, quedaron escarmentados los salvajes. En el Regimiento de Auxiliares se sintieron sntomas de marcado descontento contra el gobernador Caldern, llegndose a constatar que el capitn Jos Mendiolaza tramaba una revolucin para derrocarlo. Parece que el mismo jefe, coronel Argaaras, no era del todo ajeno a este movimiento subversivo. El plan tenda a apoderarse de la persona del gobernador

nombrado y levantar una fuerza para dirigirse sobre Crdoba, antes que el general Ruiz Huidobro se hiciera cargo del comando de las tropas all destacadas. El gobernador Caldern, que esperaba la revolucin, se limit a ocultarse en el lugar del Durazno y, desde all abri comunicaciones con el jefe del Regimiento coronel Argaaras, ante el cual denunci al mayor Mendiolaza y le exigi su entrega para ser juzgado como corresponda. El conspirador encontr facilidades para huir a San Juan y de aqu pas a Tucumn, donde se puso a cubierto de toda persecucin. Aparte de este detalle, el Regimiento de Auxiliares de los Andes y el de Dragones de la Unin, fueron el mas slido sostn del gobernador Caldern, y prescindiendo de esta circunstancia, bien explicable en esa poca, prestaron inmensos servicios a la conquista del desierto, como que formaron su vanguardia y estuvieron en todos los sangrientos lances contra el salvaje. A ellos debi la provincia de San Luis el haber podido rehacerse de sus frecuentes quebrantos para continuar su difcil marcha hacia mejores destinos. La gratitud pstuma debe conmemorar la victoria del Arroyo Rosario o Pampa del Molle. All salv San Luis de ser definitivamente aniquilada por la barbarie ranquelina, pues vencidas sus tropas, no hubiera quedado otro recurso a sus escasos y arruinados pobladores, que abandonar el territorio, como, justificadamente, se haba pensado. Eterno reconocimiento, tambin, a la generosa provincia de Buenos Aires, que, con sus oportunos auxilios, asegur el triunfo sobre el indio envalentonado y nos permiti seguir viviendo con la esperanza de das mejores.

CAPITULO XIV SUMARIO:


1- Asesinato de Juan Facundo Quiroga y del ex gobernador de San Luis Dn. Jos Santos Ortiz. Dn. Jos Gregorio Caldern es reelecto gobernador. Se entrega a Rosas y se convierte en uno de los agentes ms eficaces de la federacin. 2- Honores al tirano. Frmula que impone para el juramento de los jueces de paz y dems autoridades. Recriminaciones de Rosas. Proyecto para declarar a Rosas protector y libertador de Cuyo. 3- La mazorca. La reaccin unitaria. Campaa del general Lavalle y proclama al invadir Buenos Aires. 4- Revolucin unitaria en San Luis encabezada por los coroneles Eufrasio Videla y Manuel Baigorria. Su lema: Libertad, Constitucin o Muerte. 1. Las provincias de Tucumn y Salta con sus respectivos gobernadores al frente, general Alejandro Heredia y Pablo Latorre, se preparaban a resolver, por medio de las armas, viejas rivalidades de supremaca. Heredia toleraba que los enemigos de su rival reclutaran elementos en Tucumn para ir a

desalojarlo del gobierno, mientras Latorre se pona en campaa, anunciando que aqul, con las fuerzas de algunas provincias aliadas, iba a atacar a Salta, y que en consecuencia, estaba decidido a defenderse. El choque era inevitable. En tales circunstancias, el gobernador de Buenos Aires, confi al general Quiroga la misin de intervenir para evitar la lucha y restablecer la paz. Redactadas las instrucciones, Quiroga se puso en viaje a mediados de diciembre del ao 1834 acompaado de su secretario y amigo, el hbil poltico Dn. Jos Santos Ortiz. Rosas, aunque aun no haba asumido el poder, manejaba todos los resortes de la situacin y en ese momento escriba a Quiroga, para contestarle sus reiteradas indicaciones sobre la oportunidad de dictar la Constitucin, dicindole que vea un gran obstculo en el desorden general en que se encontraban las provincias, debiendo esperar mayor estabilidad y capacidad poltica de los pueblos a fin de asegurar las practicas regulares del gobierno democrtico. Dice el historiador Saldas, que esta carta alcanz a Quiroga en Crdoba. El clebre caudillo sigui viaje y aunque en el camino supo el trgico desenlace de la contienda con la muerte de Latorre, continu hasta Santiago y llen los objetos de su misin, entrevistndose con los gobernadores de Tucumn y Catamarca. Despus escribe a los otros gobernadores del interior, para llamarlos a la concordia, contando con la adhesin incondicional de Cuyo. El pas estaba tranquilo y poda, a su regreso, imponer a Rosas que cumpliera su promesa de dar la Constitucin, propsito que estimulaba constantemente su secretario Ortiz. Durante su estada en Santiago, sabe que existe una conspiracin para asesinarlo; pero no tiene ms datos, ignorando quienes son sus enemigos ni donde van a realizar su nefando crimen. Inquiere, y, al fin, sabe que los Reynaf lo harn matar a su regreso. Esta noticia es corroborada por otros conductos; pero Facundo no se intimida y haciendo alarde de su valor legendario, se empea en tomar el camino de Crdoba. Durante el viaje tiene noticias ms exactas; un vecino del Ojo de Agua se entrevista con Ortiz y le da los pormenores detallados del plan, avis ndosele que ya estaba Santos Prez apostado, con una partida, en Barranca Yaco, donde el general Quiroga y su comitiva deben ser muertos. Ortiz comunica esta terrible noticia a su jefe y amigo; pero ste desprecia el peligro y marcha, fatalmente, a su cercano fin sin que nada ni nadie lo detenga. Los lazos de la antigua amistad que unen a Ortiz con Quiroga, su espritu caballeresco y su lealtad hasta el sacrificio, lo mantienen a su lado y lo resignan a correr su propio destino. La fatal sentencia se cumpli el 16 de febrero de 1835, siendo todos inmolados por la feroz partida. All termin su existencia el ilustre puntano, cuya vasta actuacin y grandes esfuerzos tendieron siempre a organizar la Republica, de acuerdo con el sistema federal de gobierno que era reclamado por el estado del pas y por la voluntad de los pueblos. El gobernador Caldern comunica el 17 de marzo al gobierno de Buenos Aires, la deplorable situacin y desamparo en que se encontraba la provincia de San Luis por la muerte de su protector, el general Juan Facundo Quiroga, y esperaba que Rosas le indicara los medios de obtener su seguridad y conservacin. Desde entonces cambi de amo quedando atado al Hroe del Desierto por las dobles cadenas

de la sumisin y de la gratitud, merced a las cuales pudo conservarse durante tanto tiempo en el poder. La c lebre causa del asesinato de Quiroga sigui ocupando la atencin pblica, vida de conocer los menores detalles, las causas y proyecciones de tan horrible suceso. Por lo pronto, el gobierno de Crdoba diriga una nota, el 10 de octubre, al de San Luis, comunic ndole la prisin de Jos Antonio Reynaf, en Ro Seco, agregando que en cuanto se le tomase declaracin seria remitido a Buenos Aires con sus hermanos Jos Vicente y Guillermo y el Dr. Domingo Aguirre, por hallarse encargado el gobernador de Buenos Aires de conocer en esta causa. Adjunta una lista de 29 detenidos como ejecutores y dice que aun no se ha logrado prender a Santos Prez; pero cree no escapar. Efectivamente, pronto cay el clebre asesino en manos de sus perseguidores y fue enviado al inflexible juez que deba entender en este famoso proceso. La poltica general comenzaba a tomar como patrn la de Buenos Aires, obra e inspiracin de Rosas quien ahora se vea libre de un poderoso rival, que tuvo el propsito firme, en los ltimos aos de su vida, de querer una constitucin para el pas. La Sala de Representantes de la provincia de San Luis, usando de las facultades ordinarias y extraordinarias que se haba abrogado, dispuso que el gobernador a elegirse durara cinco aos en sus funciones, tal como se haba hecho en Buenos Aires, reeligindose, por unanimidad a Dn. Jos Gregorio Caldern, persona grata a Rosas por haberse anticipado a pedirle sus rdenes y favores. Despus, no hay un hecho digno de especial mencin en su primer gobierno. Su campaa contra los indios fue un desastre, como hemos visto, y su gestin pblica se limit a las desesperadas voces de auxilio con que mendig la proteccin de todas las provincias y particularmente la de Rosas. Inici su segundo perodo ocupndose en dirigir notas circulares a los gobiernos fronterizos, sobre la necesidad de perseguir a los unitarios y de hacer salir del pas a los contrarios de la pseudo-federacin, de la cual era l un agente celoso y eficaz. Orden el uso del cintillo punz a todos los empleados y ciudadanos, so pena de la prdida de su empleo y de los derechos de la ciudadana. Los que de hecho o palabras se opusieran al sistema federal, serian considerados como perturbadores del orden pblico y reos de lesa patria. Cooper al plan de Rosas, imponiendo la candidatura del general Benav dez para gobernador de San Juan, pues consideraba al gobierno de Yansn como protector de los unitarios, a los cuales haba que destruir o alejar, como aves dainas. Cuando el gobernador de La Rioja, Dn. Toms Brizuela, invadi la provincia de San Juan, Caldern nombr comisionado, ante los federales, a Ruiz Huidobro, quien intervino en el arreglo de la indemnizacin pedida a San Juan, as como convino con Brizuela y Benavidez un pacto de unin para sostenerse mutuamente. 2- En momentos en que la adulacin ensalzaba a Rosas con los ttulos y homenajes ms serviles, batindose, en su honor, medallas y monedas, el gobernador Caldern, para no quedarse atrs en estas manifestaciones,

decret con fecha 20 de diciembre del ao 1836, un sello destinado a perpetuar el nombre del restaurador de las leyes y hroe del desierto, cuyo proyecto es como sigue: Sera grabado en tinta punz y en su centro, se representaran los tres principales cerros de la Carolina, como el precioso manantial de oro de la provincia y, sobre ellos, el sol en disposicin de alumbrar por la maana. Al pie de los cerros, se figurara un cuadrpedo mirando el sol. Este animal significara la poca de prosperidad de la provincia que databa, segn el nombrado gobernante, desde el gobierno modelo y progresista del omnipotente argentino. En el centro del escudo y al pie de los cerros, llevara esta inscripcin: LA PROVINCIA DE SAN LUIS AL ILUSTRE GENERAL ROSAS Y en c rculo: LE CONSAGRA GRATITUD ETERNA POR SU EXISTENCIA Y LIBERTAD. Pas a ocuparse, poco ms tarde, del juramento de adhesin al sacrosanto sistema federal que deban prestar solemnemente los funcionarios pblicos. Funda una resolucin al respecto, en largos y difusos considerndoos, en los cuales se dice que despus de haberse pronunciado la provincia en favor del sistema federal y de celebrar tratados con otras para sostener una causa que es nacional, desde que todos los pueblos se han propuesto adoptarla, como las ms anloga a su bienestar y felicidad, es un deber de todo ciudadano, que de algn modo pertenezca a la administracin del Estado, hacer publica y especial manifestacin de sostener y defender la expresa causa. Debiendo proceder al nombramiento de los jueces de paz, en todos los partidos de campaa, antes de recibirse del cargo, prestaran su juramento ante el comisario de polica del distrito, de acuerdo con estas formalidades. El comisario dir al juez de paz entrante: Juris a Dios y a la Patria ser fiel en el desempeo del puesto de juez de paz para que habis sido nombrado, guardando y haciendo guardar las leyes, administrando justicia segn vuestra ciencia y conciencia, y obedeciendo y haciendo obedecer las autoridades legtimamente constituidas y la forma federal de gobierno, sancionada por la H. representacin de la provincia el 2 de enero de 1832? Responder el juez de paz: S, juro. En seguida dir el comisario: Juris, tambin ser constantemente adicto y fiel a la sagrada causa nacional de la federacin; sostenerla y defenderla en todos tiempos y circunstancias por cuantos medios, estn a vuestro alcance? Responder el entrante: S, juro. A lo que dir el comisario: Si as lo hiciereis, Dios y la Patria os recompensen y sino, os lo demanden. Para esta ceremonia deba elegirse un da de fiesta, previa citacin a todo el vecindario del partido, en presencia del cual se tomara el solemne juramento. Terminado el acto, el juez saliente entregara el bastn de la justicia al juez entrante y el comisario declarara ante el pblico: Don N.N. queda recibido y en posesin del cargo de juez de paz de este Partido. El juez, de buen o mal grado, quedaba desde luego atado a la causa de esa pseudo-federacin y vigilado, muy de cerca, por el comisario.

Estos funcionarios fueron los agentes ms eficaces de la tirana y de las persecuciones que sufrieron los vecinos no adictos o indiferentes al sistema federal gaucho. Como primera prueba de fidelidad de los jueces de paz, pasaron al gobierno listas de los ciudadanos sospechosos a la federacin, como la que aqu insertamos y cuyo original poseemos. VIVA LA FEDERACION EXTRACTO GENERAL SACADO DE LAS LISTAS QUE HAN PASADO LOS JUECES DE LOS SALVAJES UNITARIOS QUE TIENEN EN SUS CUARTELES y DEPARTAMENTOS. Cuartel N 1 del pueblo. Salvajes: Dn. Felipe Ortiz, Dn. Leandro Cortz, Dn. Esteban Adaro, Dn. Nepomuceno Poblet, don Juan Barbeito, Dn. Bernardo Basan. Cuartel N 2 del pueblo Salvajes: Dn. Juan Francisco Saavedra, Dn. Julin Coria, Dn. Marcolino Torres, Dn. Pedro Lucero, don Rufino Natel, Dn. Arias, Dn. Jacinto Varas, Dn. Vicente Varas, Dn. Cruz Varas, Dn. Luis Ojeda, Dn. Pepe Pintos, Dn. Juan Sarmiento. Cuartel N 3 del pueblo Salvajes: Dn. Manuel Guevara, Dn. Nicols Pealosa, Dn. Lorenzo Rivero, Dn. Manuel Rivero, don Jos Antonio Becerra, Dn. Pedro Jos Gutirrez. Cuartel N 4 del pueblo Salvajes: Dn. Tomas Prieto, Don. Isidro Capdevila, Dn. Juan Vivier, Dn. Rufino Poblet, Dn. Domingo Gatica, Dn. Juan Saa, Dn. Gabriel Baigorria, Dn. Felipe Saa, Dn. Francisco Saa, Dn. Doroteo Ojeda, don Manuel Romero, Dn. Juan Jos Becerra, Dn. Felipe Vallejos, Dn. Melchor Llerena. Juez del Guanaco Salvajes: Dn. Calisto Ortiz, Dn. Domingo Gimnez, Dn. Eustaquio Diez, Dn. Simn Gil, Dn. Pedro Juan Quiroga, Dn. Jos Manuel Alcaraz, Dn. Serapio Alcaraz. Juez del Gigante y Alto Grande Salvajes: Dn. Juan Jos Fernndez, Dn. Juan Andrada, Dn. Juan Gil, Dn. Jos Clemente Ponce. Juez de la Estancia Grande

Salvajes: Dn. Juan de la Rosa Sosa. Juez de la Represa Salvajes: Dn. Benedicto Baigorria, Dn. Cipriano Sosa, Dn. Miguel Ojeda. Juez de la Carolina Salvajes: Dn. Juan Coria, Dn. Flor Vasconcellos, Dn. Jos Mara Barsola. Juez de San Lorenzo Salvajes: Juan Prez. Juez Intiguasi Salvajes: Dn. Francisco Miranda, Dn. Martn Peres. Comisario del 4 departamento Salvajes: Cura Dn. ngel Mallea. Juez de la Punta del Agua Salvajes: Dn. Manuel Ortiz, doa Angelita Castro. (Hasta las mujeres!). Dn. Pascual Gutirrez, Dn. Toms Quevedo, Dn. Santiago Quiroga, Dn. Agustn Funes. Juez de la Piedra Blanca Salvajes: Dn. Pantalen Torres, Dn. Jos Paula Ortiz, Dn. Manuel Ortiz. Santa Brbara Salvajes: Dn. Pedro Jos Corvaln, Dn. Jos G. Cordn. A tan odiosas tareas dedic su actividad el gobernador Caldern, no ocurrindose le ninguna idea que pudiera ser de mayor utilidad para los intereses permanentes de la provincia. Cuando en 1838, tom la iniciativa de celebrar la paz con los indios, mereci el ms severo reproche de Rosas, (comunicacin de 16 de julio), porque en virtud de las facultades que le haban conferido las provincias fronterizas, en 1834, era l quin deba entender exclusivamente en el asunto; mxime cuando acababa de advertirle que si salan por all algunos indios con esas pretensiones, se los mandase para arreglar con ellos. En consecuencia el Restaurador, le dice: "Podemos as hacer alguna cosa de provecho? As se corresponde a los esforzados sacrificios que hice para mandar al Desierto la divisin que los puso en ese estado...? As se reconocen los sacrificios que rindieron los ejrcitos expedicionarios de las provincias, que los formaron en los aos 33 y 34 y que tuve el honor de

mandar? Ejrcitos que acabaron, para siempre, con el fuerte poder de los salvajes, pues que de veinte mil que eran, slo quedaron reducidos a 400 ranqueles; esfuerzos que han dado la tranquilidad a la frontera de Mendoza, que han salvado del cautiverio 700 cristianos, entre ellos un excesivo nmero de San Luis, y que nos han libertado a todos de ese poder terrible que antes tenan los salvajes, dejndolos, ahora, reducidos a un nmero tan pequeo que para concluirlos no necesitamos ms que un ao de sosiego? As se corresponden mis sacrificios posteriores, despus de la sublevacin de los mil y ms borogas y de los sublevados en Baha Blanca? Dnde estn esos poderosos indios? A qu esfuerzos y disposiciones se debe su conclusin?" Sigue, por el estilo, con la retahla de preguntas para darse importancia y darla a la expedicin al desierto, cuyos resultados negativos se han puesto de manifiesto en el captulo anterior. Por ltimo, culpa a esos manejos la sublevacin que cost la vida al cacique amigo Llanquelen, la invasin sobre la frontera de Santa Fe, para recostarse luego sobre el Desaguadero en su confluencia con el Chasileo, donde estaban al abrigo de una sorpresa del cuerpo de Auxiliares de San Luis. Es fcil suponer la situacin de espritu de un gobernante timorato y cortesano, como el que nos ocupa, despus de las reflexiones y tremendos cargos con que lo fulminaba el poderoso, el omnipotente dictador. Era necesario reparar esos lamentables extravos y aqu tenemos a nuestro hombre, preocupado en sincerarse con actos de incondicional adhesin a la persona de Rosas. Entonces, tom la iniciativa de dirigirse a los gobernadores de Mendoza y San Juan, Dn. Pedro Molina y general Nazario Benav dez, para comunicarles el grande y trascendental pensamiento de conceder a Rosas, de comn acuerdo, el ttulo de Protector y Libertador de la provincia de Cuyo. Hace la historia de los pasados infortunios, sufridos por estas provincias, hasta que aparece ese genio benfico que con su sabidura y poder los haba colmado de bienes y de quien esperaban la felicidad futura. Y luego agrega textualmente: "Estoy persuadido que Ud., como yo, conoce los inmensos favores que debemos a este ilustre argentino que tan liberalmente ha ocurrido y ocurre a las necesidades de los pueblos y no creo que dejar Ud. de unirse a mi para hacer ms ostensible nuestra gratitud y uniformidad; es por eso que me dirijo a Ud. para proponerle el proyecto que tengo meditado desde el 25 de mayo, para presentarlo a la legislatura de esta provincia, y es reconocerlo Libertador y Protector de ella y tambin concederle la intervencin en todos los asuntos que digan relacin a los nacionales o, lo que es lo mismo, que la provincia de San Luis no pueda deliberar por s sola en casos que tengan tendencias con las dems de la Confederacin, sin el previo conocimiento de su libertador y protector brigadier general Dn. Juan M. de Rosas". Termina pidindoles su franca y decidida adhesin a tan luminoso proyecto, que tanto honor hac a al pueblo puntano y a sus fieles gobernantes. No hemos encontrado la respuesta a esa famosa comunicacin y suponemos que los otros gobernadores de Cuyo, tuvieron un poco ms de pudor para resolverse a aceptar tan indigno propsito. En cambio de no tener nada ms que decir de la larga administracin de Caldern, veamos el resto del pas, donde se desarrollaban los ms diversos y transcendentales sucesos, reconcentrando por lo mismo, la general atencin.

Rosas estaba consolidado y prepotente. Con pocas excepciones, los ricos hacendados de Buenos Aires, espritus del conservadorismo colonial, fueron sus ms decididos sostenedores en las altas esferas de la vida poltica y social y all, en los bajos fondos, se reclutaban turbas de malhechores que constituyeron la mazorca1, de execrable recuerdo por los crmenes con que aterrorizaron a los indefensos moradores de Buenos Aires. Luego, comienzan las manifestaciones de su endiosamiento por los sicarios y la plebe portea, a los cuales se adhieren los gobernadores que, como Dn. Jos Gregorio Caldern, fueron los ms adictos y serviles. Y entre el estruendo de la vocinglera populachera que aclama al Csar, los gritos de muerte a los "salvajes unitarios" as llamados por aquella turba inconsciente, hbilmente manejada y dirigida por los sayones de la tirana. Entonces comienzan las proscripciones de los elementos que no le eran adictos. Los ciudadanos ms respetables, las damas, los sacerdotes y los nios, son obligados a llevar el cintillo punz con la ifame leyenda: Mueran los salvajes, asquerosos, inmundos unitarios. Era la fiebre, la enorme locura del crimen. En tan espantosa situacin, el partido unitario reaccion y se aprest a la lucha. El dilema era de hierro: o se sometan y bajaban la cabeza ante tanto vejamen o salan del pas, para ir a formar en las filas de los ejrcitos libertadores. Lo ms florido de la juventud argentina, los viejos patriotas y los hombres de carcter altivo, emigran a Montevideo, Chile y Bolivia. 3- El gallardo general Lavalle, desde la Banda Oriental, se puso al frente de la cruzada libertadora. Convulsiona la provincia de Entre Ros y se rene al general Fructuoso Rivera para combatir a Oribe, que se inclinaba a favor de Rosas. A estas complicaciones internas se agregaba el conflicto con Bolivia y la Francia, cuya escuadra bloqueaba el Ro de la Plata. En Montevideo se haba formado la Comisin Argentina para hacer la guerra a la tirana, alindose con el almirante francs. El primer pueblo que se levant c ontra Rosas, fue la heroica provincia de Corrientes, con su gobernador Genaro Beron de Astrada, vencido y sacrificado, con una entusiasta juventud, en Pago Largo. Los Patriotas del sud de la provincia de Buenos Aires se levantan, tambin encabezados por Castelli, Crmer, los Ramos Meja y Rico; pero son igualmente vencidos, en Chascoms, y Castelli degollado y puesta su cabeza a la expectacin pblica en la plaza de Dolores. Corrientes, con su gobernador Ferr, vuelve a alzarse en armas para secundar la campaa contra la tirana. Lavalle se pone al frente de la Legin Libertadora; vence en Entre Ros, pasa a Corrientes y vuelve a Entre Ros entrevistndose, en el Diamante, con el general Paz, recin escapado de Buenos Aires y en viaje a Corrientes para formar el "Ejrcito de Reserva". Lavalle contina viaje a Buenos Aires y va a desembarcar en San Pedro, en momentos que Rosas terminaba el segundo perodo de gobierno, pues debemos recordar que fue electo por cinco aos con la suma de poder pblico.

De aqu se deriv el calificativo de mazorqueros con que se design a los partidarios de la dictadura.

En cuanto pisa el territorio de la Provincia de Buenos Aires, lanza una proclama que hace distribuir por la vasta campaa, sintetizando su pensamiento en estos conceptuosos trminos: "Intil es que os advierta que yo venga a recibir mi fe poltica, del pueblo. No tengo recuerdos. He arrojado mis tradiciones de partido. Yo no quiero opiniones que no pertenezcan a la Nacin entera. Federal o unitario, ser lo que me imponga el pueblo. No traigo, a la Repblica Argentina, otros colores que lo que ella me encarg defender en Maip, en Pichincha y en Ituzaing. Los traigo del desierto y con ellos los grandes principios de la Revolucin de Mayo. Slo traigo un partido, pues: La Nacin. Slo traigo una causa: La Libertad. Slo traigo una ambicin: Romper el ltimo eslabn de la esclavitud de mi patria y deponer mi espada a las plantas del pueblo argentino. No conozco ms que un solo enemigo: El enemigo del pueblo, el tirano Rosas". La campaa iniciada por el partido liberal, tuvo, en San Luis, una entusiasta acogida. Cuando el general Lamadrid entr a Crdoba, en los primeros das de octubre, se puso en comunicacin con algunos respetables puntanos que haban servido a las rdenes del general Paz, o secundado su poltica, durante fue encargado de presidir el Supremo Poder Militar. Entre ellos estaban los Videla, Domnguez, Barbeito, Baigorria, Sa, Ortiz, Adaro, Poblet, Daract, vale decir, elementos de principal figuracin y de positiva vala en la sociabilidad puntana. El gobernador de Crdoba, Dn. Jos Francisco lvarez, electo popularmente por la juventud estudiosa y muchos ciudadanos del partido liberal, haba cortado sus relaciones con el gobernador Caldern, por haber ste mandado una partida, a las rdenes de Fermn Camargo, a invadir el curato de San Javier, arrebatando a sus hogares algunos pacficos vecinos. Dispuso, tambin, se hostilizara por la frontera de Crdoba al general Aldao, que en ese momento se diriga al norte de San Luis para interponerse entre el gobernador de la Rioja, Brizuela que haba abrazado la causa liberal y Lamadrid que, como hemos dicho, acababa de ocupar a Crdoba. Asimismo, una fuerza del ejrcito Libertador march en apoyo de los habitantes de Ro IV y frontera sud, colocndose en lugar adecuado para los futuros planes de invasin a Cuyo. Como complemento a estas medidas, el Dr. lvarez dirigi circulares a las provincias, desconociendo a Rosas en el carcter de gobernador de Buenos Aires, retirndole las facultades que le haba conferido Crdoba y solidarizndose con las provincias que estaban en armas contra el tirano. Estas circulares fueron profusamente repartidas en las poblaciones fronterizas a San Luis, impresionando el espritu de los vecindarios para disponerlos a secundar la campaa libertadora.

4- Los coroneles Eufrasio Videla y Manuel Baigorria, fueron los jefes principales del movimiento liberal en San Luis. Dn. Eufrasio haba simulado un viaje a Buenos Aires para pulsar la situacin y conocer el resultado de la campaa del general Lavalle. Desde Melincu regres a Ro IV y all supo que el coronel Sosa, jefe de la guarnicin, haba invitado a los indios amigos para ir a batir al general Lamadrid. Con esta noticia continu su camino hacia San Luis y al llegar, fue informado por Dn. Rufino Poblet, que Baigorria deseaba celebrar una entrevista con l en Chischaca, donde tena su campamento, contando con 200 indios de pelea y otros paisanos. En su ausencia, Baigorria le haba mandado a la estancia de Dn. Juan Barbeito, una carta de Lamadrid, en la cual le peda saliese al encuentro de Aldao, invitndole a entrar en campaa contra los federales. A ese lugar se dirigi Videla encontrando reunidos a Rufino Poblet, Francisco Guerra, Jernimo Laconcha, Gabriel Baigorria y Carmen Lucero, los cuales lo acompaaron al campamento del coronel Baigorria. La entrevista se verific el 8 de noviembre y despus de cambiar; ideas sobre la situacin y los deberes del momento, se resolvi que Videla tomara la ciudad, depusiera las autoridades y saliese al encuentro de Aldao, en combinacin con la indiada de Baigorria. Antes de separarse, lleg un chasque conduciendo una carta sin firma, que se supone de Barbeito, comunicando la retirada de Aldao y su regreso precipitado a Mendoza. La noticia era rigurosamente exacta. Aldao se encontraba en las Vizcacheras, camino a San Francisco, cuando le alcanz un enviado, avisndole que en Mendoza haba estallado una revolucin, encabezada por el comandante Casimiro Recuero, Rufino Surez y otros distinguidos ciudadanos, quienes depusieron al gobernador delegado. Esa circunstancia le oblig a regresar, a marchas forzadas, hacia Mendoza. La ocasin era propicia para dar, tambin, el golpe al gobierno de San Luis. A ese fin form Videla un escuadrn de caballera, en el cual figuraban como oficiales Antonio Lucero, Francisco Sosa y Juan Francisco Guerra, debiendo atacar la ciudad, donde seria secundado por Juan Barbeito, los hermanos Saa, Jos Antonio Becerra, Pascual Daract y otros, comprometidos con el partido liberal. Intertanto, se mandaban comunicaciones invitndoles a cooperar en la revolucin, a Prudencio Vidal Guiaz que estaba en Santa Brbara, a Jos G. Cordn de Santa Rosa y al coronel Nicasio Mercau. Por ltimo, se contaba con ser secundados por el coronel Alejandro Aparicio, que vena de Crdoba, y por el comandante Tello, de las fuerzas de Brizuela, que haba avanzado sobre la Punta de Agua. Estos ltimos deban apoderarse de los departamentos del norte y atacar al coronel Pablo Lucero, que se encontraba en Renca al mando de su clebre regimiento de Dragones. Era, como se ve, una excelente combinacin, dispuesta para obtener un rpido y seguro xito. Videla llev resueltamente el ataque; el 11 de noviembre, se puso sitio a la ciudad e intim su inmediata rendicin al ministro Romualdo Ares y Maldes, que estaba al frente del gobierno por enfermedad de Caldern. El cuartel se rindi, entregndose a la fuga su jefe coronel Patricio Chaves y entonces le fue fcil al coronel Videla apoderarse de la situacin. Al da siguiente convoc a cabildo abierto para nombrar un gobernador provisorio, resolvindose constituir una Junta Gubernativa, compuesta de tres ciudadanos, con las atribuciones del P.E., hasta que la provincia fuese convocada a elegir gobernador propietario. Resultaron electos los respetables

vecinos Rufino Poblet, Esteban Adaro y Jos Leandro Cortz, designndose al primero para presidirla. Se nombr secretario de la Junta a D. Jos F. Gutirrez. El coronel Videla qued como comandante general de milicias; Dn. Juan Barbeito fue nombrado jefe de polic a y constituyse una comisin arbitradora con los seores Felipe Ortiz, Melchor Llerena y Nicols Pealosa. En la campaa, respondieron al movimiento los oficiales Alanis y Cabrera, sublevando el regimiento de Dragones, en Renca, y arrastrando a muchos soldados a su causa. El coronel Pablo Lucero huy, ocultndose en el Ojo del Ro, cercanas de Santa Rosa, hasta poder incorporarse al general Aldao. Videla comunic estos hechos a su amigo Dn. Benigno Domnguez, que pocos das antes haba dejado la direccin de la escuela de Renca para trasladarse a las Achiras, en espera, sin duda, de las primeras noticias. Efectivamente, se le inform que se estaba de acuerdo con el general Lamadrid y que pronto el coronel Baigorria se pondra en marcha hacia Crdoba, para combinar sucesivas operaciones. Al mismo tiempo, le avisaba su cuado, Zacaras Jurado, que en Renca no haba tropas que batir, porque podan contar con el coronel Mercau, comandante Jos Len Gallardo, capitn Tomas Alanis, teniente Domingo Peralta y otros oficiales comprometidos. Domnguez resolvi ir a San Luis para conferenciar con los jefes de la revolucin, no sin antes acordar con Dn. Agustn Domnguez y otros vecinos, un plan de auxilios, con los elementos que pudieran reunirse en Achiras y frontera sud. En cuanto lleg a San Luis, se le dio el titulo de comandante y la misin de trasladarse a Renca, para recoger el armamento, reunir los soldados dispersos y hacerse de caballos. All supo que una partida cordobesa del coronel Aparicio se haba apoderado de las armas y como se negara a entregarlas, dispuso rescatarlas por la fuerza. En momentos que iba a atacar la partida, el oficial Bringas, que la mandaba, se adelant a ponerlas a su disposicin retirndose en seguida de la localidad. Parte de ese armamento se remiti al comandante Dn. Pedro Jos Corvaln, nombrado jefe militar de los departamentos del norte. Despus, Domnguez march a entrevistarse con ste a Santa Brbara, dejando, como jefe de las fuerzas, a Dn. Epifanio Quiroga, mandado por Brizuela, y como segundo al capitn Isidro Alanis. En la campaa no quedaba otra fuerza armada que pudiere preocupar a los revolucionarios fuera de la comandada por el coronel Mercau, quien estaba a la expectativa, sin pronunciarse abiertamente; mxime cuando acababa de saberse la derrota del general Lavalle en Quebracho Herrado y la rpida marcha de Oribe sobre Crdoba. Este triunfo del partido federal hizo vacilar a muchos ciudadanos, bien dispuestos a secundar el movimiento liberal. Debido a este desgraciado combate, fracas, tambin, la misin de Baigorria ante Lamadrid, resolvindose que, en cambio, fuera a someter las fuerzas de Mercau, inter pudieran orientarse mejor los revolucionarios puntanos. Al efecto se form una expedicin de 80 hombres y con Baigorria marcharon los tres hermanos Sa, Lzaro Videla, Jernimo Laconcha, Domingo Gatica y Francisco Solano Bargas, maestro de escuela de Guzmn, que se haba plegado, con entusiasmo, a la revolucin. Despus de una rpida campaa por Renca y por el Morro, sin ninguna ventaja pues Mercau resisti y se retir a Santa Rosa con sus tropas, vino a

establecer su campamento en los Puquios, a tres leguas de la ciudad. Desde all remiti una nota, con el maestro y capitn Bargas, dirigida al coronel Videla, pidindole asegurase bajo la ms severa vigilancia a Dn. Jos Gregario Caldern, a su ex ministro Ares y Maldes, a Po Solano, Jofr, Cornelio Lucero y Toms Barroso, los prohombres de la situacin derrocada. Los jefes militares y las autoridades revolucionarias dedicaron todos sus afanes a reunir los contingentes de los departamentos y a organizarlos rpidamente, pues Aldao vena con su ejrcito reforzado despus de restablecer el orden en Mendoza. Una parte de las fuerzas mendocinas sublevadas, al mando del sargento mayor Rufino Surez, se haba unido al coronel Eufrasio Videla y acordaron salir al encuentro de Aldao para atacarlo sobre la marcha y antes que se le incorporaran las fuerzas de Benavidez. El 2 de enero de 1841 tuvo lugar el encuentro en el lugar de las Quijadas. La bisoa caballera puntana fue arrollada y dispersa, no obstante el esfuerzo de sus jefes y oficiales que eran las primeras lanzas de Cuyo. La infantera form cuadro y se sostena valientemente; pero, fue rodeada por fuerzas muy superiores. Toda resistencia era una temeridad y un intil sacrificio. En tan crtica situacin se levant bandera de parlamento, para ver de rendirse decorosamente. Los oficiales obtuvieron honrosa capitulacin y la promesa de pasaporte para donde quisieran retirarse, con excepcin del coronel Videla y mayor Rufino Surez, quienes deban irse a Chile. Parte de esos dispersos pasaron a La Rioja y otros con Baigorria y los Sa, ganaron el desierto, refugindose en "Tierra adentro", inter podan volver otra vez a ofrecer el concurso de su valor y de su abnegacin a la causa de sus patriticas convicciones. Tal fue el resultado de la campaa liberal en San Luis, fracasada, en primer trmino, por falta de una cabeza dirigente que se hubiera impuesto a todos por su energa y capacidad militar y despus, por la falta de un plan bien combinado con las fuerzas que debieron operar, oportunamente, del lado de Crdoba y La Rioja. Aun con los propios elementos de la provincia, se pudo detener y destruir al general Aldao; pero, como hemos dicho, falt cabeza y unidad en la accin; pues Baigorria proceda por su cuenta; Videla slo tena influencia en las fuerzas de la ciudad y las tropas mendocinas aliadas, no obedecan sino a sus jefes. Agrguese a esto la inactividad del comandante Corvaln, la actitud indecisa de los jefes Guiaz y Mercau, con los cuales se contaba, y se tendr una idea exacta de las causas que malograron un movimiento tan popular y prestigiado por los elementos ms representativos de San Luis. Quiero hacer notar el hecho de que los dos nicos maestros de escuela que tenia la provincia, Dn. Benigno Domnguez y Dn. Francisco Solano Bargas, ambos jvenes y entusiastas, se despidieron de sus discpulos para ir a esgrimir la espada del soldado, en pro de la libertad, tal como ese otro maestro Domingo Faustino Sarmiento, tan intrpido y vehemente patriota combati la tirana y la barbarie. Que por lo menos quede el recuerdo y el ejemplo de ese noble esfuerzo contra la dictadura, como prueba evidente de que el pueblo puntano no se haba degradado al extremo de aceptar el yugo de los dspotas, sin haber exteriorizado su protesta viril al grito de: Libertad, Constitucin o Muerte. Y como no pudieron conseguir, por entonces, la libertad ni la constitucin, sellaron con su sangre y con el sacrificio de sus preciosas vidas el credo de la redencin poltica al cual consagraron tan nobles y viriles afanes. Honor eterno a la memoria de esos abnegados ciudadanos.

CAPITULO XV

SUMARIO:

1- Gobierno del coronel Dn. Pablo Lucero. Restauracin de la Villa del Morro. El Ejrcito combinado de Cuyo. Gobierno delegado del licenciado Funes. Llegada del general Pacheco. Fusilamiento de Acha. Combate del Rodeo del Medio. 2- Regreso del coronel Lucero. Fusilamiento del coronel Eufrasio Videla, comandante Benigno Domnguez y Epifanio Quiroga, mrtires de la libertad. 3- Cargos contra el gobernador delegado Funes. Su defensa. Difcil situacin local. Proyecto de fundacin de una casa de moneda. Cmara de Apelaciones. La Sala Legislativa. 4- Primer mensaje presentado a la Sala. El coronel Lucero termina su periodo de gobierno y es reelecto. 1- A raz del triunfo de las Quijadas, el general Pablo Alemn se dirigi, con tropas, a San Luis y asumi el mando por haber huido los miembros de la Junta Gubernativa. En el acto repuso al coronel Patricio Chvez como comandante militar y esper rdenes de Aldao. Este haba dispuesto entregar el gobierno al coronel Pablo Lucero y a ese fin obedec a el llamado urgente que le hizo, cuando aun merodeaba por la campaa esperando la oportunidad de incorporrsele. Entrevistado con Aldao, envisele a asumir el gobierno, pues, ya tena orden un grupo de partidarios, encabezados por don Cornelio L. Lucero, para constituirse en Soberana Representacin y designar gobernador provisorio. As fue elegido Dn. Pablo, prestando juramento de lealtad al sistema federal, el 5 de enero del ao 1841. Intertanto, Aldao se diriga al norte, con el grueso del ejrcito combinado, pues, acababa de recibir comunicaciones del general Pacheco, avis ndole la victoria de San Cal y previnindole que los dispersos tomaban el camino de San Luis para ir a reunirse en Mendoza, punto de reconcentracin del ejrcito unitario. Al mismo tiempo se le recomendaba la urgencia de concluir con los restos dispersos de la fraccin unitaria, antes que volviesen a reunirse, pues, estaban en combinacin con el coronel Baigorria, segn la correspondencia que se les haba interceptado. Aldao esper en Ro Seco la incorporacin de las fuerzas sanjuaninas, para abrir su campaa sobre la Rioja, dominada por Brizuela y Acha, inter el gobernador Lucero aprestaba otros contingentes y le aseguraba la retirada en caso de un contraste. Terminada la organizacin de las fuerzas auxiliares, Lucero se contrajo a tareas ms nobles y tiles a la provincia. El primer asunto que se propuso resolver fue la restauracin de la Villa del Morro, arruinada y despoblada por las sucesivas invasiones de indios que invadan el territorio impunemente. A ese loable fin tendieron todos sus afanes. El Morro tena una honrosa tradicin,

pues independientemente de haber posedo un ncleo de distinguidas familias y un vecindario laborioso, estuvo siempre a la vanguardia, con todos sus elementos, cuando se trat de defender las fronteras; fue hospitalaria con el pasajero y ampar el trfico entre San Luis y el litoral. Su restablecimiento beneficiaba no slo a la localidad, sino tambin a la provincia. He aqu la parte principal del decreto de 8 de enero: "Se declara propiedad del Estado en el punto de la capilla de San Jos del Morro, desde el agua del arroyo nominado San Jos, al sud, hasta donde termina el fondo de la trinchera que encierra dos cuadras, y de naciente a poniente la misma distancia que abraza la trinchera nominada". Ese terreno sera comprado a sus legtimos dueos para ser distribuido en solares entre los vecinos, de acuerdo con el nuevo trazado de la poblacin. Despus, dispuso se continuara la obra del templo, reforz la guarnicin y mejor los caminos; todo lo cual produjo estmulos en las iniciativas y actividades de los vecinos. Desde entonces, el Morro volvi a recuperar, paulatinamente, sus prestigios en el comercio y en la sociabilidad sanluisea. Instigado por Aldao, reclam del gobernador de Mendoza la detencin de los unitarios coroneles Eufrasio Videla, Benigno Domnguez y Juan Francisco Guerra que se haban refugiado en aquella provincia despus de su derrota en las Quijadas. Los dos primeros fueron inmediatamente constituidos en prisin, manifestando el gobernador Maza que no los remita a San Luis, por las atenciones de la guerra con los brbaros del sud y los salvajes del norte, refirindose en esta ltima expresin a la patritica Liga del Norte contra la tirana y sus secuaces. Adems , le exteriorizaba el temor de que esos jefes se pusieran otra vez al frente de la fraccin unitaria y en consecuencia, le aconsejaba su destierro a Chile. Remitirlos a San Luis hubiera sido otro peligro, pues, por la costa del Desaguadero merodeaba Baigorria y otros partidarios, que los hubieran rescatado en el acto. As permanecieron aquellos infortunados comprovincianos bajo la ms severa incomunicacin en momentos que se encenda de nuevo la guerra civil. Los generales Lavalle y Lamadrid formularon el plan de campaa sobre Cuyo. Mientras el primero se diriga a Tucumn, para hacerse cargo del nuevo ejrcito del norte, el segundo inici su campaa invadiendo la Rioja para correrse, sobre la marcha, a San Juan. La vanguardia fue puesta a las rdenes del bravo coronel Acha. Entonces, los federales formaron el "Ejrcito Combinado de Cuyo ", compuesto por las tropas de las tres provincias aliadas, confirindose el comando en jefe al general Aldao. El gobernador Lucero organiz el regimiento de Auxiliares puntanos, compuesto de 350 plazas y entr en campaa, delegando el mando gubernativo. La Sala nombr para substituirle, al licenciado don Santiago Funes, reconciliado con los federales despus de la muerte de Quiroga. El ejrcito de Cuyo constaba de 3.000 hombres, mientras el de Acha s lo tenia 800 y entre ellos, el escuadrn general Paz, mandado en persona por el Dr. Francisco lvarez, gobernador de Crdoba, y la "Legin Brizuela" confiada al heroico comandante Cris stomo lvarez. El encuentro tuvo lugar en Angaco, el 16 de agosto. El combate fue uno de los ms encarnizados y sangrientos, de aquella lucha de exterminio. All quedaron, en el campo, 1.000 muertos del ejrcito combinado y 200 de la Legin Libertadora. Rechazados los federales, Aldao y Lucero se retiraron a San Francisco del Monte, en San

Luis, inter Benavdez, habiendo reunido los dispersos y encontrndose con el contingente de Mendoza que iba en auxilio de Aldao, volvi sobre Angaco y sorprendi al valiente Acha, entregado confiadamente a celebrar su victoria y a rehacerse, despus de tan tremendo choque. Sin embargo, los soldados de la libertad ocuparon su puesto y sostuvieron bien alta su bandera, abrindose pas Acha con un puado de valientes hasta la ciudad de San Juan, donde hizo el ltimo esfuerzo. Fue necesario que se le ofreciera garanta de su vida y la de sus compaeros de infortunios, para conseguir que se rindiera antes del intil sacrificio. El general ngel Pacheco llegaba a San Luis de paso a Mendoza. Fue muy agasajado por el delegado Funes, quien, adems, le entreg un contingente y cuantos elementos de guerra y provisiones pudo reunir, despojando violentamente a los habitantes, de sus ganados. Pacheco sigui viaje yendo a situarse en el Desaguadero. All fueron a incorporrsele los generales Aldao, Benavdez y el coronel Pablo Lucero. En esa circunstancia lleg una partida conduciendo al valiente e infortunado general Acha. En vsperas de abrir la campaa sobre Mendoza, se orden que se le pusiera una barra de grillos y fuera conducido en direccin a San Luis. All, a poca distancia, fue asesinado inicuamente. El general Pacheco, dio cuenta a Rosas el 16 de setiembre, de ese criminal suceso en estos trminos: "El titulado general salvaje Mariano Acha, fue decapitado ayer y su cabeza puesta a la expectacin pblica en el camino que conduce a ese ro, entre la represa de la Cabra y el paso del Puente". As cumplan la promesa de respetarle la vida, bajo cuya condicin capitul en San Juan. Lamadrid se haba apoderado de Mendoza y les esperaba. El partido liberal iba a tentar su ltimo esfuerzo en favor de su causa. La guerra era a muerte. Un v rtigo de sangre ciega a los sicarios de la tirana, pues hasta los hombres aparentemente cultos y humanos, trnanse brutales y crueles. El delegado Funes tuvo la poca suerte de presidir un estado de cosas tan deplorable, dejndose avasallar por las pasiones de aquella ingrata lucha. El feroz Oribe le comunica, desde Crdoba, los triunfos del ejercito federal y el aniquilamiento de los unitarios, noticia que el recibe con inusitada satisfaccin. El sanguinario Aldao le felicita por el generoso ofrecimiento que hacia de todos los recursos con que contaba la provincia "para concluir con los salvajes, inmundos unitarios". El gaucho que gobernaba la docta Crdoba, el tristemente celebre Manuel Lpez, le escribe dicindole que no quiere defraudarle un instante la inmensa satisfaccin con que el y dems federales recibirn la noticia del aniquilamiento, en Andalgal, "del bando asqueroso de salvajes unitarios", suceso que "presagia la destruccin de los ltimos restos de los salvajes que infectan la Repblica". Y era verdad, pues, a la naturaleza intil de hombres rendidos, siguieron los fusilamientos de jefes y personas caracterizadas. Hasta el general Pacheco no puede substraerse a esos innobles calificativos y anatemas que se fulminaban contra sus rivales, cuando, desde el Desaguadero, escribe: "Tengo la grata satisfaccin de participar a V.E., que el pueblo de San Juan acaba de dar una leccin terrible a los salvajes traidores unitarios, alzndose, en masa, contra la guarnicin que haba dejado el piln, Madrid, que fue destrozada y rendida. Felicito a V.E. por este brillante triunfo de la opinin pblica sobre los inmundos traidores". Este era el lenguaje y estos los sentimientos de los federales ms cultos. A estos movimientos reaccionarios, agregbase la difcil situacin del general Lamadrid, aislado y

sin suficientes elementos para llevar la ofensiva. Segn el austero general Paz, sus tropas no pasaban de 1.200 hombres para contener el avance de 3.000 veteranos del ejrcito de Pacheco. Sin embargo, la accin hubiera sido ms favorable a los unitarios si las caballeras de Pealosa y de Baltar hubieren atacado a tiempo y con decisin, como reiteradas veces se les orden; pero pronto se desorganizaron, y se dieron a la fuga. El honor de la jornada lo sostuvieron el caballeresco Crisstomo lvarez derrotando la caballera enemiga que tena al frente; el valiente comandante Salvadores, que se sostuvo, bizarramente, con su infantera y, por ltimo, la carga de los granaderos del escuadrn Mayo, llevada en persona por Lamadrid, la cual si hubiera sido debidamente apoyada por una reaccin vigorosa de las fuerzas que se retiraban del combate, quiz cambia la suerte de las armas libertadoras. Hecho el ltimo esfuerzo, sin ms resultados que probar el valor y la pericia militar de unos pocos valientes, dominados por el nmero y falta de municiones, se vieron obligados a abandonar el campo al enemigo. Este se entreg a los deplorables excesos de sacrificar, intilmente, grupos de inermes soldados. As pudieron vanagloriarse de haber ultimado en el Rodeo del Medio 500 hombres, sin ms prdida de parte de ellos que 18 soldados muertos y unos 80 heridos. Y la carnicera continu en la feroz persecucin. Dice Hudson: "Posesionados los enemigos de la infortunada ciudad de Mendoza, el degello, la matanza atroz, los horrores ms inauditos por su crueldad y barbarie, fueron por largos das una espantosa, numerosa hecatombe humana". Entonces fueron sacrificados el patriota Antonio Luis de Beruti, que fue uno de los agentes ms activos de la revolucin de Mayo, y el sargento mayor Igarzabal. En el camino hacia Uspallata, fueron alcanzados, rendidos de fatiga, los jefes, guerreros de la Independencia, Salvadores, Rojas, Cortinas y otros oficiales y degollados en el acto. Los dems, con el general Lamadrid, ganaron las escabrosidades de la cordillera cuando estaban cerrados sus pasos y cubiertos por la nieve los caminos. Para colmo de desventura, desencadense una espantosa tempestad que dur varios das, sepultando a muchos hombres. Los sobrevivientes, en medio de grandes sufrimientos, marchaban a pie, con la nieve hasta la cintura, quemados por el fro, sufriendo el angustioso mal de las alturas, resbalando en los precipicios y desfallecientes de hambre y de fatiga. Retroceder era caer en manos de tan terribles enemigos; seguir adelante, no obstante los peligros, ofreca siquiera la esperanza de salvarse. Algunos espritus fuertes y abnegados sostuvieron en tan duro trance a aquellos infortunados compatriotas, hasta que les llegaron los primeros auxilios, enviados desde Chile por la comisin argentina que presida el ilustre general Las Heras. Sarmiento ha narrado, en "El Mercurio" de Valparaso, los horrores de esta travesa por la cordillera. Tal fue el resultado y las consecuencias de la derrota en el Rodeo del Medio. Cuando el general Pacheco comunic su triunfo al licenciado Funes, ste contest celebrando el suceso, con el decreto siguiente: ROSAS: FEDERACION O MUERTE! San Luis, setiembre 27 de 1841. Ao 12 de la Libertad, 26 de la Independencia y 12 de la Confederacin Argentina.

