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PROCESOS II (MINERALES NO METALICOS)

LA PLATA
DEFINICION:

Plata, de smbolo Ag, es un elemento metlico blanco y brillante que conduce el calor y la electricidad
mejor que ningn otro metal. Es uno de los elementos de transicin del sistema peridico. Su nmero
atmico es 47.
La plata ocupa el lugar 66 en abundancia entre los elementos de la corteza terrestre.
La plata normalmente se presenta en depsitos minerales asociados con otros como: plomo, cobre, zinc,
antimonio y oro. Los minerales de Plata ms importantes son los siguientes:
Plata nativa: Ag
Andorita: AgPbSb
3
S
6

Argentita: Ag
2
S
Polibasita: (Ag2Cu)16Sb2S11
Prousita: Ag
3
AsS
3

Estefanita: Ag
3
SbS
4

Pirargirita: Ag
3
SbS
3

Querargirita: AgCl
Miargirita: AgSbS
2

PROPIEDADES:
Es un metal de color blanco caracterstico, susceptible al pulimento
La plata es el ms blando y blanco de todos los metales
Tiene una de las ms altas conductividades elctricas de todos los metales, incluso superior a la del cobre
el conductor por excelencia pero su mayor precio ha impedido que se utilice de forma masiva en
aplicaciones elctricas.
La plata pura tambin presenta la mayor conductividad trmica, y el mayor ndice de reflexin (aunque
refleja mal la radiacin ultravioleta) de todos los metales
Su maleabilidad y ductilidad slo superadas por el oro son tales, que es posible obtener lminas de
0,00025 mm y con 1 g de metal fabricar un hilo de 180 metros de longitud.
Se mantiene en agua y aire, si bien su superficie se empaa en presencia de ozono, sulfuro de hidrgeno o
aire con azufre.. Algunas sales de plata son fotosensibles (se descomponen por accin de la luz) y se han
empleado en fotografa.
Se disuelve en cidos oxidantes y puede presentar los estados de oxidacin +1, +2 y +3, siendo el ms
comn el estado de oxidacin +1.
El xido y sulfato formado sobre la plata puede disolverse en cido ctrico limpindolo y formando citrato de
plata.
Es resistente a la corrosin por el aire, el agua, las bases y los cidos diluidos pero se disuelve en ntrico
concentrado y en sulfrico concentrado y caliente.


Valores de las Propiedades

Masa Atmica: 107,8682 uma
Punto de Fusin: 960 C
Punto de Ebullicin: 2212 C
Densidad: 10,4900 g/cm
PROCESOS II (MINERALES NO METALICOS)

Dureza (Mohs): 3,3
Potencial Estndar de
Electrodo:
+ 0,80v Ag
+
| Ag solucin
cida
Conductividad
Trmica: 429,00 J/m s C
Conductividad
Elctrica: 630,5 (mOhm.cm)
-1

Calor Especfico: 234,08 J/kg K
Calor de Fusin: 11,3 kJ/mol
Calor de Vaporizacin: 258,0 kJ/mol
Calor de Atomizacin: 284,0 kJ/mol de tomos
Estados de Oxidacin: +1, +2, +3
1 Energa de
Ionizacin: 731 kJ/mol
2 Energa de
Ionizacin: 2073,5 kJ/mol
3 Energa de
Ionizacin: 3360,6 kJ/mol
1 Afinidad
Electrnica: 125,6 kJ/mol
Radio Atmico: 1,44
Radio Covalente: 1,34
Radio Inico:
Ag
+1
= 1,26
Ag
+2
= 0,96
Ag
+3
= 0,76
Volumen Atmico: 10,3 cm/mol
Polarizabilidad: 7,9
Electronegatividad
(Pauling): 1,93


