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Pueblo, bandidos, y Estado en el siglo

XIX mexicano. Notas a partir de El Zarco


de Ignacio Manuel Altamirano.
Max Parra, University of California, San Diego
Este trabajo nace de una interrogante suscitada durante la relectura
de la novela El Zarco (1901) de Ignacio Manuel Altamirano (18341893).
La interrogante es la siguiente: cul es el concepto de pueblo en esta
novela? El asunto, en apariencia fcil si slo se atiende el mensaje didctico
de la obra, no lo es si nos alejamos de la intencin autorial y reubicamos
el texto en la larga y apasionada disputa discursiva por designar lo que
es el pueblo, y sus elementos constitutivos, en el siglo XIX mexicano.
La pregunta es relevante porque toca directamente una problemtica vi-
tal del Mxico independiente, asi como uno de los temas esenciales de la
novela: el de la legitimidad del poder, o, expresado de otro modo, cul debe
ser el origen del poder aceptado por una sociedad. Esta problemtica no
es exclusiva de El Zarco; est presente, en mayor o menor grado, en otras
novelas de la poca: Tomchic (1893) de Heriberto Fras, Astucia (1865),
de Luis G. Incln, y La bola (1887), de Emilio Rabasa, por mencionar tres
ejemplos prominentes. En todas ellas, la nocin de pueblo, y los criterios
civilizatorios, intereses polticos, adscripciones de etnia, gnero, y clase,
las categoras morales que los escritores movilizan para designarlo, son in-
disociables de la formacin misma del Estado. Esbozo aqu algunas ideas
sobre la conexin entre el concepto de pueblo y la legitimidad del Estado en
la novela de bandidos El Zarco, en la inteligencia de que se trata de primer
acercamiento al tema.
En el siglo XIX, la idea de pueblo en Mxico no es unvoca, coexisten
varias deniciones, que operan en funcin de imaginarios polticos y cul-
turales diversos, y de acuerdo a las pugnas de poder del momento. El tr-
mino dominante es el que postulan los idelogos del liberalismo, quienes
amparados en la Revolucin Francesa y el pensamiento de la Ilustracin,
esgrimen la nocin de pueblo libre y soberano en tanto que principio que
legitima la gobernabilidad y el avance hacia la modernidad poltica. Cuando
no se invoca al pueblo como principio legitimante, el trmino se reere a
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The Colorado Review of Hispanic Studies | Vol. 4, Fall 2006 | pages 6576
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un sector de la poblacin al cual se le suele denir en terminos negativos
(Guerra, Modernidad 35253, 362). El pueblo, en este caso, se opone a los
de arriba, es la plebe o chusma peligrosamente cerca del hampa, como
la que aparece en las pginas de El periquillo sarniento (1816), de Jos Joaqun
Fernndez de Lizardi, por ejemplo, y proclive a intempestivas explosiones
de violencia inesperada (Guerra, The Spanish-American Tradition 10, 19).
Destruida la antigua sujecin al sistema monrquico espaol, el pueblo
se convertiraa travs del ejercicio del votoen el nuevo garante de la
legitimidad. La concepcin moderna y universal de pueblo, y otros tr-
minos con los que est estrechamente relacionadonacin, ciudadana,
representacinse opona a la nocin tradicional de pueblo que pro-
ceda de la poca colonial, en el que las relaciones tnicas, de parentesco,
religiosas o de vecinazgo, ataban al individuo a una comunidad a travs de
vnculos voluntarios e involuntarios. El pueblo tradicional, en el derecho
indiano, designaba un espacio geogrco, el lugar de residencia y trabajo
de una colectivdad, y era a la vez una institucin poltica que tena persona-
lidad jurdica. (Kouri 77) Sobre esta realidad concreta, luego de la separa-
cin de Espaa, se erige el concepto moderno y abstracto de pueblo en
tanto que conjunto de individuos libres movidos por intereses particulares,
que, segn el sentido que le queran atribuir los liberales, implicaba atribu-
tos culturales y cvicos conducentes a la ciudadana.
En los primeros aos del Mxico independiente, era comn que en reac-
cin al pasado se invocara esta nocin universal e indiferenciada de pueblo.