EL PODER EJECUTIVO INTERNO DE LA PROVINCIA Puntanos! Argentinos! Federales! Compatriotas! Es llegado el da de felicitarnos recprocamente. Vuestro Gobierno. Delegado tiene la ms dulce complacencia por esta vez, de presentaros la ms lisonjera noticia por parte que ha recibido del Ilustre Seor General D. ngel Pacheco, con fecha. 24 del presente, del triunfo obtenido por los Ilustres Campeones Federales, en la Provincia de Mendoza, concluyendo las hordas salvajes, de inicuos y judos unitarios, al mando del traidor salvaje Madrid, y es preciso dar al Pblico las pblicas demostraciones de alegra y regocijo portan feliz acontecimiento. Por lo tanto el Gobierno. Ha acordado y decreta: Art. 1 Todos los empleados, as civiles como militares y dems ciudadanos, asistirn a la Misa de Gracia, en la Iglesia de Santo Domingo, que se celebrar cantada con toda la msica del Pas, con Te Deum a las diez de la maana el 28 del presente, dando gracias al Ser Supremo por habernos librado de los invasores enemigos de Dios y de los hombres: los unitarios. Art. 2 Se iluminar tres noches, empezando la iluminacin desde la fecha de este da y se enarbolarn banderas Federales en todo el pueblo. Art. 3 Se convida a las familias Federales de uno y otro sexo, que concurran las que gusten a casa de Gobierno el 28 a la noche a celebrar en reunin tan plausible noticia del triunfo obtenido contra los salvajes unitarios. Art. 4 El que infringiere el presente decreto, sufrir la pena arbitraria, que este Gobierno se reserva. Art. 5 Publquese por bando, fjese y comunquese a quienes corresponda. Licenciado: SANTIAGO FUNES. Es que estos hombres haban perdido toda sensibilidad al dolor y al infortunio de sus propios hermanos? Se explica la matanza en el ardimiento ofuscador del combate; pero framente no se redactan estos documentos ni se dictan estas sentencias sino cuando se tiene el alma perturbada por una pasin avasalladora. Y el culto general Pacheco al informarse de esta resolucin le agradeca tantas pruebas de federal patriotismo, le reconoca la parte importante que haba tomado en estos triunfos y le avisaba que el general Lavalle acababa de ser, tambin, derrotado en los Montes Grandes, cerca de Tucumn. Lavalle y Avellaneda jefes de la liga del norte, se retiraron, entonces, para pensar en rehacer su ejercito; pero la infame traicin se apodera de Avellaneda y de otros compaeros de causa, los cuales son degollados en Metn. Poco despus el general Lavalle cae mortalmente herido en Jujuy. La ciega fatalidad corta la existencia del paladn de la cruzada libertadora, existencia que respetaron tantas veces las balas enemigas en las homricas campaas de la Independencia de Amrica. El leal y bravo general Pedernera, enviado desde Chile por la Comisin Argentina, se pone al frente de un grupo de valientes para salvar de la profanacin el cadver de tan ilustre jefe. Entonces, emprende su marcha por la quebrada de Humahuaca y se dirige a Bolivia. Despus de una persecucin tenaz y de una defensa heroica,

consiguen llegar, con los restos sagrados, a Potos , donde les dieron piadosa sepultura. La tirana triunfaba en todo el pas en esta guerra de brutal exterminio, tanto ms horrorosa cuanto que no respet ni el llanto, ni el luto de las desventuradas familias en desgracia, como queda evidenciado en el documento que produjo el gobernador puntano inserto en estas pginas. 2- Cualquiera pensara que con tanta sangre derramada en los campos de batalla, se hubiera satisfecho la venganza del tirano y de sus agentes. No. Era necesario an cebarse en los prisioneros y en los ciudadanos inermes. El 19 de noviembre fue puesto en posesin de su cargo el coronel Lucero, nombrndosele por tres aos. Poco despus, tuvo la debilidad de ceder a las sugestiones de Aldao, que le orden castigar ejemplarmente a los unitarios, autores de la revolucin del 11 de noviembre, no obstante las garantas que les ofreci en las Quijadas, las cuales se cumplan en la forma que lo hicieron con el infortunado Acha. Al efecto, nombr una comisin especial, de entre los mismos reconocidos federales, para instruirles un proceso y juzgarlos. Este tribunal lo componan, como presidente don Cornelio L. Lucero y como vocales, Manuel Mrquez y Sosa, Juan Vilches, Carlos Arias y Patricio Chaves, tres de los cuales haban sido derrocados del poder con el gobernador Caldern y por consiguiente mal dispuestos contra los revolucionarios, con agravios que vengar. No podan ser sus jueces sino sus verdugos. Dn. Eufrasio Videla, Dn. Benigno Domnguez y Francisco Solano Bargas, haban sido tomados presos en Mendoza poco despus de la accin de las Quijadas. De aqu fueron enviados a San Juan, y cuando la invasin de Acha se dispuso remitirlos al campamento de Aldao. Al iniciarse la campaa de Pacheco, fueron trasladados a la crcel de San Luis junto con el comandante Epifanio Quiroga, capturado en la Rioja y muchas otras personas sealadas como cmplices, ya por haber tomado parte en la revolucin o por haber suministrado elementos o simplemente por sus vinculaciones con los procesados. Los actores principales, coronel Dn. Eufrasio Videla, comandantes Benigno Domnguez y Epifanio Quiroga, fueron condenados a muerte; los dems a prisin, y a todos se les confiscaron los bienes. A fines de diciembre del ao 1841, se ejecut a los infortunados reos polticos en la misma crcel, que ocupaba la manzana frente al oeste de la plaza Pringles. Nada valieron los ruegos y empeos de una madre y de una esposa ni de las numerosas familias afectadas por esta inmensa desventura. Mrtires ilustres! La justicia de los buenos tiene an pendientes su deuda inmensa de gratitud para con vosotros, virtuosos y altivos ciudadanos que preferisteis la muerte, a la innoble sumisin al tirano. Mrtires ilustres! Yo os evoco entre las auroras de la redencin y con las dianas de Caseros para entregaros al respeto de nuestros comprovincianos, en estas horas de las grandes reparaciones pstumas. Coronel Eufrasio Videla; comandante Benigno Domnguez; comandante Epifanio Quiroga, sois los dignos hermanos de Pringles, Acha, Luis de Videla y de otros patriotas, en el sacrificio supremo.

3- La paz de las tumbas y el terror, reinaba en toda la Repblica. Es lamentable que un hombre valiente y de buen sentido como Dn. Pablo Lucero tuviera la falta de carcter de no saber resistir a esas criminales instigaciones, rebajndose, as, al puesto demasiado subalterno y odioso de un simple agente de la tirana. Es la nica mancha que ha cado sobre la memoria del coronel Pablo Lucero. Los tiempos eran, indudablemente, brbaros y la pasin de la lucha encegueca, produciendo una verdadera subversin en las ideas morales. Los unitarios eran considerados como "salvajes", enemigos del orden y traidores a la patria y, como a tales, se les persegua a muerte. Cuntas reflexiones emergen de estos hechos y cunta enseanza para la posteridad! Otro asunto que lo preocup, fue exigir estrecha cuenta de su conducta al gobernador delegado Sr. Funes durante el tiempo de su interinato al frente de la Administracin provincial. En consecuencia, obtuvo de la Sala de Representantes una resolucin ordenando que el delegado compareciese a responder de los cargos que le haban sido formulados. Se le acusaba de haber impuesto a los vecinos contribuciones forzadas de cueros, de lo cual haba resultado un inmenso perjuicio para la provincia, pues, los que no tenan la especia exigida, tuvieron que matar, innecesariamente, sus animales, a fin de completar la cantidad con la cual cada uno deba contribuir. Se le peda cuenta del dinero y bienes que se haban sacado a los vecinos, por contribucin y emprstito. Se le interrogaba sobre el destino que haba dado a una suma perteneciente al gobierno de Buenos Aires y depositada en poder de don Jos Gregorio Caldern. Se le preguntaba por los intereses que fueron secuestrados a los unitarios y dnde existan los inventarios de dichos intereses. A quines haba entregado y qu destino se dieron a las 500 cabezas de ganado pedidas a los vecinos del primer departamento cuando lleg el Ejrcito federal, de paso para Mendoza. Qu motivos haba tenido para separar de sus puestos a los federales, cuando se haba comprometido a mantenerlos en sus empleos hasta la terminacin de la campaa contra los unitarios. Porqu se haba licenciado y desterrado a algunos unitarios, antes que fueran clasificados por el tribunal especial nombrado para tal efecto. Y, finalmente, en virtud de qu facultades haba decretado contribuciones, secuestros y emprstitos y si la Honorable Sala tuvo conocimiento de tales medidas. Como se ve, eran muy graves los cargos que se formulaban contra el delegado Funes, durante el corto tiempo que haba estado al frente del gobierno. Este no se alarm por eso; era un hombre avezado a vencer dificultades y, adems, estaba bien amparado por el general Pacheco, en obsequio de cuyo ejrcito haba tocado cuantos resortes pona en sus manos el poder, sin contralor, del cual estaba investido para servir la causa federal. As , pues, tom con gran calma el asunto y, ante todo, se propuso ganar tiempo, planteando, como cuestin previa, el establecimiento de un tribunal de residencia, dispuesto por ley soberana de 1832 para vindicarse de las calumnias que se arrojaban sobre su corta administracin y su nombre. Despus, exigi que fuese sometido, igualmente, al juicio de residencia el ex gobernador Caldern, y haca presente que en los libros de caja, en poder del tesorero Dn. Cornelio L. Lucero, se registraban las cantidades de dinero y especies sacadas por contribucin y emprstitos; as como su inversin. En cuanto a los intereses secuestrados a los unitarios por la

comisin nombrada al efecto, ella deba suministrar la documentacin respectiva. Finalmente, termina manifestando que el oficio del seor gobernador "arroja, a primera vista, predisposicin hacia su persona. Y esto lo hace resintiendo a un federal que se ha sacrificado defendiendo su pas, en el tiempo ms apurado, en la poca ms azarosa, cuando prest gustoso toda su cooperacin, ms all de lo posible, al valiente ejrcito de vanguardia al mando del ilustre seor general ngel Pacheco, quien poda certificar su patriotismo. Y todos los dems jefes que pisaron, felizmente, esta provincia y la salvaron por la sabia direccin y paternal proteccin de nuestro ilustre Restaurador Dn. Juan Manuel Rosas". Y era la pura verdad en cuanto a la cooperacin prestada "ms all de lo posible", pues, el referido ejrcito fue abastecido, en San Luis, con ganados, cabalgaduras, dinero y cuanto se pudo echar mano y reforzado con un bien disciplinado contingente, al extremo de quedar los campos desiertos y todo el mundo arruinado con los emprstitos forzosos y secuestros de bienes a los unitarios, considerando como tales a todos los que no demostraban su fervor por la tirana. Esa fue la conducta del delegado Funes. Fcil es suponer que tan buen federal quedara a cubierto de toda acusacin, despus de hacer mrito a tales antecedentes, pues, no consta en ninguna forma que se hubiera tocado, posteriormente, ese asunto ni que el nombrado gobernante hubiera sido molestado por don Pablo, quien se mostr siempre, celoso administrador de los dineros e intereses fiscales. El licenciado D. Santiago Funes, no obstante haber sido desalojado del gobierno y perseguido por los exaltados federales, los aos 1834 y 35, haba tenido la veleidad de volver a sus filas y, esta vez, con un fervor y un celo dignos de mejor causa. Sin embargo, reciba como premio, a sus afanes federales esta nueva y grave acusacin. Retirado a la vida privada, dedicse a las tareas rurales en sus posesiones de Punta del Agua y Santa Rosa, donde termin sus das ya muy anciano. El gobierno debi concentrar, despus, su atencin y sus esfuerzos a conjurar el peligro de los indios y a las amenazas de Baigorria, aliado del Chacho para invadir la provincia. En consecuencia se cre una fuerza de 200 hombres destinados a la frontera. Grandes eran los apuros de hacer frente a estas nuevas erogaciones. La provincia haba sido arrasada por los indios durante la campaa contra los unitarios; a causa de haberse llevado la guarnicin, a lo cual deba agregarse que sus habitantes estaban arruinados por los emprstitos, contribuciones forzadas y confiscaciones de bienes. Adems, el gobierno acababa de reconocer una deuda de 9.000 pesos, contrada para costear los contingentes enviados a los generales Aldao y Pacheco. En esta situacin se ech mano del gastado y limitado recurso de aumentar el impuesto de peaje y de los ganados, as como el de recurrir a las comisiones de arbitrios. Para ese fin designse al juez Juan Vlchez, al comandante Juan Francisco Loyola y a don Toms Barroso. A la H. Junta de Representantes, presidida por Dn. Cornelio L. Lucero, no se le ocurri otro recurso que mandar suprimir la nica escuela, por necesitarse los 15 pesos de sueldo del maestro para gastos de la polica. Mientras tanto, el ministro de gobierno no propona crear recursos, estableciendo una casa de moneda para acuar el oro y la plata de la provincia, aunque, a juzgar por la solicitud y

concesin que obtuvo, la empresa tenda ms que todo, a su exclusivo beneficio. El empresario se comprometa a construir cuos o troqueles para amonedar el oro de una onza, de media y cuarta y otros tres de igual clase para la plata. El sello de la moneda llevara en el anverso las armas de la patria con trofeos y en el c rculo la fecha del ao y el lema: Repblica Argentina Confederada. En el reverso el retrato de Rosas y en el c rculo la inscripcin: Restaurador de las Leyes. El empresario deba costear obreros prcticos y un ensayador para que la moneda fuera de ley. El mismo se obligaba a comprar al contado, al precio corriente, todo el oro que produjera la provincia y la planta pia, a ocho pesos marco. El gobierno deba prohibir la extraccin de oro y plata en pasta, fuera de la provincia, y su venta a otra persona que no fuera el empresario o sus agentes bajo la pena de una multa. El empresario sera el dueo exclusivo de la casa de moneda y tendra el privilegio por el trmino de seis aos. En tales condiciones acordsele la concesin por la Sala de Representantes. No obstante estas ventajas la empresa no se realiz, lo cual es de sentir, pues, hubiera estimulado la industria minera y dado realce a la provincia el amonedamiento de sus preciosos metales. En enero de 1844, la Honorable Representacin Soberana de la provincia, habiendo concluido sus tareas relativas a hacer frente a las necesidades que demandaban la defensa de la frontera y las invasiones aisladas dirigidas por Baigorria y otros unitarios refugiados en el sud, resolvi dar por terminada su misin y al disolverse dejaba instalada la Sala Legislativa Permanente, compuesta de cinco miembros y tres suplentes. Los miembros de la Sala tendran las mismas atribuciones del cuerpo soberano, gozaran de inmunidades y no podran ser juzgados, sino por la misma corporacin de la cual formaban parte. Llevaran un emblema punz con las iniciales S. L. para distincin y resguardo de sus inviolables personas. Instalse, tambin por esa poca, la Cmara de Apelaciones, siendo electos para integrarla, los seores don Juan Vivier, Toms Prieto, Juan Sarmiento, Po Solano Jofr y Pedro Herrera. El 4 de noviembre el gobernador Lucero fue a leer ante la Sala su "Mensaje", el primero que se haya presentado al Cuerpo Legislativo. Comenzaba por hacer presente su sumisin al fallo del soberano cuerpo, a quien devolva agradecido, la suprema autoridad de la provincia. Dice que se vio obligado a delegar el mando gubernativo, a los pocos das de su primera designacin, por haber tenido que concurrir a formar en las filas del ejrcito federal, donde ha permanecido hasta la terminacin de la campaa contra los unitarios. Describe, despus, la situacin ruinosa en que encontr a la provincia y al erario, y los esfuerzos hechos para establecer el orden y la mayor economa merced a lo cual ha podido hacer frente a todas las exigencias pblicas y conservar el crdito de la provincia. El fuerte del Morro haba sido reforzado; establecido uno nuevo en el Ro V, con la designacin de Fuerte San Ignacio de Loyola, a iniciativa del coronel Mariano Carrera, el cual considera de gran importancia para la defensa contra el salvaje; disponiendo la delineacin de una villa y la distribucin de solares para atraer pobladores. Al sud de la ciudad, tena destacados 50

hombres, encargados de la vigilancia de los campos comprendidos entre el Cerro de Varela y el Tala. El diezmo, destinado a los contingentes de la ltima campaa, haba producido 1.605 pesos y de las cajas fiscales se haba dado 1.340 $ y como la deuda reconocida era de 8.000 pesos, quedaba pagar 4.046 por ese concepto. Las entradas que haba tenido el erario, durante los tres aos de su administracin, ascendan a la suma de 55.072 pesos y la salida a la de 34.350 pesos. Invita al cuerpo soberano a que pronuncie el fallo de su conciencia, pues, que en la parte relativa a la administracin del caudal pblico, jams se consider con la suma del poder. Finalmente, anuncia que para febrero prximo se abrir un establecimiento de gramtica, para instruccin de la juventud, pues, la guerra con los indios le haba impedido establecerla antes. Termina el mensaje anunciando que concluye su perodo en plena paz, augurando das mejores para el porvenir de la provincia. Y, en efecto, con la seguridad de la frontera y el trfico interprovincial, la situacin material mejoraba paulatinamente. Sin embargo, las heridas de la sangrienta lucha aun no se cicatrizaban y a ello tendera el gobierno patriarcal que fund, de acuerdo con sus propias inspiraciones, ya libre de las que en un principio extraviaron su criterio, lanzndolo por las sendas tenebrosas de las innobles venganzas a que se entreg el partido federal triunfante. Colaboraron en su administracin como ministros, Don. Romualdo Ares y Maldes y el ilustrado sacerdote P. Jos Mara Figueroa, que tuvo la iniciativa de fundar el aula de gramtica, llamndose para dictar esa enseanza a Dn. Mauricio Herrera. La legislatura, presidida por Dn. Jos Mariano Carreras, acusa recibo del mensaje, manifestndole el reconocimiento de la honorable corporacin por sus grandes servicios prestados a la provincia, con tanta probidad como federal patriotismo. Tal era la situacin del momento, llena de expectativa acerca de la persona que deba suceder al coronel Lucero en el mando gubernativo de la provincia.

CAPITULO XVI SUMARIO:


1- Segundo periodo del gobernador Lucero. En favor de la cultura. Fomento de la minera. Construccin del nuevo cuartel y reorganizacin de las milicias. Campaa del 47 contra los indios. Los hermanos Sa. Combate de la Laguna Amarilla. 2- Lnea de la frontera mendocina. El Seminario dirigido por el P. Tula. Fundacin de la imprenta del Estado. 3Revolucin del ao 48. Mensaje de la Honorable Representacin de la provincia. Esta acuerda al gobernador Lucero las facultades extraordinarias. 4- Mensaje ledo al terminar el segundo perodo

de gobierno. El ministro Dn. Pedro Herrera. Reeleccin de Lucero para el tercer periodo. 1- El gobierno de Dn. Pablo Lucero haba sido el primero, estable y tranquilo, que tuvo la provincia, desde 1820 cuando fund su autonoma. La paz general se haba consolidado, provisionalmente, por el aniquilamiento del partido avanzado, circunstancia que permiti reconcentrar la atencin sobre la frontera para contener, como se contuvo, a los brbaros moradores del desierto, el eterno azote de nuestras poblaciones. Resueltos, por el momento, estos dos grandes problemas de la administracin local, el gobernante aludido ocupse de restablecer el orden en la campaa, mediante una tenaz persecucin a la vagancia y al cuatrerismo. Despus regulariz las finanzas, empleando un sistema riguroso de percepcin y de aplicacin de la renta pblica. Es as cmo a los tres aos, y no obstante haber hecho frente a deudas anteriores, pudo formarse el tesoro provincial, teniendo, libre de todo compromiso, ms de 20.000 pesos plata sellada, una suma extraordinaria, nunca vista, ni imaginada en las arcas provinciales. Estas circunstancias, a la vez que fomentaban un cierto bienestar en todas partes, prestigiaron el nombre del coronel Lucero y, llegando el trmino de su gobierno, la Honorable Representacin de la provincia lo reeligi, por cinco aos, el 6 de noviembre del ao 1844. El gobernador Lucero nombr ministro al respetable ciudadano Dn. Pedro Herrera. Pocos das despus la misma Representacin, resolvi conferirle las facultades extraordinarias, para que pudiese expedirse con plena libertad en todo lo que concerniese a la conservacin y mejor orden del interior de la provincia y a la guerra contra los brbaros del sud, sin perjuicio de que, en casos dificultosos, pudiera consultar al Poder Legislativo, debiendo obtener su consentimiento en lo que tuviese atingencia con los negocios exteriores. En enero de 1848, se recibieron los libros para la escuela de latinidad, formando un total de 24 colecciones de clsicos latinos, diccionarios y gramtica castellana, cuyo valor era de 3.320 pesos. Es un hecho notable en los anales de la cultura local, pues en el interior slo Crdoba y Catamarca tenan escuelas de esa ndole. Fue la continuacin de la escuela de gramtica, que se haba clausurado el ao anterior por fallecimiento del seor Herrera. El nuevo director de estudios, fue el P. Luis Joaqun Tula, ex disc pulo del clebre convento de franciscanos de Catamarca, latinista y hombre de ilustracin general. Por ese tiempo funcionaban, tambin, las escuelas particulares dirigidas por los educadores seor Rey y Ramos y su esposa, Carmen L. Lucero, y otra fundada por la digna matrona Sra. Paula Domnguez de Bazn, quien dio un gran impulso a la educacin de la mujer. As, pues, la modesta ciudad capital, comenzaba a levantar el nivel de su cultura pblica, hasta entonces tan descuidada, al extremo de haberse llegado a suprimir como ya dijimos, la nica escuelita fiscal que tena San Luis en toda su vasta jurisdiccin. Poco a poco se venan remediando los males de la barbarie y del aislamiento, que por tanto tiempo mantuvieron en grande atraso aquellas poblaciones mediterrneas.

Con motivo de las frecuentes invasiones de Coliqueo y Baigorria sobre la frontera cordobesa y puntana, el gobernador Lucero tom el pretexto de culpar a los unitarios de estos desmanes, decretando que los revolucionarios del ao 40 no podan permanecer en la provincia ni tener reuniones, bajo la pena de multa y deportacin a la frontera. Era, ms que todo, intimidar, pues Rosas insista en la necesidad de estar prevenidos contra los unitarios quienes so pretexto de abrazar la causa federal, se iban introduciendo poco a poco en el interior. Volvi a renacer el espionaje; pero nadie pensaba, por entonces, en alterar la paz. Los emigrados argentinos se limitaban a hacer propaganda en los pases vecinos, a inundar de panfletos las provincias, sobre todo por el lado de Chile, introducidos subrepticiamente como el Facundo de Sarmiento, cuya lectura devoraban los espritus sedientos de verdad y justicia, mientras los sayones de la tirana, los condenaban a la hoguera, responsabilizando a sus poseedores como c mplices de sedicin. La nica prensa que exista y se permita, era la asalariada para defender y adular a los irresponsables mandones o para calumniar y fustigar, con los eptetos ms denigrantes, a los enemigos polticos. Tal fue la ingrata misin de aquella prensa brava y brbara, al servicio de la dictadura. Lucero continu ocupndose de fomentar los intereses locales. Teniendo en cuenta el decadente estado en que se encontraba el mineral de la Carolina, se propuso estimular el laboreo de esas minas, y, en consecuencia, puso en vigencia las ordenanzas de Mxico del ao 1793, que fueron aplicadas por Sobremonte cuando se descubrieron las minas, y dict otras disposiciones acertadas. Entre stas merece recordarse el deber impuesto al juez de minas, de llevar dos libros, en los cuales se asentaran todos los amparos y posesiones que se diesen a los mineros, e igualmente los derechos que de esto debiera resultar a beneficio del Estado y del juez, y para registrar las demandas que se tramitaran y los fallos que hubiere dado el mismo juez. Formse, segn referencias, un interesante registro; pero, desgraciadamente, no ha llegado hasta nosotros. Por entonces volvi a tomar alguna importancia la explotacin minera, estimulando el intercambio comercial con Chile, adonde se llevaba el precioso metal. En enero de 1846, se mand construir un nuevo cuartel en la plaza del sud (actual Independencia) en el terreno que perteneci al convento de Santo Domingo y a la sazn "inculto y lbrego", segn sus palabras. Para realizar esta obra, pidi una contribucin voluntaria al vecindario y utiliz en los trabajos a los vagos y soldados de guarnicin. El cuartel result una verdadera fortaleza, con sus gruesos muros de tapia y piedra, con capacidad para un batalln de infantera y un regimiento de caballera. Adems, poda servir de seguro refugio a los vecinos, en caso de un ataque de los indios sobre la ciudad. Despus de estas tareas, se ocup de la reorganizacin de las milicias urbanas, con las que form el batalln Defensores del honor Nacional" que puso a las rdenes del coronel Patricio Chaves y las fuerzas de caballera a las del comandante Gervasio Ponce. Dispuso los ejercicios doctrinales, la provisin de pertrechos de guerra y la concurrencia de todo ciudadano al cuartel, a la seal de alarma, en caso que fuera amenazada la ciudad. Las fuerzas permanentes alcanzaron a 350 hombres con dos piezas de artillera. En seguida, deleg el mando en su ministro, seor Herrera, y sali a campaa a ponerse, personalmente, al frente de las fuerzas veteranas, ante el

peligro de una nueva invasin. Fij su campamento general en el Morro y, desde all, dirigi las operaciones combinadas con las milicias de Crdoba al mando del coronel Oyarzabal. Los indios se dejaron sentir por el sud del Ro V a mediados de 1847. La divisin puntana le sali al encuentro, persiguindolos hasta la laguna Talca y tomndoles 400 caballos. Entre los oficiales que se distinguieron en esta campaa, figuraban los hermanos Sa, quienes haca pocos meses que haban regresado de "tierra adentro". En octubre de 1846, haban conseguido los Sa el indulto para ellos, Dn. Gregorio Domnguez y Felipe Malbran. Seis aos estuvieron en las tolderas del poderoso cacique Pain. All formaron, con Baigorria y otros emigrados unitarios, un ncleo de poblacin civilizada, donde construyeron buenas habitaciones, practicaron la agricultura y no les faltaban ni libros ni peridicos conseguidos en los malones que llevaban los indios sobre Santa Fe, Crdoba y San Luis, o en las sorpresas a las tropas de trnsito. Cansados de aquel destierro y mediante la buena voluntad del gobernador Lucero, se decidieron abandonarlo, desertando con un grupo de cristianos e indios amigos que los escoltaron. Pain, cuando supo la huida de los Sa, se puso furioso y responsabiliz a Baigorria de su fuga, ordenndole saliera en su persecucin y los condujera a su presencia vivos o muertos. Baigorria con su hueste se puso en campaa, pero, tard en darles alcance. Los fugitivos iban preparados para cualquier sorpresa y ya haban recibido auxilios de buenas cabalgaduras, con las cuales les salieron al encuentro los celebres lanceros Dn. Antonio y Dn. Carmen Lucero. Con el auxilio de estos, hicieron frente a sus perseguidores y despus de escarmentar a los indios que le llevaron varios ataques, consiguieron escapar penetrando en la frontera puntana, donde se les esperaba. Desde entonces, Dn. Juan Sa y Baigorria se tuvieron un odio a muerte. Este suceso predispuso la opinin de los federales en favor de los Sa, a los cuales dispersaron la mejor acogida en el Morro, siendo incorporados, como oficiales, a la guarnicin all acantonada. Muy pronto tuvieron ocasin de prestar importantes servicios en la frontera como valientes, vaquanos y conocedores de la tctica del indio. Dijimos que a mediados de 1847 se haban sentido fuertes invasiones al sud de Ro V, habiendo llegado hasta Achiras. El coronel Meriles, jefe de la guarnicin del Morro, sali a perseguirlos, desprendiendo, de avanzada, unos 40 hombres al mando del valiente capitn Isidoro Torres y, como segundo, Dn. Juan Sa. En la Laguna Amarilla dieron alcance a los indios. Echaron pie a tierra, formaron cuadro, manearon los caballos y se preparaban a la defensa; no obstante tener que habrselas con no menos de quinientos indios, capitaneados por el clebre cacique Quichusdeo y el famoso caudillo Baigorria. Sa indic al capitn Torres la necesidad de ir, o de mandar, en busca de refuerzos porque la indiada era mucha y casi todos hombres de pelea; pero el veterano le contest: Djelos venir, no ms, ahora vern quin es el Bocn del Morro1". No bien acababan de cambiar estas palabras, cuando los indios se les vinieron encima, unos a caballo, blandiendo la terrible lanza, otros volteando las boleadoras, muchos a pie, dando saltos y haciendo piruetas con sus armas, envalentonados ante aquel grupo tan reducido de soldados. En cuanto estuvieron cerca, se les recibi con un fuego nutrido y
El Capit n Torres tena por apodo Bocn del Morro, porque era un hombre que no tena escrpulos en cantar las verdades al ms quisquilloso.
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mortfero. Muchos rodaron por tierra; se introdujo la confusin en las masas de jinetes y, los que consiguieron llegar, fueron derribados a sablazos. El combate se sostena con encarnizamiento, con denuedo y con brillo. El cacique, furioso como un tigre, se puso personalmente al frente de su brbara hueste y se lanz sobre el cuadro de los cristianos. A corta distancia fue contenido y herido mortalmente, siendo sacado del campo de la lucha por un grupo de jinetes ranquelinos. Entonces Dn. Juan Saa, montando a caballo, desafi al coronel Baigorria a medir sus armas en aquel mismo sitio. Los dos centauros se aprestaron al singular combate cuando la lucha se reanimaba en medio del incendio, de la polvareda y el humo; entre los alaridos del salvaje y los gritos de los valientes, El duelo a muerte haba dado comienzo entre aquellos dos hombres extraordinarios. Los indios fugitivos se detienen, para presenciar el desenlace, mientras los veteranos siguen con avidez todos los detalles de la lucha a sable. Al fin, Dn. Juan clava las espuelas a su caballo y lleva una carga formidable a su rival, consiguiendo partirle la cara de un sablazo. Baigorria ahogado en sangre, se abraza al cuello de su potro y huye del campo, La victoria haba coronado el esfuerzo de tanto valiente. El capitn Torres dio el ejemplo con su imperturbable serenidad, con su gran pericia, y con su bravura inimitable. A su lado se haba batido, como un len, el veterano Dn. Hilario Becerra, que fue el primero en disparar contra los indios haciendo un excelente blanco, y que abandonaba la carabina para demostrar que lo mismo manejaba la lanza, el sable o el pual. Despus, Dn. Juan Sa, joven, apuesto y jinete temerario en el ataque, haba terminado brillantemente la jornada, con aquel combate singular y memorable. Tal fue la famosa accin de la Laguna Amarilla, donde los puntanos demostraron una vez ms su coraje y su herosmo en aquella espantosa lucha con el salvaje. Este triunfo dio mucho renombre a Dn. Juan Sa. La fortuna le volva sus favores y a ella se entreg, confiado en el porvenir que le deparaban sus cualidades de hombre enrgico, resuelto y valiente. 2- Pacificada la frontera, el gobernador Lucero se puso en comunicacin con el de Mendoza, Dn. Alejo Mallea, a fin de celebrar un tratado ofensivodefensivo contra los salvajes del desierto y, en consecuencia, le invitaba a una conferencia en el Paso del Desaguadero para echar las bases del convenio. A ese arreglo hace referencia el gobernador de San Luis cuando comunica a Rosas haber acordado, con el gobernador de Mendoza, la conveniente colocacin de las fuerzas que deban hacer la custodia de los puntos fronterizos de una y otra provincia, de modo que pudieran auxiliarse mutuamente. Tendiente a realizar esos fines de la seguridad comn, peda autorizacin para comprar, en Buenos Aires, unas cien carabinas, mientras encargaba otras tantas a Chile, pagadas con los fondos del tesoro provincial. El armamento fue adquirido y las fuerzas marcharon a situarse al sud del Bebedero, debiendo hacer la polica de la frontera mendocina, desde la desembocadura del Tunuyn, por el sud, hasta el ro Salado situando un destacamento en el Paso Tila o Piedritas, considerado como lmite entre ambas provincias y en condiciones de correrse sobre la lnea del Ro Diamante.

Terminada la organizacin del servicio sobre la lnea de frontera con Mendoza, as como el convenio pactado con el jefe de la frontera de Crdoba, coronel Oyarzabal, el peligro de las grandes invasiones fue desapareciendo, aunque siempre merodeaban, por los campos, partidas aisladas de indios, las cuales esquivaban el combate, ponindose a salvo con el ganado que podan arrear en su rpida retirada. Entonces, volvi a ocuparse de la cultura pblica, como lo evidencia el bien fundado considerando del decreto 11 de enero de 1848, en el cual dispona la continuacin del curso de latinidad, principios elementales de lgica y teologa moral, sin perjuicio de que, en lo sucesivo, pudieran los alumnos ser destinados a otras ciencias o facultades, ya por sus padres, ya por el gobierno. Prometa ste no cejar en su empeo, en tanto que se lo permitieran las circunstancias, con ventaja para los que se inclinasen a abrazar el estado eclesistico, a quienes se les ofreca costearles gratuitamente sus estudios, libros y mantencin. En consecuencia, se citaba a los padres de los alumnos, ya inscriptos en el curso anterior, para persuadirlos de la grande utilidad y beneficio que el gobierno les deparaba y de lo cual resultara tambin, segn los trminos del decreto, un gran bien para la cultura de la provincia que tanto haba carecido del precioso caudal de las luces. Obtenida la conformidad paterna, fueron becados diez jvenes de familias conocidas, los cuales han figurado posteriormente en el sacerdocio, como los hermanos Daniel y Andrs Funes, en la prensa, en el comercio y en otras manifestaciones de la cultura local. Tal fue la obra, altamente meritoria, de aquel gobernante, tanto mas digna de aplauso cuanto se sabe que era un hombre de escasa instruccin, pero con un excelente sentido prctico. Lstima que aquella tradicin de los estudios clsicos se haya perdido en San Luis. Por ese tiempo favoreci la introduccin de la imprenta, iniciativa que se debe al emprendedor norteamericano Dn. Jos Van Sise, antiguo comerciante del Morro. All se haba vinculado a las familias del pas y cultiv estrecha amistad con el coronel Lucero. En 1848 se fund la "Imprenta del Estado", regenteada por el mismo seor Van Sise y sostenida con el impuesto producido por el estanco del tabaco, y otras economas. Desde entonces se imprimieron todos los documentos oficiales para dar publicidad, en toda la provincia, a los actos administrativos. A juzgar por las primeras hojas impresas, que tenemos a la vista, esta imprenta tenia un buen surtido de tipos y las impresiones eran esmeradas. Este hecho seala un nuevo progreso en la localidad, auspiciado y fomentado por el gobernador Lucero. La situacin general de la provincia pareca normalizada y aseguraba la paz interna. A ello contribuyeron mucho las condiciones personales de "Don Pablo", como le llamaba el buen pueblo. Hombre sobrio, sencillo, bonachn, a quien se le poda ver a cualquiera hora en su casa, que daba audiencia en todas partes, lo mismo en la casa de gobierno, que en la calle y all mismo, resolva sobre cualquier pedido o queja de la gente del pueblo; pero inflexible con el ladrn, el ebrio y el vago, a los cuales hac a perseguir tenazmente. Era, tambin, muy exigente con los empleados y jefes militares; peda la cuenta detallada de cuanto interesaba al buen servicio pblico y a la escrupulosa administracin de los caudales del fisco. Sin embargo el crculo de los federales exaltados y los que no podan

medrar en la situacin que l presida, no estaban conformes con su poltica conciliatoria ni con su rigorismo administrativo, que, para algunos, era ridcula mana de viejo avaro. 3- Este c rculo comenzaba a acusarlo de tibio federal, a intrigarlo con los gobiernos vecinos y hasta lleg a decirse que se expresaba mal del Ilustre Restaurador y de sus agentes en Cuyo. Y con esta propaganda comenzaron a conspirar, estimulados por el ministro de Mendoza, Dn. Juan Moyano, que se daba las nfulas de disertar sobre la democracia y las virtudes republicanas, cuando estaba uncido, como un manso buey, a la carreta de la tirana y carec a del carcter que en aquellos difciles tiempos impona, por lo menos, el retraimiento, para poner a salvo siquiera la integridad moral. El agente de esas propagandas y de esas confidencias era, en San Luis, Dn. Po Solano Jofr, jefe de polica y edecn de don Pablo. Haban nacido sus ambiciones al poder y crea llegado el momento de surgir, mostrndose celossimo federal y el ms adicto servidor de Rosas. Psose en comunicacin con el comandante Jos Len Romero, jefe de los Auxiliares de los Andes, con el coronel Patricio Chaves, que comandaba el batalln de infantera y artillera, con el presidente de la Sala de Representantes, Dn. Manuel C. Mrquez y Sosa y con el ex ministro de gobierno de Caldern, D. Romualdo Ares y Maldes. Tomadas las principales posiciones, todo qued listo para dar el golpe el 30 de junio. Seran como las siete de la noche, cuando Jofr se present en el cuartel de artillera, siendo recibido por el oficial, Dn. Jos Antonio Chaves hijo del jefe de este cuerpo. En el acto mand formar los soldados, los areng y les hizo ventajosas promesas si lo acompaaban en el movimiento que se hacia por indicacin del Ilustre Restaurador, en prueba de lo cual, exclam tres veces: Viva Rosas! Intertanto, el ayudante de ese mismo cuerpo de infantera, Dn. Jos Astorga, se haba dirigido, con una partida a tomar preso al gobernador Lucero, que viv a a cuadra y media del cuartel. Encontr desprevenido y solo a Dn. Pablo y habindole intimado rendicin, en nombre de la Soberana del pueblo, lo condujo al cuartel de artillera, donde fue encerrado en una pieza, e incomunicado. El alfrez de cvicos, Dn. Gorgonio Gutirrez, tom preso, a la misma hora, al ministro Dn. Pedro Herrera. Una vez asegurados estos dos personajes, Jofr se present a Lucero, acompaado de un oficial y de un piquete armado, exigindole la renuncia del cargo de gobernador y del generalato de la provincia, en nombre del ilustre Restaurador de las leyes y de todos los pueblos confederados para sostener el sacrosanto sistema federal. Despus, le presentaron varias rdenes a los jefes de fronteras y de autoridades de campaa para que obedecieran a las nuevas autoridades, todo lo cual le hicieron firmar en el mismo instante. Mientras estos hechos tenan lugar en el cuartel, la esposa del gobernador doa Dominga Prez de Lucero, enviaba, esa misma noche, un chasque al comandante Domingo Meriles que estaba en el Morro, comunicndole lo sucedido, a fin de que concurriera, sin demora, con el regimiento Dragones de la Unin en auxilio del gobernador detenido. Al da siguiente, el presidente de la Sala, seor Marques y Sosa, convoc urgentemente a los representantes para resolver sobre la renuncia del gobernador, lo que no pudo considerarse por estar en absoluta minora la Sala.

Entonces, se resolvi convocar al pueblo, representado en el mismo local por varios vecinos citados, ya de acuerdo con ellos, quienes resolvieron admitir la renuncia de Dn. Pablo y nombrar gobernador provisorio a Romualdo Ares y Maldes, con el encargo de convocar, a la brevedad posible, la provincia a elegir sus delegados entre los ms adictos al sistema federal los cuales tendran a su vez, la misin de designar al gobernador propietario. Ares y Maldes comenz, desde luego, a impartir rdenes a la campaa y confiri al coronel Chaves la comandancia general de la provincia. Jofr haba dispuesto salir a campaa para conseguir la adhesin de las milicias; pero stas se presentaron de improviso a las puertas de la ciudad y quedaron a la expectativa. Por su parte, el comandante Romero hizo venir a los auxiliares que estaban al mando del segundo jefe Dn. Jos Iseas, ordenndole obedeciera al nuevo gobernador interino. Segn Romero, el gobierno cado haba sido desaprobado por el pueblo y por el grande americano Rosas. En seguida de dar esta orden, se alej para Mendoza, so pretexto de atender su quebrantada salud: pero Iseas resolvi permanecer neutral. Ares y Maldes se dirigi, entonces, a Iseas para que, de no obedecerle, como le estaba ordenado, se retirase inmediatamente, al Fuerte San Ignacio, hacindole responsable de la falta de cumplimiento y de las desgracias que se siguiesen por su neutralidad e indiferencia en tan grave situacin. Iseas contest que mientras no se le mostrara orden del Restaurador, no apoyara el movimiento y por el contrario haba adherido al pronunciamiento de todos los jefes militares de la provincia que corran a sostener el gobierno legalmente establecido. En esta crtica situacin, Dn. Po Solano Jofr intent una entrevista con Iseas y fue a buscarlo; pero ste al verle aproximarse, ech mano de un sable y le sali al encuentro. Dn. Po dio vuelta su cabalgadura y huy, para ponerse a salvo, sintiendo luego silbar una bala de fusil, lo cual acab de desconcertarle. All se eclips el jefe de la revolucin, alejndose del campo de sus hazaas, para ir a sujetar su caballo en Mendoza. En ese preciso instante llegaba al Chorrillo el comandante Meriles, al frente de los dragones y del escuadrn de lanceros, comunicando al titulado gobernador provisorio que no le reconoc a ninguna autoridad; que vena a cerciorarse si la orden del 30 de junio, firmada por el gobernador legal, haba sido dada con libertad o bajo la presin de la fuerza y que, por su parte, lo haca personalmente respons able de los males que hubiese causado y muy particularmente de la existencia de S.E. el seor gobernador Dn. Pablo Lucero. Los revolucionarios estaban perdidos. De la ciudad ni de la provincia, nadie se pleg a su causa, fuera del batalln de artillera, s ublevado por su jefe Chaves. Dn. Po Solano que haba asegurado contar con elementos, hua solo a ponerse a salvo porque los tiempos no eran para bromas. Entonces, tentaron el recurso de nombrar en comisin al P. Tula, Juan Vivier, Calixto Ortiz, Hortensio Flores y Juan Barbeito, para que fueran a entrevistarse con el comandante Meriles y a proponerle que volviese con las fuerzas a su acantonamiento; que Lucero saldra en libertad y se quedara en su casa, hasta que la provincia, por medio de sus representantes, resolviese el caso presente. Meriles no acept y los comisionados fueron obligados a quedarse en su campamento. En cambio, dio plazo de dos horas para dejar en plena libertad al gobernador, ponindose en el acto en marcha sobre la ciudad, a fin de hacer efectiva su intimacin. Ares y Maldes, vindose perdido corri al

cuartel y se ech a los pies de Dn. Pablo, pidindole perdn, por el amor de Dios, y exigindole, desesperadamente, le salvara la vida. -"Bueno, dijo textualmente, Lucero; lo perdono; pero slo a Ud. perdono. Al retirarse Ares y Maldes tropez con el alfrez Gabriel Villavicencio, que haba jurado matar a Lucero, quien iba a buscar al prisionero seguido de una partida armada. Penetr, resueltamente, en la habitacin de Lucero y sacando una pistola se la puso al pecho y la martill; pero no sali el tiro. Entonces, Lucero se precipit sobre l y grit a los soldados: a este cobarde! a cuya voz los soldados descargaron las armas sobre Villavicencio que cay acribillado a balazos, al lado mismo de Lucero. Estos tiros fueron odos por el comandante Meriles, quien, al frente de su escuadrn, llegaba a la plaza a gran galope. All se encontr con un grupo de soldados que vivaban al gobernador Lucero, cuando ya haba sido libertado. Meriles tom posesin del cuartel, donde encontr una reducida guardia, pues el jefe, oficiales y casi todos los soldados sublevados, haban huido al aproximarse las tropas fieles al gobernador. Tal suceso tuvo lugar el 5 de julio; cuatro das haba sido la duracin del gobierno revolucionario. Este movimiento, como ya lo hemos dicho, no tuvo ambiente ni ms base que la sublevacin de la infantera. Tampoco los revolucionarios levantaron ninguna bandera reaccionaria, pues, al contrario, se titulaban los ms celosos partidarios de Rosas y decididos sostenedores de su sistema. Finalmente no formularon un solo cargo, a no ser aquellos de tibio federal y el pretexto de haber cado en el pecado de no ser grato al tirano, como consta en la carta del comandante Romero. Con excepcin de Jofr y del ayudante Astorga, que tambin haba huido a Mendoza, todos los dems, actores o cmplices en este movimiento, fueron tomados presos, entregndoseles, para ser juzgados, a un tribunal compuesto por Jos Gregorio Caldern, coroneles Juan Francisco Loyola, Nicasio Mercau, comandante Santiago Quiroga y juez del crimen Valentn Vargas. El orden qued inmediatamente restablecido y Dn. Pablo ocupse de comunicar a Rosas los sucesos, adjuntndole copias de los documentos de conviccin tomados a los revolucionarios. Tambin puso en conocimiento del gobernador de Mendoza todos los detalles de la revolucin, denunciando al ministro Moyano como uno de los instigadores y exigiendo la prisin y entrega de los prfugos Jofr y Astorga. He aqu la prueba de la participacin de Romero y el carcter del movimiento: Viva la Confederacin" Argentina! Mueran los salvajes unitarios!

