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BATALLA DE SANTA INS - 10 DE DICIEMBRE DE 1859

Librada el 10 de diciembre de 1859, la batalla de Santa Ins representa una de las acciones
militares ms importantes de la Guerra Federal; en ella triunfaron los federalistas al mando del
general Ezequiel Zamora. Una vez reunidas sus fuerzas en Guanare, a mediados de noviembre
de 1859, los generales Juan Crisstomo Falcn y Ezequiel Zamora se trasladaron a Barinas,
seguidos por el ejrcito gubernamental de occidente, cuyo comandante, el general Pedro E.
Ramos haba recibido la orden de perseguirlos y batirlos. Tras su movimiento de retroceso, los
federales se establecieron en el pueblo de Santa Ins, situado a unos 36 Km. al suroeste de la
ciudad de Barinas, en la margen derecha del ro Santo Domingo. La concentracin de las
fuerzas federalistas qued concluida el 9 de diciembre. Asimismo, el general Zamora una
posicin defensiva y formul un plan que consista en un repliegue, ejecutado por las avanzadas,
para atraer al atacante a un rea donde sera destruido mediante un contraataque. Las avanzadas,
adems de canalizar la accin de los atacantes, deban causarles el mayor desgaste posible
mediante el empleo d las fuerzas situadas en 3 lneas sucesivas; siendo la cuarta lnea la
posicin final y en la que el atacante recibira la descarga del mximo poder de combate de la
fuerza de golpe, integrada por la reserva, incrementada por las fuerzas procedentes de las lneas
anteriores.
Para dar cumplimiento al mencionado plan de ataque, el general Zamora tom las siguientes
previsiones: en el casero La Palma fue situada la avanzada, la cual estaba dirigida por los
coroneles Jess Hernndez y Len Hernndez; un poco ms atrs, en una trapiche y un caney,
fue organizada la primera lnea a cargo del general Ignacio Antonio Ortiz; la segunda lnea
comandada por el general Rafael Pettit qued a unos 900 m hacia atrs; la tercera lnea liderada
por el general Pedro Aranguren fue formada a 800 m de la anterior, en una encrucijada; por
ltimo la cuarta lnea, a 800 m de la encrucijada, estaba constituida por el poblado; all estaba la
reserva. De acuerdo con el plan preparado por Zamora, al presentarse el atacante en La Palma,
las tropas federalistas ofreceran poca resistencia y se replegaran a la primera posicin; la cual
sera entregada al atacante, despus de alguna resistencia; entonces los defensores ocuparan la
segunda posicin; de donde se replegaran a la tercera y all haran lo mismo que en la lnea
anterior; quedando los atacantes a merced de la fuerza de golpe (reserva). El 8 de diciembre el
ejrcito centralista pernoct en el pueblo de San Lorenzo, en la margen izquierda del ro Santo
Domingo. A la maana siguiente, el nivel del ro baj y las fuerzas centralistas avanzaron hacia
La Palma, por lo que las fuerzas federalistas tuvieron que abandonar su posicin y dirigirse al
trapiche.
Por su parte, los atacantes armaron campamento en La Palma; el 10, reiniciaron el ataque,
producindose el contacto con los defensores del trapiche (primera posicin), los cuales se
replegaron despus de haber causado gran cantidad de bajas al atacante. Concluida la accin
contra la primera posicin, los atacantes prosiguieron sobre la posicin siguiente (segunda), la
cual fue tomada tras un sangriento combate. Luego de esto el objetivo de los centralistas era
conquistar la tercera posicin, la ms fuerte de las que haban sido tomadas. Con tal finalidad, el
general Ramos empe un combate a fondo con apoyo de artillera, pero la posicin no pudo ser
tomada. Adems estaba previsto que all la resistencia sera mayor, antes de que los atacantes
cayesen bajo la accin de las fuerzas del poblado. Por otra parte, el ataque llevado a cabo por
Ramos, a travs de un intrincado atrincheramiento, eficientemente combinado con una barrera
de fuegos, degener en el ms completo fracaso para las fuerzas gubernamentales, las cuales
tuvieron numerosas bajas. Convencido al fin de lo infructuoso de su empresa, el general Ramos
decidi ordenar la retirada, la cual se efectu a partir de la medianoche de ese da. Finalmente,
el da 11 de diciembre al amanecer, al advertir la ausencia de los atacantes, Zamora dispuso lo
conveniente para la realizacin de las reliquias del ejrcito centralista de occidente.
BATALLA DE SANTA INS - 10 DE DICIEMBRE DE 1859