Muy pronto, sin embargo, sta es acotada tanto por las elites conservado-
ras como liberales, quienes se entregan a la tarea de redenir quin tena
derecho a ser representado como pueblo. En la Constitucin de 1836, elabo-
rada por los conservadores, se deja de lado el sufragio universal y se habla
del pueblo poltico, es decir, de los individuos con derechos ciudadanos,
segn criterios de fortuna y cultura (Guerra, Modernidad 368). Los liberales
de la Revolucin de Ayutla (1854) hablan de un retorno al sufragio univer-
sal, pero un par de aos despus, en los debates del congreso constituyente
dan marcha atrs al tomar consciencia de la contradicin existente entre
los principios liberales que ellos postulaban y la realidad de las mayoras,
apegadas a la iglesia y valores premodernos (Guerra, Modernidad 379) .
Para resolver esta contradicin, uno de sus intelectuales ms destacados,
Francisco Zarco, propuso distinguir entre el pueblo racional o verdadero
y el vulgo o populacho. A este ltimo no le conceda el derecho de la sobe-
rana, por carecer de ideas progresistas, y por el temor a la fuerza de la
sociedad tradicional y su apego a los valores religiosos (Guerra Modernidad
379380). Por pueblo racional se entenda aquel que saba leer y escribir
(una reducida minora en aquella poca), que no estaba atado a creencias
religiosas, y como tal, el nico autorizado para el voto.
El propsito de estas redeniciones de pueblo era impedir el derecho al
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sufragio de las mayoras, de quienes se desconaba, e instaurar una con-
cepcin ms restringida, estrictamente patriarcal, que favoreciera al jefe
de famila y al ciudadano honrado (en ambos casos, eufemismos por
propietarios). Las personas en condicin de dependencia en la estructura
familiar (las mujeres, notablemente) quedaban excluidas, pues se conside-
raba que sus intereses pblicos estaban debidamente representados por la
autoridad del padre o del esposo (Guerra, Modernidad 356) Se intentaba
preservar as la tradicin patricia de representacin colectiva, segn la cual
deban ser los notables de cada comunidad, hombres de bien por rango
social, linaje, riqueza y cultura, los que tenan el derecho a ocupar los pues-
tos pblicos. La larga herencia de una sociedad colonial dividida y jerar-
quizada en castas fue un factor coadyuvante en esta tarea. Se estableca
as la paradoja, caracterstica del siglo XIX mexicano, de que el discurso
poltico y cultural moderno, a la vez que introduca conceptos innovadores
de pueblo y ciudadana, sirviera tambin para encubrir el mantenimiento
del orden tradicional heredado del pasado. En la Constitucin de 1857, que
se mantiene vigente hasta 1917, y en otros textos de la poca, se buscaba
excluir a las masas de la res publica en el mismo movimiento por el cual,
irnicamente, se las entronizaba en discursos y proclamas. Este pueblo
soberano, o libre o poltico, o racional, todos trminos intercambiables,
constitua una entidad ms cticia que real, porque slo una minora ilus-
trada perteneca a ella. Al cerrase el siglo XIX, la dictadura liberal del gene-
ral Porrio Daz reconoci que esta visin abstracta y utpica del pueblo
careca de base social, y se propuso, la misin histrica de hacer de la
sociedad un pueblo moderno (Guerra, Mxico 182)
Ignacio Manuel Altamirano contribuye a este proyecto desde el campo
de la literatura. En la dcada de 1880 escribe varias novelas, entre ellas El
Zarco, que fuera publicada pstumamente en 1901, donde plasma algunos
de los fundamentos de lo que l concibe como las prendas de conducta nece-
sarias para el funcionamiento adecuado de una sociedad liberal, y para que
las masas puedieran convertirse en pueblo moderno. El autor concibe el
plan de la novela en trminos didcticos, y ubica la accin en un momento
histrico de profundo desorden social: entre el n de las guerras de reforma
y el inicio de la intervencin francesa (18611863), perodo de enorme ines-
tablidad e inseguridad pblica, cuando bandas de asaltantes, amparadas
por el estado de guerra, asolaban los caminos pblicos, e, inclusive ejer-
can el control de algunas zonas de la provincia, cometiendo atropellos
pero tambin proporcionando, en ocasiones, garantas a la poblacin civil.
Sobre este trasfondo histrico de anarqua, el autor elabora un argumento
en el que se deslan personajes, espacios y situaciones contrastantes. Por un
lado tenemos al protagonista Nicols, contra el bandido llamado el Zarco.
