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Contraccin espacial y Dilatacin temporal

Hemos establecido a travs de las Transformaciones de Lorentz que las mtricas de dos sistemas inerciales en
movimiento relativo son diferentes.
En consecuencia, debemos analizar qu pasa con el tamao de los objetos y la duracin de los fenmenos, cuando
estn o suceden en movimiento respecto de nosotros.
Por convencin pondremos un subndice 0 a todas las magnitudes que midamos en reposo respecto nuestro, y las
llamaremos propias. Por ejemplo, una longitud propia ser la que midamos en reposo respecto del objeto.
Contraccin de longitudes
Un observador inercial mide el largo (longitud propia) de un objeto en reposo, determinando las coordenadas
espaciales de sus extremos segn indica la figura, resultando l0 = x2 x1.


Se pretende determinar qu longitud le medira otro observador O en movimiento relativo con velocidad
constante.
Debemos eliminar o corregir las ilusiones pticas producidas por la velocidad finita de la luz.
Por ejemplo, si quisiramos determinar la longitud de un objeto en movimiento sacndole una foto cuando se est
acercando o alejando, tendramos que corregir las medidas obtenidas pues una foto, en esas condiciones, dar un
tamao aparente (ilusin ptica). Se propone al lector que muestre que la foto dar un tamao mayor cuando se
acerca y menor cuando se aleja.
Como el objeto est en movimiento para el observador Odebemos ser cuidadosos y adoptar un criterio de
medicin adecuado, como sera determinar ambas coordenadas simultneamente en el sistema O, lo que
implica t1 = t2.
Luego debemos comparar la longitud l = x2 x1 con la longitud propia mediante las Transformaciones de Lorentz.
Aqu aparece algo interesante para la resolucin de problemas. Considerando que las Transformaciones de
Lorentz directas o inversas son conceptualmente la misma cosa, podemos elegir usar las que nos convengan.
En nuestro caso usaremos las inversas porque ello simplifica los clculos debido a que t1 = t2, resultando:

Despejando l obtenemos:


Conclusin:
La longitud de un objeto en movimiento es menor que cuando el mismo objeto est en reposo pues V/c es siempre
menor que 1.
No debe entenderse esto como un efecto ptico o aparente, sino como el tamao del objeto medido en movimiento,
que resulta tanto menor cuanto ms rpido se mueva respecto del observador.
sta es una adecuada ocasin para discutir a qu se llama realidad en fsica.
En primer lugar digamos que la Fsica como ciencia intenta explicar cmo suceden las cosas y no porqu suceden.
Todo lo que estamos elaborando y todas las teoras ya desarrolladas son modelos que procuran describir el
comportamiento de los distintos fenmenos naturales lo mejor posible, pero los modelos no son el fenmeno. Esta
postura es la cientfica y qued plasmado desde el inicio mismo del mtodo cientfico, creado por Galileo, cuando
distingui que la filosofa natural no incluye los mitos.
El gran fsico-matemtico argentino Jorge Staricco, en la introduccin del magistral curso de Mecnica que dio en
la Facultad de Ingeniera de la Universidad de Buenos Aires en 1965, al cual asist como alumno, dijo: la
importancia de la Ley de atraccin universal enunciada por Newton no es la relacin funcional entre la fuerza y la
distancia, que por otro lado hubiera sido resuelta por Cavendish un ratito despus, sino cmo la introdujo: Todo pasa
como si existiera una fuerza
Ahora permtanme que haga una pregunta directa sobre realidad:
Existe la fuerza de gravedad?
Recordemos que con el conocimiento funcional de la fuerza gravitatoria Newton demostr las Leyes de Kepler.
Todo parece indicar que dudar de la existencia de la fuerza de gravedad es demencial.
En el ao 1916 apareci otra Teora que postulaba que la fuerza gravitatoria no existe, que las masas no se atraen
pero tienen la propiedad de alterar la mtrica espacio temporal. Con ella tambin se demostraron las Leyes de
Kepler. Su autor fue Albert Einstein y la Teora es la de Relatividad General.
Al no tener una respuesta lgica nica, el concepto de realidad en la fsica se modific durante el siglo XX,
principalmente por el desarrollo de la Mecnica Cuntica y la Teora de Relatividad, de tal manera que su
interpretacin fuera nica.
El concepto de realidad es un tema filosfico que depende de la lnea de pensamiento particular.
Realidad, para la ciencia, es lo que muestran las mediciones y es vlida solamente en el marco de la teora
correspondiente, cuya bondad y alcance no depende de las creencias del lector.
En consecuencia, digamos que todo pasa como si el tamao real de un objeto fuera mayor cuando est en
reposo que cuando est en movimiento, pues eso es lo que se mide. En el marco de la Teora de Relatividad
Especial los objetos en movimiento tienen un tamao menor que en reposo.
Dilatacin temporal
Un observador inercial mide la duracin (tiempo propio) de dos sucesos que ocurren en un punto fijo (x0; y0; z0),
como por ejemplo prender una lmpara en el instante t1 y apagarla en t2, estando en reposo respecto de la
lmpara.
Esta duracin resulta T0 = t2 t1, y se pretende determinar qu valor T le medir otro observador O en
movimiento relativo con velocidad constante.
En este caso usaremos las Transformaciones directas porque ello simplifica los clculos debido a que x1 = x2 =
x0 resultando:

Resulta evidente que T > T0 pues la velocidad relativa V debe ser menor que c
Conclusin:
Cualquier lapso medido (t2 t1) de dos sucesos es relativo al sistema de referencia.
Asimismo, se demuestra que el tiempo propio de cualquier fenmeno es el menor valor posible de la duracin de
dicho evento.
Dado que este razonamiento es vlido para todos los fenmenos naturales, todo observador ver que los procesos
transcurren ms lentamente cuando suceden en movimiento respecto de l, y este hecho ser tanto ms
pronunciado cuanto mayor sea la velocidad relativa entre el sistema donde ocurre el fenmeno y el observador.
Nota:
Hemos calculado la contraccin de la longitud de un objeto y la dilatacin temporal de un reloj, ambos en reposo
en el sistema O. Por supuesto que si estuvieran en reposo en el sistema O obtendramos idnticas conclusiones
simtricas pues todos los sistemas inerciales son equivalentes.
Tiempo propio
Cuando un cuerpo o sistema fsico se mueve arbitrariamente, el tiempo propio de un proceso que ocurra en dicho
objeto debe calcularse asumiendo que se tiene un reloj fijo en el objeto.
Un sistema de referencia fijo a un cuerpo que se mueve arbitrariamente puede no ser inercial, por lo cual en
general no podremos aplicar las Transformaciones de Lorentz para comparar las mtricas.
Sin embargo, si aceptamos que la aceleracin no tiene influencia en la evolucin temporal en dicho sistema no
inercial, veremos que es posible calcular el tiempo propio buscado.
Destaquemos que esta suposicin no tiene respaldo terico alguno (ver Mller The Theory of Relativity, pg. 49)
y no es verificada por determinaciones experimentales incuestionables (GPS), por lo cual este tema ser tratado en
detalle por separado.
Lo que sigue es el tratamiento usual del tema en la bibliografa clsica tradicional, sin que ello implique que sea
correcto rigurosamente.
De acuerdo con la suposicin histricamente aceptada podemos asumir que en cada instante hay un sistema
inercial cuya velocidad relativa coincide con la velocidad del cuerpo o sistema fsico, lo que permitir calcular el
tiempo propio como la suma de las variaciones infinitesimales (dt) en dicho sistema.
Las Transformaciones de Lorentz que hemos deducido oportunamente no son generales puesto que hemos puesto
arbitrariamente la velocidad relativa entre sistemas coincidente con el eje x. Dado que esta condicin no se
cumplir para un movimiento arbitrario, debemos usar las Transformaciones de Lorentz generales, cuya
expresin para la coordenada temporal es:

Teniendo en cuenta que el proceso cuyo tiempo propio estamos midiendo est sobre el objeto en movimiento y
que la velocidad del cuerpo corresponder en cada instante a la velocidad del sistema inercial que le fijemos,
ser v=V. En consecuencia, diferenciando la expresin anterior llegamos a:

El tiempo elemental dt que medir un reloj fijo al objeto ser menor que el correspondiente dt que medimos en
nuestro sistema inercial. Integrando obtenemos el tiempo propio mediante:

Es importante destacar que en esta expresin la velocidad corresponde a la del objeto y puede ser funcin del
tiempo dependiendo del movimiento que realice el objeto.
Adems, dado que el integrando es siempre menor que 1, el tiempo propio siempre es el menor valor posible,
cualquiera sea el movimiento del objeto.
Debe tenerse en cuenta que no podemos comparar las mtricas entre sistemas pues solamente requerimos que
uno sea inercial, sino que hallamos la expresin general para el clculo de tiempo propio de un objeto, cualquiera
sea su movimiento, a travs de mediciones temporales hechas desde el sistema inercial.
Veamos un ejemplo simple:
Un objeto rota alrededor de un observador inercial con movimiento circular uniforme. Se sincronizan dos relojes
en t=t=0, uno (t) fijo al objeto y el otro (t) en el sistema inercial. Al cabo de una vuelta se comparan los tiempos
resultando que el reloj fijo al cuerpo atras. El clculo es simple pues el mdulo de la velocidad v es constante.

