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Viver bem: tica e justia

NOELI DUTRA ROSSATTO doutor em filosofia pela Universidade de Barcelona (UB) e professor do
Departamento de Filosofia da Universidade Federal de Santa Maria (UFSM). Autor do livro Joaquim de
Fiore: Trindade e Nova Era (Edipucrs, 2004), e organizador dos livros tica & justia (Palotti, 2003), O
simbolismo das Festas do Divino (Facos-Ufsm, 2003), Filosofia e Educao - confluncias (Facos-Ufsm,
2005).
Resumo
A proposta tica de Paul Ricoeur constitui-se de trs momentos: a perspectiva tica, a norma moral e a
sabedoria prtica. A vida tica ganha precedncia em relao moral, mas da complementao entre elas
nasce uma viva dialtica entre essas duas faces do agir humano. Uma frase bem resume o programa do
autor: a perspectiva tica consiste em viver bem com e para os outros em instituies justas.
A noo de vida boa ou viver bem, por si s, j nos coloca diante de alguns
impasses que envolvem as mais variadas tendncias atuais da filosofia. Ela no s se
distingue da vida tomada em sentido imediato ou puramente biolgico, mas projeta todo
um campo de ao bem distinto daquele demarcado pelo existencialismo e a filosofia
analtica: a vida mais que uma seqncia de atos ou episdios desconexos. O contrrio
que vale: os atos ou episdios vividos constituem uma mesma unidade narrativa de
vida. De igual modo, o predicado bom no goza de diferente fortuna na discusso
contempornea. O bem individual ter de deixar de ser tomado necessariamente em
contraposio ao bem do outro, pois na medida em que o bem comum a todos, no
poder mais ser considerado como propriedade particular de ningum. Como assegurar,
ento, que aquilo que bom para mim poder ser de igual modo bom para o outro e o
melhor para todos?
O stimo, oitavo e nono estudos do livro O si-mesmo como um outro (1990), de
Paul Ricoeur, apresentam os trs momentos da proposta que o autor chama de minha
pequena tica. Os trs momentos se compem da perspectiva tica, da norma moral e
da sabedoria prtica, que o propriamente ricoeuriano. Inicialmente, ele diz no poder
insistir na distino etimolgica entre tica (do grego thos) e moral (do latim mores),
pois ambos os termos significam costumes. Por conveno, no entanto, introduz uma
nuance que marca dois usos diferenciados dos termos: tica relaciona-se ao que
estimado como bom, de acordo com a tradio teleolgico-aristotlica; e moral
restringe-se ao que se impe como obrigatrio, seguindo tradio deontolgico-
kantiana. A sabedoria prtica consiste precisamente em que o sujeito autnomo invente
o comportamento apropriado singularidade de cada caso; porm, a autonomia aqui,
diferentemente das compreenses solidificadas ao longo modernidade, ter de se pautar
pela regra da justia e a regra da reciprocidade, o que impede desde j que ela seja
tomada de sada como autonomia auto-suficiente.
Em vista do lugar ocupado em seu projeto pelas tradies aristotlica e kantiana,
em tese opostas, e da busca de uma possvel articulao entre as mesmas, Ricoeur
estabelece, num primeiro plano, a primazia da tica sobre a moral, remarcando desde o
incio a antecedncia da perspectiva teleolgica da vida boa com respeito ao que se
impe como obrigatrio. No obstante, isso no deve ofuscar a dialtica implicada nos
dois passos seguintes, referentes necessidade de que a perspectiva tica passe pelo
crivo da norma e, inversamente, que as normas morais, frente a impasses, dilemas e
situaes novas, se orientem pelo horizonte tico. A perspectiva tica ter de ser
articulada em normas com pretenso de validade universal e com efeito de
constrangimento e obrigatoriedade; e as decises morais, com base em valores
recebidos do passado ou em novos valores incorporados, tero de ser avalizadas por um
sujeito autnomo, segundo a perspectiva da vida boa.