San Luis, Julio 2 de 1848.

Sr. Dn. Pedro Nez. Apreciado confederal y amigo: hoy he tendido el gusto de llamar a su esposa, la seora Da Carmen, para decirle que el movimiento que han hecho los de este Pueblo ha sido a favor del gran Rosas, por desapruebo del mismo Sr. Rosas, no haber conservado este Gobierno el pacto federal con el Gobierno de Mendoza, y haber hablado este Gobierno del gran Rosas, del Sr.

Benavides, y del doctor Sr. Ministro que esta en Mendoza, quien lleva la correspondencia a las dems Repblicas, Dn. Bernardo Irigoyen: este ha sido el motivo de este movimiento. Tambin tuve el gusto de ensearle una carta dirigida al que habla (del hijo del Grande Americano) Dn. Juan Ortiz de Rosas, donde me dice que trabaje en bien del Santo Sistema Federal, y en otra que la mand para Mendoza, me dice que lo sostenga. Con este motivo vienen hoy los Auxiliares a sostener el movimiento que ha hecho el Pueblo Puntano; no se quiere que hayga una gota de sangre, nada, nada se saca con la ruina de la Provincia. Hoy invita el Gobierno Interino para que se rena la Soberana del Pas a nombrar Gobierno es muy preciso que influya Ud. con todos los naturales del Pas a fin de evitar males, y no somos ms que Rosas, Rosas, Rosas y federacin. Puede Ud. con toda confianza y los dems amigos venir con toda confianza, no se atacan a las personas ni a las propiedades. Sin ms de particular tengo la dulce satisfaccin de saludar a Ud. y a todos los S.S. puntanos, su sbdito S.S. Q.B.S.M. -JOS LEAN ROMERO. Lucero, convoc a la Representacin Soberana de la provincia y el 28 de agosto le remiti un mensaje, manifestndole los entorpecimientos que le haban originado algunos de los miembros del Poder Legislativo con la participacin tomada en los recientes sucesos, as como la de los jefes que haban invocado el nombre de la Soberana Representacin y del Ilustre Restaurador, para consumar su criminal atentado contra su persona y contra la tranquilidad pblica. Que hallndose disuelto el Poder Legislativo, en quien, por justo ttulo y razonable justicia, debe apoyar todas sus deliberaciones, pide se reintegre el Honorable Cuerpo con aquellos candidatos en quienes, notoriamente, resida la brillante condicin de pertenecer al sacrosanto sistema de la Confederacin Argentina y en quienes resida asimismo demasiado juicio, patriotismo y circunspeccin. Haca presente que con motivo de hallarse en prisin los traidores revolucionarios, mantiene tropas de la milicia de campaa, las cuales se sostienen con los intereses de los cabecillas, que han sido confiscados para indemnizar los perjuicios originados al pas y los desembolsos ocasionados al erario de la provincia, medidas que somete a la deliberacin y fallo de la Soberana Asamblea. Pide el aumento de 100 plazas para los Dragones de la Unin, a fin de elevarlo a categora de regimiento. Este esfuerzo lo impona la defensa de fronteras, para dar trmino a las brutales depredaciones del salvaje. Anuncia que ha conseguido ese mismo aumento para el Regimiento de Auxiliares de los Andes, los cuales son pagados y sostenidos por la provincia de Buenos Aires. Termina el mensaje insistiendo en la urgencia de restablecer la Cmara Legislativa, con plenas facultades para que pueda coadyuvar a la seguridad y prosperidad del pas; apoyar y robustecer, con sus conocimientos, las ideas del P.E., en aquellas materias difciles de acertar. La Honorable Representacin Soberana, despus de largas deliberaciones y considerndoos resolvi: 1 Excluir del Cuerpo Legislativo al

ex presidente Mrquez y Sosa, a Dn. Po Solano Jofr y a Dn. Justo Pastor Astorga, siendo reemplazados en el acto. 2 Declarar por rrito y nulo todo instrumento o documento pblico y privado que se haya hecho circular y la malhadada Acta que estamparon en los libros del archivo, debiendo permanecer cruzada para comprobar, ante el mundo entero, la violencia con que fueron obligados a firmarla los ciudadanos que la subscriben. 3 Aprobar la confiscacin de los bienes de los revolucionarios para aplicarlos a indemnizar los gastos, daos y perjuicios que ha ocasionado, dejando a salvo los intereses vitales que se justifiquen pertenecer a las esposas de los conspiradores, dejando asimismo a la consideracin y clemencia del P.E. las gracias que estimase conveniente usar con las esposas e hijos de los delincuentes. 4 Facultar al P.E. para que aumente las fuerzas, hasta el nmero que estime conveniente, en defensa de la provincia y del sistema federal. Por ltimo, y despus de agradecer a Rosas los servicios prestados a la Provincia, termina el soberano acuerdo con estas palabras: "Ofrece esta Representacin su vida, haberes y fama a la benemrita persona del actual gobernador y capitn general de la provincia, durante su permanencia en el mando gubernativo; cuyas facultades, en lo sucesivo, queda al arbitrio de la Representacin considerar si conviene o no conferirlas". Como se ve, el gobernador Lucero quedaba, no slo profundamente desagraviado por el atentado sufrido, sino consolidado, ms que nunca, con la incondicional adhesin de los representantes del pueblo soberano que le ofrec an "sus bienes, su fama y su vida", segn la frmula sacramental de aquella poca nefanda de servilismo, tanto ms depresiva cuanto que se espontaneaba, pues jams el gobernador Lucero exigi semejantes actos de indecoro. Felizmente para aquella sociedad, ese gobernante no us las facultades extraordinarias que se ponan en sus manos tan discrecionalmente. Intertanto, se continuaba el proceso a los revolucionarios, agregndose documentos que justificaban, plenamente, la participacin de los acusados, en el movimiento sedicioso. Finalmente, el tribunal dict su sentencia el 28 de octubre del mismo ao, fundndola en el Art. 10 del Reglamento Provisorio de 1832 que estableca la pena de muerte para todo aquel que se levantase en armas contra la autoridad constituida, y en consecuencia condenaba a sufrir la pena ordinaria de muerte a los reos Po Solano Jofr, Jos Astorga, Patricio Chaves, Jos Antonio Chaves y Manuel Clemente Mrquez y Sosa. Al reo Romualdo Ares y Maldes se le conden a destierro por toda su vida y fue puesto fuera de ley. A los reos Gorgonio Gutirrez y Faustino Figueroa, a sufrir la pena de presenciar, en su calidad de tales, la ejecucin de los condenados a muerte y despus, seran puestos en libertad. Al teniente coronel del regimiento de auxiliares de los Andes, Jos Len Romero, que aparece igualmente culpable, no se pronuncia sentencia por creer que al gobierno de Buenos Aires le corresponde juzgarlo. A Dn. Manuel Mrquez y Sosa se le conmut la pena de muerte la de destierro perpetuo, en atencin a su carcter de ciudadano extrao a la provincia; pero para el coronel Chaves y el capitn Chaves, padre e hijo, no

hubo misericordia y fueron fusilados en el cuartel, por haber sublevado las fuerzas de su comando, sometidas a la severa disciplina militar. Conocedor Rosas de los detalles del proceso mand borrar de la lista militar al teniente Jos Len Romero y, en cuanto al ministro Moyano, que adems tena el grado de comandante, fue destituido, borrado de la lista militar y desterrado a Chile por seis aos. Dn. Po Solano Jofr con la debida anticipacin haba pasado la cordillera andina para ponerse a salvo. Astorga, al ser tomado preso en Mendoza, se dio un balazo en la garganta, cortndose el es fago. Permaneci varios das en agona; pero, al fin, pudo alimentrsele por una cnula y as vivi, aunque perdi la palabra. Cuando estuvo mejorado se le puso una barra de grillos y fue remitido a San Luis. Lleg en un estado deplorable, mandando el gobernador Lucero entregarlo inmediatamente a su familia, para que fuese atendido, y poco despus lo perdon. En diciembre escriba Dn. Po Solano desde Santiago de Chile al comandante de milicias Dn. Juan Francisco Ortiz, dicindole que pida a Dn. Pablo lo perdone e indulte, por Dios y el Ilustre Restaurador de las leyes, a fin de poder establecerse en Mendoza, San Juan o Buenos Aires, pues con quitarle la vida nada habra remediado. Termina por amenazar con la clera divina a los que no olvidan la cruel venganza. Dn. Pablo remiti esta carta al ministro de Rosas, Felipe Arana y ste se limit a acusarle-recibo- y como el Restaurador se desentendiera del asunto, perdon por su cuenta al seor Jofr, quien regres de Chile y no fue nunca molestado. En esta ocasin se mostr generoso, y a la altura de las circunstancias, como el nico medio prudente de restablecer la tranquilidad y consolidar su personal prestigio, salvo el caso de los Chaves, jefes sublevados con comando de tropas, a los cuales haba que aplicarles los rigores de la ley militar. 4- En Noviembre de 1849 termin su segundo periodo de gobierno. Con tal motivo ley el mensaje, ante la Soberana Representacin de la provincia, declarando que no haba usado de las facultades extraordinarias sino para proteger los derechos y asegurar las garantas y siempre con el previo conocimiento del Poder Legislativo. Que no haba cesado de emplearlas en actos de clemencia y sin perjuicio de hacer sentir el rigor de la justicia contra los crmenes, que por su gravedad y escndalo, han atacado los intereses de la sociedad y de la patria. De acuerdo con el obispo diocesano, haba provisto los curatos con celosos pastores de las almas. No haba perdido de vista la instrumentacin de la juventud, fomentando la escuela primaria de la capital y el establecimiento de latinidad, cuyos buenos resultados haban sido proclamados por el dictamen de los examinadores. Despus, haban ocupado su atencin la defensa de fronteras, la organizacin de las milicias, el armamento de la tropa veterana destacada en los fuertes del Morro, San Ignacio y Lince; el fomento de la poblacin del Morro y la construccin de su capilla. Las rentas administradas con pureza y economa, permitan subvenir al crdito.

Es de advertir que no se haba creado otro impuesto que el estanco del tabaco. Con ese recurso y con otros ahorros, se haba proporcionado la imprenta y elementos de guerra para las tropas provinciales. Recomienda el desprendimiento de los jefes, oficiales y empleados que han renunciado a la mitad de su sueldo para ayudar al estado. Remite las cuentas generales de tesorera y pone los libros de la administracin al examen de los seores representantes. Al despojarse de las facultades extraordinarias y de todo poder, se somete al juicio de la ms estricta residencia a fin de responder a cualquier cargo que se le hiciera y donde su proceder apareciera ilegal o con visos de impureza. Manifiesta que quiz no ha llenado del todo las esperanzas de sus conciudadanos; pero que tampoco ha podido ver cumplidos sus deseos al respecto, sin embargo de no haber omitido ningn sacrificio, para corresponder al honor de su cargo. Dbese recordar, con justicia, a su leal y laborioso colaborador, el ministro Dn. Pedro Herrera, hombre versado en los negocios pblicos, ilustrado y de elevado carcter. Su nombre queda vinculado a las buenas iniciativas y a la honrada administracin del general Lucero. Terminada la lectura del mensaje, se retir el gobernador para dejar, a la H. Representacin en plena libertad de deliberar y de designar el nuevo gobernador. Por unanimidad de votos fue reelecto por cinco aos ms. Seguramente el general Lucero no era el hombre necesario, pues sus virtudes de hombre de gobierno se limitaban a la honradez y al valor personal para ponerse al frente de las campaas contra los salvajes; pero era, por entonces, el que ofrec a mayores garantas, pues, su ambicin estaba satisfecha con gobernar patriarcalmente a su buen pueblo. Por otra parte no haba que perder de vista la situacin general del pas, en manos de Rosas. A pesar de todo, Dn. Pablo se senta cansado y mucho lo haba afectado la revolucin del 30 de junio, en cuya ocasin, providencialmente, salv la vida. Sea que fuese un acto sincero o que recurriera a imitar la astucia de Rosas, al da siguiente de ser reelecto por tercera vez, elev su renuncia del cargo de gobernador, fundndola en su escasa salud y en la necesidad que tenia de retirarse al campo para atender sus intereses. La HR. se alarm y con ella todos los elementos conservadores, insistiendo en su designacin y confirindole el grado de brigadier general de la provincia y las facultades extraordinarias, hecho lo cual se disolvi, para dejarle plena libertad de accin. Despus, se constituy la Sala con los seores licenciado Santiago Funes, Fabin Barroso, Claudio Quiroga, Juan Vivier, Mauricio Daract, Leandro Caldern, Valentn Vargas y como suplentes, Cndido Lucero, Toms Prieto y Rufino Lucero y Alba. Dn. Pablo resignse a permanecer al frente del gobierno y a continuar su obra administrativa, conservando al gobierno su carcter patriarcal.

CAPITULO XVII

SUMARIO:

1- La renuncia de Rosas: actos de indigna sumisin. Pronunciamiento de la legislatura de Entre Ros contra el tirano. Actitud de la legislatura puntana y del gobernador Lucero. Campaa de Caseros: sus consecuencias. Reaccin de La Soberana Representacin de la provincia. 2- Misin del Dr. Irigoyen. San Luis confiere al general Urquiza la direccin provisoria de las relaciones exteriores y los asuntos generales de la Nacin. 3- Acuerdo de San Nicols. Poderes que se confieren al gobernador Lucero. Nueva invasin de indios. La legislatura portea combate y rechaza el acuerdo de San Nicols. El representante por San Luis en el Congreso General Constituyente, Sr. Huergo. La legislatura puntana se decide por la poltica del general Urquiza. Correspondencia de Urquiza con Lucero. La Constitucin Nacional. Gobierno delegado de Dn. Mauricio Daract. Triste estado de la instruccin pblica en la provincia. 4- El papel moneda. Conflicto de la autoridad civil de San Luis con el Obispo de Cuyo. Defensa del vicepatronato. Fin del gobierno de Lucero. Juicio Pstumo. 1- Con fecha febrero 5 de 1850, la Sala de Representantes considera el grave asunto de la renuncia de Rosas, como encargado de las relaciones exteriores y de los negocios de paz y guerra del interior, que le haban delegado las provincias confederadas. Despus de largas consideraciones, en que el servilismo haba agotado todos los trminos para ensalzar al tirano, a quien la baja adulacin atribua poderes sobrenaturales y un providencial encargo de presidir los destinos de la Repblica, se resolvi no admitir la renuncia, reiterndole la sumisin ms absoluta y el ofrecimiento de las fortunas, la fama y la misma vida de los representantes y comitentes para todo cuanto interese al honor de la confederacin argentina y del digno jefe que hoy la preside". Triste situacin la de aquellos ciudadanos que subscriban documentos tan depresivos para la dignidad humana; pero ese era el precio de la tranquilidad y de la vida que se impona al pueblo indefenso. El 5 de febrero de 1850 es un da de vergenza para San Luis y de eterno baldn para la Repblica. El tigre de Palermo no se saciaba sino cuando haba inmolado a su brbaro orgullo, el carcter y la nativa altivez de este pueblo, en otros das viril y glorioso, y en su poca nefanda, siervo y degradado. Esos fueron los frutos malditos de la tirana. Al da siguiente, la Sala volvi a repetir este acto de indigno vasallaje; pero ya el general Urquiza estaba de pie para vengar estos ultrajes y levantar la Repblica de su fatal cada, a la altura de los pueblos civilizados. Los emigrados argentinos, desde Montevideo, haban vuelto a acariciar la idea de una nueva cruzada libertadora y aunque algunos se fijaron en l general paz para dirigirla, la mayora se decidi por el gobernador de Entre Ros, general Justo J. de Urquiza, quien se puso, decididamente, al frente de la campaa.

En Montevideo se subscribi una alianza con la heroica provincia de Corrientes, la Banda Oriental y el Brasil, declarando que la guerra se haca al tirano Rosas y no a la Repblica. En virtud de este pacto, el Brasil contribuira con su escuadra y las otras partes contratantes, con hombres y los elementos blicos que pudiesen. Al fin, la legislatura de Entre Ros se pronunci por la aceptacin de la renuncia de Rosas, declarando que era la voluntad del pueblo entrerriano reasumir el ejercicio de las facultades inherentes a su soberana territorial, que en virtud del tratado de 1831 se haba confiado al gobernador de Buenos Aires, para el cultivo de las relaciones exteriores y direccin de los asuntos de paz y guerra. Tal declaracin se hizo solemnemente el memorable 1 de mayo del ao 1851. El 25, el general Urquiza dirigi un manifiesto a todos los pueblos argentinos, exponiendo los motivos que tena para pronunciarse contra la dictadura de Rosas, cuya poltica caprichosa haba causado tantos males al pas, y a la vez levantaba, como programa y como bandera, este lema: Libertad, organizacin y guerra al despotismo! Rosas se puso furioso y contest al manifiesto con los insultos del chocante lenguaje federal de la poca: Muera el loco, traidor, salvaje unitario Urquiza! Y su prensa asalariada y sus agentes y sus sayones y sus aduladores, por miedo o conveniencia, repitieron en todas partes ese grito de ignominia para las torpes bocas que lo exclamaban. La legislatura de Buenos Aires ratific los actos de indigno vasallaje y, esta vez, entregaba al amo los bienes y la vida de los habitantes sin ninguna limitacin; otras provincias la imitaron. La de San Luis que no hac a sino copiar cuanto realizaba la de Buenos Aires, tom la resolucin, con fecha 17 de setiembre, de declarar "fuera de la ley" al salvaje unitario Urquiza por el crimen atroz de haber traicionado la confederacin, autoriz al P.E. local, para que hiciese cumplir, sin dilacin, las rdenes del gran Rosas en las actuales circunstancias y le mandaba entregar las fuerzas, recursos y elementos con que contaba la provincia, sin perjuicio de adoptar, por su parte, todas las medidas tendientes a combatir al rebelde Urquiza. A esta sancin legislativa, se sigui una proclama del gobernador Lucero, injuriosa y amenazadora, en la cual embandera hasta a Dios en el partido federal, para fulminar a Urquiza, a quien se atribuyen los mayores crmenes, incluso el de haber entregado la Patria al gobierno de Brasil. El jefe del regimiento "Auxiliares de los Andes", comandante Jos Iseas, se dirigi al ministro Arana haciendo anlogas declarac iones y manifestndole que posedo del ms ardiente patriotismo federal, haban jurado morir bajo la direccin del nclito magistrado que con tanto herosmo presida los altos destinos de la Repblica Argentina. El gobierno puntano tom las ms severas medidas para evitar la circulacin de la proclama de Urquiza y se estableci vigilancia sobre todas las personas, que, por cualquier circunstancia, haban tenido relaciones con los unitarios o conservaban alguna independencia. Tales medidas eran innecesarias porque no haba nadie, en el interior, capaz de levantarse para secundar el movimiento del general Urquiza, a no ser el clebre coronel Baigorria refugiado entre los ranqueles, pero quin se atreva a comunicarse con l? Hubo que esperar resignado, confiando en que la Provincia

favoreciera, esta vez, la causa de la libertad y de la redencin poltica del pueblo argentino. El gobierno puntano nombr como representante extraordinario ante Rosas a Dn. Adeodato de Gondra, a quien se le dieron instrucciones para hacer conocer al dictador las resoluciones y declaraciones de los poderes locales y ser el fiel intermediario en cuanto se dignase ordenar el Restaurador. No deja de ser sugerente este nombramiento, cuando en Mendoza resida el doctor Bernardo de Irigoyen encargado por Rosas para servir de intermediario, tambin, entre su gobierno y de los de Cuyo. Luego veremos c mo el Dr. Irigoyen fue, desde el primer momento, el agente ms activo del general Urquiza en estas provincias, para la reunin de gobernadores en San Nicols. Intertanto, los acontecimientos se precipitaban. Urquiza haba conseguido que Oribe entregara la plaza de Montevideo y su retiro a la vida privada. El ejrcito oriental pas a engrosar las filas de los libertadores argentinos. Rosas comprendi que su poder haba concluido. Aturdido por el golpe, no atin a desenvolver ningn plan militar, limitndose a pasar revista a sus huestes de Palermo y de Santos Lugares, esperando al enemigo. El ejrcito libertador deba reunirse en el Diamante, donde Urquiza estableci su cuartel general. All vinieron a presentarse muchos proscriptos como Mitre, Sarmiento, el puntano Dr. Pedro Ortiz Vlez y otros distinguidos ciudadanos, oficiales de las pasadas contiendas. El ejrcito era formidable con 24.000 hombres, 45 caones y todava quedaban 10.000 hombres de la divisin imperial en La Colonia, formando las fuerzas de reserva. Reunironse, para la caballera, ms de 50.000 caballos. La escuadra imperial forz los pasos del Paran y fue hasta el Diamante para ayudar el paso del Gran Ejrcito. El paso de la caballera se hizo a nado y aquella escena ha sido descripta magistralmente por la pluma de Sarmiento. Urquiza vade el Paran e invadi la provincia de Santa Fe, sin ser hostilizado. Las provincias de Interior no mandaron contingentes a Rosas. En Cuyo se hablaba de formar un ejrcito que deba comandar el general Benavidez; pero no se exterioriz ese pensamiento en una forma enrgica, pues tuvieron tiempo para organizar numerosos contingentes, aunque, a decir verdad, desde luego, dieron todo por perdido. La vanguardia del ejrcito de Rosas, al mando del general Pacheco, se haba situado en Lujn. El coronel Hilario Lagos al mando de 6.000 hombres de caballera, fue designado para el primer encuentro con Urquiza, el cual tuvo lugar a fin de enero en los campos de lvarez, con un resultado desastroso para las tropas dictatoriales pues, ms de la mitad s e dispersaron por los campos y fueron a llevar a todas partes la noticia de la derrota y la desmoralizacin. La causa de la tirana reciba otro rudo golpe. La batalla final se aproximaba y Caseros, donde estaban reconcentradas las tropas mandadas por Rosas, hallbase a una jornada. Su posicin no responda a ningn plan estratgico, sino a confiar en el azar de las armas. Muchos jefes ilustrados le hicieron serias observaciones; pero las cosas siguieron ms o menos como estaban. Las fuerzas de ambos contendientes eran iguales. Lleg el 3 de febrero, destinado a marcar una nueva poca en la historia y en los destinos de la Repblica. Urquiza areng a sus tropas y las lanz al combate. El ataque llevado por stas fue irresistible; en todas partes ceda el

ejrcito rosista. Al fin, vindose perdido, Rosas abandon el campo de batalla y fue a ocultarse en la ciudad, desde donde mand su renuncia a la legislatura. Los coroneles Chilavert y Pedro Jos Daz quedaron en el campo de batalla haciendo el ltimo esfuerzo; los otros jefes, con sus divisiones, o se haban pasado al enemigo o haban huido sin tentar ningn esfuerzo supremo para resistir. La tirana se caa a pedazos y cedi al primer impulso. El triunfo fue completo. Urquiza prometi olvido y perdn para todos, menos para Rosas y los oficiales que, despus de la convencin firmada para derrocar al tirano, vinieron a engrosar sus filas, as como para los sublevados que asesinaron al coronel P. Aquino, al principio de la campaa. La noticia del triunfo se comunic como un rayo, a todo el pas, y el sol de Caseros irradi como una gran esperanza para la Repblica. El general Urquiza, anunciaba que olvidara los agravios personales y llamara a colaborar en el gobierno a todos los hombres capaces de la pasada administracin. El acuerdo de San Nicols es otro acto que lo revela como poltico. Con los mismos agentes de la tirana, deba normalizar el pas, dndole una constitucin. De lo contrario, se hubiera encendido, de nuevo, la guerra civil, si los pueblos o los enemigos del viejo rgimen se hubieran lanzado, con las armas en la mano, para deponer a sus mandones. Estos mismos se apresuraron a acomodarse a la nueva situacin y a los nac ientes anhelos de la Repblica. El gobernador Lucero, en cuanto recibi las comunicaciones sobre el nuevo orden de cosas, se apresur a reunir la Honorable Representacin Soberana de la provincia ante la cual envi a su ministro Herrera para que la instruyera acerca de la era de paz y gloria, que en ese momento abra a la Repblica, el vencedor de Caseros. En la comunicacin correspondiente se anticipa a devolver las facultades extraordinarias para que, reasumindolas en el seno de dicha corporacin, procediese a llenar su alto cometido con la libertad y la amplitud de sus propias y soberanas atribuciones. Termina diciendo: "La Repblica mantiene ilesos sus derechos, dignidad y honor nacional; la Confederacin Argentina se ve protegida por el vencedor de Caseros y por la opinin moral del mundo. No presenta otra notabilidad que el haber caducado el gobierno de la benemrita Buenos Aires, que lo era Dn. Juan Manuel de Rosas; y la paz inspirada en la organizacin y constitucin nacional que se nos depara bajo el sistema representativo federal, porque tantos sacrificios han rendido los dignos hijos del suelo argentino. Paz, libertad, confraternidad y leyes bajo el mismo sistema federal, con el olvido de agravios personales, son los sentimientos generosos y magnnimos del Excmo. Gobernador de Entre Ros, libertador de la Repblica del Plata". La Soberana Asamblea contest reasumiendo las facultades extraordinarias y confirindoselas al poder legislativo para que pudiera desenvolverse de acuerdo con el nuevo programa y la nueva era de paz, libertad, organizacin y progreso. Tambin se dispuso que del seno de la Asamblea se eligieran tres representantes para que manifestasen, personalmente, al gobernador Lucero los sentimientos de gratitud de que se hallaba poseda por el buen uso que haba hecho de las facultades extraordinarias, en bien de la provincia. Bueno es advertir que esta Asamblea estaba constituida por los elementos representativos de la sociabilidad puntana y que, bajo la ms amplia libertad y el amparo de la situacin recientemente

creada, se manifestaban en trminos tan honrosos para el gobernador Lucero, todo lo cual viene a confirmar, plenamente, el juicio favorable con que lo hemos presentado a la posteridad, sin dejar de responsabilizarlo por los errores de la poca nefanda, con la cual estuvo solidarizado. La Soberana Cmara de Representantes resolvi derogar tambin, las indignas sanciones del 5 de febrero y las posteriores en que se endiosaba a Rosas y se injuriaba a Urquiza, mandndose tachar y borrar, completamente, del libro de actas. Desgraciadamente, no depende de la voluntad de los hombres hacer desaparecer las huellas de sus grandes errores y debilidades ni de sus claudicaciones, cuando stas afectan la marcha poltica de los pueblos. Aunque hubieran sido destruidas las actas, quedara en el espritu pblico el recuerdo de aquellos hechos de esa poca tristemente clebre en los anales del pas. Y all estn y se conservarn para que sirvan de eterna leccin a los que alguna vez tengan la criminal complacencia de levantar y sostener los gobernantes alzados con la suma del poder pblico. Alguna enseanza debe quedar para las generaciones venideras. A raz de Caseros, procuraban todos los hombres dirigentes adaptar su conducta a la nueva situacin y a los ideales que nac an a su amparo y bajo los auspicios de la libertad. Larga haba sido la poca funesta; pero no menos poderosos eran los afanes que el patriotismo pona en ejercicio para reparar los males del pasado, liquidado en la gloriosa jornada del 3 de febrero. 2. El comisionado especial del general Urquiza, Dr. Bernardo Irigoyen, vino de Mendoza a San Luis a mediados de marzo y se dirigi al gobernador Lucero, expresndole "cun generosa y magnnima es la poltica que observa el Excmo. Seor General en Jefe del Ejrcito Libertador y la elevacin con que S. E. propende a la unin de todos los argentinos, a la conservacin del orden interior de las provincias, a la estabilidad de sus legtimos gobiernos y a la aceleracin del venturoso da en que la Nacin Argentina se organice, libremente, bajo el sistema representativo federal, porqu los pueblos han combatido". En la misma comunicacin le anuncia que se ha dispuesto depositar, provisionalmente, en alguno de los gobiernos confederados las relaciones exteriores y los negocios generales de la Repblica, as como le anticipa el anuncio de que el general Urquiza va a invitar a una conferencia a los gobernadores, con el objeto de acordar la convocatoria de un Congreso. La mejor acogida tuvieron estas declaraciones y propsitos manifestados por el enviado especial a quien el gobernador Lucero recibi, en su despacho, acompaado de una junta de notables, compuesta por los ciudadanos ms representativos que se incorporaban a la nueva situacin. En esta reunin quedaron fijadas las orientaciones a seguir, para secundar, en el orden local, la poltica patritica y reparadora iniciada por el general Urquiza. El Dr. Irigoyen regres a Mendoza muy satisfecho de su misin en San Luis y se dirigi, en seguida, a San Juan para entrevistarse con el gobernador general Benavidez, con el mismo favorable resultado, segn lo comunic al gobernador Lucero. Pocos das despus, recomendaba que se activase la contestacin del gobierno puntano para concurrir al acuerdo de San Nicols, pues ya lo haban

hecho los otros gobernadores de Cuyo, con los cuales se pondra en viaje en los primeros das de mayo. Intertanto, el gobernador Lucero se ocupaba en concretar la proclama dirigida a los pueblos argentinos por el vencedor de Caseros, expres ndole el ntimo placer y el general aplauso con que sus comprovincianos miraban, en ese documento, reproducidos los nobles sentimientos y entera consagracin en beneficio de nuestra querida patria. Nada ms justo y loable, agrega, que despus de 20 aos de privaciones y de una guerra asoladora, como la que ha sufrido la Repblica Argentina, se presentare en ella un nuevo Washington, que penetrado del mismo clamor de los pueblos, nos prepare a la suspirada organizacin nacional. Acto continuo comunicaba la resolucin de la Honorable Cmara de Representantes, fecha 21 de abril, en virtud de la cual la provincia de San Luis confera al general Urquiza la direccin provisoria de las relaciones exteriores y de los asuntos generales de la Nacin, hasta la reunin de un Congreso General Constituyente. El Dr. Vicente Fidel Lpez, ministro de instruccin pblica y a cargo de la cartera de relaciones exteriores, contest dichas comunicaciones en estos trminos: "La poltica, Excmo. Seor, que S. E. el general Urquiza ha seguido y seguir, con arreglo a su programa de paz, de fusin, de confraternidad y de constitucin, es ciertamente, digna del aplauso de V. E. y del benemrito pueblo de San Luis; porque ella trae al suelo de la Patria estos bienes, de que por veinte aos han estado privados los pueblos por el sistema tirnico y cruel del general Rosas". A estas patriticas exhortaciones contest el gobernador Lucero con la nota siguiente: Viva la Confederacin Argentina! El Gobierno de la Provincia de San Luis, abril 28 de 1852. Al Excmo. Sr. Gobernador y Cap. Gral de la Provincia de E. Ros Gral. en Jefe del Grande Ejercito Aliado, Libertador, Encargarlo de las R.E. de la Confederacin Argentina, Brigadier Dn. Justo Jos de Urquiza. El infrascrito cumple con el grato y honroso deber de elevar al superior conocimiento de V.E. la sancin fecha 21 del corriente que ha tenido a bien expedir la H. C. R. de la Provincia. Por lo que en ella se registra se instruir V. E. del nombramiento que ha practicado en la digna persona de V. E. para la direccin provisoria de las R. Exteriores y asuntos generales de la Nacin, hasta la reunin de un Congreso Nacional Constituyente. Al participar a V.E. el pesado y delicado encargo que le ha cabido por el voto libre y espontneo de S. R. de la Provincia, cumpliendo este gobierno en la parte que le corresponde, por s y a nombre de ellos tiene a bien, en vista de sus acreditados sentimientos patrios, suplicarle quiera darle acogida en su benevolencia recibiendo en ella ambos un "reproductivo" y elocuente testimonio del inters pblico que le anima por la felicidad de la Nacin, digno de eterna gratitud para los puntanos y la Repblica toda. Con este motivo y confiando en que V.E. agregar este nuevo servicio a s u digna Patria es que la Provincia de San Luis y su gobierno se han permitido recargarle con tan honroso encargo. Quiera tambin aceptar V.E. los sentimientos de alta distincin y aprecio con que se reitera el infrascripto. PABLO LUCERO.

BUENAVENTURA SARMIENTO Oficial 1 Con fecha 4 de mayo se reuni la Sala de Representantes para acordar y determinar los poderes con que deba hallarse investido el gobernador Lucero, al presentarse en la reunin a que haban sido convocados los gobernadores. En consecuencia, se resolvi acordarle las facultades para que, a nombre de la provincia, firmare con los gobernadores de las otras provincias argentinas cualquier acuerdo o convenio que fuese tendiente al bien general del pas, fundado en los principios de libertad y organizacin nacional proclamados en mayo de 1851 por la benemrita provincia de Entre Ros. Se le impona tambin el deber de instruir, oportunamente, a la H. Representacin del resultado de su encargo, advirtiendo que todo pacto o convenio deba someterse a su conocimiento, para su ratificacin. En la primera quincena de mayo deleg el mando el gobernador, en su ministro Dn. Pedro Herrera y parti, acompaado de su secretario Dn. Carlos Juan Rodrguez. El 18 de mayo, una enorme invasin de indios pasaba por la Punilla, conduciendo grandes arreos de ganado. Las fuerzas de los dragones, al mando del coronel Domingo Meriles les sali al encuentro; pero sin poderles dar alcance. La persecucin sigui hasta el Tala, provincia de Crdoba y los indios pasaron cerca de Achiras sin ser mayormente molestados por las fuerzas aliadas de puntanos y cordobeses. Meriles atribuy este fracaso a la caballada cansada que dej a pie a ms de la mitad de las fuerzas. Se limit a ordenar recogieran la hacienda rezagada y dispersa, que no haban podido arrear los invasores. Estos indios, en nmero de 500, eran guiados por Baigorria, Gayquenes, Vagilcheo y otros caciques. Haban asaltado y muerto una corta guarnicin que estaba en Chajn y despus, penetraron por el Portezuelo, sin ser sentidos por la guarnicin del Morro. Por su parte, el comandante de Renca, Dn. Victoriano Lucero, avis al gobierno que ese departamento y el 3 haban sido totalmente arrasados por los salvajes, desde las cercanas de Renca a Conlara, habiendo arreado todo el ganado por el camino del Portezuelo. En los puestos del Manantial de Renca, los vecinos hicieron una tenaz resistencia, obligando a retirarse a los indios; pero sin elementos para perseguirlos. Junto con el ganado se llevaron algunos cautivos de Naschel, San Felipe y dos de una familia que iba del Morro a Renca. En vista de esta calamidad, la legislatura dispuso que el P.E. de la provincia decretase la inmediata destitucin del jefe de dragones coronel Meriles y su completa separacin del servicio militar. A su poca pericia, debemos agregar en su cargo, los crmenes que cometi en Achiras, fusilando a Dn. Agustn Domnguez, Florencio Quiroga y a otros pacficos vecinos por ser unitarios. En su reemplazo se nombr jefe de dragones al comandante Dn. Cecilio Ortiz. La legislatura continu ocupndose de regularizar la administracin, mandando suprimir por primera vez, el papel sellado con la leyenda rosista. La medida ms trascendental fue la ley de amnista general, sancionada el 15 de junio, en virtud de la cual todo individuo que se hallase fuera de la provincia proscrito, confinado o expatriado por causas polticas, poda restituirse,

libremente, al seno de ella y entrar al pleno goce de sus derechos de ciudadano. Esta medida se complementaba con la de mandar devolver a sus dueos, todos los intereses existentes de los confiscados, de cuenta del Estado. 3- El acuerdo de San Nicols, subscripto por los gobernadores, estableca, en primer lugar, que el tratado de 1831 sera religiosamente observado en todas sus clusulas, facultando al encargado de las relaciones exteriores, para ponerlas en ejecucin. Que hallndose las provincias en paz, haba llegado el caso de convocar un Congreso que organizara la administracin nacional. Dicho Congreso se instalara con asistencia de dos diputados por cada provincia. Estos diputados no llevaran instrucciones, dejndose librado a su saber y patriotismo el cumplimiento de su mandato. Se acordaba al general Urquiza el ttulo de Director Provisorio de la Confederacin Argentina, general en jefe de los ejrcitos de la confederacin y una serie de otras facultades para reglamentar la navegacin de los ros, el comercio, mantener la paz interior, asegurar las fronteras y defender la Repblica de cualquier ataque. Tales son las principales disposiciones del Acuerdo, las cuales, sometidas a la consideracin de la legislatura puntana, fueron ratificadas el 10 de julio, aprobndose, por consiguiente, la conducta del gobernador Lucero. La provincia de San Luis nombr diputado a don Adeodato de Gondra y a Dn. Delfn B. Huergo. Al mismo tiempo era informado Lucero, por carta confidencial del general Urquiza, de la oposicin que haba levantado el Acuerdo en la legislatura de Buenos Aires y de la enrgica actitud de su ministro, Dn. Vicente F. Lpez, defendindolo. Los principales argumentos contra el acuerdo eran: que los gobernadores o sea los agentes de la tirana, reunidos en San Nicols se haban constituido, por s, en un cuerpo electoral y legislativo, nombrando el director provisorio y acordndole facultades y poderes en toda la nacin; olvidaban que los poderes que investan eran limitados a los intereses exclusivos de cada una de las provincias. En consecuencia al negarles esas atribuciones, de hecho rechazaban el acuerdo. En la discusin se distinguieron el entonces coronel Bartolom Mitre, el Dr. Vlez Srsfield, el Dr. Alsina y, entre otros, el Dr. Pedro Ortiz Vlez nuestro comprovinciano, mdico y elocuente orador parlamentario. La verdad es que, en el fondo de todos estos sucesos y en lo ntimo de todos los espritus, el general Urquiza no inspiraba confianza por sus antecedentes polticos y las primeras medidas del Libertador. A raz de la victoria, hizo fusilar por la espalda al valiente Chilavert, que en el campo de batalla haba cumplido su deber de soldado; decret el uso del cintillo colorado y ostentndolo, en su alto sombrero de copa, haca su entrada triunfal en la culta Buenos Aires1. Tampoco se haba despojado de su carcter dominador; todo eso impresionaba muy mal a los unitarios y patriotas que de buena fe le
Cuando se conoci el decreto, Sarmiento fue a visitar al general Urquiza en Palermo y le dijo: General; veo con sentimiento qu al uniformar los sombreros, slo consigue V E dividir las opiniones. Urquiza se molest con tan franca declaracin y los hechos posteriores dieron a Sarmiento la razn.
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acompaaron en la cruzada libertadora. Muchos hombres de valor se le separaron y entre ellos, Domingo F. Sarmiento. Y ahora colmaba la medida llamando preferentemente para reorganizar y regenerar el pas, a los agentes de Rosas, impuestos violentamente a los pueblos, a los mismos que haban compartido con el tirano todas las responsabilidades ante Dios y los hombres. Como iban a avenirse los perseguidores con los perseguidos y expatriados que regresaban del cruel y largo ostracismo? Cmo era posible reconciliar en un momento a las v ctimas con los victimarios cuando stos haban abierto heridas mortales? Se podan de pronto olvidar las feroces matanzas en los campos de lucha, el fusilamiento de prisioneros y de hombres inofensivos, el martirologio de las c rceles inmundas, la persecucin despiadada y los anatemas brutales con que se fulminaban a los enemigos de la tirana? Oh, no! Entre unos y otros haba un abismo que el lejano porvenir, poda o no cegar. Sin embargo, el general Urquiza nada quiso saber con estas cosas, ni tomarlas en cuenta, como que l tena tambin grandes responsabilidades con la poca nefanda liquidada en Caseros. La victoria y la adhesin de esos mismos gobernadores, que pocos das antes lo haban declarado loco y traidor, ponan en sus manos los destinos del pas. El Libertador para concluir con toda discusin dio un golpe de estado, mandando cerrar la legislatura portea; desterr a los opositores y asumi el mando dictatorial. Estos actos acababan de convencer a los hombres dirigentes de Buenos Aires que s lo haban cambiado de amo. Desde entonces el alzamiento armado contra la influencia, qued decretado y latente. En cuanto el general Urquiza se alej de Buenos Aires para presidir, en Santa Fe, la apertura del Congreso Constituyente, estall la revolucin del 11 de setiembre, llamada a tener tanta trascendencia en la definitiva reorganizacin de la Repblica. Este suceso fue comunicado, el 14, desde Santa Fe a las provincias, por el ministro de Relaciones Exteriores Dn. Luis J. de la Pea, expresando la confianza de que pronto se restablecera el orden, pues el Director Provisorio se pondra al frente de un ejrcito para sofocar la rebelin portea. Los representantes de San Luis, por su parte, comunicaron, tambin, estos sucesos al gobierno puntano, expres ndose el Dr. Delfn B. Huergo en estos trminos: "Aunque este incidente no compromete, en mi concepto, sino por algunos das la tranquilidad de la Repblica, yo creo oportuno que se robusteciere la autoridad moral del Director por medio de un pronunciamiento unnime y vigoroso en todos los pueblos de la Repblica. La benemrita provincia de San Luis, a quien tengo el honor de representar y que VS. tan dignamente preside, ser la primera, no lo dudo, en levantar la voz que reprochar ese motn escandaloso y para manifestar cual es el espritu que la anima. "Si el congreso que, por falta de bastante nmero de diputados, no ha podido instalarse todav a, lo hubiera hecho ya, en nombre de la provincia de San Luis hubiese contribuido con todas mis fuerzas a manifestar que ella se halla decidida a no omitir medio, ni detenerse ante ningn obstculo para arribar a la definitiva organizacin de la Repblica y que cualquier parte donde aparezca la anarqua, es necesario anonadarla para siempre. "Mi deber como diputado de la provincia, que me ha honrado con su confianza me ha detenido, nicamente, aqu, porque a pesar de haber pedido al seor general Urquiza que me permitiese acompaarlo, y emplear en su servicio la espada que me confi en Caseros, se ha rehusado a mis instancias.

Yo hubiera deseado manifestar a V.E. y a la provincia que me ha honrado, que la causa sagrada de la organizacin nacional, me hallar siempre dispuesto a apoyarle, como soldado en el campo de batalla o como diputado en la tribuna parlamentaria". La legislatura tambin se pronunci el 27 de septiembre sobre ese suceso, pues, "ha visto con el mayor desagrado que algunos dscolos, perturbadores del orden, hayan podido interrumpir, momentneamente, la marcha de la organizacin nacional que tan sabia y patriticamente ha emprendido y se empea en realizar el Excmo. Director Provisorio". Y en tal virtud, manifiesta al gobernador Lucero que la provincia de San Luis, consecuente con los principios proclamados el 1 de mayo por Entre Ros, y el acuerdo de San Nicols, desea que la conducta de su gobierno, a ese respecto, sea, tambin, de conformidad con ellos y que no omita sacrificio alguno para sostener su compromiso y dignidad. El general Urquiza, con fecha 3 de octubre escribe, del Paran, al gobernador Lucero comunicndole lo mucho que le haba afectado la actitud de Buenos Aires y viendo que era preciso volver a derramar sangre argentina, estaba decidido a abandonarla, no obstante contar con un fuerte y decidido ejrcito capaz de triunfar de todos los obstculos que se presenten, pero, con la resolucin de sostener los derechos de los dems pueblos confederados y con la de realizar la constitucin del pas. Como medio de conseguir esos fines, recomienda, ms que nunca, la unin de las provincias "para anonadar sin sangre a los que aun quieren sumir al pas en un abismo de males". "Hoy mi buen amigo, tengo ms inters en que formemos una Nacin, prescindiendo de Buenos Aires y en este sentido me encontrarn mis amigos dispuesto a hacer nuevos y mayores sacrificios, para ensear a los malvados que nosotros somos capaces de organizarnos". Esta comunicacin fue trada por el seor Mayor Dn. Jos Joaqun Gmez, comisionado a Cuyo por el general Urquiza. A raz de esta comunicacin, la Sala de Representantes resolvi que el P.E. dirigiera una nota poniendo a disposicin del Director Provisorio de la Repblica todos los elementos y recursos con que contaba la provincia para contribuir a la organizacin nacional. Tales eran los grandes anhelos de los hombres dirigentes de San Luis, frente a los hombres de Buenos Aires, quienes, aunque tenan buenas razones para impugnar el Acuerdo de San Nicols, (como lo hemos dicho), haban trado, con su actitud, la segregacin de hecho de la provincia de Buenos Aires de las otras hermanas. El gobierno de San Luis continuaba la tarea reparadora en que estaban tan empeados los hombres ms expectables de la localidad. El gobernador Lucero deleg el mando, a mediados de diciembre, en el presidente de la legislatura Dn. Mauricio Daract y sali a campaa, requerido por las exigencias de la defensa de fronteras y otros asuntos de inters general. El seor Daract durante su interinato dict muy acertadas medidas para asegurar, en cuanto fuese posible, las propiedades de los hacendados, mandando formar el registro de marcas y estableciendo las formalidades para la venta y extraccin de hacienda de un lugar a otro o fuera de la provincia. Hizo celebrar el primer aniversario de Caseros con un Tedeum, formacin militar y embanderamiento general de la ciudad.