La tmida y delicada Pilar tiene su contraparte en Manuela, personaje vani-
doso e inmoral, descrito como una gura satnica (30). La pacca po-
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blacin de Yautepec se distingue de la sociedad paralela, pero promiscua y
violenta que habita Xochimancas, la guarida de los bandidos. Cabe sealar
tambin que la simbologa moral de la novela se sustenta en un discurso re-
ligioso poblado de ngeles del hogar (Pilar) y demonios (Manuela, el Zarco
y los bandidos) en jardines pervertidos (la adelfa del huerto de la casa de
Manuela, al pie de la cual Manuela entierra las joyas malhabidas que el
Zarco le obsequia, Xochimancas, antiguo cultivo de ores ceremoniales az-
tecas). Con este esquema novelesco hecho a base de oposiciones maniqueas
Altamirano buscaba denunciar vicios y exponer comportamientos cvicos
y morales ejemplares que fueran conducentes a la pacicacin, el orden y el
progreso social que, de acuerdo su criterio de pensador liberal, deban regir
en la vida pblica y privada de la nacin.
El mensajero de estas ideas es Nicols, el protagonista, herrero empleado
en una hacienda de Atlihuayan.
1
De origen indgena, pero separado cultu-
ralmente de su identidad tnica (la orfandad del personaje alude sin duda
a su desvinculacin de todo origen que no sea el de su propio valer como
individuo), este personaje despliega en su conducta los atributos funda-
mentales que, de acuerdo al credo liberal, deben caracterizar al pueblo ra-
cional. Respeto a la propiedad privada, adherencia al principio del orden,
instruccin bsica, productividad, urbanidad y mesura en la conducta y
en el gasto, sentido del ahorro. (12) Su acceso al ejercicio de la ciudadana,
gracias a que sabe leer y escribir, y a que maniesta un estado de concien-
cia del yo individual que es apropiado al tipo de comportamiento cvico
requerido dentro de un rgimen poltico moderno, lo conduce inexorable-
mente a un enfrentamiento con las fuerzas de seguridad pblica (por su
ineptitud) y con los bandidos (por su reino de terror), y, en su comporta-
miento privado, al cortejo casto y respetuoso de Manuela primero, y luego
de Pilar, con quien se casa por lo civil antes que por la Iglesia. Altamirano
condensa en una breve descripcin lo novedoso de esta naciente identidad
social as como algunos de sus atributos:
Nicols era un hombre de otra especie. Indio, humilde obrero, l tena,
sin embargo, la conciencia de su dignidad y de su fuerza. l saba bien que
vala...Su honradez inmaculada le daba un ttulo, su condicin, aunque
mediana, pero independiente y obtenida merced al trabajo personal, lo
ennobleca (65 subrayado nuestro).
El rango y respetabilidad social de Nicols, se inere en esta cita, reside en
su esfuerzo personal y no en las identidades tradicionales propias de una
sociedad estamental, que atan al individuo, favorablemente, a una casta
aristocrtica, o, desfavorablemente, a una etnia o corporacin. Las refer-
encias al ttulo y nobleza reproducen un vocabulario propio de una
tradicin patricia ligada a las personas principales, a la parte sana y honora-
ble de la sociedad; es decir, al pueblo politico de las constituciones.
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El
autor, sin embargo, las utiliza para sugerir un nuevo tipo de honorabilidad
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social, basada ya no en la sangre o el ttulo nobiliario, sino en otros va-
lores, ms propios de una sociedad moderna, capitalista: la laboriosidad,
el sentido de orgullo personal, el espritu emprendedor y un carcter inde-
pendiente. A travs de Nicols, Altamirano aboga en favor de la dignidad
del trabajo y de la redencin del indio por esta va, ideas que, es preciso
recordar, eran innovadoras en aquella poca. Nicols, en suma, es el proto-
tipo del nuevo pueblo que debe surgir de las cenizas de pasado colonial, un
pueblo hecho de individuos libres, racionales, y moralmente virtuosos, que
asume su ciudadana tanto en trminos jurdicos de derechos y deberes,
como tambin culturales (normas de conducta). En l ya no hay discre-
pancia entre su modo de actuar y pensar y la ideologa del estado liberal.