Pe-se em destaque desde logo a exigncia hermenutica de que o sujeito
autnomo seja o intrprete dos valores explcitos e implcitos nas narrativas ticas
recebidas por meio dos mitos, dos smbolos e dos registros tericos. E mais: no plano
moral, o sujeito ter de ser capaz de readaptar as escolhas e as liberdades pessoais aos
desafios atuais. Deste modo, se, num primeiro plano, a tradio kantiana fica
subordinada aristotlica, num segundo e terceiro planos, o esforo ser em outro
sentido: uma tradio ter de complementar a outra.
O viver bem, os outros e as instituies justas
Para compreender a funo especfica da tica no mbito da filosofia prtica de
Ricoeur, nada melhor que retomar a frase utilizada por ele como ponto de partida ao
definir de forma articulada os trs componentes da mesma: chamamos perspectiva
tica, a perspectiva da vida boa com e para os outros nas instituies justas. Ou ainda
em outra verso: a tica se resume articulao entre a estima de si, a solicitude e as
instituies justas. Esses trs componentes da estrutura tripartida do predicado bom vo
complementar uma similar estrutura tridica do campo moral, referente ao predicado
obrigatrio, a saber: o respeito (ou obrigao), a norma e os princpios da justia. No
plano moral, o respeito de si a prpria estima de si, submetida ao regime da norma
universal e constrangedora, ou seja, o respeito corresponde estima de si sob o crivo da
lei; e de igual modo, pode-se dizer que, na perspectiva tica, as normas morais e os
princpios da justia esto, respectivamente, correlacionados com a solicitude e a justia
instituda.
Ao procurar a unidade na articulao dos trs componentes do predicado bom,
refletidos nas instncias referentes ao si, ao outro e s instituies justas, o autor ter de
responder uma importante questo de fundo: como a solicitude, que o segundo
componente da perspectiva tica, e que indica ademais o aspecto da relao com e para
o outro, se articula com a estima de si e com o senso de justia?
Para qualificar o duplo movimento que vai e vem da estima de si ao senso de
justia, passando pela solicitude, Ricoeur retoma duas noes da tradio aristotlica: a
noo de escolha (proairesis) e a de amizade (philia).
Escolhas, papis e unidade narrativa de vida
A noo de escolha remete a uma complexa questo da tica contempornea que
consiste em saber como escolher o que bom para mim sem entrar em rota de coliso
com o que bom para o outro e o melhor para todos. Ou ainda: como saber se as
escolhas que governam as nossas prticas dirias podem ser adequadas ao que nos
parece o melhor para o conjunto de nossas vidas? Em ltima anlise, quer isso dizer que
h um descompasso entre as decises pessoais, as funes desempenhadas (profisses,
papis) e os fins ltimos perseguidos. Como resolv-lo?
Em um primeiro momento, Ricoeur observa que Aristteles se deteve num tipo
de argumentao em que deliberar consistia em escolher entre os melhores meios para a
consecuo de um determinado fim. O exemplo aristotlico era o seguinte: o mdico
tem de curar, o orador persuadir e o estadista convencer. E mais especificamente, o
mdico deveria escolher entre alternativas puramente instrumentais: para curar, ou teria
que purgar ou cortar. No entanto, esse tipo de deliberao, que no vai alm do modelo
da ao destinada a produzir objetos (tecn), tal como fazer uma mesa ou uma cadeira,
deixa sem resposta a indagao a propsito do excelente em cada funo. Como saber
se o mdico do exemplo um bom mdico? E se ele sabe mesmo purgar ou cortar?
Tambm no h resposta para a questo condizente perspectiva mais ampla da vida
boa: e por que ele escolheu ser mdico e no jogador de futebol, arquiteto, modelo ou
jornalista? Segundo Ricoeur, embora Aristteles num momento seguinte amplie o
campo da ao mediante a introduo da noo de sabedoria prtica (phronesis), a
ligao interna entre as distintas prticas ou os diferentes bens permanece ainda muito
vaga. Em vista disso, Ricoeur ter de reconstituir a ligao entre esses mbitos
diferenciados da ao. Para tanto, ele se vale de duas noes neo-aristotlicas
construdas por Alasdair MacIntyre, em Depois da virtude (After virtue): os padres de
excelncia (standards of excellence) e a unidade narrativa de vida (narrative unity of
a life).