ISOTOPOS:
La plata natural se compone de dos istopos estables Ag-107 y Ag-109, siendo el primero ligeramente ms
abundante (51,839%) que el segundo. Se han caracterizado veintiocho radioistopos de los cuales los ms
estables son la Ag-105, Ag-111 y Ag-112, con periodos de semidesintegracin de 41,29 das, 7,45 das y
3,13 horas respectivamente. Los dems istopos tienen periodos de semidesintegracin ms cortos que una
hora, y la mayora menores que tres minutos. Se han identificado numerosos estados metaestables entre los
cuales los ms estables son Agm-108 (418 aos), Agm-110 (249,79 das) y Agm-107 (8,28 das).
Los istopos de la plata tienen pesos atmicos que varan entre las 93,943 uma de la Ag-94 y las 123,929
uma de la Ag-124. El modo de desintegracin principal de los istopos ms ligeros que el estable ms
abundante es la captura electrnica resultando istopos de paladio, mientras que los istopos ms pesados
que el estable ms abundante se desintegran sobre todo mediante emisin beta dando lugar a istopos de
cadmio.
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ALEACIONES :
El fulminato es un potente explosivo.
El nitrato y los haluros (bromuro, cloruro y yoduro) reaccionan a la luz y se usan en emulsiones fotogrficas.
El yoduro se ha utilizado en pruebas realizadas con el propsito de provocar la lluvia artificialmente.
El xido se utiliza como electrodo positivo (nodo) en pilas botn.
Las concentraciones de plata en el agua son mnimas, estando comprendidas entre 1 y 10g/L, excepto en
aguas residuales procedentes de laboratorios fotogrficos (del orden de 30 g/L ). Las sales de Ag, debido a su
accin bacteriosttica, se pueden usar en potabilizacin de aguas, como relleno de filtros domsticos. En este
sentido, en algunas ocasiones, el agua tratada de esta forma puede presentar hasta 50 g/L de Ag.



APLICACIONES:
De la produccin mundial de plata, aproximadamente el 70% se usa con fines monetarios, buena parte de
este metal se emplea en orfebrera, y en menores cantidades en la industria fotogrfica, qumica y elctrica.
Algunos usos de la plata se describen a continuacin:
Fotografa. Por su sensibilidad a la luz (especialmente el bromuro y el yoduro, as como el fosfato).
Una aplicacin menos conocida y frecuente de los haluros de plata, principalmente del yoduro, es su
dispersin en las nubes para producir lluvia artificialmente.
Medicina. Por su elevado ndice de toxicidad, slo es aplicable en uso externo. Un ejemplo es el nitrato de
plata, utilizado para eliminar las verrugas, como antisptico y bactericida.
Electricidad. Los contactos de generadores elctricos de locomotoras de ferrocarril Diesel elctricas llevan
contactos (de aprox. 1 in. de espesor) de plata pura; y esas mquinas tienen un motor elctrico en cada rueda
o eje. El motor Diesel mueve el generador de electricidad, y se deben tambin agregar los contactos de las
llaves o pulsadores domiciliarios de mejor calidad que no usan slo cobre (ms econmico).
Aeronutica: Se alea comnmente con cantidades pequeas de otros metales para hacerlos ms duros y ms
duraderos, as sus aleaciones con plomo o talio se usan como recubrimiento en algunas piezas para la
industria aeronutica.
Su resistencia a los agentes corrosivos la hace idnea para la fabricacin de algunos recipientes especiales o
como recubrimiento de otros metales.
En Electrnica, por su elevada conductividad es utilizada para fabricar componentes electrnicos y
elctricos, en los contactos de circuitos integrados y teclados de ordenador.
En joyera y platera para fabricar gran variedad de artculos ornamentales y de uso domstico cotidiano,y
con menor grado de pureza, en artculos de bisutera.
En aleaciones para piezas dentales.
Catalizador En reacciones de oxidacin. Ejemplo: Produccin de formaldehido a partir de metanol y aire.
Aleaciones para soldadura, contactos elctricos y bateras elctricas de plata-cinc y plata-cadmio de alta
capacidad.