Por el contrario, hay una perfecta uidez y correspondencia. Hay, sin duda,
un elemento descolonizador en esta concepcin del autor sobre el pueblo
racional (Nicols), dado que propone un sistema de diferenciacin social
que ya no est fundado en criterios raciales sino en factores culturales: en
la asimilacin del individuo a una nueva estructura mental y emocional
que se adece a las formas de sociabilidad modernas. Se sigue que en El
Zarco Altamirano rearticula y democratiza la tradicin patricia, la acoge
a la vez que rompe con su elitismo, para darle cabida a las personas que han
internalizado los nuevos valores sociales.
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La contraparte de Nicols en la novela es el bandido el Zarco, personaje
vagamente inspirado en una gura histrica real del mismo nombre (o so-
brenombre), que merode por el valle de Cuernavaca, junto con otros ban-
didos, llamados los Plateados, durante las guerras de reforma.
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Altamirano
lo incorpora a la trama novelesca interesado menos en su realidad histrica,
y ms en su leyenda de terror, que le permite dar rienda suelta a su imagi-
nacin y hacer de l una gura emblemtica de los enemigos por excelencia
del Estado nacional en el siglo XIX: los bandidos.
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Para los sucesivos gobiernos de la repblica las partidas de bandoleros
constituan, en efecto, un problema endmico de primer orden, pues obstacu-
lizaban el control efectivo del territorio nacional, obstruan el libre trco
de las mercancas, dedicbanse al plagio (secuestro extorsivo), y represen-
taban una amenaza permanente a la paz social. Concluidas las terribles gue-
rras civiles de reforma y las luchas contra los enemigos del pas que haban
venido del extranjero (los franceses), tocaba ahora el momento de dar la lu-
cha contra estos enemigos internos. Durante la dictadura del general Daz,
ste se propuso erradicar denitivamente el bandidaje con el n de pacicar
el campo mexicano y, as tambin, proporcionar garantas a los inversio-
nistas extranjeros, a quienes haba abierto las puertas, y a quienes haba
encomendado la tarea de construir el sistema nacional de ferrocarriles.
El Zarco literario cumple una funcin ejemplar en el eje tico-moral
de la novela: es la representacin negativa del ciudadano ideal, la imagen
invertida del pueblo racional que el autor anhela para Mxico. Esta ima-
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gen crtica deriva fundamentalmente de su identidad genrica de bandido,
y la violencia asociada a ella, que lo coloca fuera de ley, y que tiene su expre-
sin ms personal en el despliegue de conductas igualmente reprobables:
falta de disciplina, apetito sensual, acin al juego, holganza, y, en suma,
un catlogo de vicios que constituyen desviaciones de la normatividad so-
cial propuesta por Altamirano. En la elaboracin de esta imagen del per-
sonaje y de sus secuaces, se introducen elementos que son propios de la otra
concepcin del pueblo que manejaban los liberales, el pueblo en tanto
que masa turbulenta y explosiva, activa en tiempos de crisis social, a la que
suele identicrsele como plebe, vulgo, populacho. Se trata, en este caso, de
una denicin socialel bajo pueblo, pero sobre todo cultural, en boga
en la poca en que escribe (Guerra, Modernidad 354). Altamirano resalta el
perl deplorable de este otro pueblo en el captulo ms extenso de la novela:
el de la la esta u orga de los bandidos en Xochimancas, donde se pone
nfasis en lo crudo y spero de su trato, adems de su ostentosa inclinacin
al placer y el desorden, a una vida sibartica donde priman la embriaguez,
el juego, la msica, el baile, el ocio, las relaciones promiscuas.
Todos los bandidos famosos estaban all, cubiertos de plata, siempre arma-
dos, cantando canciones obscenas, abrazando otros a las perdidas que les
hacan compaa [eran] canciones fastidiosas, disparatadas, sin sentido
alguno, que canta el populacho en los das de embriaguez (97 y 87).
En la representacin de los bandidos, que contiene ecos de otras descrip-
ciones hechas por Altamirano en su condena de los carnavales en Mxico,
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se resiente la presencia de modales que, aun cuando aspiran a ser elegantes,
desentonan con las de las elites y en cuyas maneras de juzgar y actuar pre-
dominan la emocin y las pasiones ms que la razn y los comportamientos
considerados civilizados por la sociedad dominante; es decir las conductas
no mediatizadas por los valores modernos (deber, decoro, trabajo).