Os padres de excelncia so regras de comparao que encarnam os ideais de
perfeio de cada prtica, funo ou profisso. Quando aplicadas a resultados diferentes,
elas permitem integrar coerentemente as aes parciais na totalidade mais vasta dos
planos de vida (famlia, lazer, associaes), das profisses e, por fim, de uma mesma
narrativa de vida. Tais regras vm de mais longe que o executante solitrio, so
interiorizadas por todos e realadas por alguns tipos ideais em particular. So esses os
heris, os mestres e os virtuosos. Com isso, a tica ricoeuriana pretende ter a garantia de
que as intenes pessoais e as escolhas profissionais esto conectadas entre si, e a uma
finalidade ltima. E ainda, que alm do modelo instrumental meio-fim ficar submetido
sabedoria prtica, as aes em seu conjunto tero de ser vistas como componentes de
uma coerente narrativa de vida.
A introduo do modo narrativo de expressar as aes humanas, capaz de
combinar num mesmo texto as intenes, as causas e os acasos, faz que a tica cumpra a
exigncia hermenutica de que as decises condizentes ao campo das prticas, dos
planos de vida e dos padres de excelncia sejam pautadas desde o comeo por uma
unidade narrativa de vida. Aqui a hermenutica, a tica e a teoria narrativa se encontram
e se complementam. S assim se entende o que o autor quer dizer ao expressar de forma
lacnica: interpretar o texto da ao para o agente interpretar-se a si prprio.
Portanto, a deciso de ser mdico, ator ou jornalista sempre far parte da execuo de
um conjunto de bens particulares que, embora realizados por cada indivduo em singular
no interior de uma profisso ou no desempenho de uma funo, contribuiro igualmente
para a realizao de um plano de vida, e por fim, de uma vida boa. Deste modo, as
regras incorporadas pelas diversas prticas, profisses ou funes resguardam a
perspectiva do bem viver.

Amizade e solicitude
Ricoeur retoma a definio aristotlica de amizade no intento de especificar a
validade e o alcance da solicitude. Para ele, a amizade antecipa a solicitude em trs
aspectos bsicos. Primeiro, ela vai facultar o trnsito entre a perspectiva da vida boa,
radicada na estima de si, e a justia, tomada no plano institucional como virtude
poltica. Segundo, a amizade plena ou verdadeira, distinta da amizade por prazer ou por
interesse, vai debilitar a tendncia que leva ao fechamento do eu numa atitude egosta
ou solipsista; e em troca, possibilita a reciprocidade fundada na relao com o outro
como ele . Assim, no somente a amizade depende efetivamente da tica como
primeiro desdobramento do desejo de viver bem, mas, sobretudo, ela leva ao primeiro
plano a problemtica da reciprocidade... Mas h um terceiro aspecto mais significativo
ainda. A amizade antecipa, no plano das aes interpessoais, a idia de igualdade e de
justia. Se bem que preciso distinguir: a amizade no ainda a justia, dado que esta
regula as instituies, e aquela as relaes interpessoais. E ainda, a igualdade
pressuposta na amizade no s se diferencia daquela presente nas instituies, como
tambm da requerida pela solicitude.
Para Ricoeur, a amizade aristotlica denota uma relao insuficiente entre dar e
receber, posto que se sustenta unicamente na suposio de que h uma distribuio
simtrica de bens entre iguais. A solicitude, por sua vez, introduz um novo tipo de
relao que torna possvel restituir o equilbrio entre partes inicialmente desiguais.