El general Urquiza, desde su Cuartel General del Diamante, pidi un contingente de tropas, con las cuales deba contribuir la provincia de San Luis para la formacin del ejrcito nacional, "en el cual, dice, todos los pueblos de la Repblica tendran una garanta de orden y de paz interior y ella un elemento de respetabilidad para el exterior y para realizar una campaa cuyo objeto nico es el restablecimiento de la tranquilidad en la provincia de Buenos Aires que se ha negado a atender respetables mediaciones, a fin de evitar la efusin de sangre argentina ". Esta campaa tuvo, para entonces, su tregua en el convenio del 9 de marzo de 1853, en virtud del cual, se celebr la paz entre la Confederacin y el Estado de Buenos Aires, que, desgraciadamente, no deba ser durable. En junio del 53, el gobernador Lucero escribe, desde el Morro, al delegado Daract dicindole, entre otras cosas, que influya para que la H. R. de la provincia se ocupe en la lectura de los cuadernos que contienen la constitucin nacional, recientemente sancionada, el discurso del Dr. Zuvira y el diario que ha llevado nuestro diputado Dr. Llerena, a fin de que todos los miembros que la componen se penetren de su espritu y estn perfectamente al corriente de sus preceptos. A este hombre de buen sentido le preocupaba, grandemente, este asunto. Poco despus enviaba un proyecto creando una escuela de primeras letras en el mismo lugar, pues calcula que la poblacin escolar del cantn y sus cercanas, ascenda a 300 nios, aptos para ser educados. A la vez, indicaba la conveniencia de que se construyese la casa para dicha escuela, con el producto de los cueros de la hacienda destinada al racionamiento de los dragones de frontera. Ese pensamiento fue realizado, y poco despus se nombr maestro al seor Flores. El delegado Sr. Daract dict un decreto el 27 de junio mandando jurar la constitucin nacional, cuya parte fundamental dice as: "Todos los jueces de paz de los partidos que forman los cuatro departamentos de la provincia, harn la convocatoria de todos los individuos de sus dependencias que sean hbiles para votar, sin excepcin de las clases militares, para que reunidos stos en sus respectivos partidos, el memorable da 9 de julio, se haga una lectura pblica de la Constitucin Nacional y concluida que ella sea, procedern todos los concurrentes a celebrar el sagrado juramento de respetarla, obedecerla y defenderla. Esta ceremonia se llev a cabo en toda la provincia, en medio del mayor entusiasmo y de las legtimas esperanzas que se fundaban en la organizacin nacional. A la circular del general Urquiza, dictada el 24 de julio, sobre el estado en que se encontraba la provincia de Buenos Aires, en abierta rebelda contra la autoridad nacional, la legislatura puntana contest con una solemne declaracin, fundada en que el gobierno de Buenos Aires no haba- hecho lugar a las justas exigencias que demandaba el Director Provisorio para cerrar, de un modo amistoso y conciliatorio, la poltica que deba unir los pueblos de la Confederacin en un Congreso Nacional, como el medio ms seguro de consolidar sus autoridades y los pactos de la Unin, y despus de calificar duramente la actitud del partido porteo disidente, sanciona y decreta, con valor y fuerza de ley, los artculos siguientes: Art. 1 La provincia de San Luis protesta solemnemente ante sus hermanas, no traicionar, jams, os principios que tiene proclamados y el juramento sagrado con que ha sellado el Cdigo Constitucional de la

Repblica, acatando, en todas sus partes, las deliberaciones que el Soberano Congreso Excmo. Seor Director Provisorio adoptaren. Art. 2 La provincia de San Luis renueva por la presente sancin su reconocimiento al Soberano Congreso y al Excmo. Sr. Director Provisorio, como autoridades nacionales. Art. 3 La provincia de San Luis proclama hallarse en pleno goce de sus derechos y en uso de ellos es que se ha unido, por medio de un Congreso, en parte integrante de la Confederacin Argentina. Art. 4 La provincia de San Luis reconoce como una parte de la nacionalidad argentina, a la de Buenos Aires, de la que jams podr desligarse y slo permanecer en el estado en que se halla, mientras dominen en ella las ideas que la apartan de sus verdaderos intereses. Art. 5 La provincia de San Luis no se separar, jams, de los principios fusionistas, nicos que reconoce como bases primordiales de la paz, unin y confraternidad de la Repblica y por los mismos principios no admite ella la renuncia que hace el Excmo. Sr. General Dn. Justo Jos de Urquiza del honroso y elevado ttulo de Director Provisorio de la Confederacin Argentina. Art. 6 La Provincia de San Luis declara, con el ms ardiente y acendrado patriotismo, que autoriza al Soberano Congreso Nacional Constituyente, por el rgano de sus diputados, para que, sin limitacin alguna, arbitre los medios y recursos que sean necesarios a fin de salir de la postracin y aniquilamiento en que se halla la Repblica y para consolidar su paz interior y exterior". Tales eran los votos de los representantes del pueblo puntano, cansados de la anarqua y deseosos de ver brillar el iris de la paz, para que el pas pudiera entregarse a la tarea reparadora del trabajo y de la reconstruccin nacional. El delegado Daract puso el cmplase a esta resolucin y la comunic a las autoridades nacionales. Luego, continu la tarea de reorganizar la administracin local, dictando acertadas providencias. Decret que los esclavos y libertos que existan en la actualidad, sin estar todava en el pleno goce de la libertad, y dems derechos que la constitucin confiere a las personas, podan presentarse a los jueces de paz de los partidos donde residan, para que stos hicieran cumplir, estrictamente, lo dispuesto en ella. Las costumbres patriarcales haban mantenido an, en el estado de esclavitud, a los criados y servidumbre aunque, a decir verdad, sin los rigores de los tiempos coloniales ni feudales. Hizo cumplir el decreto sobre sostenimiento del culto con el producido de los diezmos, hasta el arreglo general de la renta. En ese tiempo se establecieron dos correos mensuales que saldran del Rosario para San Luis el 8 y 23 de cada mes. El gobernador Lucero escribe, desde el Morro, con fecha febrero 18, al delegado, anuncindole que ha sido invitado por el gobernador de Crdoba a tener una entrevista sobre asuntos de la defensa de fronteras. En realidad, el motivo obedec a al temor de un estallido revolucionario, en las provincias de Cuyo, para concluir con los gobernadores de la poca de Rosas, imitando el movimiento de Tucumn contra su gobernador Dn. Celedonio Gutirrez. En cuanto a San Luis, no era necesario, pues de hecho estaban en el gobierno los hombres del partido liberal como el seor Daract quien hacia ms

de un ao que con un corto intervalo, desempaaba el cargo de gobernador delegado y Lucero tenia el buen tino de dejar hacer e interesarse, tambin, por todo cuanto se relacionara con la nueva era, anticipndose a tomar las medidas ms liberales, en bien del pueblo, y a fomentar sus intereses. El delegado puso en circulacin el papel moneda emitido por el Banco Nacional, el cual deba ser recibido por el valor escrito que era equivalente a la moneda metlica, segn lo estableca el estatuto para la organizacin de la hacienda y crdito pblico. Por esa poca encarg al Dr. Juan Llerena la tarea de reunir los datos para formar el plano estadstico de la provincia. Con fecha 7 de abril del 54, fueron abolidas las leyes del diezmo sobre los vacunos, para el sostenimiento de las fuerzas de fronteras; se dispuso dar incremento a la ciudad, mediante el aumento del agua para la irrigacin y en su consecuencia, se dict un decreto, el 8 de mayo, mandando construir una represa en el Potrero de los Funes. El 25 de mayo, reunida la provincia en cuerpo electoral con el objeto de dar cumplimiento al Art. 34 de la Constitucin Nacional que prevena se hiciera el nombramiento de Diputados para una de las c maras legislativas de la Nacin, resultaron electos, en tal carcter, el Sr. Carlos Maria Pizarro y Dn. Leonardo Acevedo y como suplente, Dn. Calixto Mara Gonzlez. El 31 de mayo se hizo cargo, nuevamente, del mando, el gobernador propietario general Lucero. En junio se retir del gobierno el ministro general Dn. Pedro Herrera, siendo nombrado en su reemplazo Dn. Carlos Juan Rodrguez. Se nombra en comisin a los seores Juan Barbeito, Valentn Vargas y Carmen Adaro para dictaminar sobre las propuestas que haba elevado el Sr. Mauricio Daract, tendientes a la construccin de la represa, debiendo acordar con el proponente las bases, plan y condiciones de dicha obra. Con fecha 22 de junio, informa al gobierno nacional sobre el estado de la instruccin primaria, del cual resulta que recin se ha comenzado a darle un pequeo impulso por falta de educadores idneos y escasez del erario. A pesar de todo, se mantena en pie la escuela de la capital, que contaba con 120 alumnos, la de San Francisco y Morro, con cincuenta alumnos cada una; dirigidas respectivamente por los educacionistas Dn. Faustino Berrondo y Dn. Rufino Flores. En estas escuelas la enseanza se limitaba a la lectura y escritura, aritmtica y catecismo. Adems funcionaban, en la capital, dos escuelas particulares de nias y algunas otras en la campaa. Este lamentable estado en que se encontraba la instruccin primaria en la provincia, se deba, segn el informe, a los disturbios de la poca pasada y a la necesidad de contraerse al cuidado de la frontera, pues, las frecuentes invasiones de indios no slo haban desvastado la provincia varias veces, sino que mantenan en continua zozobra a sus habitantes. 4-Se instal en San Luis la Administracin de Hacienda y Crdito Pblico, nombrndose comisionado al seor Mauricio Daract y disponindose la entrega de 32.000 pesos en billetes. De esa suma deba poner 12.000 pesos a disposicin del gobierno local, destinada al pago de fuerzas militares.

Era grande la desconfianza que se tena en el crdito de la confederacin, de la cual resultaba el gran quebranto que sufra el papel moneda, principalmente en el comercio. En vista de los perjuicios y trastornos que tal situacin creaba a los tenedores de billetes y al fisco, el gobernador Lucero dict un decreto prohibiendo a los comerciantes desechar el papel moneda por su valor escrito, ni alterar el precio de las mercaderas cuando se las fuesen a comprar con l, estableciendo la diferencia de metlico y papel moneda, so pena de una multa de 10 pesos por la primera vez y el duplo por la segunda. El general Urquiza elogi, en carta particular, esta enrgica medida, manifestando que sin el recurso del papel moneda, el gobierno no poda asegurar la tranquilidad de las fronteras, garantir el comercio y sobre todo, consultar la paz y respeto a las instituciones tan necesario al pas en la nueva situacin creada a la Repblica. Tal era el alcance que tena el decreto del gobernador puntano, acto aparentemente arbitrario o fuera de sus atribuciones, pues, esa medida deba ser de la incumbencia del gobierno general, interesado en salvar su propio crdito y su prestigio. En seguida ocupse de organizar la Guardia Nacional, debiendo formarse batallones, de infantera que no excedieran de 600 plazas y regimientos de caballera compuestos de dos escuadrones cada uno de los cuales no bajara de 200 hombres de tropa. Poco despus, por decreto 23 de agosto, se refundieron los regimientos Dragones de la Unin y Auxiliares bajo la denominacin de Regimiento Dragones Auxiliares N 4, compuesto de tres escuadrones con la dotacin de 400 hombres de tropa. Al mismo tiempo se mandaba organizar una compaa de infantera, compuesta de 50 hombres. Se nombr jefe de dichas fuerzas al teniente coronel Jos Iseas. El 29 de agosto, decreta el gobierno nacional que la provincia de San Luis continuar perteneciendo en lo religioso al obispado de Crdoba, hasta que el Sumo Pontfice determine lo conveniente al buen rgimen de las iglesias de Cuyo. Tal medida fue tomada en mrito de la declaracin de la legislatura, del 9 de junio ltimo, y comunicada al gobierno nacional mediante un enviado especial, que fue el oficial 1 Dn. Buenaventura Sarmiento, el cual deba hacer otras gestiones en favor de la provincia. Los antecedentes del decreto que acabamos de mencionar residen en el conflicto suscitado entre el gobierno y el Provisor y Gobernador del obispado de Cuyo, con motivo de la designacin del cura rector de la capital, hecha por eleccin de los principales vecinos y apoyada por el gobernador delegado. El propietario, presbtero Cano acababa de fallecer y en su reemplazo fue nombrado, interinamente, el cura de Renca, Fray Luis Joaqun Tula, encargndosele practicara un inventario de los objetos del culto. El Provisor aplaudi la medida y prestle su aprobacin. Para proveer el cargo vacante, el gobierno invit a los principales vecinos a que eligieran el sacerdote que deba ocuparlo, siendo favorecido por la unanimidad de votos, el P. Pena. Estaba por elevarse la propuesta de ste, cuando se present un sacerdote que haba sido nombrado, directamente, por el Provisor Maradona. El gobernador reclam de la designacin que contrariaba, abiertamente, la voluntad del pueblo y del gobierno, ejercida en uso de un antiguo derecho consagrado por la prctica de muchas elecciones sucesivas, mxime cuando ya haba elegido un sacerdote idneo e hijo de la

provincia para ser propuesto, oportunamente, y sometido a la aprobacin de la autoridad eclesistica. En consecuencia, le manifestaba que no era su propsito contrariar los usos y leyes cannicas de la iglesia, en cuyo gremio se reconoce y confiesa, sino el de pedir al recto e ilustrado criterio del seor, Provisor dejara sin efecto el nombramiento del presbtero Luna, en mrito de las razones expuestas y para evitar disidencias peligrosas y de mal ejemplo en la presente circunstancia. El Provisor neg que el gobierno y el pueblo estuviesen investidos de la prerrogativa de designar candidatos para ocupar los curatos, y contest no poder revocar el nombramiento que haba hecho. El gobierno cit en su apoyo la designacin hecha por el mismo Provisor del referido P. Tula para el curato de Renca, con carcter de interino, nter se obtuviese el beneplcito del Excmo. Gobierno para extenderle el ttulo correspondiente o proveer en caso contrario. En virtud de este expreso reconocimiento de las facultades que incumban al gobierno, ste puso el "cmplase" a dicho oficio de provisin y entonces, el mencionado P. Tula fue reconocido como cura de Renca. Y en otra comunicacin del Provisor al P. Tula le deca que la demora en proveer el cargo no era porque hubiese trepidado en su eleccin, sino porque se le haba anunciado que el gobierno tena un candidato al cual deba luego proponer. El presbtero Luna se propuso tomar posesin de su cargo, a todo trance, y exigi la entrega del templo al interino P. Tula, amenazndole, de no cumplir su orden, con las ms severas penas econmicas. El ministro general de gobierno Dn. Carlos Juan Rodrguez, al tener conocimiento de estos hechos, pasle una nota de la cual tomamos los prrafos siguientes: "Muy sorprendente le ha sido al Excmo. Gobierno la conducta observada por Ud. en este caso, porque siendo un requisito necesario indispensable, que de todos los ttulos o diplomas de los funcionarios pblicos de la provincia, tanto civiles como eclesisticos, tenga conocimiento el Gobierno Provincial para concederles el correspondiente pase o exequator, y puedan funcionar en el carcter en que son acreditados. "Las razones que el Gobierno ha tenido y tiene, para no reconocer a Ud. en tal carcter, es porque su nombramiento carece de los trmites consagrados por la prctica, fundada en la absoluta soberana e independencia de la provincia, para ejercer el derecho de elegir los empleados de esta clase y consignada la conservacin de ellos a la custodia del gobierno". En consecuencia, el presbtero Luna pidi su pasaporte y regres a San Juan y el Provisor, despechado, destituy al P. Tula. El gobernador Lucero envi todos estos antecedentes a la legislatura presidida por el digno ciudadano don Feliciano T. Barbosa. La legislatura sostuvo, brillantemente, en su sesin del 9 de junio, el indisputable derecho del vicepatronato que resida en el P.E. de la provincia; censur la actitud del Provisor; aprob la conducta del gobernador y termin con esta solemne y trascendental declaracin: "Esta H. R. recuerda, con profundo pesar, que desde que esta provincia se reconoci sufragnea, voluntariamente, de la de San Juan, en 1833, no ha sido provista, como corresponde, de los pastores idneos, ni suficientes que deben atender a las necesidades espirituales de la feligres a; estas y otras razones que por su

notoriedad no se mencionan, pesan sobremanera en el nimo de esta H. R. para declarar, solemnemente, que no le es dado ya depender, en lo sucesivo, de la Curia Provincial de San Juan y es por ello, que autoriza a V.E. para que solicite del Excmo. Sr. Ministro Nacional de Culto e Instruccin Pblica, se designe prestar a este asunto la justa atencin que merece, en vista de las exigencias premiosas que ahora ms que nunca, agitan a esta provincia. En consecuencia, fue enviado al Paran para hacer gestiones el oficial 1 Dn. Buenaventura Sarmiento. Intertanto, el gobierno citaba a una reunin a los curas de la provincia, para darles instrucciones y se diriga a uno de ellos encomendndole la solemne misa y Tedeum en conmemoracin del 9 de julio, pues, segn, las disposiciones del Provisor, no haba quedado ninguno habilitado para las prcticas del culto. El 9, por la maana, lleg el secretario del obispado de Cuyo y delegado eclesistico en comisin, presbtero Linch, expresando cordiales propsitos. El gobierno celebr la feliz circunstancia que se le presentaba para poner trmino a la difcil situacin en que se encontraba con el Provisor. Pero, result que el presbtero Linch no traa credenciales para el gobierno de San Luis, no obstante lo cual, reuni a los sacerdotes que existan en la ciudad y levant un acta, que firmaron todos, por la cual quedaban suspensos con la reagravante de presentarse al Sr. Provisor dentro del plazo de 15 das, so pena de excomunin mayor. Cuando los sacerdotes reclamaron la causa de tan severa medida, les contest que era reservada y de orden verbal del Sr. Provisor. El gobierno, al saber esta disposicin, pas nota al comisionado, manifestndole que en virtud de no haber sido reconocido en carcter alguno, competente en este asunto, le previene que debe restablecer, a la mayor brevedad, el orden, al estado en que lo encontr a su llegada a la provincia, pues, de otro modo, se agravara ms la difcil situacin creada entre el gobierno y el obispado. El seor Linch contest que en el acto llamara a los sacerdotes para hacerles entender que de su parte no haba ninguna clase de suspensin hacia ellos, y si, simpatas muy amistosas, como igualmente acerca del gobierno de la provincia y, finalmente, agregaba que no investa ningn carcter pblico. Cmo negaba al gobierno que de su parte no los hubiera suspendido? Cmo tomaba estas medidas, cuando afirmaba que no investa ningn carcter pblico? Y, por ltimo, no llam a los sacerdotes y dej las cosas como l las haba arreglado. Esta conducta falsa y jesutica qued en transparencia. El gobierno estaba dispuesto a no dejarse burlar, y en el acto le reiter la orden para que quedaran sin efecto las medidas abusivas que haba tomado. El presbtero Linch, no accedi ni a este pedido ni al del vecindario y se puso en marcha, dejando a los creyentes y sacerdotes sumidos en la mayor afliccin. El gobernador orden, entonces, al jefe de dragones del Morro, detuviera al P. Linch y le notificara, a su nombre, que no poda continuar su marcha y que deba regresar a la capital tan pronto como le fuera posible. Ante esta resuelta actitud, el comisionado levant un acta declarando absueltos de la suspensin a los sacerdotes y restituyndolos a su completo ejercicio y ministerio. En su consecuencia, pudo seguir viaje y el orden qued restablecido en la provincia, el cual haba sido alterado por la doblez, del comisionado y la intemperancia del Provisor.

El P.E. hizo respetar sus facultades inherentes al patronato que se haba reservado, desde mucho antes de dictarse la constitucin nacional, pues, cuando en 1833 vino a San Luis el ministro sanjuanino Dn. Vicente Atenza, comisionado para gestionar la incorporacin de San Luis al obispado de Cuyo, la Junta de Gobierno puntana accedi al pedido en los trminos de la solicitud del comisionado que eran: 1 La confirmacin del breve de S. S. Len XII, dictado en 1828, en que constituy vicario apostlico de Cuyo a Fray Justo de Santa Mara de Oro. 2 La previa adhesin de la provincia de San Luis al futuro obispado, creado por el rescripto pontificio del Papa Gregorio XVI en 1832. En los antecedentes que expone el mencionado agente dice textualmente: "Qu otra cosa importa el que Su Santidad espere la demarcacin territorial por estos gobiernos (San Juan, Mendoza y San Luis) para tirar el decreto consistorial de dicha ereccin, sino un anticipado reconocimiento en ellos del Patronato real que antes exista en el Rey de Espaa? Y en nuestras circunstancias, no es una gracia inesperada?" Luego sigue, disertando sobre el honor y el uso de tan altos derechos y el rango y respetabilidad que adquiriran en la jerarqua de la Iglesia. A esta exposicin agreg el Rescripto de Su Santidad. La Junta de San Luis mand traducirlo e instruida de sus precisos trminos, dispuso prestarse gustosa a componer los lmites del futuro obispado, recomendando al nombrado P. Oro para su diocesano. De aqu emanaban los legtimos derechos que se haba reservado, pues si tuvo la facultad de proponer su obispo, muy legtimo era que propusiera a los sacerdotes de toda su confianza para desempear los curatos de su jurisdiccin. A estos antecedentes se deban agregar las facultades del patronato acordado al P. E. por la constitucin recientemente jurada. Poco ms tarde, durante la administracin de don Justo Daract, el obispado de Cuyo cedi a las legtimas pretensiones de aqul y acord el nombramiento del P. Pena, origen del conflicto. La autoridad civil de San Luis supo mantener sus derechos frente a las tendencias absorbentes de la autoridad eclesistica, haciendo respetar la soberana de la provincia y la facultad del patronato, que resida en el P. E. en todo cuanto se relacionara con la provisin de curatos. Finalmente, el gobernador Lucero gestion un subsidio del gobierno nacional para hacer frente a las mltiples necesidades de la administracin local y como justa compensacin de haberse suprimido los derechos de peaje y gravmenes que sufra el comercio en su trnsito por la provincia. As se obtuvo un subsidio de 21.754 pesos en billetes del Banco Nacional que deba entregarse a la provincia por intermedio de la Administracin de Hacienda y Crdito, establecida en San Luis. En noviembre 8 del 54, el gobernador Lucero termin su tercer periodo de gobierno y se retir a su residencia del Morro. Haba gobernado la provincia durante 13 aos. En los antecedentes que quedan expuestos, se pone de manifiesto que este gobernante, no obstante haber sido un teniente de Rosas y de haber dispuesto de las facultades extraordinarias, no abus del poder. El nico hecho de sangre es el fusilamiento de los revolucionarios Videla, Quiroga y Domnguez, debido a las rdenes terminantes de Aldao que

entonces tenia, desgraciadamente, una influencia decisiva en Cuyo, como que era uno de los proc nsules ms brbaros y odiosos del tirano. No slo tuvo la virtud de administrar con honradez, sino que no perdon la menor infraccin al ms escrupuloso manejo de los caudales pblicos. Defendi la frontera, ponindose al frente del peligro; foment la educacin, aunque en modesta esfera, y se inspir en los ltimos tiempos, en los nuevos ideales que surgieron despus de Caseros, dejando hacer a los hombres llamados a presidir los destinos pblicos. Tal es el juicio que nos merece el hombre y el gobernante. Muri a fines de agosto de 1856 y fue enterrado el 12 de septiembre en la iglesia de Renca. El gobierno de la Confederacin le decret honores correspondientes a su alta jerarqua militar.

CAPITULO XVIII SUMARIO:


1- Era Constitucional. Gobierno interino de Dn. Justo Daract. Instalacin de la Convencin constituyente y de la Sala de Representantes. Fundacin de las primeras escuelas y de los centros Constitucin y Urquiza. Comisin de fomento. Divisin territorial en ocho departamentos. 2- La Constitucin provincial. Dn. Justo Daract es electo primer gobernador constitucional. Iniciacin de su labor administrativa. Fundacin del Fuerte Constitucional, hoy Mercedes. Renuncia del gobernador Daract. Es rechazada en trminos honrosos por la legislatura. 3El primer mensaje. Fundacin de la Sociedad de Beneficencia. El Colegio de Beneficencia. Las escuelas de nias. "La Actualidad": el primer peridico. Su director Dr. Sez. 4- La Visita de campaa. Fomento de la instruccin pblica y de los intereses generales de la provincia. Mejoras en la capital. Honroso juicio sobre la administracin Daract. 1- Al terminar su perodo de gobierno, el general Lucero convoc la Honorable Representacin Soberana de la provincia para hacerle entrega del P. E. que le haba confiado la ltima vez en 1849. Este cuerpo reasumi la soberana, de la cual estaba investido y procedi a elegir gobernador provisorio al respetable ciudadano Dn. Justo Daract, el 7 de noviembre del ao 1854. El nuevo magistrado representaba, por su tradicin poltica, por su ilustracin y cultura, las nuevas tendencias en las cuales se inspiraban los hombres ms representativos de San Luis. Al prestar juramento formul el programa de los principios que haban de reglar su marcha administrativa, tendiente, en primer lugar, a sostener y consolidar las leyes fundamentales que acababa de darse la Repblica; a que los poderes pblicos conservasen completa independencia, nter la provincia se diese las instituciones que reglamentasen su ejercicio; a promover por

todos los medios posibles la educacin primaria; a interpretar la sana voluntad de sus conciudadanos y demostrar que el gobierno es del pueblo y para el pueblo. De acuerdo con los propsitos de confraternidad, consignados en la constitucin nacional, recomendaba a todos un generoso olvido de las disidencias pasadas, que tantas desgracias haban producido entre la gran familia argentina y puntana. Con estas ideas y propsito se hizo cargo de su elevado puesto y afront todas las responsabilidades, con la conciencia plena de sus deberes, en aquel momento histrico. Intertanto, la Soberana Asamblea nombr la Sala de Representantes y el cuerpo Constituyente, en el cual quedaba delegada la soberana de la provincia, para dictar la constitucin, las leyes orgnicas y dems disposiciones tendientes a crear y organizar los poderes pblicos locales. La convencin entr de lleno a ocuparse de sus tareas, as como la legislatura secundaba eficazmente las iniciativas del gobernador Daract para poner orden en las distintas reparticiones pblicas y arbitrar recursos, de acuerdo con un sistema ms racional y equitativo, con que hacer frente a las urgentes necesidades de la administracin. En medio de estas ocupaciones, vino a llamar seriamente la atencin del gobierno la inesperada actitud del general Lucero, quien al retirarse al Morro, con su ex ministro Rodrguez y algunos oficiales, condujo 70 hombres de la tropa veterana, sin conocimiento del gobernador. Inmediatamente que se supo el hecho se le mand alcanzar, con la orden de entregar esas fuerzas al jefe del regimiento de dragones, teniente coronel Iseas, y se le exigieron las explicaciones correspondientes. El general Lucero se apresur a darlas, protestando la sinceridad y buena fe de sus intenciones, as como lamentaba se hubiera interpretado mal la resolucin de marcharse con esas fuerzas, cuyo propsito era replegarlas a sus cuerpos. Recuerda con tal motivo que el cre la tropa de dragones, la cual lo haba acompaado 30 aos, durante cuyo largo tiempo juntos sufrieron la escasez, la miseria y las fatigas ms crueles, en pocas horribles y excepcionales. Los soldados, cansados con tantos aos de servicios y fundados en la promesa de licenciarlos cuando bajase del poder, se consideraban sin obligacin alguna para seguir militarizados desde que su jefe nato no estaba en el gobierno. Que estas circunstancias las haba manifestado al coronel Carreras y se extraaba no las hubiese comunicado al gobernador; pero cuando haba sido impuesto de que ste ignoraba ese hecho, se apresuraba a cumplir la orden de entregar la fuerza al jefe del Regimiento. Hace presente, por ltimo, las instrucciones que haba recibido del presidente general Urquiza para conservar, con su influencia, la moral y subordinacin en la tropa, a fin de mantenerla en buen pie de disciplina. Esto mismo le haba pedido el teniente coronel Iseas, cuando la refundicin de los dragones y auxiliares, para que no hubiese ninguna dificultad entre dos cuerpos distintos, aunque con iguales glorias. A esos fines haba tendido siempre, as como estaba decidido a cumplir cuanto hubiere prometido y cuanta orden quisiera el gobierno impartirle, al cual reiteraba el ofrecimiento de su amistad y desinteresados servicios. La enrgica actitud del gobernador Daract vino a resolver dificultades muy serias y a cimentar su legtimo prestigio. No caban dos jefes en el escenario provincial; uno en lo civil y otro en lo militar, tal como se haba animado a insinuarlo el ingenuo ex gobernador, ni el

carcter del nuevo mandatario se prestaba para esas componendas o depresivos tutelajes. El general Lucero no se resignaba a despojarse de toda autoridad, acostumbrado como estaba a ejercerla, sin trabas y durante tantos aos, aunque a decir verdad, nunca abus del poder en su beneficio particular. Despejada la situacin local con el acatamiento y la promesa reiterada del ex mandatario, de cooperar en la poltica reparadora del gobernador Daract, ste volvi a contraerse, tranquilamente, a sus grandes tareas, siendo digna del mayor elogio la preferente atencin que, de acuerdo con su programa, prest a la instruccin pblica. En efecto, encarg al P. Tula y a los seores Faustino Berrondo y Mauricio Daract que le formularan, a la brevedad posible, el plan y rgimen de las escuelas primarias para ambos sexos en la capital, de tal modo que sirviera de modelo a las que deban establecerse en la campaa. Para interesar a toda la provincia en esta obra civilizadora, dio participacin en esa tarea a caracterizados vecinos de los departamentos, con el especial encargo, de averiguar, en cada lugar el nmero de nios, dentro de la edad de 6 a 16 aos; determinar los lugares ms adecuados al establecimiento de las escuelas y proponer el personal idneo para los cargos de maestros. Una de las primeras escuelas que se fundaron, despus de la de San Francisco, fue la de Larca establecida, en enero del 55, con 64 nios y cuya direccin se confi al competente educador Dn. Jos Wenceslao Ferreira. En noviembre se fund la escuela de nias de la capital, nombrndose directora a la Sra. Tomasa L. Lucero de Jofr. Despus de las escuelas, el gobernador Daract, dedic su atencin a la frontera, preocupndose de avanzar sobre el desierto, apoyndose en ncleos de pobladores permanentes y dueos de la tierra. A ese fin tendi el proyecto, enviado a la legislatura, de crear los centros Constitucin y Urquiza, convertido en ley el 10 de marzo del ao 1855. El primero deba establecerse en el lugar de Las Pulgas, en cuyo sitio se delineara un terreno de 64 manzanas y suertes de chacras para establecer un fuerte y una poblacin. Poco despus dictse un reglamento para la distribucin de la tierra y se encarg esa tarea al jefe de fronteras, teniente coronel Iseas, y al juez de paz, Feliciano Lucero. Se prohibi la entrada "tierra adentro" para comerciar con los indios, en la forma que hasta entonces lo haban hecho los principales caciques, debido a lo cual se consigui la libertad de los cautivos y la seguridad en la frontera. Se aprob el estatuto de la sociedad de accionistas para la construccin de la represa del Potrero de los Funes y canalizacin de las aguas para ser conducidas a la ciudad. Convoc las principales autoridades de campaa y otros ciudadanos, de reconocida probidad, para constituir una comisin, en cuyo seno estuviesen representados los diversos intereses de la provincia, en las tres ramas de la administracin pblica: civil, militar y eclesistica. Dicha comisin fue presidida por el coronel Mariano Carreras y formaron parte de ella, el jefe de polica, los comandantes de departamentos, el presbtero Tula y el ex ministro Dn. Pedro Herrera, quienes quedaban facultados para proponer cuanta idea consideraran til y prctica al bien pblico, as como deban aconsejar una nueva demarcacin de los departamentos, aumentndolos al nmero de que fuese susceptible la extensin territorial de la provincia.

Como una inmediata consecuencia de esta iniciativa, dictse la ley del 24 de junio dividiendo la provincia en ocho departamentos. Inter se establec an las municipalidades, cada departamento tendra un comisario y un comandante militar. Para la ereccin de curatos, el P.E. se entendera con la autoridad eclesistica y en cuanto a la educacin, se mandaba fundar, en cada departamento, una escuela primaria de cada sexo. La enseanza seria gratuita para los hijos de familias pobres y la compensacin que el estado pagara al maestro seria la de tres reales mensuales por alumno. Junto con estas provisoras disposiciones se encargaba al senador Dn. Jos Mara Figueroa, gestionara del gobierno nacional: 1 Que asignase a la provincia la cantidad necesaria para el sostenimiento del culto. 2 Exigir los fondos prometidos para la compra de 800 caballos y 400 monturas y para vestuario de 400 soldados de caballera y 50 de infantera. 3 Pedir armamento y reclamar los haberes del Regimiento de Dragones N 4. Despus, mand formar el batalln de cvicos de infantera de la capital, compuesto de cuatro compaas de 50 hombres cada una, el cual fue denominado Guardia constitucional. Form un escuadrn de caballera en la parte suburbana, compuesta de 100 hombres y otro en Chalanta para la polic a de esa regin sud. Acord grados militares a meritorios servidores de la defensa de fronteras y reorganiz las milicias de la provincia, mandando practicar un enrolamiento de los ciudadanos aptos para el servicio militar. 2- La Convencin Constituyente dict la carta fundamental de la provincia el 18 de abril y, en cumplimiento de lo dispuesto por la Constitucin nacional, fue elevada al examen y aprobacin del Congreso. Su misin de legislacin present el despacho, el 19 de julio, aconsejando: 1 La modificacin del Art. 16 que exiga a los electores un ao de residencia en San Luis, ser propietario y tener una profesin, por oponerse al credo poltico abrazado y al principio del voto universal. 2 Se suprimi la atribucin de fijar la fuerza militar para el servicio de la provincia, facultad que la constitucin general atribua al congreso y se la reemplaz por la de "fijar todos los aos la fuerza policial para el territorio de la provincia". 3 Negaba al P. E. de la provincia la atribucin de declarar el estado de sitio en su territorio y la de suspender la constitucin local en los casos de conmocin interior o ataque exterior, porque era una facultad reservada a las autoridades nacionales. 4 Se suprima el artculo que dispona la acusacin del gobernador ante el Senado, hecha por la legislatura, en los casos en que hubiese violado o dejado de cumplir la constitucin, por crmenes, defraudaciones, tirana o incuria culpable en el ejercicio del celo que debe al adelanto provincial. 5 Suprima la parte referente a la ciudadana, cuya legislacin corresponde al Congreso. 6 Y la modificacin de otros detalles, relacionados con las atribuciones del gobernador, en la parte que dec a: "es el jefe de las fuerzas militares de la

provincia y de los empleados de la confederacin situados en ella" que deba limitarse a decir: es el jefe de las oficinas y empleados provinciales. Hechas estas modificaciones, la Constituyente puntana sancion definitivamente la constitucin, el 22 de setiembre, siendo promulgada el 6 de octubre del ao 55. Lo nico digno de hacerse notar en la constitucin, es el establecimiento de un consejo de gobierno, compuesto de cinco miembros, que deba presidir el gobernador y del cual formaran parte su secretario de despacho, el presidente de la c mara de justicia, un miembro del cabildo y un ex gobernador y a falta de ste, un ex presidente de la Sala. El dictamen del consejo era obligatorio en la deliberacin de los proyectos de ley remitidos por el P.E., en la concesin de grados militares, hasta capitn y en las circunstancias de pena de muerte. En otros casos era puramente consultivo. El 13 de noviembre del mismo ao, se mand jurar la constitucin provincial, realizndose el acto el 20, con la mayor solemnidad. Poco despus decretse la eleccin de representantes a la primera legislatura constituyente, dictndose un reglamento al cual deba sujetarse dicha eleccin. En febrero del 56, se declar disuelta la convencin y el 21 instalse la primera legislatura provincial, eligindose presidente al respetable ciudadano Dn. Feliciano T. Barbosa. Uno de sus primeros actos fue disponer la eleccin de electores de gobernador, de acuerdo con la constitucin vigente. Reunida la asamblea electoral, se design primer gobernador constitucional al seor Justo Daract, el 9 de abril del ao 56, quien se hizo cargo de su puesto el da 11. Este eminente ciudadano se haba impuesto a la opinin de los hombres dirigentes de la provincia y fuera de ella, por el acierto y actividad con que haba desempeado el puesto en el carcter de provisorio. El mismo presidente Urquiza le expres sus simpatas, por la sensatez, ilustracin y patriotismo de que haba dado tantas pruebas en el gobierno, acentuando el hecho honroso de haberse distinguido la provincia de San Luis en la tarea reparadora, que en ese momento, tanto preocupaba a gobernantes y gobernados. No obstante la favorable acogida con que fue recibida su candidatura, Dn. Justo manifest a sus amigos el propsito de rehusar el cargo en circunstancias tan difciles. Esta declaracin alarm a todos sus partidarios y entre ellos al general Pedernera, quien le escribi suplicndole no rehusarse la justa voluntad de la mayora de sus paisanos, a este respecto, y su mismo voto, pues se envanec a, a la distancia, de ver tan honrosamente servida la primera magistratura de su provincia. Ante estas exigencias, impuestas por los legtimos anhelos de los ciudadanos ms representativos de San Luis y ante los sagrados deberes del momento, se decidi a afrontar las graves responsabilidades de un gobierno sin recursos y con escasez de hombres preparados para las tareas de la administracin pblica. Pero, su patriotismo su gran voluntad y la firmeza de propsitos, deban ser los resortes ostensibles y ms eficaces de la obra institucional y civilizadora, en la cual ya se haba probado con iniciativas de verdadera trascendencia para los bien entendidos intereses morales y materiales de la provincia. Desde luego, preocupse de establecer la administracin de justicia, sin la cual seran letra muerta las declaraciones y garantas que ofreca la constitucin. Llam a su lado al jurisconsulto Dr. Manuel A. Sez y le encarg un reglamento que fijara las atribuciones de los jueces y el procedimiento

judiciario. San Luis no contaba entonces con ningn letrado y fueron habilitados como abogados los respetables ciudadanos Carlos Juan Rodrguez, Buenaventura Sarmiento, Luis Ojeda, Manuel T. Sosa, Lucas J. Prieto, Benjamn del Moral y Narciso Ortiz, quienes haban revelado inteligencia en el manejo de los asuntos pblicos y se empeaban ahora en fundar entre ellos, algo as como un colegio de abogados, para familiarizarse con el derecho y la prctica forense. La legislatura, por su parte, secundaba leal y empeosamente sus iniciativas. Reglament la contribucin directa y los impuestos, la venta de la tierra pblica y fij el presupuesto general de gastos del ao econmico 1856/7 en la suma de 32.243 pesos, aunque no alcanzaba a cubrirlo el clculo de recursos. Puestas en orden las reparticiones pblicas, el gobernador Daract volvi la vista a la frontera y fijse principalmente en el Fuerte Constitucin, donde haba dispuesto trasladar el Regimiento N 4, que estaba en San Ignacio, para fomentar a su amparo el nuevo centro de poblacin. A sus efectos, comision el senador por Mendoza Dr. Martn Zapata, en viaje al Litoral, a fin de que gestionara del gobierno nacional un subsidio para construir el fuerte o cuartel que sirviera de alojamiento a las tropas. En mayo del 56, el senador Zapata le escribe dndole cuenta de la favorable acogida que haba merecido tal proyecto. En agosto fue nombrado el general Pedernera jefe de la frontera sud de Crdoba y San Luis, con la misin de organizar y arreglar de una manera permanente y eficiente la defensa de dicha frontera. A sus efectos se le orden pasara a inspeccionar el estado y arreglo de los regimientos Nmeros. 4 y 7, destacados en esas provincias y fijara la lnea de frontera de Mendoza por una parte, y por otra la entre El Lechuzo y el extremo izquierdo hasta tocar la frontera de Santa Fe. Entre esos puntos poda establecer los reductos y fortines que juzgase necesarios a sus fines. Esta medida responda admirablemente a las altas miras y previsiones del gobernante puntano, quien se apresur a comunicarse con el general Pedernera ofrecindole, desde luego, todo el concurso de la provincia para el mejor xito de su empresa. El patritico ofrecimiento fue aceptado, ordenndose entonces al coronel Iseas, jefe de la frontera, que se pusiera al habla con el gobernador Daract para ir avanzando los trabajos y siguiese sus instrucciones. En consecuencia, Iseas comenz a construir el cuartel y corrales, nter hacia sembrar maz y cebada, de acuerdo con la opinin del general Pedernera de que: "el primer elemento, en la frontera, haba de ser el caballo bien alimentado". En la guerra con los salvajes el buen caballo era algo esencial y muy importante, cosa bien conocida por los indios y de aqu las ventajas y esperanzas que siempre fundaban en sus resistentes y hermosos potros. A fines de noviembre se haban dado cita, el gobernador Daract y el general Pedernera, para echar los cimientos de la nueva poblacin, en el lugar donde antes existi el cantn de Las Pulgas, sobre el paso del mismo nombre. El gobernador deleg el mando en el coronel Mariano Carreras y parti de San Luis, llevando en la comitiva al coronel ingeniero Carlos M. de Rivarola, que a la sazn haca los estudios de la represa de los Funes, y a quien se haba designado para trazar el nuevo reducto y delinear la futura poblacin.

Despus iban el jefe de polica Dn. Carmen Adaro, Dn. Mauricio Daract, el P. Luis Joaqun Tula, don Juan Barbeito y el progresista vecino del Morro don Juan Gregorio Novillo, el coronel Iseas y otros funcionarios. El 28 llegaron al lugar de Las Pulgas, donde los esperaba el general Pedernera. El 30, la comitiva hizo un reconocimiento del campo a una y otra banda del Ro V, con el objeto de ubicar convenientemente el Fuerte y se juzg que el ms indicado era donde el gobernador Daract lo haba designado de acuerdo con Iseas. El 1 de diciembre de 1856 qued definitivamente consagrado este sitio, donde se construira el reducto, dndosele el nombre de Fuerte Constitucional. En seguida orden el gobernador Daract al jefe de polica, que con 60 hombres sacara la toma del ro, limpiase y ensanchase la acequia para conducir el agua hasta el Fuerte, nter el ingeniero Rivarola delineaba la futura poblacin, tareas que presidan personalmente el seor Daract y el general Pedernera, con la visin clara de los destinos que le deparara el porvenir, dada su ventajosa posicin, la riqueza y fertilidad del suelo. En este acontecimiento encontrse tambin el sabio gegrafo francs Dr. Martn de Moussy, en circunstancia que recorra la provincia en viaje de estudio, cuando escriba su notable obra sobre la Confederacin Argentina. Tom el gobernador otras disposiciones para acelerar los trabajos y asegurar su xito y se alej hacia el Cerro de Varela, donde por de pronto limitse a poner un destacamento, bajo las rdenes del oficial Pedro Bengolea, pues toda su atencin la reconcentr, por entonces, en el Fuerte Constitucional. Tal es el origen de la floreciente poblacin de Villa Mercedes. A su regreso, el seor Daract, volvi a plantear a la legislatura el problema de su renuncia del cargo de gobernador, ya rechazada anteriormente por cuanto no encontraba suficientemente fundadas las causas para tomar tan grave resolucin y porque eran indispensables sus sacrificios en la azarosa poca por la cual se atravesaba, si haba de llevarse a cabo nuestra regeneracin poltica y arraigar la paz, el orden y la justicia. En verdad que los motivos ostensibles de la renuncia, no podan justificar el alejamiento del gobierno de un hombre de la experiencia e importancia del seor Daract; pero las causas, no confesadas, estaban en la ambicin prematura de sus amigos, que comenzaban a dividirse por cuestiones de supremac a en la nueva situacin, cuando ms que nunca se necesitaba el concurso de todos los hombres representativos y de verdadero patriotismo. El austero gobernante crey que la mejor manera de solucionar esos conflictos caseros, era eliminarse, abandonando un cargo que haba rehusado en distintas ocasiones y que s lo se haba decidido a aceptar como prueba de civismo, en momentos muy difciles para la provincia. No obstante el rechazo de la legislatura, el gobernador Daract insisti, fundado en que asegurado el orden y por consiguiente la estabilidad de las instituciones, esperaba, como nica recompensa, se le permitiera retirarse a la vida privada. Los ciudadanos de mayor prudencia consideraron esa resolucin extrema como el anuncio de grandes males para la provincia, que estaban en el deber de evitar, con energa y patriotismo. Efectivamente, la legislatura rechaz de nuevo, por unanimidad de votos, la insistente renuncia, manifestando en sus fundamentos que acceder ha dicho pedido, hubiera sido faltar a los sagrados deberes de propender el

bien pblico y general del pas, traicionar su propia conciencia y cargar sobre s con una responsabilidad inmensa. Ante tan honrosa manifestacin, el seor Daract declar que al aceptar ese nuevo sacrificio, le asista la consoladora esperanza de que la Honorable Representacin y todos los ciudadanos, se esforzaran en acudir en apoyo de su insuficiencia y cooperaran, con toda eficacia, a consolidar el orden constitucional, enervar los malos hbitos del pasado y activar el progreso moral y material del pas. Reanudadas sus tareas administrativas envi a su hermano Dn. Mauricio, a pedir del gobierno nacional los recursos destinados a mantener las relaciones con los indios y a la terminacin de los cuarteles del Fuerte Constitucional. A la vez deba buscar un asesor letrado para los tribunales. Mand cumplir la ley nacional que ordenaba a las provincias practicaran el censo de sus habitantes. Decret la construccin de la iglesia matriz y de la casa de Gobierno, debiendo aplicarse a ese fin el producido de la venta de tierras, y a la edificacin de dicho templo, el monto total de la suma dejada para ese objeto, por el general Pablo Lucero, la cual ascenda a ms de 12.000 pesos fuertes. Para inspeccionar estas obras nombr una comisin y le fij atribuciones. Cre el puesto de agrimensor pblico, nombrando al coronel ingeniero Carlos M. de Rivarola; determin sus funciones y las condiciones que deban satisfacer los planos topogrficos. En junio del 57 se present a la legislatura a leer su primer mensaje manifestando el orden y regularidad que se haba establecido en la administracin; la decidida benevolencia que haba merecido del Gobierno nacional y la buena armona e inteligencia con el seor provisor y gobernador del obispado, debido a lo cual haba conseguido se decretase la cannica ereccin de los ocho curatos, en que fue subdividida la provincia. Para el fomento de la instruccin primaria haba conseguido la subvencin nacional de 400 pesos mensuales y con las rentas propias de la provincia, se comenzaba a hacer frente a las urgentes necesidades de plantear las escuelas en la campaa. Dedic especial atencin a las obras del Fuerte Constitucional, as como a mantener una activa vigilancia sobre la frontera. Hace presente que el Presidente, general Urquiza, le ha enviado un valioso instrumento y un profesor de msica, costeado por el tesorero nacional para formar una banda. Sealaba las necesidades ms urgentes y que exigan preferente atencin de la legislatura: 1 Habilitacin de los pasamentos necesarios a las nuevas Parroquias y reparacin de ellas. 2 Construccin de un edificio para escuela de primeras letras, en la capital. 3 Conclusin de la acequia principal. 4 Construccin del muro en el Ro, para evitar la infiltracin de las aguas. 5 Apertura de un nuevo cauce que alejase de la poblacin las crecientes. 6 Refaccin del cuartel. Acompaaba un cuadro sobre el producido de la contribucin directa, que el ao anterior era de 12.653 pesos y el estado general del tesoro provincial. El presupuesto para 1859 era de 41.709 pesos, aunque con un dficit de 4.660 $. Otro acontecimiento de verdadera trascendencia moral y educativa fue la instalacin de la Sociedad de Beneficencia. Haca tiempo que la virtuosa matrona Sra. Paula Domnguez de Bazn, se preocupaba de buscar, en el seno de aquella sociedad, adherentes para realizar esa obra de piedad y de cultura. Debido a sus afanes, se reunieron

cincuenta y tantas seoras, de la mejor sociedad puntana, y el 7 de agosto de 1857 echaban los cimientos de tan noble institucin. Fijse el da 31 de enero de 1858 para su solemne y pblica instalacin con la asistencia del gobernador y principales autoridades. En dicho acto us de la palabra la Sra. de Bazn, para exponer ampliamente los mviles y fines que animaban a la mujer puntana a llevar a cabo esa obra superior a sus fuerzas, pero, puesta bajo la proteccin del Todopoderoso esperaban realizarla dignamente, c onforme con sus principios evanglicos. Reconoca los deberes y sacrificios que esa misin les impona; pero ella los aceptaba con resignacin y la fe en triunfo del bien. Nuestro pas, agregaba, ha sido vctima de la guerra civil y nuestra sociedad siente hoy las consecuencias del pasado; la ignorancia, la miseria y la corrupcin; sin embargo, hasta ahora no se ha hecho nada para atajar esos males y precaver en lo sucesivo que los hurfanos no perezcan, por falta de pan y abrigo; que la humanidad doliente encuentre un asilo de caridad, donde aliviar sus males y que la clase menesterosa sea instruida en la religin y la moral, como nica circunstancia para mejorar su msera condicin. Y dirigindose al gobernador, manifestle que la Beneficencia haba contado, desde sus primeros pasos, con su valioso concurso y que no ha dudado un instante la ayudara en penosa, pero sublime tarea iniciada, colocndose desde aquel da bajo su proteccin. El austero magistrado le contest en trminos dignos del solemne momento y de la obra piadosa y culta que habase bosquejado, prometindole todo su concurso como gobernante y como particular y termin su discurso declarando que anexara a la benemrita Sociedad de Beneficencia, la direccin de las escuelas de nias, en toda la provincia. Cumpliendo con la promesa hecha dict el decreto siguiente: San Luis, Febrero 17 de 1858. El Gobierno de la Provincia CONSIDERANDO: Que por ms v ivo que sea el anhelo de un Gobierno para la difusin de la educacin pblica, sus esfuerzos no sern tan eficaces si la sociedad no concurre a tomar parte activa en estos conatos. Que interesa a todas las personas en fomentar la instruccin de la juventud. Ayudarla en su propagacin y mejora es colocarnos en la va de los Pueblos que han alcanzado por este medio los ms satisfactorios resultados. Que por tales convicciones, el Gobierno ve una gran conveniencia pblica en conferir a la Sociedad de Beneficencia, creada en esta capital, una activa y directa intervencin en los establecimientos pblicos de educacin del bello sexo, y con el parecer de su Consejo. HA ACORDADO Y DECRETA: Articulo 1 Desde la publicacin del presente decreto, queda bajo la inspeccin y direccin inmediata de la Sociedad de Beneficencia, el Establecimiento de educacin de nias costeado por el Gobierno en esta Capital.