PROCESOS II (MINERALES NO METALICOS)


PROCESO OBTENCION DE LA PLATA:












EXTRACCION:
El mineral es extrado en la mina por tajo abierto o por socavones
TRITURACION:
Luego se transporta en camiones descargndose directamente en la Chancadora Primaria donde se reduce a
un tamao menor de 6". De ah pasa a una zaranda que separa las fracciones mayores de 1.5" pasndolas a la
Chancadora Secundaria. Luego todo el mineral se une al descargarse en una faja transportadora que lo lleva
a una Tolva de Almacenamiento.
Desde la tolva de Almacenamiento, el mineral se transporta va camiones sobre un rea denominada "Pad de
Lixiviacin", donde se esparce con un tractor de orugas
Lixiviacin:
El principio bsico de la lixiviacin (cianuracin) es aquella en que las soluciones alcalinas dbiles tienen
una accin directa disolvente preferencial sobre el Oro y la Plata contenidos en el mineral. La reaccin
enunciada por Elsher en su Journal PrakChen (1946), es la siguiente:
4Ag + 8NaCN + O
2
+ 2H
2
O
La qumica involucrada en la disolucin de oro y plata en el proceso de cianuracin en pilas es la misma
aplicada en los proceso de cianuracin por agitacin.
El oxgeno, esencial para la disolucin del oro y plata, es introducido en la solucin de cianuro, mediante la
inyeccin directa de aire al tanque solucin de cabeza, por irrigacin en forma de lluvia y por bombeo de la
solucin recirculante.
La velocidad de la disolucin de los metales preciosos en soluciones de cianura depende del rea superficial
del metal en contacto con la fase liquida, lo que hace que el proceso de disolucin sea un proceso
heterogneo; la velocidad de disolucin depende tambin de la velocidad de agitacin lo que indica que el
proceso sufre la presin de un fenmeno fsico.
Otros factores que influyen en la velocidad de disolucin son las siguientes:
Tamao de la Partcula: Cuando se presenta plata gruesa libra en la mena, la practica generalizada es
recuperada por medio de trampas antes de la cianuracin ya que las partculas gruesas podran no disolverse
en el tiempo que dura el proceso.
4NaAg(CN)
2
+ 4NaOH
NaCN
TRITURACION LIXIVIACION
Oxigeno
PRECIPITACION
NaAg(CN)
2

REFINACION
Por Merril
Crowel
Por Carbn
Activado
Ag (50- 70%)
Ag (50- 70%)
Ag con
otros
minerales
Con HNO
3

Con Electrolisis
Ag (99.9%)
EXTRACCION
PROCESOS II (MINERALES NO METALICOS)