Neste aspecto, Ricoeur ter de flexibilizar a justia distributiva, que pautava o modo de
troca entre amigos na tica aristotlica, dando entrada noo de justia reparadora ou
compensatria. Esta ltima permite lanar mos dos recursos da bondade para
reverter uma situao de assimetria. A espontaneidade benevolente abre assim o
caminho para a compensao da desigualdade decorrente do sofrimento em que o outro
parece reduzido condio de apenas receber. Com a solicitude, o dar ter de perder a
fora centrada na expectativa de receber, e o receber no poder mais carregar a
obrigatoriedade e o peso de ter que restituir algo. E mais, se a amizade se alicerava no
comum desejo de querer viver junto com algum, a solicitude, por sua vez, deve selar o
compromisso de que esse mesmo desejo deve provocar de fato e necessariamente uma
reverso da inicial situao de desigualdade. a que se revela todo o potencial contido
na solicitude: enfim, ela possibilita estimar o si-mesmo como um outro e o outro como a
si-mesmo.
No quadro geral da tica ricoeuriana, a solicitude, em relao estima de si,
requer que uma ao seja considerada boa apenas quando for praticada em favor de
outrem; e em relao ao senso de justia, eleva a bondade ao patamar de qualidade tica
presente na totalidade do curso das aes. Assim, longe de ser impulsionada pelo desejo
egosta e pelo culto exacerbado do eu, a solicitude, de outro modo, avana no sentido do
reconhecimento mtuo e na perspectiva da vida boa com e para o outro em instituies
justas. O tema do reconhecimento ganha com isso um lugar estratgico na tica
ricoeuriana.
Reconhecimento e alteridade
Ao no aceitar como palavra final a assimetria nas relaes interpessoais,
jurdicas e sociais, que o avesso da solicitude, Ricoeur ter de apostar num tipo de
relao que no esteja mais assentada primeiramente na deposio do outro. E, de igual
modo, ao rejeitar a luta e o conflito como ponto de partida exclusivo na relao entre as
conscincias, ter de investir em novas formas de reconhecimento. De sada, isso
significa andar na contramo no s da dialtica hegeliana do senhor e do escravo e da
luta de classes marxiana e marxista, mas tambm da teoria sartreana do olhar e da
vergonha. Nessas teorias, o problema da alteridade e do reconhecimento se resolve todo
mediante a oposio entre as conscincias, o que, segundo o autor, s poderia levar a
uma soluo inevitvel: a reivindicao para si da morte do outro.
Ricoeur retoma o problema da alteridade a partir de duas implicaes principais.
Em um sentido, ele tenta enfraquecer as chamadas teorias da deposio do outro; e em
sentido oposto, procura confeccionar uma teoria do reconhecimento que resgate a
relao com e para o outro, segundo as exigncias da solicitude e do respeito e a busca
de articulao entre a perspectiva tica e a moralidade.
O tema do reconhecimento, j presente no final de O si-mesmo como um outro,
vai ser retomado por Ricoeur em uma conferncia pronunciada na Unesco, em 2002,
com o ttulo A luta pelo reconhecimento e a economia do dom; e ter um tratamento
mais demorado em seu ltimo texto Percurso do reconhecimento, de 2004.
Inicialmente, Ricoeur tem em vista que o problema da luta pelo reconhecimento
ganhou sua primeira formulao na Fenomenologia do Esprito de Hegel, texto em que
o autor se movia dentro da problemtica especifica da dialtica do senhor e do escravo,
direcionada pela filosofia poltica de T. Hobbes. com Hegel, sobretudo, que o tema
hobbesiano da guerra de todos contra todos ganha um tratamento diferenciado, na
medida em que a preocupao central passa a ser a busca de um fundamento distinto
para a moral que aquele do medo.
Hegel, por sua vez, toma como ponto de partida as experincias negativas do
desprezo (Missachtung): atravs delas que descobrimos nosso prprio desejo de
reconhecimento. Portanto, tal desejo no nasce da experincia de medo, mas da
insatisfao ou infelicidade humanas; tampouco se origina num meio natural, tal como
queria Hobbes com seu beligerante estado de natureza, mas num ambiente de
reciprocidade social.