Articulo 2 Para popularizar la instruccin del bello sexo, la Sociedad de Beneficencia procurar por todos los medios que juzgue oportunos, la planteacin de una escuela de nias en cada Departamento.de la Pcia. arreglndose a la Ley de 21 de junio de 1855. Articulo 3 Corresponde a la Sociedad de Beneficencia: 1 Proponer al Gob. las personas que deben servir de preceptoras de los establecimientos de educacin en la Pcia., teniendo en vista la idoneidad y dems calidades de moralidad que se requieren, para proceder el Gob. a hacer el nombramiento. 2 Vigilar sobre el adelanto y mejora de los establecimientos de enseanza de nias en la provincia. 3 Proponer al Gobierno la adopcin de mejoras, para elevar la educacin de la mujer a la altura y exigencias de su posicin social, en la poca actual. 4 Asistir a los exmenes que se den en los establecimientos y adjudicar los premios a las jvenes que se distingan en ellos. 5 Visitar constantemente los establecimientos de educacin para observar si se practican con exactitud el Plan de estudios y Reglamento de ellos, tanto en la moralidad, buenas costumbres, educacin religiosa, como en el rgimen interior y econmico, para el ms progresivo adelanto de las educandas y su tratamiento decoroso y de salubridad. 6 Observar la conducta de las preceptoras, tanto moral como de disciplina en su ejercicio, amonestndolas en caso necesario sobre los defectos en que incurran y cuando no se obtenga el resultado que debe esperarse, dar cuenta al Gobierno para su remocin. 7 Procurar con celo que los padres de las educandas las manden diariamente a la Escuela, influyendo para que permanezcan todo el tiempo necesario a su completa educacin, a no ser por una causa muy poderosa. 8 Pasar al Gobierno anualmente un relatorio del estado de dichos establecimientos como la apuntacin de medidas que puedan darles mayor incremento y mejoras. Artculo 4 Imprmase el presente Decreto, publquese, comunquese a quienes corresponde y archvese. J. DARACT.

Buenaventura Sarmiento.
Conjuntamente con esta creacin, fundaba el Colegio de Beneficencia para adultos, nombrando director al seor Agustn Jos Pereira, profesor de matemticas y de primeras letras en general, del sistema mutuo, segn los documentos que exhibi para comprobar su idoneidad. De acuerdo con el plan que present el gobierno, el colegio se dividira en departamentos: el 1 para la enseanza primaria; el 2 destinado a la enseanza de las matemticas puras y mixtas, geografa universal, dibujo lineal, agrimensura y tenedura de libros; el 3 destinado a la enseanza de la gramtica latina y de la filosofa y el 4 departamento para el estudio de ambos derechos y de los idiomas extranjeros en general. El instituto se abri a fines de febrero del 58; se le agreg la escuela primaria de varones y el 2 departamento de estudios, con mas la

enseanza de la filosofa, materia de la cual se hizo cargo, gratuitamente, el juez de lo civil Dr. Carlos Tagle. Mientras tanto la Sociedad de Beneficencia establec a, por su parte, las comisiones departamentales de seoras para que secundaran su vasto programa de filantropa y de cultura. Entonces se fundaron las escuelas de nias de San Francisco, Renca, Morro y Rinc n del Carmen. El impulso dado desde la Capital, por la benemrita institucin, llegaba a todos los centros de mayor importancia de la vasta campaa, abrigando la esperanza de extender esa saludable influencia, a todos puntos de la provincia a medida que se obtuvieran recursos y desinteresadas educadoras, capaces de imitar la abnegacin de la digna presidenta; Sra. Paula Domnguez de Bazn. La Actualidad" fue el primer peridico que se public en San Luis. Apareci el 28 de marzo de 1858, dirigido por el Dr. Manuel A. Sez y contaba como colaboradores al Dr. Juan Llerena, Fray Luis Joaqun Tula, Mauricio Daract, Manuel S. Olascoaga y Dn. Jos Corts Funes. El formato de la composicin era al principio de 0.27 x 0.17, a dos columnas y cuatro paginas; despus se aument a 0.36 x 0.29 a tres columnas. Formul un hermoso programa tendiente a difundir y sostener los preceptos liberales de la constitucin nacional y provincial; abogar para que la justicia fuera una verdad, por la independencia y la cultura de la prensa y por cuanto pudiera ser til a los intereses permanentes y vitales del pas. Declar que prestara su concurso al gobierno, siempre que sus actos no desmintiesen el liberalismo que hasta entonces haba acreditado y porque siendo el tipo de una poca nueva de movimiento y progreso, estaba a la altura de los tiempos y comprenda, a fondo, la ndole y tendencias de la sociedad moderna para servirlas legtimamente. Con estos fines y dados los antecedentes de su director y redactores, que sumaban la mas vasta ilustracin de la provinc ia, es fcil suponer la alta misin que vino a llenar esa hoja impresa y la saludable influencia que ejerci en el seno de aquella sociedad. Trat sucesivamente asuntos sobre educacin, agricultura, vialidad, inmigracin, obras de riego, polica, higiene, industria minera, insert documentos oficiales, debido a lo cual constituye un verdadero archivo y fue el paladn mas decidido de la reintegracin nacional, con la incorporacin de la provincia de Buenos Aires al seno de la patria comn, tal como se soaba: unida, fuerte y grande, encaminndose hacia las bellas conquistas de la libertad y del progreso. Este peridico mereci elogios del presidente Urquiza, quien mand subscribirse a 50 ejemplares y era muy ledo y comentaba favorablemente su patritica propaganda, por los polticos del Paran y por la prensa del interior. Su director, el Dr. Sez, era una de las ms vastas ilustraciones que posea el pas. Nacido en Mendoza en 1834, estaba vinculado a la familia puntana por la rama materna. Curs estudios secundarios en Chile, donde tambin aprendi ingles, francs e italiano. Viaj por Europa y fue a estudiar derecho en Alemania, doctorndose en jurisprudencia en las universidades de Estaugen, Baviera, Hannover y Leipzig. All aprendi con el alemn, el latn y el griego, dedic ndose con gran empeo al estudio de los clsic os, en sus lenguas originarias.

De regreso a su pas, pas a establecerse en Santiago de Chile, donde estaba muy vinculado a hombres eminentes como Vicua Mackenna, Lastarria y otros. All fue a buscarlo el ilustrado gobernador Dn. Justo Daract para que lo acompaara en sus tareas de gobierno. Confile el cargo de Juez de lo civil y la misin de proyectar el reglamento para la administracin de justicia, tarea que inici, alternndola con sus deberes de Juez, de director de "La Actualidad" y de consejero obligado de aquella administracin honorable y progresista. Permaneci en San Luis hasta diciembre del 58, retirndose a Mendoza donde dedicse al estudio del derecho y a las tareas agrcolas. Peregrin despus por San Juan y Chile, regres a su provincia natal y vino a radicarse en Buenos Aires. En todas sus partes acredit su vasto saber, la firmeza de su carcter, su intachable honorabilidad y su sincero patriotismo. Ha dejado muchos e interesantes estudios jurdicos, filosficos y hasta teolgicos. 4- Visita de campaa. En la segunda quincena de mayo, el gobernador Daract deleg el mando en don Juan Barbeito y sali a practicar su visita de campaa. Acompaaba le su secretario Dn. Carlos Juan Rodrguez, el jefe de polica, Dn. Carmen Adaro, y otros pocos funcionarios. Dirigise al Fuerte Constitucional y all tuvo ocasin de solemnizar el glorioso aniversario de mayo, ntimamente satisfecho por el adelanto de esa naciente poblacin. Con tal motivo dirigi una patritica proclama al Regimiento N 4 de Dragones, recordndoles el fausto acontecimiento y dicindoles, que el ejrcito era el sostn y la garanta de los principios proclamados y conquistados en mayo de 1810 y en mayo de 1851 la columna que sostiene el orden pblico y la constitucin y sus preciosas garantas. Les record que en diciembre del 56 haban venido a conquistar esta parte de nuestro territorio desierto y slo haca 18 meses que la planta del salvaje de la Pampa, no haba pisado por all y ya, debido a sus esfuerzos, era un pueblo que llamaba la atencin de la Repblica, no tanto por su riqueza actual como por su porvenir. Como primer magistrado de la provincia, les aseguraba la gratitud de sus conciudadanos, as como su alma estaba llena de reconocimiento y se senta satisfecho entre ellos. Despus, ocupse de tomar muy acertadas disposiciones para el fomento local, como la de ensanchar el rea de la planta urbana a 160 manzanas, proveyndolas del agua suficiente para la agricultura, que era una de las primeras industrias de tan hermoso lugar. Haba demarcado una plaza y dado nombre a las calles, como lo demuestra el plano que mand levantar; promovi una suscripcin entre los vecinos, para construir la iglesia, comprometindose el gobierno a poner lo que faltase. El vecindario contribuy en dos horas, con mil pesos y el presupuesto general de la obra ascenda a 7.412$. Nombr una comisin para acopiar materiales, inter consegua un subsidio del gobierno nacional, dirigindose por carta al presidente general Urquiza, en la cual le resea los adelantos realizados por esa poblacin y las medidas que acaba de tomar, y pidindole su valiosa ayuda a fin de poder construir el templo, cuya obra quedaba comenzada. Despus, mand levantar el edificio para la escuela de varones y de nias y

finalmente hizo cumplir la ley, en virtud de la cual se autorizaba a dar tierras a los jefes y oficiales que haban prestado servicios en la frontera, desde el establecimiento del Fuerte Constitucional. A los jefes se acordaba una legua de frente por dos de fondo y, hasta capitn inclusive, media legua de frente por el mismo fondo. El general Pedernera recibira tres leguas en el lugar que l quisiera ubicarlas. Con tan estimulantes disposiciones y dotada la poblacin de todos los elementos necesarios a su prosperidad y cultura, tom tanto incremento que al retirarse el gobernador Daract haba 2.000 pobladores, todos propietarios, pues la reparticin de solares alcanz hasta el ltimo soldado de los que all prestaban servicios. Se haba levantado 176 casas bien construidas y 100 de barro y madera, sin contar los cuarteles y ranchos provisorios; se haban sembrado 150 cuadras de todos cultivos y el comercio establecido giraba un capital de 25.000 $. No hay ejemplo en el interior del pas de otra poblacin, que haya tenido un desarrollo tan rpido, prspero y seguro. De Mercedes pas el gobernador Daract al Morro. En esta villa mand regularizar la traza de la poblacin, encargando al progresista vecino Dn. Jos Gregorio Novillo arreglar con los propietarios el precio de las tierras que tomara la apertura de nuevas calles. Dispuso la inmediata refaccin del templo; fund una escuela de varones, encomendando a una comisin de vecinos su fomento y el de la cultura local, de acuerdo con las instrucciones que les dej escritas. En Renca fund otra escuela de varones, encargando su direccin a Dn. Raymundo Pujador. Al dar cuenta al gobernador delegado de estas resoluciones, le hace presente que no siempre las escuelas, en las cabeceras de departamentos, llenan las necesidades de todos, por las largas distancias que los nios debern recorrer para asistir a ellas, y en consecuencia haba resuelto establecerlas, donde existiera un ncleo de poblacin escolar suficiente, cuyo mnimo de alumnos se fijaba en 30, como lo ha hecho en La Larca, contando con la cooperacin del gobierno nacional, quien haba prometido subvencionar las escuelas. En este ltimo lugar mand delinear 200 manzanas para fundar un pueblo, a base de un donativo de las familias de Ferreyra y Sosa, quienes transaron un pleito sobre el mejor derecho a esas tierras, con el compromiso de hacer una donacin para ese fin. Dispuso el uso conveniente y equitativo del agua para todos los pobladores y encarg al juez de paz la distribucin de sitios. En La Cruz, hoy Dolores, confi la escuela a don Agustn Olmedo, y en un terreno donado por Aniceto, Ceferino y Miguel Mora y Nicasio Chirino, de 348 varas en cuadro, mand trazar la poblacin. Dispuso que el juez de paz distribuyera solares y que con el concurso del vecindario se hiciera una toma y se sacara una acequia madre del Ro Conlara. En Santa. Rosa, fund la escuela con 30 nios pobres, encargando su direccin a don Federico Arias. Nombr sndico procurador de la capilla a Dn. Bonifacio Zabala y le dio sus instrucciones para que las entradas se aplicasen a refaccionarla. Prohibi los entierros de cadveres en la iglesia o en la plazoleta prxima, como lo haba dispuesto en Renca, debiendo en lo sucesivo hacerse en el enterratorio general.

Se encarg al juez de paz. Nicasio Ontiveros, la distribucin de sitios y finalmente orden que la boca de toma se sacara de la parte ms conveniente del Ro Claro, a fin de que pudiese regarse la mayor extensin posible. En Piedra Blanca fund la escuela bajo la direccin de don Pedro Mantilla. Orden la refaccin de la capilla y declar abolido el ttulo de patrono de ella, recado en Dn. Manuel Antonio Salazar y heredado por su hijo Victorio, pues el gobierno era el nico patrono de las iglesias de la provincia. Desde mucho tiempo atrs exista una divisin entre los vecinos por la posesin del agua. Estudiados los antecedentes del caso, resolvi que el agua perteneca exclusivamente a los vecinos de la orilla del sud del arroyo y que los del costado norte no podan disponer de ella sin previo consentimiento del juez de paz. En la Lomita traz una poblacin; dispuso la distribucin de tierras; mand sacar una acequia, con el concurso del vecindario, y reglament el uso del agua. En Ro Seco hizo delinear 30 manzanas para un pueblo, encarg al juez de paz su distribucin y dispuso el arreglo de la toma y la construccin de una acequia matriz. Mand edificar el templo a Nuestra Seora de Lujn, de aqu el nombre actual de esa poblacin; la de una casa para escuela, encargando arbitrar recursos y correr con estas obras a una comisin presidida por el coronel Juan Francisco Loyola y de la que formaban parte Dn. Eugenio Snchez y Toms Montiveros. Nombr director de la escuela de varones con 30 alumnos a Dn. Eugenio Snchez. En San Francisco se mand regularizar la traza de las calles; se abri una directa de la plaza al sitio elegido para cementerio, trasladndose ste y prohibindose el entierro en la iglesia. Nombr a Dn. Faustino Berrondo s ndico procurador de la capilla y le dio instrucciones para la inversin de las entradas, que deban aplicarse a la conservacin y mejoramiento del templo y ornamentos del culto. Visit la escuela de varones, dirigida por el respetable educador Sr. Berrondo, desde varios aos atrs, con el aplauso de aquel culto vecindario. Con su concurso, tambin tom gran incremento la escuela de nias, cuya direccin se acordaba a la Srta. Delfina Varela. Aplaudi y reconoci como persona jurdica la Sociedad Amigos de la Poblacin, presidida entonces por el virtuoso sacerdote Emeterio L. Lucero. Su titulo constitua un hermoso programa en bien de los intereses materiales y morales de San Francisco. Esta asociacin fue una buena base y una excelente colaboradora de las ideas progresistas del gobernador Daract. Cuatro meses dur la visita a la campaa; pero de una incesante labor en bien de toda ella, pues aqu no se citan sino los hechos de mayor trascendencia para cada localidad. Su idea dominante fue la reconcentracin de los dispersos habitantes en ncleos, para hacer sentir la influencia civilizadora en todo sentido, pues dec a que toda iniciativa del gobierno fracasara sin esos centros vitales, sin ese contacto y comunidad de esfuerzos que son indispensables al desarrollo del progreso. Y a esos fines tendi en todas partes, mediante la traza de poblaciones, la regularidad de otras y el reparto gratuito de las tierras de propiedad fiscal. Como ncleos de cada poblacin puso el templo y la escuela.

Otro medio de asegurar la prosperidad de los mismos centros, fue dotarlos del agua suficiente para el riego y estimular las tareas agrcolas, pues, ante el uso del agua era tan imperfecto e irregular que apenas si se aplicaba al consumo diario ms indispensable, perdindose grandes cantidades en los campos incultos. En todas partes se dispuso su canalizacin y se reglament el uso a fin de que sus beneficios alcanzaran a todos los pobladores. Como complemento, dict medidas para mejorar los caminos y abri otros a fin de facilitar el acceso y las comunicaciones, y como garantas para todos, estableci las comisaras departamentales, reglament las negociaciones de ganados y dict otras disposiciones tendientes a sanear la propiedad raz. Tambin ocupse de fomentar la minera, recordando entonces que la razn social Zuvira, Rodrguez y Compaa explotaba el lavadero de oro de Caada Honda y otras minas de plata y cobre en distintos puntos de la provincia, siendo de notar que dichos seores haban planteado el primer establecimiento de fundicin de cobre que a la sazn exista en la misma. De Chile haba venido, en aos anteriores, el fundidor Ugolino Guzmn que estaba al frente de los trabajos. Por ese tiempo denunciaron las antiguas minas de La Carolina los mismos Sres. Zuvira y Compaa mientras los Sres. Cortz Funes y Compaa se preparaban a explotar en grande escala la que era conocida con el nombre de Pinedo. Haba entonces en La Carolina tres minas principales: las de Pinedo, Puebla y Argaaras. Estas minas fueron inmensamente ricas, particularmente la primera que segn buenos informes, haba producido cerca de un milln de pesos. Las otras fueron abandonndose por las filtraciones que las inundaron y la de Pinedo por el hundimiento del Cerro. Esta mina fue explotada por Lafinur y sus parientes los Pinedo de Crdoba. El gobernador Daract manifestaba, en su informe su decisin de proteger la industria minera, pues los excelentes resultados que antes se obtuvieron, y que en esa poca se seguan obteniendo, haban de atraer capitales extranjeros y pobladores inteligentes para explotar otras industrias. Poco despus de su regreso dict un decreto eximiendo de todo impuesto la explotacin minera. Ocupse luego de fomentar el mejoramiento de la capital, en cuanto se relacionaba con la higiene, alumbrado pblico, apertura y rectificacin de calles. A fines del 58 qued terminado el dique del Potrero y por consiguiente mejor el sistema de irrigacin. Finalmente, para la polic a era una partida de vigilantes compuesta de seis individuos, los cuales deban saber leer y escribir, tener una conducta moral comprobada por un buen concepto e informe de hombres de bien. Estos nuevos funcionarios revistaban en la categora de verdaderos comisarios y deban llevar como distintivo, en el pecho, un escudo de metal con la inscripcin: Vigilante de Polica. Tales son, a grandes rasgos, los hechos ms culminantes de la histrica administracin de Dn. Justo Daract; histrica no slo por haber sido el primer gobernador constitucional que tuvo la provincia, cuanto por la obra vasta y trascendental, as como por las fecundas iniciativas de gobierno que caracterizaron su administracin, digna por todos conceptos de la era progresista y de regeneracin poltica que se iniciaba, bajo los auspicios de la libertad y del orden institucional, a raz de haberse jurado nuestra carta fundamental.

Patriota sincero, hombre de grandes austeridades, enrgico y activo, eran, adems, admirables sus condiciones de administrador. Es el ciudadano y el gobernante ms eminente que ha tenido nuestra provincia, por el conjunto de sus virtudes y servicios prestados a la causa de la civilizacin local.

CAPITULO XIX SUMARIO: 1- Gobierno del general Pedernera. Campaa de

Cepeda. Interinatos de Dn. Juan Pascual Caldern y de Dn. Luis Maldonado. 2- Gobierno del coronel Sa. Sublevacin de Iseas. Es batido en el Fuerte Constitucional. Intervencin a San Juan. El secretario La fuente y los comisionados coroneles Paunero y Conesa. Retiro de estos. 3- Actitud del gobernador Aberastain. El ejrcito del interventor Sa. Accin de la Rinconada del Pocito. Fusilamiento del Dr. Aberastain. El comandante Clavero asume la responsabilidad del momento. Los verdaderos responsables. 4Actitud de los hombres de Buenos Aires. Aprobacin de la conducta del interventor Sa. Protesta de Buenos Aires. Consecuencias que tuvo en la poltica nacional. El terremoto de Mendoza. Noble actitud del gobierno y de la sociedad puntana. 1- Prximo a terminarse el periodo gubernativo del seor Daract, la opinin pblica se preocup de buscarle un digno sucesor fijndose en el general Juan Esteban Pedernera que tantos ttulos tena al respeto y a la confianza de sus comprovincianos. Los vecinos ms respetables de San Francisco y Lujn se pronunciaron por su candidatura en el mes de marzo, dirigindose a los representantes del 70 departamento para expresarles su voluntad en favor de tan inminente ciudadano. Poco despus, en Renca, se reunan los representantes de otros departamentos para secundar esa iniciativa y con tal motivo publicaron un manifiesto, al cual adhirieron los elementos ms representativos de la campaa y enseguida se hizo en la capital la proclamacin del candidato para desempear el segundo perodo constitucional. Este anhelo popular recibi su sancin en la asamblea electoral, el 9 de abril del 59, disponindose que una comisin de su seno fuera a comunicar esta resolucin al gobernador electo, general Pedernera, que estaba en el Fuerte Constitucional y a la vez le acompaase a recibirse del mando gubernativo. Conjuntamente el gobernador Daract le comunica ese hecho en trminos altamente honrosos para el elegido. All, en el campo de su accin civilizadora, fue a buscarlo el pueblo, fundando las mejores esperanzas en sus nobles prendas de carcter, en sus virtudes ciudadanas y en su larga experiencia de la vida pblica. Era el gobernante que necesitaba la provincia en las difciles circunstancias porque atravesaba el pas. He aqu los trminos en que acept su designacin:

"El ciudadano electo Gobernador de la provincia Fuerte Constitucional, abril 12 de 1859. Al Excmo. Sr. Gobernador de la provincia Dn. Justo Daract. Me ha sido altamente honroso recibir de manos de la Comisin de la HR. la nota de V.E. y la ley que ha sancionado, ambas de fecha 9 del presente, y por las que soy nombrado Gobernador Constitucional de la Provincia. Este acto de confianza de mis compatriotas que me honra demasiado, me impone deberes sagrados, cuya seria responsabilidad me ha hecho trepidar un instante en aceptar el alto puesto a que soy llamado; pero, dedicado desde mi juventud al servicio de mi patria y acostumbrado a obedecer el mandato de la ley, no he vacilado en aceptar esa responsabilidad, confiado en el patriotismo y cooperacin de mis conciudadanos y de V. E. con lo que no slo espero llenar mi deber, siguiendo el camino que V. E. me ha trazado en su administracin, sino que estoy dispuesto a sacrificarme para cumplir ese deber y conservar ilesa la ley fundamental del pas, haciendo efectivas las garantas que ella acuerda a los ciudadanos. Bajo estas convicciones y con el deseo ms ardiente de hacer a mi Patria dado el bien que me sea posible, marcho hoy mismo, con la indicada Comisin, a llenar lo prescripto en el Art. 2 de la citada ley. Agradezco a V. E. los conceptos con que me favorece en la nota que contesto y lo saludo afectuosamente. Dios guarde a V. E. JUAN E. PEDERNERA. El 14 de abril prest juramento, despus del cual formul en breves palabras su programa de gobierno, declarando que ajustara sus actos al ms estricto cumplimiento de la ley; se inspirara en los legtimos anhelos del pueblo y hara una poltica de tolerancia y de concordia, tendiente a aunar las voluntades de sus comprovincianos en bien de San Luis. Acto continuo nombr ministro secretario general de gobierno a Dn. Carlos Juan Rodrguez. La guerra con Buenos Aires volva a agitar los espritus y a apasionarlos, en el afn de incorporar, de una vez por todas, las provincias rebeldes y de arrasar con el partido separatista. El general Urquiza se pona en campaa y las provincias se manifestaron en favor de su poltica, ofrecindole todo su concurso, como la de San Luis, por intermedio de sus elementos ms representativos. Una comisin popular, compuesta por algunos jefes y ciudadanos prestigiosos, fue a ver al gobernador y a poner en sus manos un pronunciamiento firmado por el pueblo de la capital y de los departamentos, en el cual se expresaba esta idea fundamental: Que no siendo posible tolerar por ms tiempo la poltica del gobierno de Buenos Aires, sin mengua de la dignidad de la Nacin y sin comprometer sus ms vitales intereses, han resuelto no omitir sacrificio alguno para que la provincia de Buenos Aires entre a ocupar el puesto que la constitucin le seala entre los pueblos confederados. Al mismo tiempo le suplicaba se dignase elevar dicho

documento al Excmo. Gobierno Nacional para que se conozca, ante la Nacin entera, cuales eran sus sentimientos y deseos como ciudadanos argentinos. El general Pedernera contest aplaudiendo la patritica decisin de sus comprovincianos y asegurndoles que sabra cumplir sus deberes, en la nueva emergencia, como gobernante y como soldado, sirviendo el ideal de la unin nacional. Efectivamente, a los pocos das marchse a revistar las tropas de la frontera; dispuso completar el cuadro de oficiales y la organizacin del Regimiento N 4. Encontrbase llenando este cometido cuando recibi el decreto del Gobierno Nacional ordenndole la formacin del Ejrcito de Reserva y nombrndole su jefe. A estos documentos el general Urquiza acompaaba una carta, de la cual tomamos los prrafos siguientes: "Aunque con fuerzas mas que suficientes sobre las armas, quiero que mi distinguido e ilustre amigo el brigadier general Pedernera participe de la gloria de la justa guerra que nos empea, quiero que las predilectas y escogidas fuerzas de su mando concurran a la nueva y gloriosa campaa. Por esto, y porque estimo importante la mayor ostentacin de poder y la decisin de los argentinos, he dispuesto que Ud al frente de los dos regimientos de lnea y de la milicia que quiera y juzgue oportuno movilizar de esa provincia, baje hasta la provincia de Crdoba, donde Ud. elegir el punto mas conveniente para organizar, con milicias de dicha, Provincia, un Ejrcito de Reserva". En esa circunstancia el gobernador Pedernera pidi permiso a la legislatura, el 25 de junio, para ausentarse de la provincia en servicio de la Nacin, el cual le fue acordado, nombrndose en su reemplazo a Dn. Juan Pascual Caldern. Pedernera march hacia la frontera sud de Crdoba y fue a detenerse en Ro IV. De aqu escribi al gobernador interino para que sin perdida de tiempo procediese a movilizar 500 hombres de la guardia nacional del 3 y 4 departamento, ms 50 reclutas destinados al Regimiento N 4. Al mismo tiempo peda a la legislatura autorizara esta movilizacin y los gastos que ocasionara. As se acord el 15 de julio, junto con la compra de 1.400 caballos y el ganado necesario para la manutencin de la tropa. Las rentas y propiedades pblicas quedaban afectadas al pago de esos gastos, autorizndose a la vez un emprstito, si esos recursos no alcanzaban a cubrirlos. En consecuencia, se decret la movilizacin de 600 hombres, los cuales deban ser remitidos al Fuerte Constitucional, a las rdenes del jefe accidental de esos contingentes, teniente coronel Juan Sa y segundo jefe, teniente coronel Antonio Ignacio Quiroga. Reunidas estas fuerzas con dificultad, pues del contingente de Quiroga desertaron muchos soldados y otros se sublevaron, se pusieron en marcha al Ro IV donde se haba establecido el cuartel general. Al emprender viaje para el Rosario, punto de reconcentracin del ejrcito nacional, las tropas fueron arengadas por el general Pedernera, recordando les que iban a tomar parte en la patritica reconstruccin de la nacionalidad argentina desde las filas del grande y glorioso ejrcito que derrib la tirana, reconquist la libertad usurpada por ella y afianz el i mperio de la Ley. En los primeros das de octubre llegaron estas tropas al Arroyo del Medio, prestndose llenas de gran espritu, al iniciar la campaa contra el

ejrcito porteo. El choque tuvo lugar en la Caada de Cepeda el 24 de octubre. Segn el pensamiento del general en jefe, la batalla debi darse el 25; pero habiendo llegado a medioda las caballeras de avanzada al Arroyo del Medio a dar de beber al ganado, el enemigo lo quiso impedir con fuertes guerrillas. En esa circunstancia fue necesario cargar sobre l, nter llegaban otros cuerpos en proteccin de las fuerzas que entraban en combate, a sostener la accin iniciada. Las fuerzas de la Confederacin pasaron inmediatamente el arroyo y se form la lnea de batalla. El general Pedernera tena a su mando el ala izquierda y avanz gallardamente hasta colocarse en las proximidades de la derecha portea, para batirla por su frente y flanquearla con facilidad. La infantera y artillera del ejrcito nacional que an permaneca en la orilla opuesta, se puso en movimiento para ocupar su puesto en la batalla. A las cinco de la tarde se dio la seal del ataque. La divisin del general Pedernera, y el regimiento 1 de Mayo, se lanzaron como un rayo sobre las caballeras enemigas, las deshicieron en el primer momento y las persiguieron, tomndoles muchos prisioneros. La infantera y artillera portea qued sola en el campo, sostenindose heroicamente hasta las ocho de la noche, merced a sus excelentes posiciones. A las doce, el general Mitre se retir sobre San Nicols, con 1.500 hombres, unos pocos artilleros y la reducida caballera, pues, todo lo dems de su ejrcito, como de 9.000 hombres, se haba dispersado, estaban prisioneros como 2.000 y ms de 500 quedaron en el campo. Se les tom todo el parque, caballadas y artillera. El batalln Palma, mandado por nuestro valiente comprovinciano teniente-coronel Eusebio Palma, tuvo la ms gloriosa parte en la accin pues, no slo se bati bizarramente, sino que sostuvo slo el ataque de toda la infantera enemiga, en momentos que haba cortado dos batallones y hubiera sucumbido ante el nmero, a no ser el oportuno auxilio con que personalmente concurri el general Urquiza. Pedernera en la caballera y Palma en la infantera, se destacaron en la accin, circunstancias que celebraba el general en jefe, por el empeo particular de haber querido dar parte en la campaa a las bravas milicias puntanas. El ejrcito vencedor march sobre Buenos Aires; pero, en Lujn, el general Urquiza dict un decreto acordando indulto pleno a todos los que estuvieran al servicio del gobierno de Buenos Aires, y se presentaran a la autoridad nacional o las subalternas que de ellas dependan. Las avanzadas llegaban a San Jos de Flores cuando se iniciaron las negociaciones de paz, exigindose, como primera condicin, la renuncia del gobernador Dn. Valentn Alsina. Esta se produjo en los primeros das de noviembre y en consecuencia se abrieron las negociaciones, nombrando como representantes, el gobierno de Buenos Aires, a los doctores Tejedor y Pea y la confederacin a los generales Pedernera y Toms Guido y al Dr. Aroz. Por este convenio se declaraba Buenos Aires parte integrante de la Confederacin Argentina, debiendo nombrarse en breve tiempo una convencin para que revisara la ley federal jurada y propusiera las reformas requeridas por la provincia, las cuales serian consideradas, a la vez, por una convencin nacional. A esa patritica solucin haba contribuido el general Pedernera, cumpliendo la promesa solemne que hizo a su pueblo de llenar debidamente sus deberes, como gobernante y soldado, tendientes al alto anhelo de reintegrar la provincia de Buenos Aires a la Nacionalidad Argentina.

Inter el mandatario puntano llenaba tan alta misin, el orden interior de su provincia entraba en plena anarqua, ocasionada por la desacertada poltica del gobernador interino Caldern, quien haba tenido el poco tino de hacer resurgir las viejas y odiosas rivalidades entre unitarios y federales, declarndose abiertamente en favor de estos, a cuyo partido haba pertenecido por tradicin de familia. En consecuencia, comenz a exigir su renuncia a las autoridades de campaa que no le eran afectas, con la mira de ubicar elementos propios para asegurarse en el poder, pues se crea que la guerra con Buenos Aires se prolongara demasiado y obligara al gobernador Pedernera a presentar su renuncia, o bien a la legislatura a declararlo cesante. Debiendo practicarse la eleccin de un diputado por el 7 departamento, destituy al coronel J. F. Loyola del puesto de comandante militar y envi a su hermano don Gumersindo Caldern, al frente de una fuerza armada para asegurar el triunfo del caudillaje oficial. Apenas sufragaron en San Francisco 60 ciudadanos y con eso se dio por terminada la eleccin, cuando el departamento contaba con siete mil electores. El hecho fue tan escandaloso que la comisin de la Cmara aconsej la anulacin de las elecciones en el 6 y 7 departamento, no obstante los pedidos de amenazas del gobernador interino. Despechado por su fracaso, mand llamar a su despacho al vicepresidente de la legislatura, presbtero Francisco Javier G. Pena, bajo el pretexto de un asunto de urgencia e igualmente hizo citar a otros diputados, calculando formar qurum. Cuando stos estuvieron juntos, les declar que, estando en nmero para sesionar, deban considerar los diplomas de los dos diputados electos y despachar otros asuntos pendientes de sancin legislativa. El presbtero Pena rechaz los medios de que se haba valido el Ejecutivo y declar que no presidira un acto que llevaba en si la ms absoluta nulidad. Entonces, el gobernador les propuso que si el vicepresidente no quera presidir, poda designarse uno de los presentes en su lugar. Los diputados Astorga, Quiroga y Adaro, protestaron de tan arbitrario proceder y todos se retiraron de la casa de gobierno no obstante haber pretendido cerrarles el paso; pero el vicepresidente Pena se adelant y con una gran resolucin, declar estar decidido a morir antes que a dejarse ultrajar as por el P. E. y mancillar un puesto que haba jurado sostener con honor y dignidad. La cmara se reuni en casa del presidente Maldonado, amparada por una fuerza popular decidida a hacer respetar sus decisiones. Por su parte Caldern tambin se preparaba a imponer su voluntad; pero en ese nter la legislatura hizo un llamado a la Guardia Nacional, la cual, en nmero de 2.000 hombres, concurri de la campaa al mando de los coroneles Juan F. Loyola, Juan Barbeito y tenientes coroneles, Laconcha, Adaro y Sa. El coronel Loyola se haba levantado en armas en San Francisco, tomando preso al juez de paz Dn. Benicio Orellano y al comisario de polic a. Despus de este hecho, concurri a sostener la legislatura. Esta fuerza hubiera hecho imposible cualquier tentativa de resistencia. A su amparo, la legislatura declar vencido el trmino legal de la licencia acordada al gobernador Pedernera, acfalo el cargo y, por consiguiente, concluido el interinato de Caldern. Este se someti en el acto y el mando gubernativo fue

asumido el 8 de diciembre por el presidente de la legislatura Dn. Luis Maldonado. Durante los seis meses del interinato de Caldern, se vivi en continua zozobra, esterilizando la accin administrativa, tan bien encaminada en el perodo anterior. Se autoriz el pago de la guardia nacional movilizada y se acord un voto de gracia a los jefes, oficiales y, tropa que haban concurrido al llamamiento de la ley, salvando a la provincia con su patriotismo y decisin, de los males que la amenazaron. Restablecido el orden y normalizada la situacin, fueron nombrados ministros don Carlos Juan Rodrguez y don Buenaventura Sarmiento. Se design para formar el consejo de gobierno al presidente de la c mara de justicia, Dn. Jos Felipe Sa, al juez de 1 instancia Dn. Manuel Isidro Sosa y al ex gobernador Dn. Justo Daract. Se estableci en su puesto al coronel Loyola, al sargento mayor J. Felipe Sa, al comandante Maximino Laconcha y dems empleados que fueron destituidos por el anterior gobernador. Se nombr comandante militar del 4 departamento al coronel Nicasio Mercau, del 5 a Dn. Jos Gregorio Cordn, del 2 al sargento mayor Jos Felipe Sa, y del 8 al comandante M. Laconcha. Se encarg al teniente coronel Juan Sa para que recorriera la campaa y pusiera en posesin de sus empleados a los nuevos comandantes militares, as como para tomar cualquier otra medida tendiente a asegurar el orden y la buena administracin. Durante esta misin, obtuvo el concurso de las autoridades para hacerse elegir gobernador. A mediados de febrero de 1860 se mand practicar la eleccin de electores al gobernador, y pocos das despus, se hizo reconocer como presidente y vice de la Confederacin Argentina al Dr. Santiago Derqui, y al general Juan Esteban Pedernera, ordenndose, a la vez, salvas y embanderamiento general para celebrar tan fausto acontecimiento. Era el premio que reciba el general Pedernera por su brillante actuacin en la campaa de Cepeda y la parte que tuvo en el convenio de paz con Buenos Aires, as como a sus honrosos antecedentes y servicios prestados a la independencia y a la causa de la organizacin nacional. 2. El 29 de febrero, fue electo gobernador constitucional Dn. Juan Sa, a contar del 1 de marzo, hacindose cargo del puesto el da 5. Nombr ministro general de gobierno, con carcter de interino, al entonces senador nacional Dn. Carlos H. Rodrguez; como inspector general de la Guardia Nacional de la provincia, al comandante Dn. Carmen Jos Domnguez y jefe de polica a don Luis Maldonado. Design una comisin inspectora de escuelas, compuesta por Fr. Ramn Santos, licenciado Martn Alba y Buenaventura Sarmiento, con la obligacin de visitar las escuelas de la capital el 1 de cada mes y hacer que los alumnos rindieran examen cada tres meses. Deban inspeccionar tambin las escuelas de campaa, cada vez que lo dispusiese el gobierno, a fin de asegurar su buena marcha y resultados. El teniente coronel Iseas, jefe del regimiento Dragones N 4, comenz a conspirar contra el gobierno de Sa. A sus efectos, dirigi una carta al teniente coronel Dn. Antonio Ignacio Quiroga, en contestacin a otra de s te, en la cual lo incitaba a pronunciarse en contra de la situacin y a ponerse a la cabeza de su departamento, en la

seguridad de ser secundado por el regimiento a sus rdenes. Le peda que este mismo pensamiento se lo comunicase al bravo coronel Loyola, con el cual parece que exista un acuerdo. Slo esperaba su pronta respuesta para ponerse en campaa, previnindole que contaba con muchos elementos en toda la provincia, y sobre todo, con el regimiento del incontrarrestable coronel Baigorria. El 20 de agosto se pronunci Iseas en el Fuerte Constitucional contra el gobernador Sa, aunque no fue secundado como esperaba. El gobernador Sa tuvo conocimiento al da siguiente de ese suceso y, sin prdida de un instante, se dirigi a la legislatura denunciando el hecho criminal de que, en momentos de celebrarse la obra de la integridad nacional, viniese a alterarse la paz, y ser amenazadas las autoridades constitucionales por el teniente coronel Iseas, con la cooperacin del coronel Baigorria, cuyas fuerzas tocaban el lmite de esta provincia con la de Crdoba. Siendo urgente reprimir tan escandaloso atentado, venia a pedir autorizacin para movilizar la guardia nacional y marchar sobre los revolucionarios. Acto continuo le fue acordada esta facultad y al da siguiente, 23 de agosto, deleg el mando en Dn. Carmen Jos Domnguez y se puso en marcha, con las fuerzas de guarnicin de la capital, inter ordenaba se le incorporaran las de la campaa en San Ignacio, donde fijaba su cuartel general. El 24 se le incorpor en el Ro V, el coronel Felipe Sa y en ese mismo da organiz las fuerzas y dispuso el orden de marcha. El ala derecha, compuesta por los regimientos de caballera Nmeros. 2 y 8 al mando de sus jefes Feliciano Ayala y Eduardo Moyano, quedaba a las rdenes del coronel Felipe Sa. El centro, compuesto por el "Batalln 23 de Octubre" comandado por el mayor Agustn Lucero y los cien infantes de la capital, al mando de Blas Videla, obedeceran las rdenes del comandante Moiss Mendoza. El ala izquierda, compuesta por el Regimiento N 3, mandado por el mayor Bartolom Quiroga y el "Regimiento Gallardo", obedeceran las rdenes del teniente coronel Jos Len Gallardo. La reserva y la escolta, quedaban a las rdenes del teniente coronel Juan Facundo Carmona. Jefe encargado del detalle de la divisin, el sargento mayor Pedro Jos Pedernera. El total de las fuerzas alcanzaba a 1.500 hombres, llevando como jefes las mejores lanzas de la provincia. El gobernador Sa se propona atacar a Iseas a la madrugada siguiente, en su propio campamento, antes que pudiera incorporrsele el coronel Baigorria. En efecto, forzando la marcha lleg a las 6 de la maana, encontrando a Iseas fuera del cuartel y listo para entrar en accin. El coronel Sa ordenle rendicin; pero Iseas contestle mandando cargar una partida de vanguardia. Despus de un corto tiroteo y de algunos encuentros a lanza y sable, Iseas fue batido y se retir con sus tropas desorganizadas hacia el Fuerte 3 de Febrero. No se le persigui, esperando que l y sus tropas se acogieran al indulto que les haba prometido el gobernador Sa. Al da siguiente el comandante Benjamn Astudillo se present con los restos del regimiento N 4, siendo recibidos por las fuerzas vencedoras con grandes aclamaciones de entusiasmo. Iseas pas al territorio de Crdoba y nadie secund su movimiento en la provincia de San Luis, quedando restablecido el orden y s lidamente afianzado el flamante gobernador, a quien se recibi en la capital con todos los honores de la victoria. La verdad es que Iseas cometi una grave falta y no tenia otro motivo su sublevacin que viejas rivalidades

personales, azuzadas por el coronel Baigorria, mortal enemigo del coronel Sa. Un inesperado suceso vino a dar figuracin nacional al gobernador Sa. El jefe correntino, coronel Jos Antonio Virasoro, completamente extrao a la provincia de San Juan, fue colocado a la cabeza de su gobierno por la influencia poltica del general Urquiza. Resistido, desde el primer momento, por los ciudadanos ms representativos e independientes, vino a enajenarse ms an la voluntad de aquel pueblo, por su carcter absorbente y arbitrario. Para sostenerse en el poder, tuvo que echar mano del instrumento de la violencia, tan contrario a la era constitucional y de verdadera reparacin iniciada en todo el pas. Estos procederes enconaron el espritu pblico, hasta que el 16 de noviembre fue asaltado en su casa por un grupo de individuos y asesinado con todas las personas que lo acompaaban. A raz de este lamentable suceso, el presidente, Dr. Derqui, decret la intervencin nacional a San Juan, comisionando al gobernador de San Luis coronel Sa, para que restableciera el orden y garantizara la vida y propiedades de sus habitantes. En las instrucciones se le dec a que si encontrase el pueblo de San Juan en plena posesin y libre ejercicio de sus derechos, apoyara sus deliberaciones, si en ellas no tuviera influencia directa ni indirecta la revolucin y fueren conducentes a restablecer legalmente las autoridades constitucionales. Si los revolucionarios estuvieren dominando la provincia de San Juan y sus destinos, los sometera, de la manera que estimase ms conveniente, haciendo la declaracin del estado de sitio y asumiendo el mando de la provincia. Se le autorizaba a movilizar la guardia nacional de San Luis, Mendoza y Catamarca y a tomar cuanta medida le aconsejase su reconocida prudencia y discrecin, tendiente a llenar cumplidamente su cometido. Para actuar como secretario, se nombr al seor Jos Manuel Lafuente y para acompaar al Interventor, a los coroneles W. Paunero y E. Conesa, hombres de Buenos Aires, como una prueba inequvoca de la rectitud de miras con que proceda el gobierno de la confederacin. Mientras tanto, San Juan haba nombrado gobernador interino a Dn. Francisco T. Coll y la nueva situacin afanbase por restablecer el orden y la regularidad administrativa, lo cual consigui sin mayores esfuerzos. En cuanto el secretario Lafuente lleg a San Luis, el coronel Sa comunic el decreto de intervencin al gobierno interino de San Juan, pidindole suspendiese todo procedimiento que pudiese alterar el estado de cosas en aquella provincia, con respecto a su organizacin interior. A esta comunicacin le adjuntaba una carta en la cual le manifestaba que la intervencin seria benfica a la provincia, por cuanto el gobierno nacional, por intermedio de su representante, iba a presidir su organizacin para que, a su sombra y bajo su garanta, concurriesen a nombrar sus magistrados todas las opiniones y los intereses legtimos de las distintas fracciones polticas de San Juan. Deca tambin que no iba a imponer al pueblo una candidatura, ni a colocar un partido ajeno a todos, pues llenara su misin con altura e independencia de todo inters personal y de crculo; respetara los derechos del pueblo y contribuira, como el primero de sus hijos, a restablecer el orden y a cimentarlo de un modo estable y que hiciera su felicidad. En prueba de su sinceridad, le adjuntaba copia de la correspondencia con el general Mitre, tan interesado en este asunto como Sarmiento, que a su lado y con su

conformidad, manejaba desde Buenos Aires la poltica reaccionaria de su provincia natal. Al mismo tiempo, el secretario Lafuente les escriba manifestndose satisfecho del giro que tomaba la cuestin, habindose puesto enteramente de acuerdo con el coronel Sa, de quien dec a: "Al espritu blico que lo dominaba, substityase el ms ardiente amor a la paz, y a sus prevenciones y odios contra los revolucionarios, cambironse en simpatas". Tanto en Buenos Aires como en San Juan, produjeron grata impresin esos manifestados propsitos, abrigndose la esperanza de llegar a un pronto y satisfactorio arreglo de tan difcil y enojoso asunto. El gobernador Sa, antes de partir de San Luis, licenci las fuerzas y emprendi viaje, seguido de una corta escolta. En el camino recibi la contestacin del gobernador interino Sr. Coll, manifestndole: que habiendo recibido del pueblo el principal encargo de promover cuanto antes la eleccin y organizacin de los poderes pblicos de la provincia, caducados el 16 de noviembre, a ese fin contrajo sus afanes y al llegar la nota que contestaba, se haba ya practicado constitucionalmente la eleccin de gobernador, determinndose su recepcin para el 11 de diciembre; pero, en vista de su pedido de suspender todo procedimiento en este asunto, la Cmara Legislativa haba demostrado deferente a postergar ese acto para marchar de acuerdo con la disposicin del seor interventor. Como haban dispuesto enviar unos comisionados para informar al coronel Sa, de todos los detalles relacionados con la revolucin, y los pasos dados por el gobierno interino, ste se dirigi al interventor en los siguientes trminos: "Yo no creo necesaria la marcha de la comisin preparada, en vista de las altas cualidades de imparcialidad y prudencia que V. E. se ha servido manifestar en sus propsitos, respecto al desempeo de su importante misin. Y s lo resta al infrascripto reiterarle la seguridad de que ser acatada debidamente la autoridad que el gobierno nacional ha confiado a V. E y que el gobierno y pueblo de San Juan se prestan gustosos a todo arreglo que consulten las disposiciones constitucionales y legales que la rigen y que tiendan al afianzamiento del orden constitucional". Finalmente, se suplicaba que en prueba de confianza excusase, en lo que fuese conciliable con la dignidad de su cargo, la ostentacin de fuerzas militares que podan prestarse a interpretaciones siniestras, mxime cuando el pueblo estaba dispuesto a seguir respetuosamente la senda de la ley. El interventor Sa lleg a Mendoza en la segunda quincena de diciembre, donde, no obstante el anuncio de que no ira la comisin nombrada por el gobierno provisorio de San Juan, se le presentaron los delegados para cumplir deberes de cortesa e informarle del nuevo orden de cosas all establecido. Sa se mostr satisfecho y en vista de la actitud pacfica del pueblo sanjuanino, juzg innecesario mantener las fuerzas reunidas en Mendoza, disponiendo fuesen licenciadas. As lo comunic al presidente, felicitndose de que hasta ese momento no hubiese sido necesario el empleo de la fuerza para el desempeo de su comisin y lisonjendose con la esperanza de que todo terminara pacficamente con honor para el gobierno nacional y la Repblica, conciliando, al mismo tiempo, la salvacin de los derechos y libertades que la constitucin acordaba a la provincia de San Juan.