Bajo condiciones consideradas ideales con respecto a la aereacion y agitacin, Barsky encontr que la
velocidad mnima de disolucin de plata es 3.25 mg/cm
2
.hora
Oxigeno: El oxigeno tiene un rol fundamental en la lixiviacin de la plata, pues la recuperacin de oro y
plata esta directamente relacionada con la cantidad de oxigene disuelto en la pulpa mineral. Cuando se tienen
faenas mineras a gran altura, como es de normal ocurrencia en nuestro pas y en todo el Cordn de la
Cordillera de los Andes, la cantidad de oxigeno disuelto disminuye, lo que afecta en gran medida los
resultados metalrgicos. En estos casos de inyeccin de oxigeno e muy recomendada, puesto que aumenta,
como se dijo anteriormente, las recuperaciones de oro y plata, y adems disminuye los consumos de cianuro.
Concentracin de la solucin de Cianuro: La solubilidad del oro en una solucin de CN aumenta al pasar
de las soluciones diluidas a las concentradas. La solubilidad es muy baja con menos de 0.005% NaCN, crece
rpidamente cuando tienen 0,01% NaCN y despus lentamente, llegando al mximo cuando contiene 0,25%
NaCN. La proporcin mas eficaz es de 0,05 a 0,07% NaCN. La concentracin usual de CN para el
tratamiento de menas de oro es de 0,05% NaCN y para menas de plata de 0.3%, para concentrados de oro-
plata, la fuerza de NaCN esta entre 0,3 a 0,7%. El NaCN es el ms usado en el proceso de cianuracin,
aunque tambin se emplea el KCN.
Temperatura: La velocidad de disolucin de los metales en una solucin de NaCN aumenta con el
incremento de la temperatura, hasta 85 C; las descomposicin del cianuro es un serio problema.
Porcentaje de finos: Este aspecto es muy importante, porque, cuando el % de finos es alto, mayor al 20%
del total (< -10 mallas, 1.7 mm) las partculas tienden a aglutinarse en consecuencia no dejan pasar las
soluciones de cianuro por lo que estos minerales requieren otro tratamiento, posiblemente curado con cal,
cemento o ambos para lograr aglomerarlos y facilitar la percolacin.
Alcalinidad Protectora: Las funciones del hidrxido de calcio en la cianuracin son los siguientes:
Evitar prdidas de cianuro por hidrlisis.
Prevenir perdidas de cianuro por accin del CO2 de aire.
Neutralizar los componentes cidos.
Facilitar asentamiento de las partculas finas de modo que pueda separarse la solucin rica clara de la mena
cianurada.
Tipos de Lixiviacion:
Hay dos tipos de lixiviacin: Lixiviacin por agitacin y Lixiviacin en Montn.
Lixiviacin por agitacin:
La mena molida a tamaos menores a las 150 mallas (aproximadamente tamaos menores a los 105
micrones), es agitada con solucin cianurada por tiempos que van desde las 6 hasta las 72 horas. La
concentracin de la solucin cianurada esta en el rango de 200 a 800 ppm (partes por milln equivale a gr de
cianuro por metro cubico de solucin).
La velocidad de disolucin del oro nativo depende entre otros factores, del tamao de la partcula, grado de
liberacin, contenido de plata.
Es la prctica comn, remover el oro grueso (partculas de tamao mayores a 150 mallas o 0,105 mm), tanto
como sea posible, mediante concentracin gravitacional antes de la cianuracin, de manera de evitar la
segregacin y perdida del mismo en varias partes del circuito.
Es de suma importancia, aparte de determinar la naturaleza de los minerales de oro, poder identificar la
mineraloga de la ganga, ya que esta puede determinar la efectividad o no de la cianuracin. Esto por que
algunos minerales de la ganga pueden reaccionar con el cianuro o con l oxigeno, restando de esa manera la
presencia de reactivos necesaria para llevar adelante la solubilizacin del oro.
Se realizan ensayos a escala laboratorio, con el objeto de determinar las condiciones optimas para el
tratamiento econmico y eficiente de la mena.
Las variables a determinar son las siguientes:
Consumo de cianuro por tonelada de mineral tratado.
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Consumo de cal por tonelada de mineral tratado.
Optimo grado de molienda.
Tiempo de contacto, ya sea en la lixiviacin por agitacin como en la lixiviacin por percolacin.
Concentracin ms conveniente del cianuro en la solucin.
Dilucin ms adecuada de la pulpa.









Lixiviacin en Montn:
El mtodo de cianuracin en montn ha probado ser la tcnica ms econmica para recuperar metales
preciosos.
El mtodo de lixiviacin en montn, consiste en formar un Pad con el mineral a beneficiar generalmente en
rangos de tamaos de menos 2" a 1/4" lo que permite ahorrar costos por molienda fina que a veces
representa un 50 - 70% del costo total en operaciones de cianuracin por agitacin.
Sin embargo algunos minerales pueden presentar serios inconvenientes durante el tratamiento o beneficio
metalrgico, los cuales pueden ser:
1- Poco o nula permeabilidad del pad o pila debido a la presencia de abundante material fino menor a 20
mallas (-850) bajo la forma de arcillas, limonitas, etc.
2- Presencia de elementos o compuestos cianicidas: As, Sb, Hg, CuO, carbn, teluros, aguas cidas, etc.
originando fuertes consumos de cianuro y cal.
3- Intercrecimientos Mineralgicos de oro y plata en tamaos atmicos o sub-atmicos, no permitiendo
exponer las partculas valiosas a la solucin lixiviante.
Las razones anteriormente expuestas repercuten en recuperaciones pobres de metales preciosos, por lo que es
necesario investigar para cada mineral el mtodo de beneficio y las condiciones ms adecuadas.
Los puntos N 2 y 3, requiere especial atencin, algunos lo denominan "minerales refractarios" que son
aquellos minerales que no responden al mtodo de cianuracin directa.