La confrontacin entre Nicols y el Zarco, y el triunfo de la virtud moral
del primero, se articula mediante la dicotoma entre pueblo racional y
moderno, y por lo tanto, con derechos polticos (ciudadana), y un bando-
lerismo con comportamientos semejantes a los de la plebe inmunda, que
debe ser erradicada para el bien de la sociedad. La novela en este sentido,
forma parte del proceso de higiene social promovido por el gobierno
del general Daz: limpiar al pas de bandidos, depurar las costumbres in-
troduciendo los buenos hbitos y modales, supimir las diversiones, evitar
el jolgorio, la ebriedad, el despilfarro, inclusive el placer, que se asocia
automticamente con la perversidad, la falta de virtud.
Existen, sin embargo, al menos otras dos imgenes de pueblo operantes
en la novela que desestabilizan la fbula de autolegitimacin (Dabove y
Juregui 15) de la cultura liberal que urde Altamirano en la novela: la ima-
gen de pueblo oprimido y la imagen del pueblo vengador, ambas emparen-
tadas por la idea de rebelda e inconformidad social. Estas imgenes deri-
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van menos de la realidad histrica que de la versin romntica del pueblo y
de sus defensores generada en el seno mismo de la cultura liberal, que, en la
literatura de bandidos, tiene una de sus expresiones ms acabadas (Giron
9, 12).
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El bandolero, en efecto, es uno de los tipos populares por excelencia
del siglo XIX y Altamirano no prescinde de esta herencia narrativa porque
es inherente a la estructura esttica (entretenimiento) e ideolgica de este
tipo de literatura; pero el escritor mexicano ya no se concentra en la gura
del bandido en tanto que dolo del pueblo, como sucede en la tradicin
romntica, sino que redistribuye estas imgenes de acuerdo a las exigencias
de una trama que busca atacar la mitologa popular del bandido. Adems,
las usa discretamente porque una presencia mayor desestabilizara el men-
saje de la novela. No obstante, su sola presencia perturba el orden interno
del discurso.
Si bien, como seala un crtico, el Zarco no es, en la obra, un represen-
tante de las clases oprimidas o un rebelde que manieste con su forma de
vida su oposicin a lo establecido o trate de armar su individualidad ante
la sociedad como el hroe romntico (Rivas Velzquez 181182), tambin
es cierto que la nocin de pueblo oprimido no est del todo divorciada
de la trayectoria misma del Zarco. ste, en efecto, se inicia en el bandole-
rismo no slo por haragn, como se insiste en el texto, tambin lo mueve
su rechazo a la condicin de mozo de caballera explotado, con un salario
inferior al del obrero y al de los criados de la hacienda donde trabaja. El
espritu inconforme del Zarco, que lo impulsa a la actividad bandolera,
contiene una dimension de rebelda social, de insumiso hombre del pueblo
que intenta recuperar un grado de dignidad y de reconocimiento ante la
sociedad. Ms tarde, cuando ya es un temido plateado, el que fuese anti-
guo mozo de estribo, haba visto tener la brida de su caballo al arrogante
seorn de la hacienda a quien antes haba servido humilde y despreciado
(34). El ocio de bandido no slo le posibilita una movilidad social que in-
vierte la relacin de poder con su amo, sino que junto con otros bandoleros
le permite participar en las guerras civiles y establecerse como autoridad
de facto en ciertas zonas. El narrador apunta, alarmado, la magnitud de su
poder militar. Eran, dice,
verdaderas legiones de quinientos, mil y dos mil hombres que podan
reunirse en un momento, que tenan la major caballada y el major arma-
mento del pas, que conocan ste hasta en sus ms recnditos vericuetos
[] aleccionados en la guerra que acababa de pasar, y en la que muchos de
ellos haba servido tanto en un bando como en otro, conocan lo bastante
como para presentar verdaderas batallas, en las que no pocas veces queda-
ron victoriosos (7374).
El poder militar de estos verdaderos ejrcitos de bandidos les haba per-
mitido erigirse en una especie de gobierno paralelo o alternativo, que cobra
fuertes contribuciones a las haciendas y a los pueblos, estableciendo por
Max Parra 72
su cuenta peajes en los caminos (6), funciones todas propias del Estado.