Desprezo e psicanlise
Com base no estudo de Alex Honneth, A luta pelo reconhecimento, que se
sustenta nos resultados da psicanlise ps-freudiana, Ricoeur faz algumas observaes
que vo ao encontro da desarticulao do reconhecimento centrado exclusivamente no
conflito e na luta. A releitura crtica do tpico hegeliano, por Honneth, aponta um
primeiro argumento relativo idia de luta no plano afetivo: a noo hegeliana de luta
pelo reconhecimento nada mais que o sentimento de abandono, de estresse e de
infelicidade, vividos na primeira infncia, antes da entrada no Complexo de dipo. o
momento em que o infante, ao tentar sair de seu estado de fuso e dependncia absoluta,
se debate entre dois sentimentos opostos: ao ser confirmado, desenvolve seu lado
positivo de confiana na vida; ao ser reprovado, adquire a capacidade de estar s. Este
segundo aspecto seria o equivalente ao desprezo que motiva a luta hegeliana pelo
reconhecimento.
O segundo argumento toma a luta como resultado da disjuno entre o plano
jurdico e o social. Aquilo que Hegel entende ser a contradio geradora do desprezo e
do abandono, nada mais que o produto de uma estranha equao gerada no bojo da
sociedade industrial em que a produo de riqueza diretamente proporcional ao
aumento da desigualdade social. Desta forma, a contradio assinalada como sendo o
mbil do desprezo, seria to somente a constatao de um profundo desequilbrio
decorrente da distorcida relao entre a igual atribuio de direitos e a desigual
distribuio de bens. Assevera Ricoeur: neste aspecto, aquilo que sofrem os cidados
de todos os pases o contraste flagrante entre a mesma atribuio de direitos e a
desigual distribuio de bens. Porm, isso apenas prova que, na prtica, somos
incapazes de produzir sociedades igualitrias, contrariando os princpios da igualdade
assumidos na esfera pessoal e jurdica como direitos de todos.
Ricoeur assim vai concluir a anlise deste tpico nos seguintes termos: O ser
reconhecido na luta pelo reconhecimento no mais que a aposta numa busca
indefinida, que resulta na figura do mal infinito. O resultado alcanado pelo
hegelianismo no outro que a instaurao de um caminho de mo dupla: em sentido
negativo, se firma a negao insacivel do outro; e positivamente, desencadeia-se, em
contraste, um desejo de reivindicao sem limites, radicado numa nova forma de
conscincia infeliz geradora do incurvel sentimento de vtima ou da infatigvel
busca de ideais inalcanveis. Em qualquer caso, a concluso contra Hegel se impe: o
reconhecimento do outro atravs da luta resulta na formao de uma infeliz conscincia
de si.
Dom, estados de paz e respeito
A reverso do processo de reconhecimento pela luta ser levada a cabo por
Ricoeur, em um primeiro momento, mediante a recuperao da idia de economia do
dom, exemplificada pelos gestos de presentear algum, pela polidez nas relaes
humanas e pelos ritos festivos. So esses alguns dos modos no violentos de
reconhecimento do outro. Em um momento mais sistemtico, sob a denominao de
estados de paz, compreendidos entre eles os gestos de grandeza e de perdo ou a prtica
da discriminao invertida, o autor indicar os diferentes caminhos do reconhecimento
positivo. Mas, no contexto geral de sua tica, h um elemento tomado da moral kantiana
que vai desempenhar um papel complementar em relao solicitude e ser ainda a
pea chave na proposio de uma nova forma de reconhecimento: a noo de respeito
(Auchtung).
A introduo da noo de respeito traz consigo a distino kantiana entre pessoa
e coisa, assinalada na segunda formulao do imperativo categrico. Passa-se, ento, a
entender que o reconhecimento do outro no se deve dar com base nos moldes da
relao pessoa-coisa, mas segundo a relao entre pessoas. Em conseqncia disso, o
outro ter de ser tomado como fim em si mesmo, e nunca como meio utilizado em
prprio benefcio para atingir um fim. Esses dois aspectos da filosofia prtica kantiana
preparam a introduo de um terceiro, tambm de origem kantiana: o respeito mtuo.