Precipitacin
La plata es recuperada de la solucin cementacin con polvo de zinc (Proceso de Merril Crowe) o utilizando
Carbn Activado, para luego proceder a su refinacin.
Proceso de Merrill Crowel:
Este proceso de cementacin para la extraccin del oro y la plata desde las soluciones cianuradas fue
introducida en 1890.
Durante los prximos 26 aos se introdujeron tres modificaciones que llevaron al proceso a obtener alta
eficiencia y menores costos. La primera modificacin fue el agregado de sales de plomo (acetato, nitrato) para
PROCESOS II (MINERALES NO METALICOS)

la formacin de pares galvnicos Pb-Zn para promover la actividad electroqumica de las reacciones de
cementacin, la segunda, fue el reemplazo del Zn en laminas por Zn en polvos (C.V Merril) para aumentar la
cintica del proceso a pesar que el zinc en polvo se us en 1897 no se generalizo su uso hasta 1946 cuando T.B
Crowel aplic vacio para desairear las soluciones antes de la cementacin.
El aporte de Merril - Crowe, dio origen al proceso actual de cementacin con Zn mas conocido como proceso
de Merril - Crowel.
Etapas en el proceso Merril Crowel:
Clarificacin: El objetivo es eliminar la presencia de suspensiones en las soluciones provenientes de la
lixiviacin y entregar una solucin clara (menos a 10 ppm de solido) para lograr una mayor eficiencia en la
cementacin y obtener mayor ley en los precipitados.
Se puede realizar de variados equipos de filtracin:
Filtro clarificante de vacio tipo Hooka.
Filtros a presin.
Filtros con lecho de arena por gravedad.
Unidades filtrantes con tubos plsticos porosos recubiertos con diatomea.
Desaireacin: Las soluciones clarificadas son desaireadas (pues la presencia de O2 incrementa el consumo de
zinc) para obtener un precipitacin eficiente. El mtodo Crowell emplea vacio el cual es el ms eficiente para
remover el O
2
disuelto. La torre de vacio puede estar llena o vaca con alimentacin atomizada para
incrementar la superficie del lquido.
Ajuste de la concentracin del cianuro y la cal: Antes de contactar con zinc la solucin es necesario ajustar
las concentraciones adecuadas de CN y cal libre para una optima precipitacin. Se puede agregar solucin
conteniendo CN y cal en el clarificador para ajustar las concentraciones.
Adicin del Zn: El zinc en polvo es agregado en cantidades de 0,6 a 1,5 de Zn por parte de Au o Ag (1/1 para
la plata es una razn muy recomendable).
El zinc es alimentado al cono de mezcla en forma controlada mediante alimentadores tipo tornillo, correa o
disco. Las sales de plomo tambin puede ser agregadas en este punto. Las cantidades usuales son de 35 a 15
gramos de Zn y 10 a 15 gramos de nitrato de plomo por tonelada mtrica de solucin y por lo menos 0,1 gpl de
CN libre debe estar presente. La mezcla es impulsada por una bomba sellada al sistema de filtracin. El
precipitado se puede filtrar en:
Filtros bolsas.
Filtros de placa o presin.
Filtros estrellas.
La solucin pobre filtrada es retornada a la planta de lixiviacin o al circuito de LCC.
Las menas de plata entregan precipitados de alta ley (entre un 50 a 90%) las cuales pueden fundirse
directamente con agregados de Na
2
CO
3
, brax, vidrio molido, slice, KNO
3
.
El principio de la precipitacin de metales preciosos contenidos en soluciones de CN empleando polvo de
zinc, est basado en el hecho de que el oro y la plata son electronegativos respecto al zinc, ocurriendo un
reemplazo electroqumico del oro y la plata por el zinc, seguido por el desplazamiento del hidrgeno del agua
por el sodio segn la siguiente reaccin:
NaAg(CN)
2
+ 2NaCN + Zn + H
2
O
En la prctica, ocurre un exceso en el consumo de Zn por encima de la demanda terica debido a que tanto el
CN con el lcali libre en la solucin tienden a atacar al Zn disolvindolo.
Proceso de Adsorcin por Carbn Activado:
Na
2
Zn(CN)
4
+ Ag + H + NaOH
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Suele ser ms usado en explotaciones pequeas y con bajo contenido de plata. En este caso la solucin encinta
se impulsa a travs de columnas de carbn activado. El oro y la plata de la solucin se adhieren al carbn, y la
solucin estril, que todava contiene cianuro, se lleva a un embalse de almacenamiento.
El oro y la plata se separan del carbn con soda custica caliente, y la solucin pasa luego al proceso de
refinacin.
Refinacin:
Para la obtencin de plata de alta ley, se pueden utilizar cualquiera de estos procesos: Refinacin con HNO
3
y
por electrolisis.
Refinacin con HNO
3
:
Todas las operaciones de interaccin qumica deben realizarse bajo campana extractora de gases, o al aire
libre donde no puede haber peligro ni molestar a nadie.
La disolucin de bullin de plata se lleva a cabo mediante la adicin de acido sulfrico o acido ntrico.
El uso de acido ntrico es ms generalizado, sobre todo en el sector joyero para la purificacin de dores de
distintas procedencia. La reaccin de disolucin esta representada por las siguientes reacciones qumicas:





Etapas del Proceso:
En primer lugar, la plata o bullin que se quiere purificar debe presentar mayor superficie posible a fin de
efectuar la disolucin en un menor tiempo, por ello se debe laminar o granallar.
El material granallado se traslada a un recipiente apropiado y de tamao suficiente para evitar el derrame
cuando la solucin empiece a hervir.
Se agrega solucin de acido ntrico 1:3 (una parte de acido y tres partes de agua), y luego se calienta
moderadamente puesto que la reaccin es exotrmica y podra producirse un repentino derrame. El
desprendimiento de vapores nitrosos es inmediato, ello se observa por la coloracin rojiza.
Cuando el desprendimiento de vapores se haga menos intenso, se va aadiendo nuevas cantidades de acido
ntrico hasta completar la disolucin, ello se revela cuando cesa el desprendimiento de vapores rojizos.
Enfriar y filtrar en un recipiente de vidrio o plstico. El lquido filtrado debe ser incoloro, o de alguna
coloracin dependiendo de las impurezas que tena inicialmente el material. En caso de contener cobre, su
color ser azul.
La solucin queda expedita para la etapa posterior de precipitacin como plata metlica, como cloruro de plata
o en la forma de sulfuro de plata













Ag + 2HNO
3
Ag
+
+ NO
3
-
+ H
2
O + NO
2


Cu + 4HNO
3
Cu
++
+ 2NO
3
-
+ 2H
2
O + 2NO
2

Pb + 4HNO
3
Pb
++
+ 2NO
3
-
+ 2H
2
O + 2NO
2

PROCESOS II (MINERALES NO METALICOS)






































Proceso de Precipitacin con cobre:
Primeramente, la solucin de nitrato de plata se filtra a fin de separar algunas impurezas insolubles; luego se
vierte en un recipiente adecuado donde se adiciona cobre electroltico. El mecanismo de precipitacin de la
plata ocurre por desplazamiento inico de cobre en la sal de plata, debido a la menor electronegatividad que
posee el cobre. La cantidad de cobre, requerido es de 0,294 gramos para cada gramo de plata en solucin.



2AgNO
3
+ Cu 2Ag + Cu(NO
3
)
2

Plata
Metlica
Residuos
Filtrado
BULLION DE PLATA
Disolucin con acido
nitrico
Filtrado
Solucin de AgNO
3

Reduccin con
Fe, Cu
Reduccin
Precipitad
o de AgCl
Adicin de
Na
2
S
Adicin
de NaCl
Neutralizacin
Precipitado
de Ag
2
S
Reduccin
con Na
2
CO
3

Reduccin
con Cu, Fe,
Zn
PROCESOS II (MINERALES NO METALICOS)