La novela arma, en este sentido, lo que la crtica ha sealado: que el ban-
dido no quebranta la ley estatal sino que la confronta con la amenaza
de declarar otra ley (Dabove y Juregui 15) otro orden, al margen del es-
tado, que no est desprovisto de cierta legtimidad. En uno de los pasajes
ms reveladores de la novela se insina que su presencia es positivamente
estabilizadora en medio el desorden reinante:
Los bandidos reinaban en paz, pero en cambio las tropas del gobierno, en
caso de matar, mataban a los hombres de bien, lo cual les era muy fcil y
no corran peligro por ello, estando el pas de tal manera revuelto y las
nociones de orden y moralidad de tal modo trastornadas, que nadie saba
ya a quin apelar en semejante situacin (56).
El reconocimiento de que en los territorios donde actan, y que intentan
controlar, los bandidos compiten a veces ventajosamente con las fuerzas
del gobierno, pues su relacin con la poblacin es menos abusiva, conlleva
el cuestionamiento del principio de legitimidad popular que reclama para
s el Estado (representado en la novela por Benito Jurez), adems de in-
sinuar la relatividad del argumento tico y legal que debera normar sus ac-
ciones. El derecho del Estado al monopolio de la violencia, necesario para
su consolidacin, parecera quedar as en entredicho.
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El Zarco y su banda
actan as, potencialmente, como frontera entre espacios de soberana,
funcin propia del bandido social en la historia cultural latinoamericana
(Dabove y Juregui 14). Sin embargo, en la novela de Altamirano la imagen
pica del bandido liberador del pueblo no aparece porque esta caracte-
rstica, hasta cierto punto, ha sido desplazada hacia otro personaje, Marcos
Snchez Chagollan, el verdugo de los bandidos.
La imagen del pueblo vengador no la encarna el hroe-bandido, como
suele suceder en la literatura romntica.
9
Dado el mensaje que quiere trans-
mitir el autor, esta imagen se traslada a un personaje del pueblo, al ciu-
dadano armado que aparece en la ltima parte de la novela en la gura de
Martn Snchez Chagollan, a quien se le describe como el representante
del pueblo honrado y desamparado, una especie de juez Lynch, rstico y
feroz tambin, e implacable Ojo por ojo, diente por diente. Tal era su
ley penal (105 y 106). Snchez Chagollan es un aliado militar del Estado
que, por motivos de venganza personal, concentra todas sus energas en la
misin de perseguir y erradicar a los plateados. Si bien se dedica a combatir
la delincuencia, en el desempeo de esta tarea Altamirano lo reviste de
varios atributos propios del arquetipo del bandido justiciero, el venga-
dor de la literatura popular: la venganza familiar es el punto de partida de
su violento ocio; corrige abusos; no mata nunca si no es en justa venganza
(es considerado un agente de justicia); se reincorpora a su pueblo como
ciudadano honrado y miembro de la comunidad; recibe el apoyo y admi-
racin del pueblo; y no es enemigo de la autoridad suprema (en este caso el
Pueblo, bandidos, y Estado 73
presidente Jurez, como en otro tiempo lo sera el rey), fuente de justicia,
sino slo de las autoridades corruptas (Hobsbawm 4546, 48).
La novedosa variante del buen bandido lo hace el personaje ms
interesante y complejo de la novela, pese a que su presencia se limita a los
ltimos cuatro captulos. Su actuacin, en efecto, introduce zonas de am-
biguedad en el mensaje de la novela debido a que en un principio ejerce
su accin vengativa contra los bandidos a ttulo personal, sin someterlos a
juicio como demandan las autoridades:
Ya haba colgado un buen nmero de plateados, pero ya le haban acusado
muchas veces de haber cometido esos abusos para los que no estaba au-
torizado [] pues slo tena facultades para aprehender a los criminales y
consignarlos a los jueces (107108).