Sin embargo, comenzaron a trabajar en su nimo impresionable las sugestiones del odio y del miedo, donde el mismo gobernador de Mendoza, Dn. Laureano Nazar, era tambin tenazmente combatido por los elementos liberales y reaccionarios contra el rgimen liquidado en Caseros. Por su parte el general Urquiza, no cesaba de pedir un ejemplar castigo para los asesinos de Virasoro, como medio de evitar los crmenes y la anarqua con que supona amenazados todos los gobernantes y las provincias confederadas. Con este motivo volvan a renacer las rivalidades e inculpaciones contra Buenos Aires, a cuyos hombres se denunciaba como interesados en sostener los revolucionarios sanjuaninos, a fin de dejar impunes los directa o indirectamente responsables del asesinato de Virasoro. En tales circunstancias, el coronel Sa reciba comunicaciones del gobierno interino de San Juan, en las cuales se le avisaba que para garantir el orden pblico de aquella provincia, amenazado por el gobierno de Mendoza, tomaba todas las medidas a fin de precaverse de cualquier tentativa en ese sentido. Con ese pretexto el gobierno de San Juan movilizaba la Guardia Nacional y la armaba rpidamente, haciendo avanzar fuertes partidas sobre la frontera mendocina. Coincidan con estos hechos las imprudentes manifestaciones callejeras de los agentes sanjuaninos y de sus partidarios, quienes daban gritos de mueras al gobernador de Mendoza y al comisionado Sa y vivas a Buenos Aires y a San Juan. Esta actitud obedeca al propsito de intimidar al coronel Sa, que se encontraba, sin fuerzas, en Mendoza. Al mismo tiempo supo que se levantaban en armas, contra el gobierno interino de San Juan, los departamentos de Caucete y Angaco y que el gobierno reuna elementos de guerra para ir a sofocarlos. Refirindose a estos sucesos el coronel Sa manifiesta que: "en presencia de esta situacin, de la guerra civil que asomaba con todos sus horrores en las dos provincias y que amenazaba tambin a la Repblica entera, comprendi que pesaba sobre l una fuerte responsabilidad si no obraba con energa para contener el mal en su origen, y crey llegado el caso de hacer uso de la fuerza para contener la anarqua y salvar esas provincias de los horrores de la guerra civil a que se precipitaban". Este propsito fue comunicado al secretario Lafuente, quien, no encontrndose conforme con esa resolucin, present la renuncia del cargo y de acuerdo con los generales Paunero Y Con esa, resolvieron retirarse inmediatamente. 3- El coronel Saa nombr, entonces, secretarios al ministro de Mendoza Dn. Nicasio Marn y al juez del crimen de San Luis, Dn. Jos Elas Rodrguez, encargando la jefatura del Estado Mayor del ejrcito, al coronel Carmen Jos Domnguez. En consecuencia, orden la movilizacin de 700 hombres de la caballera puntana, quienes, con las tropas de Mendoza, crea suficiente para llenar su misin. Esta resolucin fue contestada por los hombres de San Juan, disponiendo que el Dr. Aberastain se hiciera cargo en el acto del puesto de gobernador, lo cual hizo el 29 de diciembre. Al da siguiente lanz un manifiesto para comunicar al pueblo la actitud del comisionado Sa, a quien desconoca en su carcter de interventor, pues habindose separado de la comisin nacional el secretario y los jefes porteos, estaba, segn l,

imposibilitado para tomar resoluciones de esa trascendencia. Sealaba el peligro de la invasin y llamaba a todos los ciudadanos para rechazarla por la fuerza. A este desafo sigui la sancin legislativa en virtud de la cual denunciaba estos hechos al gobierno nacional y autorizaba al P. E. para poner a la provincia en asamblea. El 31 de diciembre, moviliz la G. N. Y procedi a su inmediata organizacin. Por ltima vez el Dr. Aberastain se dirigi al coronel Sa, invitndole a que esperara, antes de proceder violentamente, la resolucin del gobierno nacional en el reclamo elevado por la legislatura. Finalmente, le deca que si el pueblo y gobierno de San Juan estaban resueltos a rechazar la invasin, tambin estaban dispuestos a recibirlo pacficamente si era acompaado de un secretario o personas nombradas por el gobierno nacional y limitarse exclusivamente a examinar si con arreglo al articulo 5 de la constitucin de la provincia, se hallaba sta en el goce y ejercicio de sus instituciones. Se quera ganar tiempo para terminar la organizacin de la defensa y para dejar obrar a Buenos Aires. En estas condiciones el comisionado Sa no poda detenerse, y contest desde Guanacache con el decreto 9 de enero del ao 61, en virtud del cual asuma el mando de la provincia, en nombre del gobierno nacional; dispona que las fuerzas provinciales se pusieran a sus rdenes, en el plazo de tres horas, y declaraba el estado de sitio por el trmino de 40 das. Dos das despus, el Dr. Aberastain se ratificaba en su resolucin de desconocerlo como interventor, avis ndole que estaba dispuesto a rechazarlo con la fuerza, cuyas avanzadas ya haba situado en la Rinconada, a cinco leguas de la ciudad. En consecuencia, el coronel Sa convoc a una Junta de jefes y oficiales para comunicarles el forzoso caso en que se encontraba de atacar al da siguiente a los rebeldes sanjuaninos. Esta decisin responda tambin a las instrucciones del doctor Derqui para que obrara con celebridad y energa. En una carta, fechada en diciembre y recibida pocos das antes, le deca: "Por la nota muy insolente de Coll, dirigida al gobierno nacional, que U. S. debe conocer, porque entiendo se ha circulado a todos los gobiernos de provincias, y por la carta de Aberastain publicada en Buenos Aires, se ve que estn resueltos a resistir toda intervencin nacional y que tendr U. S. que ejercerla con la espada en la mano. Los medios de resistencia que emplearn, sern la fuerza, si se creen con la suficiente, o la astucia para adormecer a Ud. y esperar del tiempo... Debe Ud. prepararse para dejar bien puesto el honor de las armas nacionales en el primer caso y para no dejarse entretener por los, expedientes moratorios que puedan adoptar con el fin de parar su accin. Debe Ud. exigir una sumisin perentoria de grado o fuerza; creo que el uso de esta ltima se har indispensable". La situacin estaba, pues, bien definida; por una parte la resistencia armada del gobernador Aberastain y su desconocimiento de la autoridad que investa el comisionado Sa, y por la otra; el deber ineludible en que se vea ste de cumplir su misin con las armas en la mano, tal cual se lo indicaba su honor de soldado y las instigaciones del presidente Derqui. Y la fatalidad lo empuj al campo de batalla. Impartidas las rdenes del caso, a la maana del da 11 se puso en marcha sobre el campamento sanjuanino, al frente de 1.500 hombres. Las fuerzas del Dr. Aberastain haban tomado excelentes posiciones y recibieron a

los atacantes con un nutrido fuego de infantera y artillera. En ese momento el coronel Sa organiz su lnea de batalla, confiando el ala izquierda a su hermano el coronel Felipe Sa, el centro al comandante Clavero con la infantera y artillera mendocina, el ala derecha al clebre lancero comandante Feliciano Ayala y la reserva al jefe del E. M. coronel Carmen Jos Domnguez. Las caballeras puntanas llevaron terribles cargas a lanza y sable, debidamente secundadas por la infantera, deshicieron los cuadros sanjuaninos y los persiguieron a muerte. Horrible fue la matanza en las tres horas que dur el combate. Ms de 400 muertos y entre ellos el coronel Pablo Videla, jefe de las fuerzas sanjuaninas, y cientos de heridos quedaron en el campo; el Dr. Aberastain, con los principales jefes y oficiales, cayeron prisioneros y slo salv la caballera que con tiempo se puso en precipitada fuga. El triunfo fue completo y decisivo. El vencedor adelant sobre San Juan un regimiento para tomar la plaza y garantir el orden, pues llegaron noticias que los derrotados se entregaban al saqueo. Tal fue la clebre accin de la Rinconada del Pocito el 11 de enero, de nefasta recordacin para los sanjuaninos. Los prisioneros inclusive el Dr. Aberastain, se confiaron a la custodia del comandante Clavero, quien los hizo marchar a pie. En la misma triste noche de aquel desastre, el capitn comandante de la guardia custodia Domingo Po Flores, dio parte a Clavero de que el oficial Eleuterio Mario le haba comunicado la tentativa del doctor Aberastain de sobornarlo, mediante la promesa de grandes sumas de dinero, para que le diera libertad, junto con sus compaeros. Poco despus, el mismo comandante avisa que los prisioneros han rechazado el alimento que les llevaron los cabos, con desprecio y palabras insultantes, y finalmente pasa una tercera nota diciendo que al presentarse los mdicos a curar los enfermos, contest el Dr. Aberastain a nombre de sus compaeros: "Ms que todo necesitamos estricnina para morir en sostn de nuestra causa, ya que las balas no nos han muerto en el campo de batalla. Al da siguiente se pusieron en marcha y segn el parte de Clavero, el mismo capitn Flores se acerc y le dijo que el ex gobernador Aberastain encabezaba en ese momento un reclamo, que a su modo de ver envolva un alzamiento, porque peticionaba el alimento que el da anterior no haban querido aceptar y se pronunciaban en masa con los prisioneros en voz alta, manifestando que no sufriran ms la prisin. Entonces Clavero hizo detener la columna en marcha y haciendo separar el infortunado Dr. Aberastain, orden su fusilamiento, el que se ejecut en el acto en el lugar denominado "lamos de Barbosa. De la comunicacin de este hecho lamentable e injustificable, insertamos copia con el documento autgrafo que hemos tenido a la vista. Sin embargo, no dice, ni cuenta que hubiera hecho ninguna otra averiguacin sobre las denuncias del capitn Flores, para constatar la verdad de sus afirmaciones y aun en el caso de confirmarse plenamente, no tena facultades para ordenar medidas tan graves como la ejecucin de un prisionero de guerra, nada menos que un ex gobernador de provincia y un personaje de la vala del Dr. Aberastain. Lo que queda en transparencia es la vehemente sospecha de que las tales denuncias eran infames patraas para encubrir los verdaderos designios de un crimen cobarde. Y despus de producido ste, qu hizo el comisionado Sa para castigar los desmanes de

sus subalternos? No hay un documento ni una medida siquiera contra Clavero, ni la tentativa de vindicarse de parte del coronel Sa, actitud que ha hecho recaer sobre l todas las responsabilidades de tan sensible como intil asesinato. Mientras estos lamentables sucesos tenan lugar, del Paran se le enviaban nuevas instrucciones para que procurase evitar el uso de la fuerza armada, sino en el caso de una resistencia declarada a la voz del derecho y despus de haber agotado todos los medios pacficos y razonables. Era la influencia de los hombres de Buenos Aires que no perdan la esperanza de encontrar una solucin decorosa a tan enojoso asunto; pero, por desgracia, los sucesos se precipitaron inevitablemente. Cuando se supo en Buenos Aires la muerte del Dr. Aberastain, un movimiento unnime de protes ta se produjo en todos los espritus, que la prensa reflej con vehemencia, iniciando una campaa terrible contra el gobierno de la confederacin y sus hombres, a los cuales responsabilizaba de ese crimen. El Presidente Derqui tambin se alarm con el infausto suceso y con fecha 31 de enero escribi una carta reservada al Cnel. Sa, en la cual le deca: "La fusilacin de Aberastain, hecha por Clavero 24 horas despus de prisionero, es una locura que nos compromete muy seriamente por haberse hecho sin previo juicio, ni sentencia legal, cualquiera que fuese el crimen que hubiera cometido. Es un hecho muy expectable que compromete las garantas constitucionales. Clavero debe ser sumariado all por un fiscal que Ud. nombre y trado aqu, para ser juzgado por el consejo de guerra de oficiales generales. La aprobacin dada por Ud. a nada lo compromete; ella es una simple apreciacin del derecho con que hubiese procedido Clavero, que el gobierno puede rectificar sin cargo alguno contra usted". Era una palabra de consuelo en la difcil situacin que se haba creado el interventor. Cuando lleg esta carta, Clavero se haba puesto fuera del alcance de la justicia militar, y por su parte el general Urquiza, desde San Jos, escribi al presidente Derqui en estos trminos: "La noticia de la brbara muerte del Dr. Aberastain, me ha hecho hervir la sangre al maldecir a sus perpetradores. Es un crimen intil, que condeno con toda la energa de mi alma". La reprobacin fue, pues, unnime en todas las filas y este acto de inexcusable cobarda y barbarie fue una bandera simptica contra la Confederacin y sus hombres. Sin embargo, el interventor Sa nada intent para castigar a los culpables ni siquiera se tom la molestia de hacer instruir un sumario, a fin de esclarecer los hechos y deslindar responsabilidades. A estos graves errores agreg el de reponer la legislatura, hechura exclusiva del odiado ex gobernador Virasoro y a todos los empleados de la administracin derrocada. As pues, su misin qued limitada, por falta de tacto poltico, a ser el vengador de la muerte de Virasoro, en los campos del Pocito y a restablecer la influencia del c rculo que lo rodeaba, haciendo elegir gobernador, el 20 de febrero, a Filemn Valenzuela. Ocho das despus y en cuanto evacu el territorio sanjuanino, otro movimiento revolucionario dio en tierra con la situacin que haba creado, prueba evidente de que nada estable se funda cuando se contraran los sentimientos de los pueblos y se vulneran sus derechos y libertades. Los partidarios de la legislatura de Mendoza sancionaron un voto de gracias al comisionado Sa, por el importante servicio prestado a la Repblica

aniquilando la anarqua, y la de San Luis le acord una medalla de oro con esta inscripcin: anverso Vencedor en la Rinconada, reverso: Triunfo de la ley. 4- Intertanto, el gobierno de Buenos Aires comunicaba al de la Confederacin, que si se decida a aprobar la conducta de su comisionado Sa, se vera en el penoso e imprescindible deber de protestar contra un acto que afectara profundamente el pacto poltico y social y los derechos primordiales de los pueblos. Esta enrgica actitud era un desafo ante el pas entero, pues tres das ms tarde, diriga una circular a los gobernadores de las provincias, pidindoles en nombre de la constitucin, de la humanidad y del honor de los pueblos argentinos, concurrieran a robustecer por los medios legales los principios contenidos en la comunicacin dirigida al Gobierno Nacional. Los gobernadores de Santiago del Estero, Tucumn, Salta y Jujuy, adhirieron a esos principios; el de Crdoba estaba igualmente bien dispuesto a apoyarlos y otras provincias esperaban una favorable oportunidad para pronunciarse. El gobierno de Buenos Aires, desde luego, gan la buena voluntad de casi todo el interior, frente al gobierno de Paran apoyado en el litoral. El interventor Sa elev su informe; pero el presidente Derqui no se atrevi a pronunciarse oficialmente, aunque ya haba aprobado la conducta de su comisionado por la v a particular. Entonces, con cualquier pretexto, deleg el mando en el vicepresidente general Pedernera y ste, en acuerdo de ministros del 29 de marzo, aprob la conducta del comisionado y lo declar altamente meritorio por los importantes servicios prestados a la patria en el desempeo de dicha comisin. El gobierno nacional, al solidarizarse con la conducta del coronel Sa, participaba de sus responsabilidades ante los pueblos y ante la historia. El desafo de Buenos Aires era contestado con resolucin, quedando de hecho suspendidas las buenas relaciones, inter se buscaba un pretexto cualquiera para romperlas definitivamente lo cual no tardara en encontrarse, como el rechazo de los diputados por Buenos Aires, electos indebidamente de acuerdo con la ley provincial. En el orden local no hay otro suceso digno de especial mencin que la noble actitud del pueblo y gobierno puntano ante la indescriptible desgracia causada por el espantoso terremoto de Mendoza, el 20 de marzo, que sepult como 14.000 personas. La ciudad qued completamente arruinada y entregada a la mayor desesperacin. Los escasos sobrevivientes geman entre los escombros; lloraban la desaparicin de algn miembro de la familia o la prdida total de ella y en aquella noche triste, iluminada slo por los resplandores siniestros del incendio, tuvieron que luchar con la inundacin que produjeron las acequias obstruidas; con los malhechores que como buitres hambrientos se lanzaron sobre las ruinas y con la falta de brazos para remover los escombros bajo los cuales se sentan voces de auxilio y ayes desgarradores. Mientras tanto la tierra segua temblando y agrietndose cada vez ms amenazadora, como si quisiera sepultar en sus entraas hasta los ltimos vestigios de la horrorosa catstrofe. Y esta conmocin enorme que haba derribado montaas, se sinti tambin en San Luis, produciendo gran alarma, aunque sin causar perjuicios y, desde luego, se abrigaron muy serios temores sobre la situacin de Mendoza y

San Juan, pues, independientemente de la solidaridad en la desgracia con los vecinos, estaban las vinculaciones de familia que unan estrechamente a las provincias de Cuyo. El gobierno puntano envi en seguida emisarios para averiguar lo que haba sucedido y a mitad de camino se supo, la horrible verdad. Un sentimiento unnime de conmiseracin y de simpata agit todas las almas, exteriorizndose en el pensamiento de socorrer sin perdida de tiempo a nuestros infortunados hermanos. El gobierno envi a los seores Valentn Vargas y Luis Maldonado llevando los primeros auxilios en dinero y ganado; seguanle de cerca la Comisin de Sanidad dirigida por los doctores Pedro Oden y Severo Gutirrez del Castillo, conduciendo medicamentos y ropas, nter la Sociedad de Beneficencia, presidida por la distinguida dama Pascuala Caldern de Vargas, no se daba un momento de reposo para reunir cuantos elementos pudieran ser tiles en tan tristes circunstancias, los cuales se despachaban sin la menor demora. Una alentadora y noble caravana recorra incesantemente el camino de Mendoza para llevarle el consuelo y el bolo de la inagotable caridad puntana. Tambin la legislatura quiso tomar una parte honrosa en esa humanitaria empresa y no s lo aprob la conducta observada por el P. E. desde el primer momento, sino que autoriz, en favor de las vctimas del terremoto un emprstito de 5.000 pesos, dando en garanta la tierra pblica de la provincia. Las comunicaciones oficiales y las cartas particulares reflejan la eficacia de estos auxilios y el agradecimiento con que fueron recibidos. El gobernador Nazar, dirigindose el gobernador Sa le dice, despus de describirle la angustiosa situacin de la ciudad destruida: "Por mi parte, te agradezco en el alma los auxilios y diligencias con que has favorecido a la provincia. T que conoces las simpatas que en Mendoza tiene San Luis, apreciars justamente la gratitud de este pueblo a tan sealados favores". Uno de los ms caracterizados miembros de la comisin de socorros, escriba tambin en estos trminos: "La provincia est muy reconocida a los auxilios que con tanta oportunamente mand ese gobierno, verdaderamente amigo. El Dr. Oden presta muy importantes servicios con su actividad y celo que lo recomiendan altamente ante la humanidad entera. El seor Vargas, el seor Maldonado y sus amigos, tan conocidos por su filantropa y sobre todo por la simpata que siempre nos han inspirado, que excuso hacer mencin de cuntos consuelos nos prodigan, de cunto han refrescado nuestras almas consumidas, a vista de ellos". Y, finalmente, la Comisin de Sanidad enviada de San Luis, remite la nmina de ochenta y tantos enfermos que tenia bajo su inmediata asistencia; determinando las contusiones y dolencias de cada uno, sin contar los auxilios que haban prestado en toda forma a cientos de personas. Como un digno coronamiento de tan generosos esfuerzos, el gobierno puntano ofreca recursos a todos los que quisieran trasladarse a San Luis, donde tambin se les brindara hospitalidad y trabajo. Tal fue la conducta de nuestro pueblo, siempre sensible a los infortunios ajenos no obstante la exigidad de sus recursos y su misma tradicional pobreza. Terminada esta misin para con los sobrevivientes de aquella terrible catstrofe, la sociedad puntana visti de luto y elev sus preces por las almas

de los que sucumbieron en aquella trgica y tris temente c lebre noche del 20 de marzo.

CAPITULO XX SUMARIO: 1- Campaa de Pavn. El gobernador Sa delega


el mando gubernativo y se incorpora al ejrcito de la Confederacin. El ejrcito de Buenos Aires entra en Campaa. Sublevacin del coronel Baigorria para abrazar la causa de Buenos Aires. La batalla de Pavn: triunfo del general Mitre. Retirada de Urquiza. El presidente Derqui nombra a Sa, general en jefe del Ejrcito del Centro. Sa y otros partidarios preparan la reaccin. Expedicin del general Paunero sobre Crdoba y San Luis. Desbande del ejrcito de los Sa. 2- El general Sa renuncia al cargo de gobernador y se nombra en su lugar a Dn. Justo Daract. La legislatura puntana adhiere a la Poltica de la reorganizacin nacional. El coronel Iseas derrota a la montonera en el Chaaral Negro y Casas Viejas. 3- El coronel Barbeito es electo gobernador. El Chacho sitia a San Luis; su rechazo y sometimiento. El coronel Sandes es herido en San Luis. 4- Nueva aparicin de la montonera. Triunfo de Punta de Agua. Conspiracin Del 63. Batida general de montoneros. Fin del gobierno de Barbeito. 1- Buenos Aires no s lo desacat al Congreso negndose a practicar nuevas elecciones de diputados, de conformidad a la ley nacional, sino que comenz a tomar una serie de medidas de marcada hostilidad hacia el gobierno de la Confederacin, como el retiro del subsidio de milln y medio de pesos papel, que por un acuerdo estaba obligado a entregarle, y los decretos sobre la formacin de un ejrcito, en condiciones de entrar pronto en campaa. El gobierno del Paran haba ya previsto estos resultados, pues mientras el presidente Derqui estaba en Crdoba, empeado en organizar sus milicias, el vicepresidente en ejercicio del P. E., general Pedernera, confera al general Urquiza, el 11 de junio, la facultad de movilizar la guardia nacional de Entre Ros y Corrientes, principalmente, para lo objetivos de afianzar el orden y las instituciones nacionales, donde quiera que fueran amenazadas y perturbadas. Adems de este Ejrcito del Litoral, decretaba, el 2 de julio, la creacin el Ejrcito del centro, compuesto de las milicias de otras provincias. Estas fuerzas se ponan a las inmediatas rdenes del presidente Derqui. En este ejrcito se daba al gobernador Juan Sa el comando del segundo cuerpo, formado por la guardia nacional de San Luis, departamento del Ro IV y regimientos Ns. 3, 4 y 7 de caballera de lnea. Sa deleg el mando gubernativo de la provincia en su ministro coronel Carmen Jos Domnguez y

se alej para Crdoba, donde, despus de entrevistarse con el presidente Derqui, fue a establecer su cuartel general en Ro IV. Por su parte el Congreso calificaba de rebelde la conducta del gobierno porteo, declarando que haba roto los pactos de noviembre y junio; que esa actitud era acto de sedicin y en consecuencia autorizaba al Poder Ejecutivo para intervenir en la provincia rebelde, a los efectos de restablecer el orden. Buenos Aires contest apresurando la organizacin de su ejrcito y escalonndolo sobre su frontera norte. Tena sobrados elementos para equiparlo: dinero y crdito. Mientras tanto, el Ejrcito de la Confederacin carec a de todo, incluso de armamento, teniendo que recurrir a emprstitos y hasta tomar por fuerza los elementos de guerra, aunque el gobierno reconoca la obligacin de hacer frente a estos compromisos. As sucedi en San Luis, donde, como en otras pocas, se dispuso del ganado caballar y vacuno. Buenos Aires contaba tambin con la adhesin de varias provincias y de hombres importantes del interior, debido a que ahora levantaba la amplia bandera de la reorganizacin nacional. Este patritico combate deba ser la fuerza irresistible que condujera sus legiones al triunfo, porque con ella triunfaba la nacin. El coronel Sa activ sus preparativos, aunque venciendo grandes dificultades; la flacura de las caballadas, la falta de armamento y la bisoa milicia que se le incorporaba. Pero el gaucho puntano es soldado por inclinacin, familiarizado con todos los peligros en la vida de aislamiento que ha llevado, y no necesitaba mucha instruccin para manejar con eficacia la lanza y el sable con que fue armado. Al coronel Baigorria, jefe del regimiento 7 de caballera destacado en la frontera, le fue ordenado se incorporara con sus fuerzas al Ejrcito del Centro; pero el formidable caudillo opt por sublevarse con su regimiento, ganando el desierto para ir a presentarse al general Mitre, jefe del ejrcito de Buenos Aires. El comandante de la frontera puntana, mayor Felipe Sa, despach un chasque al cacique aliado Mariano Rosas para que le saliera al encuentro; pero ste contest de Leuvuc que Baigorria y Coliqueo se dirigan a Buenos Aires por el Bragado, y que ya no era posible darles alcance. Efectivamente, el coronel Baigorria lleg a Buenos Aires con 15 oficiales, 200 soldados, 400 indios de pelea y 15.000 cabezas de ganado de toda especie, lo cual puso al servicio de la nueva causa que haba abrazado con tanta decisin. Este suceso despert la admiracin y las simpatas de los porteos por Baigorria y sus puntanos, que con tanta oportunidad y tan formidables lanzas concurran a engrosar sus filas. El general Mitre cuando lo supo, escribi al gobernador acampo dicindole: "Al Coronel Baigorria debe el gobierno y pueblo de Buenos Aires una manifestacin especial" y aconsejaba se le dieran tierras en Junn y elementos suficientes para poblar una estancia, todo lo cual resultara en beneficio de la seguridad de frontera. Los ejrcitos beligerantes estaban prontos a entrar en campaa. El de la Confederacin se encontraba en el Rosario y el de Buenos Aires tena su campamento general en Rojas, y sus avanzadas, como hemos dicho, se escalonaban sobre la frontera. Intiles fueron las entrevistas y negociaciones para llegar a un avenimiento pacifico. El general Mitre llen todas las formas para demostrar sus anhelos por la paz; pero haba penetrado hbilmente la

difcil situacin del gobierno del Paran y se decidi, lleno de fe, a jugar la gran partida, fiando a la suerte de las armas el trascendental problema de la unin nacional. Rotas las hostilidades, ambos ejrcitos se encontraron en el Arroyo Pav n, el memorable 17 de setiembre del ao 61 .El choque fue tremendo, rpido y bizarramente sostenido por la infantera y artillera portea, mientras el ala izquierda de su caballera, fue envuelta y perseguida, con grandes prdidas, hasta que se incorpor al centro de la infantera triunfante. La infantera y artillera de la Confederacin fueron totalmente deshechas, no as la caballera en cuya arma resida todo el poder y el xito de aquellos ejrcitos gauchos. No obstante esta favorable circunstancia, el general Urquiza orden la retirada de las divisiones entrerrianas, sin haberse informado de la situacin en que se encontraba la caballera del ala izquierda, comandada por el general Saa, la cual, tambin, despus de cargas brillantes haba dispersado al enemigo y se conservaba llena de espritu, proclamando el triunfo. Cuando Sa y los otros jefes que le acompaaban se impusieron de la resolucin del general en jefe la calificaron de defeccin y por su parte se retiraron protestando volver a tomar un pronto desquite. La verdad es que Urquiza, viendo deshecha su infantera y artillera se retiraba al Rosario para reorganizar estos cuerpos con nuevos y poderosos elementos que aseguraran el xito de la jornada. Y por otra parte el triunfo de general Mitre era, sino decisivo, muy importante, pues haba tomado al enemigo 1.200 prisioneros, 37 piezas de artillera, 5.000 caballos y todo el parque, comisaras y ambulancias del Ejrcito de la Confederacin. Adems, el rpido avance de las tropas porteas oblig a Urquiza a pasar a Entre Ros. El presidente Derqui se entrevist, el 18, con el general Sa y le entreg, por un decreto, la suerte del interior, poniendo en sus manos el nombramiento de general en jefe del Ejrcito del Centro, con todas las facultades que poda transmitirle el Ejecutivo Nacional, dentro de los lmites constitucionales. Era su nico hombre de confianza, y segn sus propios trminos, el llamado a salvar el orden de la Repblica. Conjuntamente con este nombramiento comision al senador Dn. Carlos Juan Rodrguez para trasladarse a Cuyo y preparar la reaccin. Fueron las nicas medidas que tom en esa circunstancia. La situacin se agravaba cada vez ms. Vindose sin recursos, sin crdito ni prestigio, resolvi eliminarse de la escena, alejndose al extranjero y dejando en manos del vicepresidente Pedernera el ingrato encargo de liquidar el gobierno de la confederacin. Si bien es verdad que todos estos sucesos eran favorables para la causa de Buenos Aires, sin embargo, la situacin general del pas no estaba despejada. Las fuerzas importantes que se retiraron de Pavn y la actividad y energa que desplegaba el general Sa, en Crdoba y San Luis, donde reuna poderosos elementos, llenaban de inquietud el espritu sereno y previsor del general Mitre. Por lo menos, se tena por delante la visin de la guerra civil, brbara y tenaz, sin contar con que el general Urquiza conservaba sus elementos y su prestigio en el litoral. As pues, lo que no pudieron hacer las armas, lo hizo la hbil diplomacia. El general Mitre entraba en comunicaciones con Urquiza y ambos, animados de un alto patriotismo, se ponan de acuerdo para restablecer la paz, como medio de propender a la organizacin de la Repblica.

2- Intertanto el general Sa organizaba sus tropas en Ro IV y las proclamaba el 16 de octubre, anuncindoles que el ejrcito porteo, deshecho en el Arroyo de Pav n y obligado a refugiarse en San Nicols, haca esfuerzos supremos por rehacerse y volver a invadir el interior, a sangre y fuego. Las armas nacionales vencedoras, agregaba, no haban completado su triunfo, ni aniquilado para siempre el enemigo, por una de esas fatalidades que no se deban explicar. Esta circuns tancia impona nuevos sacrificios, hasta concluir con los enemigos de nuestra organizacin poltica, asegurar los bienes conquistados y el gran legado de nuestros padres: la unidad del territorio argentino. Finalmente, conclua su arenga, asegurando que, como soldado de la ley, no saldra del campo de batalla hasta no haber conquistado para la patria, la paz y ese goce tranquilo de las instituciones juradas. Era el reto del duelo a muerte con que provocaba al general Mitre. Este se preocup entonces de activar la expedicin del general Paunero a Crdoba, la cual se puso en marcha, a mediados de noviembre. En sus instrucciones tena la de apoyar todo movimiento sobre la provincia de San Luis, con tendencias a cambiar la situacin poltica del momento, sin comprometer las fuerzas que necesitaba para operar sobre Crdoba, principal objetivo de la expedicin. All, en la campaa se encontraba el gobernador Allende, dejado por Derqui, ocupado en reunir elementos, con el concurso de los coroneles Clavero y Lpez, para atacar a Crdoba e ir a recuperar nuevamente el poder, del cual haba sido despojado por un movimiento popular. Adems, en Tegua, 40 leguas al sud de Crdoba, estaban reunindose las fuerzas de los coroneles Felipe Sa y Juan de Dios Videla en nmero de 2.000 hombres, los cuales deban operar en apoyo del ex gobernador Allende, as que el general Sa llegara con nuevos refuerzos a ponerse al frente de la jornada. Se aseguraba que este ejrcito, con los contingentes que se esperaban de Mendoza y San Juan, ascenda a ms de 4.000 hombres. Era, pues, muy intensa la expectativa del momento. A la vanguardia de Paunero marchaba el coronel Baigorria: y el activsimo comandante Victorino Ordez, destinados sobre Ro IV y San Luis, a fin de operar un movimiento, por la espalda de las fuerzas reconcentradas en Tegua, para favorecer el levantamiento de los amigos de Buenos Aires e impedir la incorporacin de los contingentes de Cuyo. La rpida marcha de Paunero y la eficaz accin de Ordez y de otros partidarios, comenzaron a desconcertar a los Sa, en cuyas tropas cunda adems la desmoralizacin, mxime cuando se retiraron sobre la frontera puntana. En el norte de la provincia de San Luis, tambin se levant contra ellos el comandante Juan Francisco Loyola. Ordez reuna importantes refuerzos en la Punilla y en el Morro; deba operar de acuerdo con el comandante Echegaray destinado a caer sobre Renca, convulsionar la poblacin de la sierra, y ponerse en comunic acin con el comandante Loyola. El coronel Iseas y algunos oficiales de los dispersos de Sa, se pronunciaron en el Fuerte Constitucional, aceptando la nueva situacin. Para dar ms vigor a estas operaciones, el general Paunero destac, en apoyo de estos movimientos, a los coroneles Rivas y Sandes. Los Sa no podan esperar ningn refuerzo del norte de la Repblica, donde los Taboadas entregaban la situacin al vencedor de Pavn; Nazar, de

Mendoza, se mov a lentamente, no obstante el compromiso con Carlos Juan Rodrguez para levantar sin prdida de tiempo 1.000 hombres y el contingente de San Juan, que deba conducir el coronel Jos M. de los Ros, se sublev en Las Lagunas. As pues, irremediablemente perdidos, no les qued ms recurso que disolver las tropas y ponerse a salvo. En efecto, el general Sa present su renuncia del cargo de gobernador de la provincia de San Luis y se alej rpidamente a Mendoza con su hermano Felipe, Daniel Videla y otros comprometidos, de donde pasaron a Chile. La Legislatura nombr en su reemplazo, interinamente, al conocido y respetable ciudadano Justo Daract. Las avanzadas del ejrcito de Paunero, comandadas por Rivas y Sandes ocuparon a San Luis. En ellas lleg el famoso educador y publicista Domingo F. Sarmiento, comisionado para encender el espritu de Cuyo en favor de la causa nacional, triunfante en Pav n. Poco despus deba apoderarse de Mendoza, donde a su aproximacin se someti el gobernador Juan de Dios Videla, y llegar a San Juan, ya preparada para recibirlo, como el mensajero de la nueva era de regeneracin poltica. Con estos sucesos coincida la actitud de la legislatura de Entre Ros que declaraba asumir la plenitud de su soberana territorial, lo que importaba quitar la capital provisoria a la Confederacin y sus rentas aduaneras, as como substraer a su obediencia las fuerzas militares y todo recurso para organizar la resistencia. Era la hbil maniobra del general Urquiza que acababa de aceptar el plan de pacificacin y de reorganizacin nacional presentado por el general Mitre. Por otra parte, ya hemos visto como la opinin de la Repblica se pronunciaba a favor de la nueva poltica, circunstancia que oblig al presidente Pedernera a convocar Consejo de ministros para decretar el receso del P. Ejecutivo, inter la Nacin, reunida en Congreso, tomar las medidas tendientes a salvar las dificultades que obligaban al gobierno a adoptar esa disposicin. La legislatura puntana, el 4 de enero de 1862, declaraba rotos los v nculos que ligaban a las provincias bajo la autoridad nacional creada por la ley fundamental de 1853, a causa de la disolucin de un poder en quien los pueblos haban delegado de su soberana, y, en consecuencia, desconoca, los poderes que formaban el gobierno federal caducado; aceptaba el programa de reorganizacin nacional compuesto por el general Mitre; protestaba de los actos de la administracin pasada, de la cual deca: Muy pocos son los puntanos comprometidos en esos hechos deshonrosos y felicitaba al gobierno interino de la provincia por la eficaz cooperacin prestada, sin omitir esfuerzo alguno a la vanguardia del primer cuerpo de ejrcito de Buenos Aires, en trnsito para Mendoza y San Juan, con la misin de proteger sus derechos y libertades. Como complemento a tan trascendental declaracin, resolva el retiro de los diputados y senadores al Congreso del Paran; autorizaba al excelentsimo Gobierno de Buenos Aires a convocar un Congreso Nacional; le encargaba representar y llevar los asuntos de las relaciones exteriores y nombraba al vencedor de Pav n, general en jefe del ejrcito de la provincia. El gobernador Daract, al elevarle los documentos del caso, le hacia presente el afn de la provincia de San Luis por justificarse de los extravos a que le condujeron los magistrados de la pasada administracin y el anhelo de colocarse a la altura de la nueva situacin poltica en que haban entrado los pueblos, mediante los heroicos esfuerzos de la benemrita y culta provincia de Buenos Aires, cuyos destinos presida tan digno gobernante. En consecuencia,

se le acordaba un elevado voto de confianza, como la muestra ms elocuente de su gratitud y el deseo vehemente que la animaba por la reorganizacin de los poderes nacionales, bajo la slida base de la constitucin reformada. Terminaba felicitndole por la confianza, justamente merecida, que ella fundaba en su ilustracin y patriotismo. El general Mitre contest, desde su cuartel general establecido en el Rosario, el 12 de enero, agradeciendo debidamente en nombre del pueblo de Buenos Aires la alta confianza que el pueblo de San Luis se haba dignado depositar en su persona, asegurndole que nunca usara las atribuciones con que se le honraba, sino en bien de la patria, cuya paz y libertad todos anhelaban. Esperaba el proceder de las dems provincias argentinas para dar una contestacin definitiva con respecto a la delegacin de la referencia, y el asentamiento de la legislatura de Buenos Aires, a quien estaba obligado a consultar. Obtenido el consentimiento de las otras provincias y la autorizacin de la legislatura de Buenos Aires, con fecha 15 de marzo convoc al Congreso Nacional, debiendo elegirse los diputados y senadores con arreglo a la Constitucin reformada en 1860 y dems leyes vigentes de la materia. La apertura del Congreso se fijaba para el 25 de mayo en la ciudad de Buenos Aires. San Luis, como siempre, se anticipaba a los grandes anhelos nacionales y pona todo su empeo al servicio del orden, cansada y aniquilada con tantos contrastes, cuyas consecuencias le tocaban de cerca. En ese mismo instante, grupos de montoneros aparecieron por el lado de la Rioja, encabezados por Fructuoso Ontiveros, Juan Gregorio Puebla, Jos Carmona (alias el potrillo) y otros gauchos c lebres en los anales de la anarqua y del pillaje. Secundados por el gauchaje alzado y disperso despus de Pavn, sublevaron varios departamentos del norte, tomaron prisioneros al coronel Nicasio Mercau y al prestigioso vecino del 4 departamento Adolfo Ortiz. Entregados al saqueo, asolaban la campaa cuando lleg a San Luis la triste noticia de sus depredaciones. El regimiento N 7 de lnea se encontraba en San Luis; de paso para la frontera de Crdoba, al mando del comandante Tristn Caldern y se le encarg marchar en proteccin de la campaa, debiendo ir tambin con fuerzas auxiliares el teniente coronel Carmen Adaro y el comandante del 4 departamento Salustiano Ortiz. El 26 de marzo se puso en marcha; pero a la primera jornada fue sublev , tomando preso a su jefe, y poniendo en libertad a los seores Adaro y Ortiz. Entonces, el gobierno orden al coronel Iseas entrara sin prdida de tiempo en campaa. El 1 de abril estaba en el Morro al frente de 180 hombres. De San Luis se envi otro contingente de ciento y tantos hombres a las rdenes del comandante Carmen Adaro y mayor Dn. Luis Ojeda al cual se le incorpor una partida conducida por el comandante del 2 Departamento, Dn. Mercedes Funes. Operada la reconcentracin, el corones lseas atac la montonera el 3 de abril en el Chaaral Negro, causndole muchas bajas y dispersndola completamente. Las montoneras, al huir, dejaron en libertad al coronel Mercau y se dirigieron a los llanos de la Rioja para incorporarse al Chacho, quien, perseguido por el ejrcito nacional, marchaba a la frontera norte de San Luis. Pocos das despus, rehecho el gauchaje, trajeron un formidable ataque a las fuerzas de Iseas, librndose un reido combate, el da 12, en el lugar llamado Casas Viejas, donde tambin fueron terriblemente escarmentados, no obstante no

haber podido maniobrar la caballera a causa del espeso monte. Quedaron en el campo 52 gauchos, teniendo que lamentarse la prdida de un oficial la de 8 soldados. Aunque Iseas estaba decidido a continuar la persecucin de los bandidos se encontr con la infantera desprovista de municiones y tuvo que retirarse, llevando sus heridos a la Villa de San Pedro, en la provincia de Crdoba. 3- El 10 de Abril de 1862, fue electo gobernador propietario el coronel Dn. Juan Barbeito, acompandole como ministros los educacionistas Buenaventura Sarmiento y Faustino Berrondo. A los pocos das se present el Chacho en las cercanas de la capital puntana y le puso sitio. La montonera haba aprovechado el retiro de Iseas para invadir, impunemente, el 4 departamento; atraves ste y el 2 y se dispona a apoderarse de San Luis, a la sazn completamente desguarnecida y sin elementos para la defensa. En efecto, las fuerzas de la provincia haban sido fraccionadas y distribuidas a grandes distancias; las del comandante Juan Francisco Loyola, en la Rioja, al mando del coronel Rivas; las del coronel Ruiz, puesto por el general Paunero a las rdenes del gobierno de San Luis, se encontraban en Mendoza; las milicias de fronteras y los contingentes recientemente movilizados en San Pedro, con el coronel Iseas. La situacin era angustiosa; pero los hombres de gobierno no perdan la serenidad ante el tremendo peligro. En un instante se organiz la defensa llamando a todos los habitantes, ciudadanos y extranjeros, para que se presentaran con sus armas. Se improvisaron trincheras, en las bocacalles de la plaza, abrindose fosos y colocndose carretas al frente; se formaron seis cantones de avanzada, a corta distancia de la plaza, como para ser protegidos; el comandante de c vicos Dn. Jos Rufino Lucero y Sosa, arm como pudo los ciudadanos y soldados voluntarios que se presentaron y la defensa general de la plaza confiase a Dn, Mauricio Daract. He aqu las fuerzas efectivas de la defensa: cantn N1, a las rdenes de Dn. Gorgonio Gutirrez, 12 soldados; cantn N 2, al mando de Dn. Jos A. Vasconcellos, 28 soldados y vecinos; cantn N 3, formado por los ciudadanos del cuerpo pasivo, 33 hombres al mando inmediato de Dn. Justo y Dn. Mauricio Daract; cantn N 4, 29 soldados y particulares comandados por Dn. Jos Rufino lvarez; cantn N 5, por don Vctor C. Guiaz y el N 6 de 25 hombres por Dn. Buenaventura Sarmiento. Batalln cvico de 120 hombres entre oficiales, clases y soldados; la caballera representada por 13 vigilantes de polic a: total 267 hombres para hacer frente a 1.600 montoneros. El 20 de abril pas una nota el Chacho al gobierno en la cual dec a: que estando dispuesto a no omitir medio para dar por tierra con la administracin actual de la provincia y queriendo evitar mayores males y efusin de sangre, le peda entregase el gobierno, delegndose en la persona de Dn. Pedro Herrera, antiguo ministro y colaborador del gobernador Pablo Lucero. El gobernador Barbeito no se dign contestar esta nota y entonces el Chacho, al da siguiente, reiter su exigencia, dando media hora de plazo. Al fin, se le contest que el gobierno haba pensado dirigirse a l para garantizarle su persona e intereses, como asimismo los de los dems que lo acompaaban; pero, al disponerse a hacerlo, haba recibido las notas conminatorias cuyo

contenido privaba al gobierno de entrar en arreglos, por la clase de exigencias a que ellas se referan. Intertanto, seguan las negociaciones, y tal vez para ejercer presin sobre los nimos de los defensores, el Chacho orden el ataque de la ciudad. A las 10 de la maana del 20 de abril, comenz el asalto y se combati hasta las 4 de la tarde, hora en que suspendise el fuego, con la prdida de muchos bandoleros, mientras se mantenan firmes en sus trincheras los bravos defensores y s lo haba que lamentar la muerte del vecino Jos Nez, v ctima de su arrojo, y el asesinato de un comerciante extranjero. Los sitiados se retiraron anunciando que a la noche traeran el ataque y tomaran la plaza a sangre y fuego. Y tras las amenazas y aterradoras noticias, propaladas para impresionar a la poblacin, el Chacho mand otra nota, ofreciendo, al gobernador y defensores, la garanta de la vida e intereses, si se entregaban, pues, dec a que irremediablemente se apoderara de la plaza antes de 24 horas. A esta nueva exigencia contest Barbeito, que siendo su deseo no derramar sangre, convendra suspender las hostilidades y que se entenderan, desde el da siguiente, por medio de comisionados, a ver si se poda arribar a algn arreglo. El Chacho, convencido de que no podra tomar fcilmente la plaza y de que no produciran mayores efectos sus terrorficas amenazas, dignse aceptar el armisticio y al da siguiente, por la maana, envi como comisionado a Adolfo Ortiz, que retena prisionero. Vena con el encargo de decir: Que el general Pealosa, hallndose en la disposicin de arribar a un arreglo pacifico, solicitaba una entrevista en su campo con Dn. Justo Daract; de quien haba recibido ya una comunicacin a este objeto, en contestacin a otra que l le dirigiera desde los Llanos, por intermedio del presbtero Figueroa. Ya antes el seor Daract haba sido autorizado por el general Paunero para tratar el sometimiento del Chacho. Como no se levantaba el asedio; ni se suspenda el ataque y los saqueos, el gobernador Barbeito exigi, como condicin previa, la cesacin de toda hostilidad para que el seor Daract fuese al campo enemigo. El Chacho desprendi una comisin para acompaar a Daract y este ciudadano parti en el acto, sin ms garanta que la palabra del Caudillo, la cual no mereca fe, causando la consiguiente alarma por la suerte del abnegado ciudadano la entrevista tuvo lugar en las cercanas de la ciudad, sobre el camino de San Juan. Eran tales las exigencias del Chacho que no fue posible atenderlas, so pena de entregarse a discrecin. Sin embargo, las negociaciones se continuaron y para aclarar algunos puntos se envi en comisin al Vicario forneo Francisco Javier G. Pena y a los sacerdotes Fray Norberto Laciar y Fray Rafael Raposo. Por fin, el da 23 de abril, se firm un convenio cuyas disposiciones principales eran: El sometimiento al gobierno nacional, representado por el general Mitre, del titulado general Pealosa con las fuerzas de su mando; su alejamiento a un punto distante 20 leguas de la ciudad para esperar las rdenes del general Mitre y la suspensin de toda hostilidad entre las fuerzas beligerantes. Bajo estas condiciones, el gobernador de San Luis se comprometa a gestionar del gobierno nacional una amnista general para el caudillo y sus corifeos; se obligaba a proveer de reses a las fuerzas chachinas y a entregarles la suma de mil pesos.