Desta perspectiva, Ricoeur equipara o conceito de reconhecimento ao de dever, o que
implica diretamente na limitao do desejo: todo desejo manifesto frente a outra pessoa
ter de vir sempre limitado (em sentido kantiano) pelos direitos inerentes a mesma. S
assim se evita o que decorre da teoria hegeliana do reconhecimento, a saber: uma luta
constante que impulsiona um desejo ilimitado e uma vontade insacivel de eliminar o
outro. Tambm se supera, de uma vez por todas, a perspectiva terica que depositava na
luta, no conflito e na violncia a nica possibilidade de relacionar-se com o outro. Foi
precisamente isso que levou Ricoeur a ver na idia de reconhecimento negativo apenas
a satisfao egosta do desejo de solido mediante a morte do outro, e no a presena
de uma vontade de alteridade. Em contrapartida, o reconhecimento do outro, mediado
pela via do respeito mtuo, traz implicado consigo que a pessoa se encontre
imediatamente situada num mbito de pessoas, cuja alteridade recproca, em qualquer
caso, seja rigorosamente fundada sobre a irredutibilidade aos meios; dito de outro
modo, a sua existncia sua dignidade, seu valor no comercial e ela no tem preo.
A via do respeito mtuo vai incrementar ainda a leitura crtica da fenomenologia
dos sentimentos. Em um primeiro instante, Ricoeur no v distino entre uma
fenomenologia que faz a apologia dos sentimentos positivos ou dos negativos, na busca
de encontrar o melhor modo de relao com o outro. Os que advogam em prol dos
sentimentos positivos, tal como E. Husserl (empatia) e M. Scheler (simpatia), no se
distinguem suficientemente dos que defendem os sentimentos negativos, como o caso
de Hegel (desprezo) ou de Sartre (o olhar petrificador). Quando os afetos so tomados
em sua forma positiva, levam inevitavelmente a um estado distorcido de fuso
emocional; quando negativa, a uma frontal rejeio do outro.
Tomado em sentido kantiano, o respeito, distintamente dos outros afetos que
advm da sensibilidade, o nico mbil que a razo prtica imprime diretamente na
sensibilidade; e por isso, ele alcana o grau de meta-sentimento. Com efeito, o respeito
possibilita, num segundo instante, amparar uma releitura crtica da simpatia, pois s
aps a retirada dos elementos que desencadeiam a fuso com o outro, poder ela ser
alada a um lugar privilegiado em relao aos demais afetos. Ao final, simpatia e
respeito sero vistos como partes integrantes de uma mesma experincia vivida: a
simpatia o prprio respeito considerado em seu modo afetivo, e o respeito a simpatia
elevada ao nvel tico. No obstante, diferentemente de Kant, o respeito no pode ser
tomado apenas em relao lei, mas em face ao outro, pois o outro como pessoa
agredida e sofrida bem mais que a lei violada. Aqui se mostra, sobretudo, que a vida
tica tem de ultrapassar o plano moral e jurdico: s assim o respeito mtuo poder
albergar a alteridade num mesmo crculo tico que resguarda a um s tempo o si-mesmo
como um outro e o outro como um si-mesmo.
Para conhecer mais
O si-mesmo como um outro (Soi-mme comme un autre, 1990). Paul Ricoeur.
Traduo de Lucy Moreira Csar. Campinas, Papirus, 1991.
Da metafsica moral. Paul Ricoeur. Traduo de Slvia Menezes. Lisboa, Piaget,
1995.
La lutte pour la reconnaissance et leconomie du don. Paul Ricoeur. Paris, Unesco,
2004.
Simpathie et respect: phnomnologie et thique de la seconde personne. Paul
Ricoeur. Revue de Mtaphysique et de Morale, n. 4, 1954.
Percurso do reconhecimento. (Parcurs de la reconnaissance, 2004). Paul Ricoeur.
So Paulo, Loyola, 2006.
Luta por reconhecimento: a gramtica moral dos conflitos sociais. Axel Honneth.
Traduo de Luiz Repa. So Paulo, Editorial 34, 2003.
Depois da virtude. Alasdair MacIntyre. Bauru, Edusc, 2001.
(Texto encaminhado para a Revista Mente, Crebro & Filosofia, vol. 11 Presena do
outro e interpretao: Ricoeur, Gadamer -, Julho 2008).