Snchez Chagollan descree de los jueces, a quienes sospecha de corrupcin,
y decide actuar fuera de la ley, sin la venia del Estado. Dentro de la lgica
del pensamiento liberal expuesto por Altamirano su presencia debera
equivaler a una aberracin del discurso del orden y la legalidad privile-
giado en la novela (Escalante 199). Sus acciones, al igual que las del Zarco,
representan manifestaciones de una violencia no estatal, igualmente con-
denables desde el punto de vista jurdico. No obstante, la violencia de un
particular, y sus seguidores, contra los bandidos es paradjicamente tole-
rada, e inclusive, celebrada en la novela. De lo anterior debemos colegir
que, para Altamirano, Snchez Chagollan representa un orden moral leg-
timo que acta y est por encima del orden legal. La tarea por realizarse en
la sociedad mexicana, se desprende de la trama misma, es hacer que ambos
rdenes coincidan. Para ello, se necesita combatir tanto a los bandidos (su
violencia y sus costumbres plebeyas) como a los gobernantes corruptos que
los protegen. En la novela slo la fuerza justiciera del pueblo oprimido,
victimizado, pero adems racional, en asociacin con los gobernantes no
corruptos, puede llevar a cabo esta tarea de purga social.
La escena, clave en el texto, en la que el presidente Benito Jurez otorga
personalmente a Snchez Chagollan facultades extraordinarias para que
ste pueda combatir ms efectivamente a los bandidos reconcilia anecdti-
camente el desajuste entre el orden moral y el orden legal. La unin sim-
blica entre el Estado y la sociedad civil (Jurez y Snchez Chagollan) es,
sin embargo, profundamente ambigua desde el punto de vista de la ley.
A la vez que refrenda una justicia sustentada en el poder soberano del
pueblo, sanciona una violencia supeditada al arbitrio personal (mi con-
ciencia, seor, es un juez muy justo, [113] razona Snchez Chagollan, a
modo de criterio inapelable para que el presidente autorice su derecho a
matar delincuentes) y no a ley suprapersonal de una Constitucin.
10
El or-
den moral que este personaje encarna presupone por parte del autor un
acto de fe en la imparcialidad de la justicia popular (el pueblo honrado
Snchez Chagollanhaciendo causa comn con el gobierno en su lucha
Max Parra 74
comn contra los bandidos) que la misma novela, en sus contadas pero
signicativas referencias a la complicidad, por conveniencia, miedo, o
benecio, de los pobladores con los bandidos, invita a poner en duda.
Se sigue que los porosos conceptos de pueblo presentes en El Zarco no
siempre se avienen, ni se complementan necesariamente, con el propsito
del autor de resolver el problema de la legitimidad del poder en el texto.
Los dos privilegiados a nivel argumental, los de pueblo racional (Nicols)
y plebe o bajo pueblo (el Zarco), estn claramente delimitados ideolgica-
mente y forman parte de la moraleja del texto. Los otros conceptos, ms
marginales, de pueblo oprimido y pueblo vengador, provienen ms de la
tradicin literaria que de la realidad social e histrica del pas, y se dise-
minan parcialmente entre dos personajes antagnicos, el Zarco y Martn
Snchez Chagollan. stos comparten algunos rasgos del pueblo casti-
gado, si bien por razones diferentes, mientras que la imagen del pueblo
vengador se desplaza de la gura mitolgica del bandido heroico, que se
ataca en la novela, para concentrarse solamente en la actividad justiciera
de Snchez Chagollan. Las distintas nociones de pueblo que convergen
en Snchez Chagollanpueblo racional, oprimido, rebelde vengador, so-
berano, pero nunca plebeson sintomticas de las tradiciones histricas
y culturales, algunas contrarias en sus intenciones representativas, que el
escritor quiere armonizar en la novela como expresin de su vision utpica
del pueblo mexicano. La fusin introduce complicaciones en el mensaje.
Al combatir la mitologa del bandido con un personaje que tiene carac-
tersticas de rebelda popular revanchista, pero al servicio de la causa del
gobierno, Altamirano elabora un personaje que por momentos choca, pre-
cisamente por sus actos de justicia popular, con el principio del orden
legal (las Leyes de Reforma) que dice defender. De lo anterior se puede
inferir que, ms all de las intenciones del autor, no es el pueblo racional,
ni el pueblo oprimido o vengador, ni la ley, ni siquiera la justicia, lo que
en ltima instancia legitima al Estado en la novela, sinoms ambigua-
mentecualquier expresin de fuerza que trabaje a favor de su frgil e
incierta hegemona.