Tambin prometa el gobernador Barbeito dirigirse a los jefes nacionales y al coronel Iseas, adjuntndole copia de este convenio y decretar un indulto general para todos los individuos de la provincia que hubiesen tomado las armas, contra las autoridades del pas, en la actualidad. Bien caro cost obtener la tranquilidad de aquel pueblo sin elementos para sostener la defensa y expuesto a ser arrasado por la superioridad numrica de los brbaros invasores. Apenas si se salv el honor de la jornada, con la conducta discreta del gobierno y la actitud resuelta de unos pocos ciudadanos intrpidos y abnegados. El jefe de la defensa, Dn. Mauricio Daract, no tuvo un instante de reposo, acudiendo a todos los puntos donde era necesario reforzar las tropas y exponindose a los mayores peligros. Tambin se distinguieron por su actividad y valor los comandantes Jernimo Laconcha y Pedro Jos Pedernera, y el jefe de Polica, Narciso Ortiz. Los antecedentes de este suceso fueron elevados al conocimiento y aprobacin del general Mitre. Su contestacin comenzaba por felicitar a la benemrita ciudad de San Luis por la valerosa resistencia que haba llevado a cabo, superando, con patriotismo y energa, los peligros de la situacin e imponindose a los invasores hasta conseguir su sometimiento a las autoridades de la Nacin. Al mismo tiempo, avisaba haber recibido nota de Pealosa pidiendo rdenes, la cual se pasaba al general Paunero para que tomara las medidas del caso, y finalmente, se complac a en aprobar el acertado proceder del gobernador de San Luis, por lo que respecta a los trminos y alcance del convenio. La legislatura puntana, por su parte, acord al P. E. un voto eterno de gratitud, declarando: El convenio celebrado no importa otra cosa que el triunfo completo de los principios que se sostenan con las armas; es el triunfo que, con inmensos sacrificios para toda la Repblica, ha buscado con ahnco el primer cuerpo del Ejrcito de Buenos Aires; es el triunfo que interesaba a cada una de las catorce provincias, que fatigadas y exanges de tanta lucha, no podan concluir con la guerra civil; es, en fin, el complemento de la batalla de Pavn y Caada de Gmez. Tal fue la importancia que se atribuy al suceso y no era para menos, despus de las angustias que sufri aquel pueblo, bajo la terrible amenaza del saqueo y de todos los desmanes, mientras las fuerzas nacionales eran burladas y no podan acudir en su auxilio. Cuando lleg el coronel Iseas, ya el asunto estaba terminado, en la forma que se ha referido. No necesitndose su cooperacin se le destin con el regimiento de caballera N 1, a recorrer los departamentos del Saladillo, Morro y Renca para pacificar la campaa y llevar a todos los habitantes la tranquilidad y la seguridad de sus vidas y haciendas. Pasados estos momentos difciles, la legislatura nombr senadores al Congreso Nacional a los ciudadanos Justo y Mauricio Daract, y como suplente al coronel Jos Cecilio L. Lucero. En julio se sancion el presupuesto de gastos para el ao econmico de 1862/3, el cual ascenda a 47.752 pesos y el clculo de recursos slo a 23.300 pesos, quedando por consiguiente un gran dficit. En la noche del 12 de enero, el coronel Sandes fue herido de una pualada, al retirarse de casa del gobernador Barbeito. Un individuo le esperaba oculto detrs de una pila de ladrillos, colocada sobre el cordn de la vereda por donde deba pasar, y al acercarse el coronel Sandes, se levant de sbito, clavndole el pual en el costado derecho y emprendi la fuga, al amparo de la densa oscuridad. El mismo Sandes se

extrajo el pual y, conteniendo con una mano la abundante hemorragia de la herida, se encamin a su alojamiento, donde poco despus el Dr. Norton le hizo la primera cura. Grande fue la alarma que este suceso produjo en la poblacin, despertada por el tropel de las partidas armadas que corran en todas las direcciones. Esa noche se hizo una batida general, deteniendo a los pocos transentes que cruzaban las desiertas calles, as como a varios soldados y particulares sospechosos. En previsin de algn plan de ms vastas proporciones para alterar el orden, el mayor Segovia se puso al frente de las fuerzas acuarteladas. Al da siguiente, el clebre rastreador Benito Natel, segua la pista del agresor, nter el juez del crimen, seor Maldonado, iniciaba el sumario correspondiente. Nada se pudo poner en claro, hasta que Natel advirti que el rastro del criminal se le haba permitido en la plaza de las carretas, donde est hoy la escuela Lafinur. All encontrbase una tropa de carros, recientemente llegados del Rosario, y por las declaraciones de los troperos, se puso que un tal Salamanca haba venido de aquella ciudad, junto con ellos, y que lo suponan de viaje para la Rioja. Salamanca era un bandido chileno, ayudante del Chacho durante el sitio de San Luis. Poco despus se supo, por el coronel Loyola, que este sujeto, haba sido recomendado por el dueo de la estancia las Vizcacheras, (frente a Nogol) para que se le diese caballo y que al da siguiente del atentado, pas la noche en un lugar distante 18 leguas de la capital, perdindose despus de vista. Estas referencias hacen suponer que hubo cmplices o encubridores de Salamanca, pues, el coronel Sandes era odiado cordialmente por los hombres del viejo partido federal. Pero, el atentado fall por la entereza del agredido y la cobarda del ejecutor. Intertanto, de Mendoza vino Dr. Edmundo Day quien, con el Dr. Norton, practic una operacin al herido para extraerle la punta del pual, que tenia clavada en una de las v rtebras, hecho lo cual el enfermo se restableci rpidamente y se puso en marcha para Mendoza, en compaa del Dr. Day. En el pueblo era creencia general que el pual estaba envenenado y que el terrible azote y perseguidor de los montoneros, no tardara en sucumbir. Sandes complet sus 53 heridas, de las cuales se mostraba tan orgullosa. 4- A principios de mayo de 1863, la montonera volva a sentirse por el norte de la provincia, produciendo la consiguiente alarma en las poblaciones de campaa. El coronel Juan Francisco Loyola, comandante del 7 departamento, dio aviso al gobierno de que en la frontera riojana haban aparecido grupos de gauchos capitaneados por los bandoleros Ontiveros, Llano y Puebla. Esta misma noticia fue comunicada a los coroneles N. Mercau y Jos Cordn, comandantes, respectivamente, de los departamentos 4 Y 5, a fin de prevenirles se prepararan a afrontar este nuevo peligro. La situacin era sumamente grave para el gobierno, pues, con ese avance coincidan los informes de la vasta conspiracin que tomaban los

elementos reaccionarios, los cuales deban apoyarse en el Chacho y en otros caudillos de la poca. Poco despus se supo que los jefes de ese movimiento en Cuyo, seran los coroneles Felipe Sa, Juan de Dios Videla, de Mendoza, y Francisco O. Daz, de San Juan, quienes, desde Chile, enviaran por el sud a Francisco Clavero para tomar los fuertes San Carlos y San Rafael y ocupar a Mendoza. En combinacin con stos, deba operar el Chacho que reclutaba sus hordas en la Rioja, cuya vanguardia haba lanzado sobre la frontera puntana y que esperaba engrosar con las indiadas del cacique Mariano, al cual se le haba enviado un emis ario para conseguir su alianza. En la campaa, se indicaban tambin los que deban cooperar oportunamente en el vasto movimiento, los cuales hac a solapadamente, una activa propaganda. Por su parte, el gobierno contaba tan solo con el regimiento del coronel Iseas, las milicias reclutadas por los comandantes militares de campaa y unos cien hombres de la guardia nacional, en la capital, a las rdenes del coronel Carmen Adaro, con una deficiente organizacin y malsima caballada, por el estado general de flacura en que se hallaba el ganado en toda la provincia. Sin embargo, no se trepid en afrontar de nuevo los grandes deberes del momento, ordenndose al coronel Iseas se pusiera en campaa y, a la vez, se peda con urgencia el auxilio de Sandes, a la sazn en Mendoza, con su bravo regimiento N 4 de caballera. Al coronel Loyola se le comunicaron estas resoluciones, ordenndole se limitara a observar el movimiento de los montoneros, nter llegaban las fuerzas de lnea y se combinaba el plan de campaa. Pero, la vanguardia de Ontiveros lo atac de improviso en Ro Seco (Lujn), dispersando su bisoa milicia. En su retirada hacia la sierra, fue alcanzado en la quebrada de Las Higueritas y herido gravemente, debiendo su salvacin a la pericia de unos pocos fieles y valientes soldados que lo condujeron, por senderos poco conocidos, y lo ocultaron en las escabrosidades de la montaa. Una partida, a las rdenes del coronel Nez, tambin fue batida y dispersada, no quedando ninguna fuerza que pudieran oponerse, en la regin norte, al alcance y a las depredaciones del gauchaje, ensoberbecido por tan fciles triunfos. No obstante estos contrastes, muy pronto daran cuenta de ellos los sables de los regimientos de lnea. La montonera se corri sobre la provincia de Crdoba, enseorendose de los departamentos San Javier y San Alberto y saqueando a San Pedro. El coronel Iseas se haba movido de Villa Mercedes, al frente de su regimiento N 1, de caballera, y ordenado a los coroneles Mercau y Cordn, comandante Pastor Quiroga del 2 departamento y capitn Luis Rosales del 3, se le incorporaran con las milicias que pudieran encabalgar y armar. En la Toma, se le reunieron estas fuerzas en nmero de 300 milicianos movilizados. All mismo, el 29 de marzo, lo alcanz el coronel Sandes, quien, repuesto de la herida recibida en San Luis, haba respondido inmediatamente al llamado del gobierno y concurra a tiempo con su bravo regimiento, deseoso de concluir de una vez con los bandoleros. Combinadas las operaciones militares entre los coroneles Sandes e Iseas, se pusieron en marcha, desprendiendo una vanguardia de 50 hombres, al mando del entonces capitn de lnea Pablo Irrazbal, a quien acompaaba, como baqueano, el comandante Bustamante, del Morro. El 1 de abril llegaron los expedicionarios a Punta de Agua, donde se sinti la vanguardia de los

montoneros, cambindose los primeros tiros. Por la noche, las fuerzas legales acamparon en Capilla de los Funes y all se supo que la horda de los bandoleros, en nmero de 800, estaba muy cerca, en el Ro de los Sauces; que su vanguardia ocupaba la Lomita, dispuestos a traer el ataque. Sandes e Iseas, considerando que el lugar donde estaban acampados era sumamente montuoso y, por consiguiente inadecuado para las cargas de caballera, resolvieron retroceder, al da siguiente, hasta Punta del Agua, donde tomaron sus posiciones y decidieron dar all mismo la batalla. Ambos jefes se pusieron al frente de sus respectivos regimientos, colocando la guardia nacional a las inmediatas rdenes de los coroneles Mercau y Cordn. El 2 de abril, poco despus del medio da, el gauchaje se acercaba audazmente; entonces, la caballera carg con denuedo llevndose por delante aquellas masas indisciplinadas y sablendolas sin compasin. Bast esta formidable carga para desorganizarlos completamente, huyendo los dispersos en todas las direcciones, perseguidos a muerte por la caballera de lnea, con sus intrpidos jefes a la cabeza. Los regimientos N 1 Y 4 tuvieron toda la gloria de la jornada pues, la guardia nacional huy, en su casi totalidad, quedando un grupo de hombres y oficiales que con los jefes Mercau y Cordn, gastaron todas sus energas para contener el desbande y el pnico de la cobarde milicia ciudadana. All, en el campo de batalla quedaron 200 montoneros muertos, se tomaron 40 prisioneros, entre ellos un fraile aventurero titulado el teniente coronel Minuet, 150 caballos y muchas armas, todo lo cual cost el sacrificio de unos pocos valientes, heridos, en su mayor parte. Los Ontiveros, Llano, Puebla, Carmona, El Potrillo, y otros capitanejos, se pusieron a salvo, desde el primer momento, escapndose en direccin a los Llanos de la Rioja, la famosa guarida de los montoneros. Tal fue el triunfo de Angostura 1 cerca de Punta del Agua, foco de bandoleros, segn el parte, y desde esa memorable jornada campo del honor y sepulcro de bandidos. El coronel Sandes, en virtud de la autorizacin que investa en su carcter de comisionado nacional, se dirigi al Chacho, exigindole la captura y entrega de los cabecillas, refugiados en sus dominios, hacindole responsable si no daba inmediato cumplimiento a su requisicin. El Chacho contest desconociendo a Sandes facultades para exigirle la captura de aquellos caudillos y, por ltimo, le deca estar distante de tomar tal medida, la cual supona en abierta oposicin con la voluntad general de los pueblos cansados de una dominacin desptica y arbitraria, en el preciso momento en que se levantaban para arrojar a sus tiranos (sic). En anlogos trminos se haba dirigido, poco antes, el coronel Iseas, invitndole a abrazar la causa de los pueblos, que estaba para triunfar, pues, le era sensible que se perdiera un antiguo amigo y un valiente como el. Le anunciaba que la revolucin estaba en todas partes, tanto en el norte como en el litoral, y bien saba que San Luis y Crdoba encontraban s convulsionadas, en todos sus departamentos, y pronto seran tomadas. La respuesta era categrica y concluyente y, en consecuencia, la lucha volva a empezar con ms encarnizamiento que nunca. El problema del orden y de la civilizacin argentina estaba otra vez planteado frente a los elementos, reaccionarios del pasado, encarnado ahora en las masas incultas y brbaras, arrastradas por caudillos que tenan con ellas ntimas afinidades en el valor, en
: La Angostura est a 20 Kilmetros al norte de Santa Rosa y ocupa un terreno entre el ro Conlara y unas lomadas cercanas, circunstancia topogr fica a la que debe su nombre.
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el fanatismo poltico, en el ansia de la libertad, segn su manera de entenderla y practicarla. El gobierno de la nacin nombr entonces director de la guerra en Cuyo y La Rioja al gobernador de San Juan, Dn. Domingo Faustino Sarmiento y anunci al de San Luis, que se pondra inmediatamente en campaa el ministro de la guerra, general Gelly y Obes, y el comandante de armas, general W. Paunero. Las provincias amenazadas movilizaron la guardia nacional, aprestndose a la lucha. Inter, las fuerzas comandadas por Sandes e Iseas se reconcentraban en la frontera puntano-cordobesa, para en cabalgarse y continuar la batida de bandoleros que volv an a hacer su aparicin por las cercanas de San Francisco. El coronel Nez arm rpidamente a unos pocos milicianos y sali a su encuentro. En el Pozo de los Rayos sorprendi una partida de gauchos; pero sus bisoos soldados se dispersaron y lo abandonaron. Entonces trat de volver a San Francisco y como sus perseguidores le cortaron la retirada, vise obligado a tomar el camino de la Pampa Grande, siendo alcanzado en La Ralada, algo ms de una legua de San Francisco, y degollado el 19 de abril. Poco despus, los bandoleros penetraron en San Francisco, saquearon la casa del infortunado coronel Nez y otras de negocios, y se retiraron tranquilamente con su botn. En la aterrorizada poblacin no hubo nadie que se atreviera a tomar la iniciativa de una defensa, tal fue el pnico que produjo la infausta noticia del sacrificio de su defensor. Despus de estas hazaas realizadas por los secuaces de Ontiveros, ste tuvo la desfachatez de dirigirse al gobernador Barbeito invitndole a deponer el mando gubernativo, so pena de marchar sobre la ciudad, pues tena sobrados elementos para tomarla y castigar ejemplarmente, segn sus mismas palabras, a los prfidos unitarios, alias liberales. Este gaucho osado titulaba "coronel jefe de la vanguardia del ejrcito de operaciones". El Chacho tambin titulbase "general de las fuerzas reaccionarias" y se pona en campaa mientras Clavero invada el sud de Mendoza. Las fuerzas destacadas en la provincia de San Luis, fueron distribuidas para vigilar los pasos del Ro V y Chajn; el comandante Silvero Panelo estaba destacado en Mercedes; Iseas ocup Achiras y el coronel Baigorria se mov a del Ro IV con direccin a Sampacho. El propsito era evitar que el Chacho pasara al sud y se reuniera con Clavero y la indiada de Mariano, con la cual aseguraba contar. En los primeros das de junio, el Chacho fue sentido en las cercanas de Achiras por el coronel Iseas. El caudillo y los dems cabecillas que le acompaaban, no se atrevieron a forzar la lnea de defensa por estas fuerzas y retrocedieron, en marcha hacia el norte, por la falta de la sierra de Crdoba. El coronel Iseas se puso en movimiento en la Punilla y desde all avis al general Paunero la nueva ruta del caudillo, enviando a la vez un chasque el coronel lvarez, de las milicias cordobesas, que a la sazn estara en Santa Rosa, Iseas deba seguir por Renca y continuar hasta la Capilla de Dolores, nter Baigorria vigilaba por esa parte, para evitar que pasara a la provincia de Santa Fe. El Chacho se fue directamente a la ciudad de Crdoba, donde su camarada Simn Luengo, haba hecho una revolucin y apoderndose del gobierno. Ambos caudillos se reunieron en el lugar de Las Playas, en las cercanas de Crdoba y esperaron las fuerzas del general Paunero y del

coronel Baigorria. El choque tuvo lugar, el 28 de junio, siendo completamente deshechos los montoneros. La caballera del coronel Baigorria se port bizarramente y persigui de cerca al Chacho, quien tom a la sierra en direccin a los llanos de la Rioja. En esta circunstancia y aprovechando el alejamiento de las fuerzas que comandaba el coronel Sandes, trajeron los montoneros una nueva invasin, en nmero de 200 bandidos y se entregaron al saqueo. Estos sucesos llenaban de espanto a las poblaciones de la campaa y tenan en continua zozobra a todos los habitantes de la provincia, los cuales s lo se consideraban seguros al amparo de las fuerzas nacionales. Todava en el mes de agosto, trajo otra irrupcin a San Francisco el bandido Fructuoso Ontivero, siendo batido por los coroneles Juan Francisco Loyola y Jos E. Bustamante y muerto en Ro Seco (Lujan) el 25 de agosto de 1863. Al fin la provincia pudo librarse de este temido bandolero. Desgraciadamente se escaparon otros cabecillas que tenan la habilidad de ponerse a salvo y a buena distancia de sus perseguidores, merced a los excelentes medios de movilidad que posean y al conocimiento perfecto del terreno donde operaban. Tal suceda, tambin, con el gaucho Puebla quien batido y disperso otra vez, por Sandes en el Ro de los Sauces, se diriga al sud y al llegar a Chajn, con ciento y tantos hombres, fue completamente deshecho por Iseas y el comandante Jos E. Bustamante. En esta accin dej 40 hombres muertos y 60 prisioneros, es decir, casi dos terceras partes de su horda. A pesar de todo, Puebla escap, y se refugi en el desierto. Entre los prisioneros haba dos malhechores muy conocidos en Mercedes, a los cuales se les hizo fusilar en el acto y los otros, bienes vigilados, fueron destinados a remontar el regimiento N4. Pocos das des pues, a mediados de setiembre, se sintieron los indios por la parte sud del Ro V, sorprendiendo una comisin que recorran el campo, siendo todos muertos, menos uno, con el cual el celebre cacique Baigorrita mandaba desafiar a Iseas. Este acept inmediatamente el reto, no obstante encontrarse en malsimo estado la caballada, y arm una partida de vanguardia, compuesta de 20 hombres, al mando del valeroso teniente Daz. Tena la consigna de observar el movimiento de la indiada y no comprometer ninguna accin, nter se le reuna el mismo coronel Iseas. No obstante sus precauciones, el teniente Daz cay en una emboscada siendo atacado por un centenar de indios y aunque se defendi heroicamente fue sacrificado, c on todos sus soldados, como a seis leguas al sud de Mercedes, en un lugar llamado Los Molles. Iseas volaba en su auxilio pero lleg tarde; sin embargo, aun alcanz a vengar la muerte de ese valiente, cargando sobre la indiada y sablendola temerariamente, hasta que se dispers y huyeron, no obstante las bravatas del indio Baigorrita. En esta rpida campaa alcanz algunos arreos de ganado y varios cautivos que conduc an los indios. El bandido Puebla haba jurado vengarse y fue en busca de la indiada de Mariano y de otros salvajes de la Pampa, con los cuales estaba relacionado, pues, haba vivido y practicado el comercio entre ellos y tambin serv doles de espa. Segn se supo despus, Puebla con Mariano y algunos indios chilenos tuvieron un parlamento a fines de diciembre en los Mdanos Colorados, 20 leguas al sud de Mercedes, y all resolvieron traer la invasin contando con 800 indios de pelea y 400 de chusma. En la madrugada del 21 de enero de 1864 se dejaron sentir por las inmediaciones de Mercedes. El

coronel Iseas, con sus escasas fuerzas y aun divididas para vigilar los numerosos prisioneros, se prepar a recibirlos abriendo trincheras y haciendo reconcentrar los pobladores dentro del permetro de la defensa. La indiada y el gauchaje separados en tres divisiones, bajo el comando respectivamente de Mariano, Puebla y Carmona el Potrillo, se dispusieron al ataque en medio de los alaridos infernales de aquella tribu brbara. Puebla quera tener la gloria de tomar s lo la plaza y, rehuyendo el alcance de la fuerza, parapetado en las trincheras, se desvi hacia la derecha y penetr por una de las calles, guiado por un gaucho, Gallardo, muy conocedor de Mercedes. All cerca, detrs de una de las tapias y lamos haban improvisado tambin su trinchera unos extranjeros, entre los cuales estaba el antiguo y honorable vecino Dn. Santiago Betbeder, quien, armado con su escopeta, esper que la cabeza de la columna invasora se pusiera a tiro. Cuando fue oportuno, fij la puntera y dispar el arma derribando a Puebla del potro que montaba. El bandolero con la cara deshecha por los perdigones, expir instantneamente. La indiada se detuvo y remoline en torno del jefe cado, mientras Betbeder segua disparando su certera escopeta hasta que todos creyeron que las fuerzas de lneas se hallaban all parapetadas. En aquella confusin, se apodera de los indios el terror y vuelven caras atropelladamente para refugiarse en el desierto. En ese momento lleg el coronel Iseas con sus oficiales y estrechando la mano al seor Betbeder lo felicit por su arrojo y el acierto de su puntera. El teniente coronel Quirno, con varios soldados, condujeron a uno de los prisioneros de Puebla para que lo reconociera, y pudo ser fcilmente identificado. Aquel tiro fue un hecho providencial; haba que matar a Puebla entre aquella multitud, porque era el jefe de la invasin y un hombre temerario y audaz que no hubiera retrocedido, sino despus de hacer los ms grandes esfuerzos. As termin su vida el famoso bandido y con ella concluy, por entonces, la guerra de montoneros que tantas zozobras y sacrificios haba costado a la provincia y a la Nacin. Despus de esta jornada, pudo hacerse el balance del invencible coronel Iseas, que tanto se distingui en esta guerra brbara y prolongada. En el furor de la lucha, cometieron se algunos atropellos y actos deplorables. Se ha acusado a Iseas de cruel y arbitrario. Si en muchos de sus actos se revela como tal, es justo tambin advertir que las tropas de su mando estaban formadas, en su mayor parte, por bandidos, condenados al servicio militar de fronteras y que a diario tena que habrselas con el indio bravo y el astuto montonero, en la lucha de emboscadas, de sorpresas y de exterminio. Tampoco los brbaros daban cuartel y resolvan de inmediato el destino de los enemigos que caan en sus manos. En esa guerra irregular no se tomaban prisioneros, salvo los pocos que conseguan hacer las fuerzas de lnea y que incorporaban a sus regimientos. El enemigo estaba, pues, en todas partes. Entonces se explica perfectamente aquella rgida disciplina, implacable y hasta abusiva que castigaba con las ms severas penas las ms leves faltas. Tambin Iseas era el primero en exponer su vida en aquellas terribles cargas y entreveros a lanza, sable, pual y boleadoras. Slo su bravura, su arrojo y su temeridad, pudo contener al gaucho malhechor y al indio feroz. Cualquiera que sean sus errores o sus faltas, tiene en su haber grandes jornadas al servicio del orden y de la civilizacin. Ellas pueden sintetizarse: El coronel Iseas hecho los cimientos de Villa Mercedes, construyo sus amplios

cuarteles, sembr grandes extensiones de tierra para l aprovisionamiento del soldado y alimento de las caballadas y recorri sus campos para proteger a los pobladores y defendi bizarramente sus ms avanzadas fronteras. A su amparo creci y prospero aquel ncleo de vidas civilizadas. Fue azote de indios y de bandidos en el Chaaral Negro, Casas Viejas, Angostura, Morteritos, Chajn, Achiras; en el Lechuzo, Pozo del Molle, Laguna de los Trapales y en cien encuentros ms , donde prodigaba su vida al frente de su regimiento. El gobierno reconoci estos servicios acordndole un premio en tierras. Este reconocimiento y otros honores alcanzaran tambin al valiente comandante Jos E. Bustamante, a quien se le regal una espada por su brillante actuacin en Ro Seco (Lujan) y en Chajn; se hicieron honrosas manifestaciones a los coroneles Manuel Baigorria, Juan Francisco Loyola, Jos G. Cordn, Narciso Bustamante, Nicasio Mercau y Jernimo Laconcha y a los oficiales Bez y Pedro Bengolea, quienes hicieron toda la campaa, soportando las mayores fatigas y exponiendo frecuentemente sus vidas en las sorpresas, asaltos y combates de aquella guerra irregular. Tambin merecen recordarse en esta lucha a muerte, los nombres de los coroneles Sandes, Rivas y Ruiz y el del sargento mayor Pablo Irrazbal 1 valiente y abnegado soldado del orden. Por su parte los generales Paunero y Arredondo comunicaron al gobierno nacional desde la Rioja, que haban concluido con las montoneras y que la paz se hallaba restablecida en todo Cuyo y el interior, despus de aquella enrgica batida llamada con razn guerra de polica. En la campaa sentase un gran malestar causado por la reciente guerra que hiciera el bandidaje y los sacrificios impuestos por el sometimiento de la montonera. Los odios seguan latentes, pues, muchos de esos alzamientos eran estimulados por los hombres del rgimen cado, en sus afanes de producir un movimiento reaccionario general para recuperar las posiciones perdidas o crear dificultades a la nueva situacin. Se impuso una poltica de perdn y de olvido para llevar la tranquilidad a todas partes, pues, muchos actores y cmplices andaban errantes, huyendo de las partidas policiales y prolongando las alarmas entre los pacficos habitantes del campo. A remediar esos males tenda la vista de campaa hecha por el gobernador. Efectivamente, su conducta mansa y prudente contribuy a tranquilizar los espritus y, sin acordarse para nada de los ingratos sucesos, preocupse de los asuntos de inters general como el nombramiento de las comisiones de fomento escolar, la reparacin de los caminos, el arreglo de los departamentos, dispuesto por la ley del 4 de agosto, que anexaba la Carolina al 2 departamento, Piedra Blanca y Santa Rosa al 6, el Retamo y Quines al
El Sargento Mayor Irrazbal fue nombrado jefe de una divisin encargada de perseguir al Chacho en La Rioja. Habiendo desprendido una partida de avanzada a mando del capitn Ricardo Vera, sorprendi a Pealosa en su casa de Olta y lo tom prisionero. Cuando Irrazbal lleg con el resto de su divisin, hizo ejecutar inmediatamente al famoso caudillo y ordeno que su cabeza fuera clavada en un palo y expuesta en la plaza de Olta. Tan lamentable suceso tuvo lugar el 12 de noviembre de 1863. as termin su existencia el celebr caudillo que tanto trabajo haba dado al ejrcito nacional con sus audaces correras por el interior. Aunque sus rebeldas haban costado muchas vidas y grandes sacrificios al pas, es lastima que un valiente como el mayor Irrazbal no hubiera sido generoso y magnnima con un hombre indefenso y cuyo prestigio haba sido definitivamente quebrado.
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7. Se expropiaron diez das de agua para el fomento de la Villa de Piedra Blanca; mejor la polica rural, inspeccion y regulariz la tarea de las receptoras de rentas y se preocup de la regin sud, estableciendo guarniciones en Chalanta y Varela. Tambin moviliz 200 hombres que fueron remitidos a Villa Mercedes a las rdenes del gobierno nacional, para cooperar el restablecimiento de la lnea de fronteras. Esta se extenda desde la provincia de Santa Fe, hasta el Desaguadero. Desde Melincu a Loreto 12 leguas, de aqu a las Tunas 6, a la Carlota 15 sobre la orilla del Ro IV; de aqu con rumbo al S. O. hasta la Laguna Amarga, 30 leguas; estos fuertes protegeran a Crdoba y desalojaran a los indios de sus aguadas y de excelentes campos de pastoreo. De la Amarga a Villa Mercedes 30 leguas, guarnecida por dos fuertes intermedios: El Carrizal y el 3 de Febrero, al mando del coronel Baigorria. En Mercedes quedaron este ltimo y el coronel Iseas, deban defender el oeste de Crdoba y el sud de San Luis, hasta el Cerro Varela. Por aqu era el paso ordinario que seguan los indios en sus invasiones a San Luis y sud de Mendoza. De Varela segua al fuerte San Jos 10 leguas; este fuerte estaba situado en la parte meridional de la Laguna del Barbedero y sobre el extremo sud, el fuerte Mdano del Tilatitu. De aqu continuaba la lnea al O. a apoyarse a 20 leguas en el paso del Ro Colorado, llamado Piedritas. El campo intermedio, no da paso por los grandes baados que forma de este ro. En Mendoza segua la lnea el curso del Diamante con sus fuertes en los Ranchitos, San Rafael y otro al S. O. cerca del Planchn, nacientes del Atuel. Fue nombrado jefe de toda la lnea el general Arredondo, quien estableci su cuartel general en Villa Mercedes, punto estratgico y conveniente para acudir con rapidez a cualquier punto de la frontera donde fuera necesaria la defensa. Los senadores Dr. Juan Llerena y Mauricio Daract propusieron como frontera la lnea del Ro Negro y Neuqun, sosteniendo que esos ros son defensas naturales ms fciles de proteger y que se arrojaba a los indios, de una vez por todas, de tan vastos y frtiles territorios. Durante su gobierno, el seor Barbeito, tuvo un conflicto c on el juez federal de San Luis. Un comerciante extranjero se neg a pagar un impuesto sancionado por la legislatura y se present ante el juez federal Dr. Olmedo, quien, al avocarse el conocimiento de la causa, se dirigi al gobernador pidindole informes e intertanto decret la suspensin del impuesto sobre extraccin de frutos del pas y mand fijar un aviso, para que los recaudadores de rentas y el pblico se impusieran de su resolucin. El gobernador protest del abuso que cometa el Juez Federal mandando suspender los efectos de una ley sancionada por la H. Legislatura, cuyos actos en el ejercicio de la soberana no delegada, no podan sujetarse al juicio de un juez de seccin. Despus de una larga discusin, el gobernador se dirigi al gobierno Nacional, quejndose del juez y elev ndole todos los antecedentes.

Pasado el asunto a informe del procurador general de la Nacin, ste dictamin que: "El conocimiento de esta causa corresponda por jurisdiccin ordinaria a la Suprema Corte. En consecuencia el juez de seccin no ha debido conocer en ella, como se lo haba hecho entender el gobierno de San Luis, y sus procedimientos ulteriores, sin haber resuelto el artculo de competencias, eran nulos y atentatorios, no s lo por esta falta de jurisdiccin, sino por haber ordenado la suspensin de las leyes de la provincia por edictos pblicos y rdenes a los recaudadores de rentas, en trminos generales". En vista de este dictamen, que daba toda la razn al gobierno, ste resolvi quejarse ante la Suprema Corte de los procedimientos del juez nacional de San Luis. Cuando se recibi del gobierno, haba quedado una sola escuela y, tranquilizada la provincia, se preocup de restablecer la escuela de la Capital que puso bajo la direccin del educador Dn. Rudecindo Villanueva y nombr una comisin inspectora presidida por el Dr. Juan A. Barbeito. Al final de su administracin, dej 16 escuelas concurridas por 570 nios y 105 nias. Para el fomento de la educacin, la provincia destinaba 6.621 pesos; adems el gobierno nacional las haba subvencionado con 4.000 pesos fuertes durante el ao 1864, de cuya suma se destino la mitad a la compra de libros y de tiles de los cuales carecan por completo las escuelas. Llam la atencin de la legislatura sobre la necesidad de modificar la ley que fijaba las asignaciones de los maestros, a razn de tres reales por alumnos, y propuso un sueldo fijo, pus no se conceba la existencia de un maestro donde tuviese s lo 30 o 40 nios, mxime cuando la provincia se obligaba a sostener una escuela donde se pudiese reunir 25 nios para educar. En cuanto a la educacin superior, se haban conseguido 20 becas para los colegios nacionales de Buenos Aires, Uruguay, Catamarca, Mendoza y San Juan de las cuales fueron destinadas dos de cada departamento. Adems ya sostena la provincia tres becas en Crdoba. As pus, en esa ocasin salieron a educarse otros tantos jvenes, suplindose en esa forma a la falta de un instituto de enseanza secundara. El presupuesto fue en 1864/5 de 51.861 pesos y el dficit de 5.408 pesos. La guardia nacional fue organizada en nueve regimientos de caballera y tres batallones de infantera con un total de 5.533 hombres. Al fin del 64 se practico un censo de la poblacin, arrojando para la capital 5.915 habitantes y todo el departamento, incluso Chalanta, Chosmes y Desaguadero, 6.017; el 2 departamento 5.218; el 3 6.232; el 4 7.169, el 5 7.605; el 6 7.962; el 7 6.914 y el 8 3.109; un total de 50.226 habitantes. La provincia consigui, desde principios de 1863, un subsidio nacional de mil pesos mensuales para reforzar su presupuesto, por cuya suma poda girar a la Aduana del Rosario. Fuera de la construccin de una escuela en San Francisco, se mand realizar estudios para reconstruir el dique del Potrero, se aprob el proyecto Mamerto Gutirrez para abrir un camino carretero de San Luis a San Juan y ensanchar el de Mendoza; se consigui la aprobacin del gobierno nacional

del proyecto del ingeniero coronel Rivarola, para construir un puente sobre el Desaguadero, presupuestado en 20.000 pesos. En todas estas obras pblicas era asesorado por el ingeniero Pompeyo Moneta, enviado por el gobierno nacional. Tambin autoriz la Legislatura para celebrar un contrato de inmigracin extranjera, destinndose a la formacin de una colonia, los campos de "El Plumerito", sobre la orilla del Ro Nuevo. Fuera de estos intereses materiales, el gobernador Barbeito no olvid la memoria del heroico Pringles, mandando a uno de sus compaeros de armas, Esteban Adaro, que segn propia expresin, "con sus lgrimas haba sellado su tumba ", para exhumar guardarlos en un mausoleo costeado a su iniciativa, por suscripcin pblica, como un homenaje de su pueblo y encomend la oracin fnebre al distinguido orador sagrado Dr. Norberto Laciar. Al retirarse del gobierno dej en caja, no obstante los gastos ocasionados por la guerra de montonera, la suma de 10.708 pesos en efectivo, 3.980 pesos en poder de las receptorias de campaa, que con documentos a cobrar y existencia de 6.000, pesos en papel sellado, arrojaba una suma de 38.961 pesos segn el estado general presentado por el tesorero Dn. Feliciano T. Barbosa. El coronel Juan Barbeito hizo, pues, una administracin laboriosa, econmica y honesta. Termin su gobierno mereciendo el respeto de los ciudadanos bien intencionados y la alta consideracin del presidente, general Mitre, por el eficaz auxilio que le haba prestado para pacificar el interior y cimentar el imperio de las instituciones de la Repblica.

CAPITULO XXI SUMARIO: 1- Segundo gobierno de Dn. Justo Daract. Guerra

del Paraguay. Tratado de paz con el cacique Mariano. Motn militar de Mendoza. Insurreccin de Cuyo. Dn. Carlos Juan Rodrguez, director de la guerra. El gobierno nacional declara a los revolucionarios, rebeldes y traidores a la patria. Intervencin del general Paunero. El ejrcito revolucionario se apodera de San Luis. Prisin del gobernador Daract. 2- El coronel Felipe Sa es electo gobernador. El general Juan Sa se pone al frente del ejrcito revolucionario. Campaa de San Ignacio. Triunfo del general Arredondo. Dispersin y huida de los revolucionarios. 3Reposicin del gobernador Daract: su renuncia. Nombramiento de gobernador interino de Dn. Rufino Lucero y Sosa. Restablecimiento de las escuelas. Epidemia del clera. 4Fundacin de la casa nacional de estudios. Otros actos de la administracin de Lucero y Sosa. Juicio sobre su gobierno.

1-El 15 de abril de 1865, el colegio electoral nombr gobernador al respetable ciudadano Justo Daract, quien, por segunda vez, ocupaba el cargo en efectividad, no obstante haber siempre rehusado ese honor, resolucin que s lo pudo vencer el cumplimiento de un alto deber cvico. A los pocos das recibi la circular del gobierno nacional comunicando a las provincias el ataque del Paraguay a nuestra soberana y la declaracin del estado de sitio en la Repblica. El dictador del Paraguay, Francisco Solano Lpez, haba declarado la guerra al Brasil y solicit permiso para pasar sus tropas por el territorio argentino. El gobierno nacional se lo neg, manifestndole que los deberes de la neutralidad le obligaban a oponerse a su pretensin. A poco, y sin previa declaracin de guerra, una escuadrilla paraguaya asalt, el 13 de abril, a los vapores 25 de Mayo y Gualeguay, anclados en el puerto de Corrientes. Despus de ultimar a sus desprevenidos tripulantes, se llev los buques como botn de guerra. Al da siguiente el general paraguayo Robles, al frente de un ejrcito de 3.000 hombres, invadi Corrientes y dispuso de sus ganados e intereses, como de un pas conquistado. El pueblo paraguayo, aislado desde su independencia y sumido en la ms completa ignorancia por sus funestos tiranos, gema an en esa poca, bajo la frula de un dictador ambicioso, que, en sus delirios de grandeza, soaba fundar un imperio a expensas de los pases vecinos. Independientemente del deber inexorable, de rechazar la injusta agresin y de defender la integridad de nuestro territorio, ocupado por un ejrcito enemigo; deber impuesto por el honor nacional, en la guerra del Paraguay se jug tambin el problema trascendental de la civilizacin del Ro de la Plata. As, pues, nuestras legiones iban, como en otras pocas, a derribar una tirana, para libertar un pueblo hermano, digno de mejor suerte. Y la guerra se declar al tirano Lpez y no al heroico pueblo paraguayo, as como en la campaa de Caseros, cuando los aliados extranjeros declararon que la guerra era al tirano Rosas y no a la Repblica Argentina. El gobernador Daract contest la circular ofreciendo todos los elementos con que pudiese contar la provincia, para oponerse a la conquista paraguaya y salvar el decoro de la nacin. En consecuencia, decret la organizacin del "Batalln Pringles", formado por los ms bizarros guardias nacionales de la capital. Al dar cuenta a la legislatura de estas primeras medidas que impona la defensa de la patria, los diputados aplaudieron las disposiciones tomadas, manifestando que ellas honraban al primer magistrado por haber sabido interpretar fielmente la voluntad y sentimientos del pueblo puntano. Por ltimo, dejaba constancia de esta solemne declaracin: "La H. Representacin mira, como V. E., en la conducta del gobierno paraguayo un acto injustificable y reprobado por todas las naciones del orbe, y celosa, como debe ser, de la quietud y honor de la Nacin Argentina, de la que la provincia de San Luis es parte integrante, tan atrozmente atacada por un gobierno absoluto, le es altamente satisfactorio adherirse, a nombre del pueblo que representa, a los nobles propsitos del Gobierno Nacional que la elevada penetracin de V. E. ha sabido secundar, con la dignidad de un magistrado que gobierna un pueblo libre y republicano". El, bizarro "Batalln Pringles" estaba compuesto de 200 soldados, bien dispuestos y disciplinados. Proclamado por el gobernador Daract y su jefe interino mayor Juan A. Ortiz Estrada, se puso en marcha para el Rosario a incorporarse al ejrcito nacional. El pueblo lo despidi en medio

del mayor entusiasmo y con los votos ms fervientes por el triunfo de nuestras armas. Intertanto, se preparaban en la campaa otros contingentes. El "Batalln Pringles" tuvo por jefe, al pisar el Paraguay, al valiente comandante Jos M. Cabot y luego, incorporado al batalln San Juan, qued a las rdenes del coronel Cesreo Domnguez. El 24 de mayo de 1866 recibi su bautismo de fuego, en la terrible y sangrienta batalla de Tuyuti, donde el espritu de Pringles parece que anim el alma de aquel grupo bizarro de soldados. Segn el parte del jefe, el batalln puntano se bati bravamente durante cuatro horas, entre un fuego mortfero, pagando a la patria su noble tributo de sangre. All sucumbi intrpidamente el teniente primero Manuel Lucero, con veinte y tantos camaradas, y fueron heridos los oficiales Pedro Pez y Cosme Lucero, con muchos soldados. Para reparar en lo posible estos sacrificios, el gobierno nombr una comisin encargada de socorrer a los invlidos del Paraguay, la cual fue presidida por el guerrero de la independencia, coronel Jos Cecilio L. Lucero. Ms tarde se dict una ley acordando tierras fiscales a los que hicieron la campaa, como un justo premio a sus sacrificios por la patria. En mayo de 1866, existan 24 escuelas. La comisin Central de Educacin estaba compuesta por los seores J. A. Barbeito, C. Pereira y presbtero Norberto Laciar. Su misin era dar el reglamento, fijar el plan, establecer los mejores mtodos, determinar textos y uniformar la enseanza primaria en toda la provincia; crear otras escuelas y presidir los ex menes en la capital. Las exigencias de la guerra obligaron al gobierno a disponer de las fuerzas estacionadas en la frontera. En estas circunstancias, el gobernador Daract comision al coronel Baigorria para que celebrara un tratado de paz con el cacique Mariano Rosas y, en consecuencia, envile una embajada, llev ndole algunos regalos. Entre los enviados iba un hijo de Baigorria, el cual qued de rehn en la toldera del famoso juez cacique ranquelino, inter se ajustaba el tratado. Mariano se hizo representar por el capitanejo Curuan, quien se traslad al Ro IV acompaado de un lenguaraz y de otros indios, a celebrar la paz. Las bases fueron: seguridad de los caminantes, que indios y agentes del gobierno deban respetar, siempre que no alterasen el orden ni causaran dao a la propiedad; regreso de cautivos y devolucin de los desertores refugiados en las tolderas. Merced a este convenio, se pudieron evitar las invasiones durante algn tiempo, aunque siempre haba que estar alerta, pues no se dio nunca gran crdito a la fe ranquelina. El motn militar que estall en Mendoza el 9 de noviembre de 1866, tom las proporciones de una vasta conflagracin en Cuyo y en otras provincias del interior, influenciadas por el partido reaccionario vencido en Pav n. Depuesto en Mendoza el gobernador Arroyo, fue proclamado en su reemplazo Carlos Juan Rodrguez. Hbilmente se dirigi al gobierno de San Luis comunic ndole que la revolucin era puramente local y contra un gobernador que haba subvertido el orden constitucional, y que por su parte, se limitara a mantener la tranquilidad pblica, inter interviniera el gobierno nacional. Pero, la situacin vino a complicarse por el ataque que llev a las

fuerzas revolucionarias el jefe de la frontera, coronel lrrazbal, el cual fue completamente derrotado por los rebeldes. El gobierno nacional decret la intervencin, comisionando al general Paunero para llevarla a cabo. De Mendoza sali entonces una expedicin a San Juan, al mando del coronel Juan de Dios Videla, de Manuel J. Olascoaga y de Pedro Vias, la cual bati a las fuerzas nacionales, al mando del coronel Campos, en el Pocito, el 5 de enero y se apoder de San Juan, donde las hordas desbandndose, se entregaron al saqueo y a todos los criminales excesos. De San Juan deba pasar el coronel Videla a San Luis para atacar las fuerzas de lnea, al mando del coronel Iseas. En la Rioja, Crdoba y Entre Ros, se agitaba tambin la opinin en favor de la revolucin; eran los efectos de la propaganda del Dr. Juan Bautista Alberdi, de los Calvo y de otros enemigos de la situacin actual de la Repblica, quienes aprovechaban la ingrata oportunidad de convulsionar el pas, en momentos en que estaba comprometido el honor nacional en una guerra extranjera. En tales circunstancias, el vicepresidente Paz, en ejercicio de la presidencia y en acuerdo de ministros, declar a los revolucionarios, rebeldes y traidores a la patria, fundndose en que estos movimientos sediciosos embargaban la accin del gobierno contra el Paraguay. Al comunicarse a Rodrguez el decreto de la intervencin, contest al general Paunero con una extensa nota, en la cual hace la crnica de los sucesos y su defensa, terminando as: "Que la revolucin ha sido calumniada ante el gobierno nacional, atribuyndole espritu de bandolerismo y los fines de embargar su accin en la guerra con el Paraguay con que ha sido presentada, pues, ni uno solo de sus actos se ha apartado del respeto que profesa a la constitucin, a la autoridad nacional, y a los deberes que impone la situacin de la Repblica; pero, jams ha credo incompatible con ese respeto, la necesidad de orden y de justicia que siente la provincia agraviada por sus sufrimientos". Los hechos demostraron desde el primer momento, como hemos dicho, que el movimiento tena mayores proyecciones y que obedeca a un plan general. Los rebeldes activaron los preparativos militares y nombraron a Carlos J. Rodrguez, general y director de la guerra contra la autoridad nacional. Inter regresaba el coronel Videla de San Juan, fue enviado a Chile Manuel J. Olascoaga, para comprar armamento y ofrecer al general Juan Saa el mando del ejrcito rebelde. Tambin haban salido para Crdoba Felipe Saa y Daniel Videla Domnguez, a fin de entrevistarse con el gobernador Luque. Este protegi abiertamente la insurreccin de Cuyo y facilit importantes elementos, con los cuales Felipe Saa invadi la provincia de San Luis. Al frente de mil hombres atac la retaguardia del ejrcito de Paunero en el lugar llamado Los Loros y en la Pampa del Portezuelo, cinco leguas al N. E. del Morro, el da 30 de enero de 1867; pero, despus de un reido combate con las caballeras de los coroneles Iseas y Placido Lpez; se retir con grandes prdidas. El golpe que haba meditado el coronel Sa, fue hbil y valientemente llevado en persona, pues, se calculaba dispersar fcilmente una divisin desmoralizada por la desercin y la retirada precipitada desde el Desaguadero. El general Paunero, sin elementos suficientes para someter a los rebeldes, cuando supo de derrota de las fuerzas nacionales comandadas por Irrazbal, en Mendoza y la de Campos, en San Juan, dispuso retroceder sobre la marcha. A su paso por San Luis, se incorpor las milicias de la ciudad y el regimiento de caballera, comandado por Iseas, dirigindose a Ro IV para

esperar una divisin del ejrcito nacional que se haca bajar del Paraguay. Fue en esta retirada cuando sorprendi su retaguardia el coronel Sa. Fallado el golpe, Sa se retir del campo, a la espera de la incorporacin de varios contingentes del norte de la provincia, que reunan sus partidarios y por la necesidad de ponerse al habla con la vanguardia del ejrcito de Rodrguez, en marcha sobre San Luis. El gobernador Daract, en tan crticas circunstancias, limitse a encargar a Dn. Buenaventura Sarmiento la reorganizacin del 2 batalln de infantera, para mantener el orden pblico en la capital; pero, sin elementos para resistir la invasin de los revolucionarios, deleg el mando en el presidente de la legislatura, Feliciano T. Barbosa, y retirse a su casa a esperar los acontecimientos. El delegado Barbosa nombr ministro general de gobierno a Buenaventura Sarmiento. La vanguardia del ejrcito rebelde, al mando del comandante Francisco lvarez, se senta ya en el Desaguadero. Barbosa se apresur a comunicarle, en previsin de cualquier hostilidad a la provincia, que haba as umido la primera magistratura, despus de haber evacuado la capital las fuerzas nacionales y, en consecuencia, la situacin local era diversa de la anterior, contra la cual pudieran abrigarse prevenciones. lvarez contest que no poda detener, ni por un momento, las operaciones de la guerra en virtud de rdenes superiores, mucho ms cuando no alcanzaba a comprender la verdadera situacin de la provincia, las ideas de su gobierno con respecto a la revolucin de Mendoza, ni el color poltico del nuevo gobernador y el de su ministro. Efectivamente, dos das despus, el 27 de enero, entr tranquilamente en San Luis, se posesion del cuartel y mand, al famoso gaucho Santos Valor, se apoderara del gobernador Daract y de su hermano Mauricio, a la sazn senador nacional, y los condujera a la crcel. En el acto fue cumplida la orden, hacindose alarde de gran ostentacin de fuerzas para arrancar de sus hogares a los aludidos caballeros, quienes se mantenan en actitud pacfica. Se les impuso una fuerte contribucin en dinero, la cual fue cubierta en seguida. Despus de la prisin de Dn. Justo, el seor Barbosa se vio obligado a declarar su cesamiento en el cargo de gobernador delegado, retirndose, a su turno, a la vida privada, sin ser molestado. En cambio, el jefe de polica Dn, Jos G. Cordn, los coroneles de milicias Carmen Adaro y Narciso Ortiz, abandonaron la provincia para ponerse en salvo. 2- Conjuntamente con el comandante lvarez, entr en San Luis el coronel Felipe Sa, al frente de sus tropas, aumentado con la incorporacin de varios contingentes de voluntarios. Poco despus fue nombrado gobernador provisorio por un grupo de vecinos, como consta en el documento siguiente: ACTA En la ciudad de San Luis, a tres das del mes de febrero de mil ochocientos sesenta y siete, reunido el pueblo en Asamblea Electoral, convocado por el Sr. Jefe de Polica D. David Flores, a nombre del Sr. Director de la Guerra D. Carlos Juan Rodrguez, al objeto de nombrar un Gobernador