Este atraso (cualitativo) no es relativo al sistema, es absoluto, y ello ocurrir sobre cualquier reloj acelerado
respecto de uno inercial.
Una vez comprendido el concepto (histrico) de tiempo propio y la forma de calcularlo, la maltratada "Paradoja
de los gemelos" deja de ser un misterio y puede ser analizada sin dificultad. Recomiendo su anlisis aunque
advierto que este tratamiento es incompleto pues no considera los efectos temporales debidos a la aceleracin.
Nota:
Las correcciones temporales que se programan en el Sistema de Posicionamiento Global (GPS) para mantener el
sincronismo entre satlites dedicados y la Tierra, suelen describirse como efectos debidos al "cambio temporal" de
la Relatividad Especial y al "retraso temporal" causado por el campo gravitatorio, predicho por la Teora General.
En mi opinin esta manera de enfocar el tema esconde el error cometido en este tema dentro de la Teora de
Relatividad Especial, cual es asumir que las aceleraciones no tienen influencia en la marcha de los relojes.
Simultaneidad
Dos eventos son simultneos cuando suceden en el mismo instante.
Supongamos que un observador O en un sistema de referencia inercial detecta dos sucesos ocurridos en (x1, y1, z1,
t1) y (x2, y2, z2, t2) respectivamente. Para que estos sucesos sean simultneos debe cumplirse:
t1 = t2
Si ahora pretendemos saber como registra estos mismos sucesos un observador O que se mueve respecto de O
con velocidad V constante, bastar con determinar los valores (x, y, z, t) de cada uno de ellos mediante las
Transformaciones de Lorentz.
Ello nos permite calcular la diferencia t2 - t1 resultando:

Estos sucesos sern simultneos para O si t1 = t2, condicin que slo se cumple en el caso x1 = x2 .
Se deja planteado demostrar que si dos eventos que suceden en distintos puntos (x), son simultneos para un
observador O, siempre es posible encontrar dos sistemas de referencia inerciales en los cuales el orden de los
sucesos est invertido.
Con esto queda demostrado que la simultaneidad es relativa al sistema de referencia, siendo absoluta en el caso en
que los eventos sucedan en el mismo punto (choque).
Esta es la razn por la cual un observador inercial O comprueba que otro sistema O en movimiento relativo no
presenta su tiempo t sincronizado.
Tambin la simultaneidad de sucesos adquiere carcter absoluto en el caso de dos eventos que ocurren sobre un
plano perpendicular a la velocidad V relativa entre los observadores O y O, sin necesidad de que haya choque. Es
decir que dos pelotas que golpean a diferente altura contra una pared simultneamente para un observador en
reposo respecto de la pared, tambin sern sucesos simultneos para cualquier observador que se mueva
perpendicularmente a la pared con velocidad constante.
Analicemos ahora un caso interesante. Supongamos que ocurre un proceso causal como sera por ejemplo lanzar
una piedra en el instante t1 y romper un vidrio en t2.
Un fenmeno causal presenta las siguientes caractersticas: contiene siempre dos sucesos que, si ocurren en
distintos puntos del espacio, estn separados cronolgicamente, y el orden de los eventos no puede invertirse.
Demostraremos que todo fenmeno causal es absoluto.
Para ello debe cumplirse (t2 - t1) > 0 para todo observador.
Sea (t2 t1) la diferencia de tiempos entre el lanzamiento de la piedra en x1 y la rotura del vidrio en x2. Calculemos
que diferencia temporal le mide un observador O en movimiento relativo.

Para que (t2 - t1) > 0 debe ser


Dividiendo por (t2 t1) obtenemos


Siendo la variacin espacial (x2 - x1) sobre la temporal (t2 t1) el valor de la velocidad media del objeto, que en
nuestro caso corresponde a la piedra en su viaje hacia el vidrio, ser:

Dado que el segundo trmino del primer miembro es menor que 1 pues las velocidades del observador y de la
piedra siempre son menores que la velocidad de la luz, la desigualdad es valedera y queda demostrado que un
fenmeno causal es absoluto.
Causalidad y Determinismo
No se tiene conocimiento del origen ni el momento histrico en que se incorpora en la humanidad el concepto de
causalidad, en el sentido de que cualquier cambio del estado de un sistema est provocado por una causa anterior.
Ms an, el entrenamiento de animales domsticos ha demostrado que este concepto est incorporado en los
ejemplares adultos, y se especula que todas las especies animales adquieren su conocimiento durante la gestacin
y en la primera etapa de su vida, como consecuencia de la repetibilidad de los fenmenos naturales, teniendo
incidencia en su comportamiento particular e incluso con el sentido de preservacin de la especie.
La causalidad en su acepcin bsica ms general es un concepto fundamentado en la observacin de procesos o
fenmenos que renen las siguientes caractersticas:
1. Siempre que ocurre un fenmeno se pueden encontrar dos eventos distinguibles (A y B), que estn
separados cronolgicamente y cumplen:
2. Asignemos que A sea el primer suceso. Siempre que ocurre A, luego sucede B, y se conserva el orden de los
sucesos.
En este caso se postula que A y B son causa (A) y efecto (B). Adems, si reiteramos el fenmeno y se repite de
forma idntica para la observacin, entonces se dice que el proceso es causal y uniforme.
La aceptacin de la existencia de procesos causales uniformes es el soporte lgico de la definicin rigurosa de
tiempo. Se puede definir la magnitud tiempo (objetivo) como aquella que permite establecer el orden en la
ocurrencia de sucesos.
Resulta evidente que, por tratarse de sucesos numerables, la magnitud es escalar.
Los procesos causales uniformes, que bajo las mismas condiciones tienen la propiedad de repetirse en forma
idntica, permiten establecer una unidad de medida, proveyendo una mtrica temporal, estableciendo
cuantitativamente el pasado y el futuro, y dndole al tiempo la propiedad de magnitud mensurable.
La consideracin usual del tiempo como coordenada unidimensional continua, dentro de la fsica clsica, es una
abstraccin no demostrada, sustentada principalmente por la mecnica de Newton y el xito de los modelos
tericos posteriores desarrollados. Es decir, que este atributo matemtico (continuidad) debe ser postulado y su
validez limitada al modelo terico correspondiente. La fsica cuntica actual plantea modelos con la posibilidad de
que la magnitud tiempo sea discreta.
Resulta evidente que la estrecha e indisoluble relacin entre la magnitud tiempo y el concepto de causalidad
incidi en el desarrollo cientfico, cuya consecuencia principal fue la postulacin del Principio de Causalidad,
aceptada como una ley inviolable de la naturaleza, desde principios del siglo XIX. El Principio de Causalidad
postula que todo efecto debe tener siempre una causa.
Asimismo, en ese siglo se complet la falsa interpretacin de causalidad lineal que, a grandes rasgos, afirma que
los efectos de un dado proceso resultan ser las causas de otros efectos futuros, por lo cual los fenmenos naturales
pueden interpretarse como una sucesin ininterrumpida de procesos causales. Esta lnea de pensamiento ms la
infundada creencia de una relacin biunvoca entre causa y efecto desembocaron en el determinismo a
ultranza, del matemtico P. Laplace (1749 - 1827).
Los fenmenos naturales muestran infinidad de procesos causales peridicos, cuya ocurrencia repetida gener
mitos y creencias en la conciencia popular (el destino est escrito), que fueron incentivados por el determinismo
mecanicista de Laplace, el que propone que si se tiene el conocimiento completo del estado de un sistema en un
momento dado, sera formalmente posible conocer el estado del sistema en cualquier momento futuro.
Esta postura radical hizo que determinismo y causalidad fueran confundidos e, incluso, considerados la misma
cosa. Como veremos en este mismo captulo, la causalidad es una ley inviolable, el determinismo no lo es. En
consecuencia, cualquier ley, teora o modelo fsico debe cumplir con el Principio de Causalidad y puede no ser
determinista.
El enfoque matemtico de la causalidad, en mi opinin el ms profundo, til y preciso, se debe al genial
matemtico estadounidense Norbert Wiener (1894 - 1964), conocido como padre de la ciberntica por su libro
Ciberntica o el Control y Comunicacin en animales y mquinas, publicado en 1948.
En el introduce la nocin de circularidad mediante un concepto utilizado en la teora de control,
el feedback (retroalimetacin), con el cual interpreta la causalidad como la respuesta de todo sistema cuando es
perturbado, y su reiteracin (circularidad) en la bsqueda de un estado de equilibrio.
Wiener estableci que el Principio de Causalidad es consecuencia de una "simetra" particular en los procesos de
la naturaleza (circulares en el tiempo), por lo cual este Principio actualmente es considerado Universal y, a los
efectos de que se entienda su importancia, de la misma jerarqua que los Principios de conservacin de la energa,
de la cantidad de movimiento y del momento angular.
Asimismo, mostr la falsedad de la causalidad lineal y estableci para los sistemas lineales, es decir aquellos que
pueden ser representados por ecuaciones diferenciales lineales, la condicin matemtica que debe cumplir una
funcin dependiente del tiempo para ser causal. La deduccin de la condicin de Paley-Wiener puede verse en el
libro de A. Papoulis, The Fourier Integral and its Applications.