Notas
1 Los personajes femeninos, Antonia, madre de Manuela, sta y Pilar, importantes en la simbologa
moral de la novela, se ubican en una posicin cultural y jurdica que denota la subordinacin de
la mujer a la representacin legal del hombre en el siglo XIX. Ante el peligro de los bandidos,
Antonia le comunica a su hija: casndote con Nicolas, ya estaras bajo su potestad (subrayado
nuestro, 11), es decir, bajo su proteccin legal. Asimismo, la madre se encuentra en un estado de
dependencia total para exigir justicia luego que su hija huye con el Zarco: Sus derechos de usted
como madre le comunica el to de Pilar no pueden ser representados sino por la autoridad
en este caso, careciendo usted de un pariente prximo (49, subrayado nuestro). Para un estudio de
los personajes femeninos y el problema de gnero en la novela, consltese Cruz.
Pueblo, bandidos, y Estado 75
2 La nocin de pueblo poltico luego se ampliara para incluir a los nuevos ricos (Guerra, The
Spanish-American Tradition 11).
3 El discurso descolonizador de Altamirano, bastante avanzado para su poca, tiene el objetivo de
imaginar la liberacin del indgena y, en un sentido ms amplio, de las masas, del rgido sistema
social estamental producto de la conquista y la colonizacin espaola. Sin embargo, su lgica
argumental se encuentra atrapada en las contradicciones inevitablesy, nuevamente, coloni-
zantesque genera la adopcin de la ideologa del progreso cuando es aplicada a sociedades
perifricas. Tal como se concibe a travs de Nicols, el proyecto social del autor postula que es
deseable el abandono de la cultura indgena por atrasada e, inclusive, antiestticay su asimi-
lacin a la cultura moderna. No es de extraarse que el autor, estrechamente vinculado al gobi-
erno del general Daz, no viera en las campaas oficiales de exterminio contra las poblaciones
indgenas en el norte del pas, realizadas en la dcada de 1880, es decir, cuando escriba su novela,
un acto de barbarie estatal.
4 Los plateados fueron los ms visibles y temidos de los bandidos en la poca de Reforma. Por su
vestimenta ostentosa se le consideraba el aristcrata de la casta bandolera, (354) escribe el
historiador Luis Gonzlez y Gonzlez.
5 Se podra decir, escribe un francs residente en Mxico en 1861, que el robo y el asalto han
pasado aqu al estado de institucin: es incluso la nica institucin que parece tomarse en serio y
que funciona con perfecta regularidad (citado en Lpez Cmara 233234).
6 Altamirano aboga a favor de la desaparicin de los carnavales porque esta prctica cultural est
reida con la tica de trabajo y los buenos modales que prescribe la moral social: en todas,
escribe en 1891, el vino y el regocijo forzado, inorportuno, imprudente, interrumpen el tra-
bajo y forman la condicin indispensable de la fiesta vale ms que esta alegra idiota se vaya.
(Altamirano, Textos costumbristas 351 y 356).
7 Para una revision crtica de los estudios en torno al bandolerismo, de sus fuentes histricas y
literarias, y la problemtica relacin entre stas, consltese el trabajo de Gilbert M. Joseph. Para
un examen de la figura del bandido en la literatura y la cultura del siglo XIX en Amrica Latina,
ver Dabove, Nightmares of the Lettered City.
8 Estado escribe Max Weber en su definicin clsica es aquella comunidad humana que,
dentro de un territorio determinado (el territorio es elemento distintivo) reclama (con xito)
para s el monopolio de la violencia fsica legtima (Weber, 83).
9 Sobre la figura del vengador, y algunos ejemplos provenientes de la literatura y leyendas popula-
res, de la que es personaje predilecto, vase el captulo 5 del libro de Hobsbawm (Bandits).
10 En un artculo poltico de 1880, Altamirano pondera el problema de perseguir y castigar a los
bandidos sin proceso jurdico, que l favorece, y cree encontrar la salida legal en el artculo 29 de
la Constitucin, donde se estipula que en casos de grave perturbacin de la paz pblica el presi-
dente puede suspender las garantas otorgadas por la Constitucin. La actuacin del presidente
Jurez en la novela parece ajustarse a la letra de esta ley. Sin embargo, en el artculo 29 tambin
se dice que las garantas pueden ser suspendidas con excepcin de las que aseguran la vida del
hombre. Ni Snchez Chagollan, que cuelga a sus enemigos, ni Jurez, que aprueba estas medidas
extremas, se cien a esta excepcin (Altamirano, Periodismo poltico 18). En el rengln de la
legitimidad de la violencia estatal la ancdota novelesca es, por lo tanto, dudosa.
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