Provisorio, por hallarse la provincia en acefala, se procedi al nombramiento de un presidente y secretario, resultando electos por mayora, para presidente el Sr. Presbtero Dn. Francisco G. Pena y para secretario el ciudadano D. Vctor C. Guiaz, quedando de esta manera instalado el Cuerpo Soberano de la provincia que debe elegir el Gobernador Provisorio, y tomando los seores presidente y secretario sus respectivos asientos, se procedi a recibir el sufragio del Pueblo elector, resultando electo cannicamente para Gobernador Provisorio el ciudadano coronel D. Jos Felipe Sa, quien no encontrndose en la ciudad se le hizo saber su eleccin con las formalidades de estilo, para que se apersone a la brevedad posible a tomar posesin del mando, previo el juramento de ley; lo que consignamos y firmamos para constancia. Francisco Javier G. Pena. David Flores. Benicio Orellano. Nieves Vilches. Feliciano T. Barbosa. Lucas J. Prieto. Jos C. Recuero. Juan Marcos Guiaz. Pedro Moreno. Jos Benjamn Rosas. Rufino Prieto. Nemesio Sosa. Pedro Suares y Arias. Primitivo Capdevila. Anacleto Moreno. Justo P. Astorga. Cirilo Albarado. Jos M. de la Torre. Jos S. Olgun. Juan Antonio Orozco. Gregorio Quiroga. Bernab Gmez. Rufino Lucero y Alba. Benjamn del Moral. Flix Caldern. Casiano Vargas. Vicente Moyano. Jos C. Pena. J. B. Lucero. N. R. Videla. Pascual Funes. Marcelino Amieva. Andrs Pez. Vctor C. Guiaz. Secretario. En siete das del mismo mes y ao, yo, el escribano que subscribe, di la correspondiente publicidad al acta precedente: doy fe. LUCAS JERONIMO PRIETO Escribano P. de N. de la C. y Comercio. El coronel Sa prest el juramento de ley ante el presidente de la Asamblea, presbtero Pena, y en presencia del pueblo, reunido en la casa de gobierno, asumiendo el mando el mismo da 7 de febrero. Acto continuo nombr ministros a los ciudadanos Vctor C. Guiaz y Bernab Gmez. El presbtero Pena, qued, tambin, como uno de los prohombres de la nueva situacin. Era un poltico demasiado maleable y hbil, circunstancias que le permitan adaptarse, sin violencia, a todas las situaciones, aun a las ms antagnicas. Tal vez as entenda llenar mejor su pacfico ministerio, porque, por lo dems, era un sacerdote de rec omendables virtudes cristianas. El nuevo gobierno contrajo toda su actividad y empeo a reforzar el ejrcito revolucionario, para lo cual utiliz todos los resortes que ponan en sus manos, la fuerza y la excepcional situacin del momento. De toda la provincia llegaban los contingentes de hombres y las tropas de ganado, mientras el armamento era adquirido en Chile por el coronel Manuel H. Olascoaga. Poco despus, haca su entrada triunfal, en la pobre ciudad de su nacimiento, el director de la guerra, coronel Carlos Juan Rodrguez, acompaado de su estado mayor y de otros partidarios decididos. Era el hombre adecuado para asumir la direccin suprema de la campaa. Inteligente, avisado, aparatoso y audaz, haba figurado mucho en San Luis y en el gobierno de la Confederacin como senador y comisionado por el presidente Derqui, despus de Pavn, para levantar a Cuyo en favor de su causa. Vencidos, definitivamente los hombres del Paran, sali al extranjero y, a su regreso, haba cado en poder de sus antiguos adversarios, quienes lo

encerraron en la crcel de Mendoza por supuesto delito de conspiracin. Desde all, soborn sus guardianes y sublevando a los presos, hizo la revolucin de noviembre, que debidamente apoyada por el partido reaccionario, haba tomado tantas proyecciones y colocaba en sus manos, por el momento, los destinos del interior, frente a todo el poder de la Nacin. Y all estaba, sin un momento de reposo, tomando cuanta medida aconsejaba la previsin, nter llegaba el general Juan Sa a ponerse al frente del ejrcito, reserv ndose, l, como siempre, la direccin de los asuntos polticos. Con la ocupacin de la capital por los insurrectos, se public una hoja suelta, titulada La Revolucin en San Luis". En esta hoja se despachaban a gusto contra los hombres de la situacin nacional y sus agentes en el interior; contra la triple alianza y sus partidarios; contra Paunero e Iseas, hasta entonces los representantes y sostenedores ms fuertes de la poltica del presidente Mitre y finalmente fulminaba los gobiernos de Mendoza, San Juan y San Luis, derribados por los sublevados a los cuales acusaban de crmenes odiosos, como los cometidos con muchos ciudadanos por negarse a marchar al Paraguay a derramar sangre de hermanos. No podremos substraernos a la tentacin de reproducir aqu, algunos prrafos de la publicacin que sintetiza el plan, las esperanzas y los factores con los cuales los revolucionarios crean triunfar en toda la Repblica. Hela aqu: El triunfo es nuestro. Un momento ms de sacrificio y llegaremos al resultado. Hasta Buenos Aires no habr sangre. Hoy, la obscura revolucin de presos del 9 de noviembre, como la clasifican los ilusos y enceguecidos periodistas de Buenos Aires, tiene elementos poderosos e indestructibles que sern bastantes para anonadar el poder oprobioso que nos viene dominando desde la espantosa carnicera de la Caada de Gmez. "En Mendoza, la reaccin poderosa y triunfante. "En San Juan, el triunfo completo y humanitario. "En San Luis, la presencia de nuestros bravos . "En la Rioja, los invencibles llanistas sublevados a la voz del distinguido Varela. "En Catamarca, la agitacin como consecuencia precisa al movimiento de sus vecinos. "En el Ro V, las huestes desmoralizadas de Paunero, amenazadas por los invencibles soldados del denodado coronel D. Felipe Saa. "En Crdoba, el descontento mas profundo y pronunciado y la bien probada decisin de apoyar el movimiento revolucionario. "En Santa Fe, la actitud blica que siempre ha asumido esa provincia cuando en pocas muy diversas se ha tratado de defender el principio federal, violado siempre por los mentirosos de Buenos Aires o por los corrompidos provincianos que sirven en aquel crculo de esclavos. "En Entre Ros, la voz de siempre que naci en Caseros y que no sucumbi ni en Cepeda ni en Pavn, sino que fue fatalmente engaada por el amago de lo que no exista o por las revelaciones que no debieron existir.

"En Corrientes, el grito santo de los soldados invencibles de la Repblica, que han probado ser mulos en mil combates, dignos de la sangre ilustre de sus desgraciadas v ctimas. "Finalmente, en la campaa de Buenos Aires, la voluntad indomable de los gauchos porteos que han sido siempre dignos hijos del gran partido cuyo jefe fue el mrtir coronel Dorrego. "Es la situacin de la Repblica. "Lo presentimos, lo adivinamos . "Esta en nosotros como esta en las masas. "No tenemos peridicos de Buenos Aires o en el litoral, no conocemos el espritu de la prensa portea en estos momentos de conflicto y por consiguiente el lenguaje que habr adoptado; ignoramos la voluntad del pueblo santafecino, estamos ciegos sobre la poltica del pueblo heroico de Entre Ros, vagamos ante la poltica dudosa de Crdoba; pero sin embargo de todo esto, sentimos, en lo ms profundo de nuestro corazn, una voz inspirada que nos grita y nos alienta para seguir en nuestra tarea. "Bendita ella! "Loado sea Dios! "Y esa voz que se levanta en nosotros, es como la voz de Cristo levantando a Lzaro de su tumba, voz que no es de nosotros; es de Dios, hija de nuestro amor a la tierra que nos vio nacer y por la que daramos hasta la ltima gota de sangre de nuestras venas. "Si. La revolucin de los presidiarios de Mendoza ha de ser para la Repblica Argentina el blsamo consolador que cicatrice las heridas hechas en el corazn de la patria, por la tropa de bandidos y asesinos que han enclavado en ella la moharra envenenada de sus sangrientas lanzas. "Juan Sa, Justo de Dios Videla. Carlos Juan Rodrguez. Felipe Sa. Felipe Varela. Feliciano Ayala. Francisco lvarez. Pedro Vias. Manuel Arias . "He aqu los prceres de la regeneracin poltica y social de la Republica a que pertenecemos". El redactor de esta hoja era un aventurero, llamado Federico C. Legrand, que dec a haber intimado amistad con D. Juan Sa en la Banda Oriental, cuando el sitio de Paysand, y emigrado con el a Chile. Desde all haba venido a Mendoza para incorporarse a la revolucin. Nombrado secretario del director de la guerra, acababa de llegar con su comitiva a la capital puntana. No obstante estar imbuido de su patritica misin regeneradora, no march a San Ignacio, yndose a San Juan donde sus consejos eran indispensables al gobernador, delegado por Juan de Dios Videla. Segn el historiador Zinny, se estren, como ministro de Molina, "con algunos hechos degradantes, introduciendo el terror en la poblacin. Muchos ciudadanos fueron conducidos a la crcel, con objeto de imponerles una contribucin, so pena de la vida". Presentado el secretario del director de la guerra, toca al historiador la penosa tarea de decir quienes eran los otros personajes destinados, segn el Boletinero del ejrcito revolucionario, a ser los "prceres de la regeneracin poltica y social de la Repblica". Si se exceptan los hermanos Sa y Rodrguez, con figuracin y experiencia en la vida pblica, los otros personajes eran elementos completamente subalternos, y cuando ms, valan como hombres de accin. Entre ellos se incurre en la torpeza de citar, como regeneradores, al aventurero

espaol Pedro Vias que se hizo celebre en San Juan con su legin de colorados, y al caudillo Felipe Varela, uno de los tenientes del Chacho, de la misma estirpe de Llano, Guajardo, Ontiveros, Guayama y Chumbita, aunque destinado a adquirir ms renombre por sus correras en La Rioja, San Juan, Salta y hasta en Jujuy. Suponemos que los seores Sa y Rodrguez no debieron sentirse muy honrados con figurar a la par de ellos, aunque la poltica apasionada de la poca, estaba, como est siempre, dispuesta a echar mano de todos los elementos que la condujeran al xito y mxime en aquella campaa, que era una v erdadera calaverada poltica, con la agravante de estar comprometido el pas fue una guerra extranjera. Eso fue lo ms grave del caso. El ejrcito revolucionario de Cuyo poda contar con 5.000 hombres, de las tres armas, aunque predominaba la caballera, el cual se le incorpor, adems, un contingente de 500 indios ranquelinos. El cuartel general establecise en los Puquios, lugar cercano a la capital. En v speras de abrirse la campaa, se remitieron presos a Mendoza al gobernador Justo Daract, a su hermanos Mauricio, al coronel Nicasio Mercau, a los comandantes Raymundo Loyola y Francisco Capdevila y al mayor de lnea Augusto Segovia, quienes fueron conducidos engrillados y a caballo y despus de un penoso viaje, encerrados en la crcel de aquella ciudad. Con la llegada del general Sa, se activaron los preparativos y se resolvi ir al encuentro de Arredondo, antes que alcanzaran a reunrsele las fuerzas del general Paunero. El gobernador interino, Dn. Felipe Sa, deleg entonces el gobierno en el ministro Vctor C. Guiaz y fue a ocupar su puesto en la vanguardia del ejrcito revolucionario. El seor Guiaz dedic toda su actividad a mantener el orden y a regularizar el funcionamiento de la administracin general, durante el mes y das que es tuvo al frente de la provincia. El gobierno nacional estaba preparado para desbaratar los planes de los insurrectos. Haba hecho bajar del Paraguay al general Jos Miguel Arredondo, con una divisin veterana, compuesta por los batallones 6 de lnea, San Juan, Mendoza y el "Pringles" de San Luis, a los cuales se agregaron los regimientos de caballera 1,4,5, 7 Y 8 y cuatro piezas de artillera de campaa, siendo, en su totalidad tropa veterana que se haba batido bizarramente en la guerra. Esta divisin fue a incorporarse sin prdida de tiempo al general Paunero en el Ro IV y la rpida marcha salv su insostenible situacin. En la divisin de Paunero estaban los batallones 2 y 5, guardias nacionales de Buenos Aires de la divisin Conesa, 5 y 7 de lnea, el regimiento 2 de caballera y guardias nacionales de Junn. Adems, tena 8 piezas de artillera de campaa, bien servidas. Este ejrcito inici la ofensiva partiendo de Ro IV hacia San Luis, quedando su retaguardia cubierta por la divisin Buenos Aires, al mando del coronel Conesa, en previsin de los sucesos de Crdoba que, como ya lo dijimos, simpatizaba y protega la insurreccin de Cuyo. El 28 de marzo acampaba todo el ejrcito en el Morro, dividindose en dos cuerpos. Arredondo marchara sobre Villa Mercedes, donde se encontraba

un destacamento de las fuerzas rebeldes y los 500 indios auxiliares, los cuales haban cometido mil excesos en la indefensa poblacin1. Al da siguiente, se puso en marcha y por la tarde lleg a Mercedes. A su aproximacin, abandonaron los indios su campamento y se incorporaron a las fuerzas del coronel Felipe Sa, que en nmero de 800 hombres estaba reunida en el paso del Ro V. Paunero segua su marcha lentamente con su pesado convoy y su infantera a pie; pero, esperaba acampar a los dos das sobre el paso de las carretas, a fin de seguir las operaciones combinadas con la divisin de Arredondo. Este le tom la delantera y ese da, 30, acamp frente al referido paso, lo cual le comunic en el acto dicindole: que algunas partidas del enemigo fueron avistadas; pero se retiraron a los Cerrillos; que esperaba reunirse con l, el 1 en San Ignacio. Sin embargo, ese da a las 3 de la tarde, le comunicaron los baqueanos de vanguardia, que se divisaban grandes polvaredas hacia el Alto Grande, no siendo dudosa la rpida aproximacin del enemigo. Ante tan alarmante noticia, el general Arredondo se dispuso a la defensa, formando del modo siguiente: Ala derecha, cerrndola, el batalln Mendoza, escalonados, en seguida los regimientos de caballera 1 y 5 y el batalln San Luis al mando del mayor Dn, Jos Rufino Lucero y Sosa, encargndose el comando de esta ala al coronel Ignacio M. Segovia. El centro: dos piezas de artillera de montaa mandadas por el mayor Domingo Viejobueno; el ala Izquierda a las ordenes del coronel Iseas, cerrando su izquierda el batalln San Juan, regimientos 4, 7 Y 8, escalonados y cubriendo su derecha el bizarro batalln de lnea, a las inmediatas ordenes del valiente teniente coronel Luis Maria Campos. En tal situacin, fue a atacarlo el general Juan Sa quien despleg su lnea a poca distancia del enemigo formada as: a su derecha, el mando del coronel Juan de Dios Videla, varios regimientos de caballera, tres batallones y 500 indios, en su centro ocho piezas de artillera de a cuatro, y en su izquierda, dos batallones y cinco regimientos de caballera comandados por el coronel Felipe Sa y Feliciano Ayala. Este ejrcito tena algunos cuerpos bien organizados, pero el resto componalo un conglomerado de paisanaje s in disciplina y bisoo en la guerra. Eran las 4 de la tarde cuando las caballeras del general Sa se lanzaron sobre las del ejrcito regular, las cuales, aunque inferiores en numero, les salieron al encuentro; pero, rechazado el primer ataque, se dispersaron y unos pocos alcanzaron a replegarse a su primitiva posicin, protegidos por los certeros tiros de infantera que pronto les hicieron comprender lo infructuoso de sus cargas. Intertanto, la infantera enemiga se aproximaba audazmente. Entonces el 6 de lnea y dems batallones, rompieron un fuego nutrido y mortfero. Sin embargo, la infantera rebelde segua avanzando con osada y, para contenerla, el mismo 6 de lnea les llev una carga a la bayoneta; pero en ese instante y a corta distancia, dice el general Arredondo en su parte, "un batalln dej or la voz de pasarse a nuestras filas. El comandante del 6 de lnea, teniente coronel Luis M. Campos se adelant, entonces, ofreciendo garantas a
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D. Amaro Gal n y otros respetables vecinos organizaron algunos cantones para proteger las vidas e intereses de la poblacin.

sus vidas y al extender su brazo para tomar la bandera del batalln enemigo, varios tiros y bayonetazos que le lanzaron; revelaron que aquella voz ocultaba una cobarde traicin". El valiente Campos qued all con varias heridas, siendo recogido en un estado de suma gravedad. Desde ese momento no se dio cuartel al enemigo hasta diezmar y dispersar completamente la infantera. El batalln San Luis recibi orden de cargar sobre la artillera enemiga; Iwanoski se pone al frente, y despus de grandes esfuerzos y sacrificios, se; apoderaron de los ocho caones que la c omponan. Entonces; se produjo la retirada del enemigo. Tambin se distinguieron los batallones Mendoza y San Juan como si la insurreccin de Cuyo se hubiera querido castigar por la mano de los mismos hijos de Cuyo. Iseas, Iwanoski, Segovia, Benavides, Liendo, Plcido Lpez, Plcido Laconcha, Fotheringham, Quiroga, Dalmiro Hernndez, 2 jefe del batalln Pringles, Viejobueno y otros jefes y oficiales, fueron felicitados y recomendados a la superioridad por el general Arredondo. En las filas del ejrcito insurrecto hicieron proezas de valor el coronel Felipe Sa y Dn. Feliciano Ayala, quienes se distinguieron en sus cargas, pero, mal apoyados por los bisoos batallones de infantera, se estrellaron muchas veces, ante la superioridad de la infantera de lnea, hasta la cual lleg repetidamente la caballera de Sa. El coronel Iseas fue encargado de perseguir el enemigo en retirada, pero la noche dio tregua a la terrible jornada y permiti a los vencidos ponerse a buena distancia de tan cruel e inflexible rival. Intertanto, el general Paunero se acercaba en auxilio de Arredondo. El primero, como a las 3 de la tarde, pas el Ro V con infantera, a pie y con el agua a la cintura; dej el convoy de carretas y la artillera, del otro lado del ro, protegida por el 5 de lnea y con dos batallones, los regimientos de caballera y su escolta al mando del comandante Quiroga, se diriga a marchas forzadas sobre el campo de batalla. Cuando se acercaba, distingui la dispersin lejana de la caballera enemiga con rumbo hacia San Luis. Entonces mand a su ayudante de campo, mayor Salvador Maldonado a avisarle al general Arredondo su aproximacin y a felicitarle por el triunfo. Este contest a media noche agradeciendo las felicitaciones y pidiendo mdicos con urgencia pues tena muchos heridos y que destacara la caballera en persecucin de la infantera enemiga, que hua en direccin a San Luis en busca de aguadas. En la madrugada del da siguiente se reunieron todas las tropas, confindose al coronel Plcido Lpez la misin de ir a batir la indiada que estaba acampada al General Arredondo una legua del campo de batalla. Los brbaros fueron dispersados y ganaron al desierto. Los jefes principales de la insurreccin Carlos Juan Rodrguez, los Sa, Videla y otros, pasaron a Chile; sus tropas se dispersaron en todas direcciones, ocultndose unos en la sierra puntana, ganando otros la pampa y muchos se presentaron acogindose a la magnanimidad del vencedor; pero nadie pens en reunirlos ni tentar la ms dbil resistencia. El general Arredondo fue casi sorprendido, pues precipitadamente tuvo que tender su lnea apoyado en las grandes barrancas del Ro V, y si fue atacado era porque se le crea en malas condiciones y sin poder recibir ese da auxilio de Paunero. Sin embargo, la excesiva confianza del general Sa y la precipitacin con que atac sobre la

marcha, fueron la causa inmediata de la derrota. Ese optimismo lo traduca el dicho vulgar que se le atribua: Primero voy a almorzar me a Arredondo para despus comerme a Paunero. Y estuvo a punto de indigestarse con los dos si no hubiera sido el valor, la audacia y la disciplina de aquellos veteranos que venan de foguearse en el Paraguay y cuyo espritu militar sostenan el alma de gigante de los valientes y expertos jefes del ejrcito nacional, y el dicho de Arredondo al recorrer las filas: no nos han de hacer nada, carguen no ms... La insurreccin de Cuyo, fue la tentativa ms seria para cambiar la situacin de la Repblica. Contaba con el apoyo y las simpatas del partido vencido en Pavn, y la oportunidad no pudo ser mas favorable para los rebeldes, aunque infausta para el pas, comprometido como estaba en una guerra extranjera que tantos sacrificios impona an a los argentinos. Los derrotados se dispersaron cometiendo asaltos y asesinatos por la campaa. Una partida de estos bandidos saque a San Francisco; a los pocos das bati las escasas fuerzas, y asesin el 9 de abril del 67, al ayudante Dn. Miguel Pastor en el Portezuelo de los Enris. El triunfo de San Ignacio ha tenido una gran trascendencia en los destinos de la Repblica, porque al concluir, de un solo golpe, con la vasta insurreccin, aniquil tambin el partido reaccionario, permitiendo el restablecimiento de la paz en el interior. El 5 de abril, desde su cuartel general del Chorrillo, el general Paunero dirigi una nota al presidente de la legislatura Dn. Rufino Lucero y Sosa, que acababa de entrar en San Luis con el bizarro batalln de su mando, para que en vista de la acefala en que se encontraban los poderes pblic os, se hiciera cargo del P. E. Y convocara los otros poderes, de acuerdo con la carta fundamental de la Nacin, y lo que previene, en casos anlogos, la constitucin provincial. En consecuencia, asumi el mando Lucero y Sosa, nter llegaba el gobernador propietario, Dn. Justo Daract, quien, despus del triunfo de San Ignacio y de grandes sufrimientos, haba sido puesto en libertad con su hermano y dems prisioneros confinados a Mendoza. La legislatura despach una comisin de su seno para recibirlo el 1 de mayo, reasumi el mando gubernativo, para renunciarlo indeclinablemente el 30 de mayo, cansado y decepcionado de la vida pblica. La legislatura se vio obligada a aceptrsela acordndole un voto de gracias por los importantes servicios prestados al pas, y con especialidad a la provincia, designando en su reemplazo interinamente a Dn. Rufino Lucero y Sosa. Este interinato dur hasta el 22 de noviembre, fecha en que fue nombrado gobernador propietario. Llam a colaborar en su administracin como ministros, a los ciudadanos Napolen Sosa y Faustino Berrondo. Este ltimo haba llegado a ser por su honorabilidad y versacin en los asuntos pblicos, un hombre indispensable en el gobierno local. Al poco tiempo de asumir el mando, dirigi una circular a los departamentos de campaa, manifestando que su primer pensamiento fue contraer una preferente atencin a restablecer las escuelas de la provincia, al estado bastante halageo en que se encontraban antes de la rebelin de Cuyo. Este pensamiento deca, tiene su origen en la intima conviccin de que la cultura de la juventud, es antorcha que gua a los pueblos a su

engrandecimiento y seguro bienestar, morigerando las costumbres y hacindoles conocer sus derechos y obligaciones. Consecuentemente con este pensamiento, el gobierno ha dispuesto que sean cuanto antes restablecidos los establecimientos de instruccin primaria que antes funcionaban y se funden otros en las localidades donde no los haya". Recomienda a los funcionarios pblicos de la campaa renan a los padres y vecinos para que tomen la parte debida en la educacin de sus hijos, llenando as una de sus ms imperiosas obligaciones. Por su parte, la comisin central de escuelas, dirigi otra circular a las comisiones de instruccin primaria de la campaa, comunicndoles la digna actitud del gobierno en favor de la cultura pblica y ordenndoles procediesen a restablecer las escuelas; los autorizaba a nombrar los preceptores y alquilar casas para su funcionamiento. Al mismo tiempo se les haca presente el propsito de pagar inmediatamente los sueldos y alquileres vencidos. Recomendaba, por ltimo, la propaganda necesaria y eficaz para que las familias secundaran la accin educadora del Estado, enviando sus hijos a las escuelas a fin de que stas se vieran concurridas por el mayor nmero posible de alumnos. Este nuevo impulso fue altamente benfico, pues las escuelas comenzaron a reanudar sus tareas en toda la provincia, y el espritu pblico se interes por su obra. Es uno de los ms grandes servicios que ha hecho el gobernador Lucero y Sosa, debidamente secundado por su ministro y educador seor Berrondo. Despus de la instruccin publica, ocupse de restablecer el rgimen municipal, que tambin es una escuela primaria de la libertad y de la democracia, reformndose el 9 de setiembre, la ley de la materia, adaptada mejor a las necesidades locales. Para fomentar las obras publicas, autoriz una emisin de 6.000 pesos en billetes. Esta emisin menor tenda a facilitar el comercio al menudeo. Mand practicar un nuevo enrolamiento para reorganizar la guardia nacional y dispuso la creacin de una brigada de infantera, compuesta de los batallones 1 movilizado y 2 de la capital. Sobre la base de la compaa de artillera, reorganiz tambin esta fuerza dotndola de oficiales y tropa con arreglo al reglamento del ejrcito de lnea. El jefe de esta brigada fue el teniente coronel Dalmiro Hernndez. Practicadas las elecciones de electores de gobernador y constituida la asamblea respectiva, se nombr, el 21 de noviembre, gobernador propietario al mismo seor Lucero y Sosa, quien confirm en el puesto de ministro general de gobierno, al respetable ciudadano Dn. Faustino Berrondo. En los primeros das de enero de 1868, apareci la epidemia del clera en San Luis, causando la consiguiente alarma por la carencia de recursos para combatirlo. El da 6 de enero muri, en pocas horas, el respetable vecino y guerrero de la independencia Jacinto Roque Prez; luego cuatro ms y a partir de ese instante, tom los caracteres de una verdadera y aterradora plaga. La poblacin huy en masa a la campaa, pues de 6.000 habitantes, no quedaran 700 contando entre ellos al gobernador Lucero y Sosa, algunos empleados de la administracin y la comisin de socorros, presidida por don Justo Daract, y de la cual fue uno de los miembros ms activos y abnegados, Dn. Juan Jos Boussy. Formaban la comisin el Dr. Pablo Saravia, M. Daract,

J. Barbeito, Rafael Bilbao, Armando Coussinet y Severo G. del Castillo. Desde el 11 de enero al 16, fue mayor la mortandad; el14 lleg a 18 defunciones. Hasta el 20 de febrero, que declin el flagelo, se produjeron en la ciudad, 182 casos fatales, diezmando la reducida poblacin como hemos mencionado. Fue muy seria tarea la de atender centenares de enfermos que de todo carecan, con el agravante de no haberse contado con un solo mdico. La presencia de nimo del gobernador, que no se movi de su puesto en aquel crtico momento, y la abnegacin de algunos pocos vecinos, encargados de suministrar socorros de todo gnero a los habitantes, contribuyeron mucho a evitar desrdenes y mayores calamidades en aquellos das luctuosos. Varios meses despus, la ciudad era un desierto, a lo cual deba agregarse el luto, la desolacin y la miseria, causadas por la suspensin de los trabajos y en encarecimiento de los artculos de primera necesidad. El gobierno, paternalmente, hac a traer ganado de la campaa para proveer de carne gratis, a la gente menesterosa e inici algunos trabajos pblicos para facilitarle los medios de subsistencia. Nada ms pudo hacerse en la situacin de desamparo en que qued la capital puntana. La aparicin de la montonera y otras calamidades que obligaron a abandonar la ciudad y el trabajo a muchos hombres del pueblo, fomentaron el bandolerismo en la campaa. Para perseguirlo, se organizaron comisiones que recorran frecuentemente los campos y caminos, de preferencia en la regin norte, fronteriza a las Lagunas y a los llanos de la Rioja que ofrecieron siempre albergue a los malhechores. Conjuntamente con estas medidas policiales, se dict una ley especial para los salteadores, fijndose un procedimiento sumario rpido y estableciendo el jurado para su juzgamiento. En la campaa formara este tribunal el juez de alzada como presidente, el comandante militar y el juez de paz, y en la capital el juez del crimen y dos jueces de paz. Adems de estos funcionarios el P. E. nombrara en la campaa dos ciudadanos, de los cuales el uno desempeara las funciones de fiscal y el otro de defensor. Comprobando el delito, se aplicara la pena ordinaria de muerte. Esta ley severa, impuesta por las circunstancias, contribuy a suprimir por completo el bandidaje. Recin en agosto, la legislatura dict el presupuesto para el ao 1868 fijndolo en $ 41.566; contndose con $ 11.800 de la subvencin nacional, $ 5.000 de la escolar; el dficit era de 630 $, no obstante los gastos extraordinarios ocasionados por el flagelo del c lera. El 21 de diciembre de 1868, se mand delinear la Villa de Nuestra Seora de Lujn (Ro Seco), encargndose esta tarea al agrimensor Juan Mendiburo. 4- Siempre interesado en fomentar la cultura pblica se dirigi el gobernador Lucero y Sosa, a la legislatura manifestndole la necesidad imperiosa de fundar un establecimiento de educacin secundaria. Hasta entonces, la provincia, a causa de los frecuentes trastornos de que haba sido v ctima, no haba podido crear una casa de estudios de esa ndole, pues deca, apenas si puede sostener sus escuelas primarias, insuficientes para la necesidad de una cultura superior, que experimentaba la juventud. En tales circunstancias, el Congreso Nacional habla venido a remediar esta necesidad beneficiando a San Luis con un colegio nacional. Pero como no exista en la

capital un edificio adecuado, mxime cuando debla anexrsele el internado, apresurabase a pedir a los H. Representantes del pueblo los fondos necesarios para construir una casa aunque se recurriese al crdito. En el acto fue concedida esa autorizacin hasta la suma de 6.000 pesos bolivianos y en consecuencia, se mand construir el colegio, refaccionndose y ensanchndose el edificio del antiguo hospital de beneficencia donde ya funcionaba la escuela de varones. El gobernador Lucero y Sosa comunic estos hechos al gobierno nacional mereciendo de ste las ms calurosas felicitaciones y la promesa de llevar a la prctica, cuanto antes, el decreto del 1 de diciembre de 1868, creando la Casa Nacional de Estudios compuesta por el Colegio y un anexo de instruccin primaria, donde los alumnos se prepararan para ingresar al c urso secundario. Poco despus se nombr director de "la Casa Nacional de Estudios", al presbtero Luis Joaqun Tula y profesores a Dn. Armando Cussinet y a Dn. Hermenegildo Adaro. El departamento de instruccin primaria seria regenteado por Dn. Alfredo Ols es. Como el presbtero Tula renunci al cargo, el ministro de Instruccin Pblica Dr. Avellaneda, autoriz al gobernador Lucero y Sosa para que propusiese el rector. El honorable y circunspecto gobernante dict en consecuencia esta resolucin. "Sin prdida de tiempo consltese la opinin de los principales ciudadanos para designar una persona competente que dirija la "Casa Nacional de Estudios", la que designada y verificado el nombramiento correspondiente, se dar cuenta al Excmo., Gobierno Nacional". Qu diferencia con los tiempos posteriores en que all no se nombraba ningn profesor ni empleado que no fuera un favorito de la situacin, tuviera o no ttulos y merecimientos para el cargo! El plebiscito de los principales ciudadanos, dignos de tal confianza, adjudic el puesto al virtuoso e ilustrado sacerdote Dr. Norberto Laciar y el designado fue nombrado. A raz de tan acertada eleccin, el ministro de gobierno Sr. F. Berrondo public, un manifiesto dirigido a los habitantes de la provincia, comunicndoles el fausto acontecimiento de la creacin del Colegio y la manera cmo el gobernador habla cooperado a la pronta realizacin de este propsito, estando para inaugurarse el Colegio el 1 de mayo. En consecuencia, prevena a los padres de familia de la capital y departamentos para que hicieran matricular a sus hijos. Terminaba por advertirles, "que llega una poca en que nuevos horizontes se abren al progreso de la provincia y es necesario que los padres se apresuren a preparar la inteligencia de sus hijos, para precipitar la realizacin de los grandes destinos que nos tiene reservados la Providencia. Y era clara la visin del porvenir que tenan aquellos hombres de buen sentido. El 6 de mayo es una fecha memorable para la cultura local, da en que modestamente fueron inauguradas las clases en el Colegio con 40 jvenes, venidos, ms de la mitad, de los distintos puntos de la campaa y 140 nios en la escuela graduada anexa. El primer impulso estaba dado y a esa obra se vinculaba ntimamente al nombre del presidente Sarmiento y el del gobernador Lucero y Sosa por su patritico empeo, su buen sentido y la eficacia de sus gestiones. La Comisin encargada de la obra del Colegio, estaba constituida por Dn. Mamerto Gutirrez, Dn. Juan Barbeito y Dn. Mauricio Daract. En Renca tambin se haba formado una comisin popular, presidida por Dn. Mois s Mendoza, para gestionar del gobierno nacional la creacin de un Colegio o de una escuela superior.

El vecindario reuni previamente algunos recursos y con esta base se dirigi al presidente Sarmiento, quien aplaudi la idea y por intermedio de su ministro de instruccin publica, hizo la promesa de satisfacer tan legtimos anhelos, siempre que el pueblo cooperase tambin, contribuyendo siquiera con la tercera parte de la suma necesaria para construir la casa, pues el resto lo dara el gobierno. Adems, se prometa una subvencin, siquiera para pagar un profesor. As, deca el Dr. Avellaneda, Renca no tendra una escuela del gobierno nacional sino una escuela propia, testimonio y ejemplo de su anhelo en favor de la educacin de sus hijos. Puestos por el seor Mendoza todos estos antecedentes en conocimiento del gobernador Lucero y Sosa, a la vez que solicitaba su ayuda, ste cooper con algunos recursos y la escuela se construy y fue pronto inaugurada con gran concurrencia de alumnos, no slo de Renca sino tambin de las poblaciones prximas. Renca era entonces la plaza comercial ms importante de la provincia y tenia una sociabilidad culta y progresista, como lo demuestra la pronta realizacin de la Escuela Superior que tanto contribuy a levantar el nivel intelectual de su juventud estudiosa. Como medio de fomentar tambin la cultura popular, el gobernador nombr una comisin encargada de reunir libros para la Biblioteca Pblica del Colegio Nacional. La provincia obtuvo el beneficio de contar con dos becas para la escuela normal del Paran, medida que colm de satisfaccin al progresista gobernador Lucero y Sosa. El presupuesto para 1869 fue de $ 38.948 y el dficit de $13.788, debiendo advertir que por primera vez aparece la suma de 4.000 pesos para iniciar la construccin de casas destinadas a escuelas. Figuraba tambin una partida de 2.000 $ para fomento de la instruccin primaria. La precaria situacin general y los gastos extraordinarios para construir el colegio nacional y restablecer las escuelas, desequilibraron el presupuesto. Se contaron en esa poca 34 escuelas, 24 de varones y 10 de nias, con asistencia de 1677 alumnos. El 15 de marzo de 1869 se design por trmino del gido de la ciudad, dos leguas de la plaza principal a todos rumbos y se declar propiedades municipales las no enajenadas por autoridad competente, que pertenecieran al antiguo cabildo, como igualmente las temporalidades de los extinguidos conventos de Santo Domingo y Compaa de Jess. Se mand construir la Represa del Potrero de los Funes, habiendo donado 560 $ para esta obra Dn. Justo Daract; la iglesia matriz en la capital, destinndose para ese objeto los bienes dejados por el general Pablo Lucero y otros recursos arbitrados por suscripcin pblica; se mandaron construir dos templos ms en la Villa Nueva de San Francisco y el otro en Nogol. Esta ltima poblacin se mand delinear con el agrimensor Dn. Mamerto Gutirrez. El presupuesto para el ao 1870 fue de $ 71.293 con un insignificante dficit de 377 pesos. Como uno de sus ltimos actos de gobierno, digno de recordarse, est la ley mandando escribir la biografa del heroico coronel Juan Pascual Pringles. El seor Rufino Lucero y Sosa ha comprometido la gratitud pstuma de su pueblo, porque defendi el orden y la estabilidad de la situacin nacional como soldado en San Ignacio; como gobernante, restableci las escuelas y

contribuy eficazmente a fundar el Colegio Nacional. Estuvo firme en su puesto en los das aciagos de la peste y de la desolacin y, finalmente, hizo un gobierno honesto y progresista que merece recordarse como uno de sus mejores ttulos al respecto de la posteridad.

CAPITULO XXII
SUMARIO: 1- Gobierno de Dn. Juan Agustn Ortiz Estrada.

Visita de campaa. Fomento de la instruccin primaria y la vialidad. 2- Premio otorgado a la provincia por el presidente Sarmiento. Exposicin de productos focales. Las finanzas provinciales. Nuevos centros de poblacin. Tratado de paz con los indios. Juicio sobre su gobierno. 3- Gobierno de Dn. Lindor L. Quiroga. Intervencin del Coronel Roca como jefe de la Frontera y de la guardia nacional movilizada. Revolucin de 1874. Pronunciamiento de Villa Mercedes. Muerte del general lvanowski, 4- El gobernador Quiroga se pronuncia por la revolucin. Manifiesto que da al pueblo. El general Arredondo en San Luis. Marcha sobre Mendoza. El general Arredondo vence en Santa Rosa. Muerte heroica del Mayor Irusta y del capitn Quiroga. 5- El coronel Panelo de la vanguardia del coronel Roca, se apodera de San Luis, y hace nombrar gobernador al presidente de la legislatura D. Rafael Cortz. El coronel Roca vence al general Arredondo en la segunda batalla de Santa Rosa. Expatriacin de los jefes revolucionarios. Enjuiciamiento e indulto. Amnista general. 1. Gobierno de Ortiz Estrada. EI 21 de noviembre del ao 1876, fue designado gobernador de la provincia, el mayor Juan Agustn Ortiz Estrada. Haba figurado en el ejrcito de Buenos Aires durante la campaa de Pavn y conducido "Batalln Pringles" a la guerra del Paraguay, cuya campaa tambin hizo. Inici su administracin bajo 108 mejores auspicios: la paz asegurada, la escuela primaria en auge, debido a la munificencia del gobierno nacional y las rentas provinciales que ya permitan iniciar algunas obras de mejoramiento general. En esta tarea colaboraron eficazmente los ministros, Vctor C. Lucero, Celestina Jofr y ms tarde Pablo Pruneda, hombres jvenes, ilustrados y llenos de aspiraciones. Vigoroso era el impulso dado a la instruccin primaria y grande los anhelos de la sociedad puntana por mejorar y ensanchar su incipiente cultura pblica, manifestndose la iniciativa popular en una forma alentadora para el gobierno. En todas partes, de la vasta campaa, se quera tener escuelas y se adelantaban los vecinos a ofrecer sus mejores viviendas o materiales para construirlas. All donde se apilaban los toscos adobes, poda decirse, que parte de ellos estaban destinados a levantar la escuelita de campaa. Este general

anhelo supo satisfacerlo el gobierno, dentro de sus reducidos recursos, consagrando preferente atencin a las casas para escuelas y polica a fin de que, como deca: "la educacin y la seguridad pblica deben tener sus hogares, aunque sean modestos edificios". Y con la escuela y el cuartel, se iniciaba, tambin, la obra del templo y la apertura de caminos para nuclear la dispersa poblacin rural y darle fciles comunicaciones, acortando distancias. La seguridad no poda ser completa sino a condicin de cuidar la frontera sud, a cuyo servicio fueron destinados 800 milicianos. Con estos elementos ya se atrevan los jefes de avanzar sobre el desierto, como lo hizo por entonces el coronel Baigorria que fue a batir, en sus propias tolderas, al cacique Pealosa y despus de vencerlo y darle muerte, trajo como trofeo de su feliz campaa 70 familias cristianas que sufran horrible cautiverio. Esta jornada audaz merece recordarse como un gran triunfo de la humanidad y de la civilizacin. El coronel Iseas continuaba en Villa Mercedes, sembrando grandes extensiones de maz y alfalfa a la vez que levantaba los cuarteles, quemando l mismo los ladrillos que se emplearon en su construccin. Tambin el bandolerismo recibi un golpe decisivo con la persecucin y derrota del clebre bandido Guayama, cuyas hordas tuvieron en constante zozobra a las provincias fronterizas de Cuyo y La Rioja, hasta que fuerzas combinadas realizaron una batida general, concluyendo con esos ltimos resabios de barbarie. En esta campaa se distingui el comandante Dn. Zoilo Concha, quien en las Lagunas alcanz a tomar prisioneros varios capitanejos de salteadores. Entonces la seguridad pblica mereci un templo que congregara todos los elementos civilizados y de orden, para consolidar la defensa de la vida, de la libertad y de los comunes intereses; siempre amenazados por los salvajes del desierto y los brbaros y malhechores de nuestra campaa. En 1871 se declar la fiebre amarilla en el litoral, con los caracteres de un flagelo sin precedentes en el pas. Inmediatamente el gobierno local constituy una comisin de salubridad pblica, presidida por el respetable comprovinciano Justo Daract. En su tarea fue debidamente secundado por la municipalidad y la polica, que pusieron en condiciones higinicas la ciudad; se habilitaron casas para recibir y aislar enfermos y se reunieron importantes elementos de defensa. El pueblo, aleccionado con la dura experiencia del clera, que en aos anteriores hizo tantos estragos, respondi debidamente al llamado de las autoridades sanitarias, felizmente, en San