La adicin de cobre ser preferentemente en la forma de lminas o alambres, que irn suspendidos en solucin,
a fin de facilitar el desprendimiento de la plata formada superficialmente. Con este procedimiento en el mejor
de los casos se consigue leyes de hasta 99,99%.
Etapas del Proceso:
Filtrar la solucin de nitrato de plata.
Diluir la solucin con agua, a fin de disminuir la acidad a alrededor de pH 3.
Adicionar laminas o alambre de cobre, este deber colocarse suspendido a fin de facilitar el desprendimiento de
la plata formada y permitir el avance del proceso.
Verificar si el proceso ha finalizado. Ello se realizara mediante un ensayo sencillo, tomando unas gotas de la
solucin sobre un vidrio de reloj al cual se le agrega partculas de NaCl. Si el proceso a finalizado, la solucin
permanecer invariable; si aun contiene plata tomara un aspecto lechoso, siendo necesario repetir el paso
anterior.
Finalizada la precipitacin de plata, se retiran los restos de cobre y se deja sedimentar.
Decantar y lavar varias veces con agua, preferiblemente caliente hasta eliminar totalmente la acidez.
Secar y fundir con la respectiva adicin de fundentes.
Precipitacin con cloruro de sodio y posterior reduccin a plata metlica:
La separacin de la plata a partir de una solucin acuosa de nitrato de plata, tambin se logra precipitndola
como cloruro de plata, mediante la adicin del cloruro de sodio o sal comn, requirindose 0,54 gramos de
NaCl por cada gramo de plata en solucin.


El AgCl es reducido a plata metlica en un medio acido y con la adicion de aluminio, cobre, hierro o zinc.
Frecuentemente, se usa el zinc, este es empleado en forma de viruta o en polvo, a fin de facilitar la disolucin
inmediata sin dar lugar a la oxidacin. La reaccin fundamental que tiene lugar es la siguiente:



Etapas del Proceso:
La solucin de nitrato de plata se deja sedimentar y luego se filtra.
Se prepara una solucin saturada de NaCl y se adiciona a la solucin de nitrato de plata. La formacin de un
precipitado blanco ser inmediato, la que se ira sedimentando en la base del recipiente.
El precipitado de cloruro de plata se lava varias veces hasta eliminar la acidez completamente. La eliminacin
de cloruro de plomo se logra mediante lavados de agua caliente.
Se coloca en un recipiente y se adiciona un volumen igual de solucin de acido sulfrico al 10%.
Enseguida se agrega poco a poco zinc en polvo y simultneamente la solucin debe agitarse; se notara la
formacin de la plata metlica (gris claro semejante al cemento).
Se contina con la adicin de zinc hasta la total precipitacin de plata, esto se notara en el cambio total de
color.
El cemento de plata se lava con abundante agua hasta eliminar completamente la acidez.
Nuevamente el precipitado se lava, esta vez con solucin diluida de acido sulfrico, para eliminar el posible
exceso de zinc o alguna otra impureza y finalmente se lava con agua.
Por ltimo la plata se seca y se funde con la respectiva adicin de fundentes.
Reduccin directa del cloruro de plata:
En el proceso de refinacin, primeramente el bullin de plata se ataca con acido ntrico para formar nitrato de
plata, esta solucin se filtra con la finalidad se separar las impurezas insolubles, y a la solucin producto se le
AgNO
3
+ NaCl NaNO
3
+ AgCl
AgCl + Zn ZnCl
2
+ 2Ag
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agrega lentamente cloruro de sodio en la cantidad suficiente para precipitar toda la plata presente;
simultneamente a la adicin de cloruro de sodio, la solucin debe agitarse. El cloruro de plata que se forma, se
lava con agua caliente hasta neutralizar completamente, y luego se seca a temperatura relativamente baja (80
C).
Una vez seco el AgCl, se mezcla con Na
2
CO
3
en cantidades estequiometrias (aprox. Dos partes de cloruro por
una parte de carbonato), adicionalmente se agrega una porcin de NaCl y brax. El AgCl debe mezclarse
ntimamente con los fundentes, para que la prdida de plata en la escoria sea mnima. Luego de realizado un
buen mezclado, se introduce un crisol de grafito para su fusin. El proceso bien conducido llevara a obtener un
producto metlico de alta pureza.
La reaccin que se lleva a cabo es la siguiente:


Precipitacin de plata con sulfuro de sodio.
Este proceso de precipitacin se lleva a cabo en soluciones alcalinas, ya que en medio neutro o acido existe el
peligro de producirse sulfuro de hidrogeno, el cual es extremadamente toxico.
Si se tiene solucin acida, la neutralizacin se llevara a cabo mediante la adicin gradual de una solucin de
NaOH, acompaada de una agitacin, hasta verificar que el pH se encuentre entre 7,5 a 8. Los valores de pH
mayores pueden generar vapores de amoniaco.
La reaccin que ocurre esta representada por la siguiente ecuacin qumica:



Producindose un sulfuro de plata altamente insoluble y extremadamente fino. Las caractersticas fsicas de los
compuestos (sulfuro de sodio y de plata) no son tan favorables como las caractersticas qumicas, pues tienden a
formar suspensiones coloidales que dificultan la separacin solido-liquido.
Etapas del Proceso:
Filtrar la solucin que contiene plata.
Neutralizar (si es necesario) con solucin de hidrxido de sodio, aproximadamente al 10%.
Adicionar la solucin preparada de sulfuro de sodio al 20%, la que se prepara disolviendo en agua.
Agitar intensamente y dejar sedimentar por un tiempo de 30 minutos como mnimo, o hasta que se produzca la
clarificacin de la solucin sobrenadante.
Comprobar si la precipitacin ha sido completa. Tomar una porcin de la solucin clara y agregar mas solucin
de sulfuro, si se forma mas precipitado , retornar al paso anterior.
Decantar la solucin clarificada.
Lavar y secar el precipitado.
Reducir la plata en medio acido, mediante la adicin de cobre, hierro o zinc, como se ha indicado anteriormente.

Refinacin mediante electrolisis:
Consta de un nodo y un ctodo, el nodo de plata se disuelve por accin del acido ntrico pasando del estado
metlico a solucin:






2AgCl + Na
2
CO
3
2Ag + 2NaCl + CO
2
+ 1/2O
2

2Ag
+
+ Na2S + 2OH
-
Ag
2
S + NaOH
HNO
3
H + NO
3
-

NO
3
-
+ Ag
+
AgNO
3

AgNO
3
Ag
+
+ NO
3
-

PROCESOS II (MINERALES NO METALICOS)



En el ctodo ocurre lo contrario, es decir el nitrato de plata genera el NO
3
-
:

El potencial empleado debe ser lo suficiente para mantener el equilibrio existentes entre el H, NO3- y Ag; un
sobre voltaje genera evacuacin de H2 que desestabiliza el sistema.
Se obtiene por esta refinacin electroltica una plata de alta ley 99,99%.


Los cinco mayor pases productores de plata del mundo:
En 2006, los 5 primeros pases productores de plata producen un 60% de la produccin mundial de plata.
Per (111,6 millones de onzas de plata)
Mxico (96,4 millones de onzas de plata)
China (75.4 millones de onzas de plata)
Australia (55,6 millones de onzas de plata)
Chile (51,5 millones de onzas de plata)

EFECTOS SOBRE LA SALUD
La plata puede causar argiria, una decoloracin azul-gris de piel y ojos que imparte una apariencia fantasmal. Con
concentraciones de 0.4 a 1 mg/L han ocasionado cambios patolgicos en los riones, el hgado y el bazo de ratas.
Se han observado efectos txicos sobre peces de agua dulce a concentraciones tan bajas de 0.17 g/L. Los
informes sobre la concentracin de plata en aguas potables de EEUU indican que sta vara entre 0-2 g/l con una
media de 0.13 g/l. Cantidades relativamente pequeas de plata son bactericidas o bacteriostticas y se aplican
limitadamente en la desinfeccin de aguas de piscina.
Este metal no es especialmente txico para el hombre, requiriendo para provocar efectos agudos altas dosis. Por el
contrario, la ingestin de dosis continuadas y altas pueden provocar argiria que adems de la coloracin gris
azulada en la piel, provoca una deposicin de Ag en la dermis y folculos pilosos, as como glndulas sudorparas
y sebceas. Esta afeccin se comprueba en obreros expuestos industrialmente. Adems si la dosis se incrementa,
se produce la acumulacin de Ag en el rin, hgado, aparato respiratorio y crnea. Finalmente, el posible efecto
carcinognico de la plata no ha podido ser demostrado hasta el presente



EL ORO

Definicin:
Oro, su simbolo qumico es Au (del latn Aurum) y junto con la plata y el platino pertenece al grupo de
los metales nobles , es decir, resistentes a la accin del agua y del oxigeno del aire, as como a la de
gran numero de compuestos qumicos.
El oro se encuentra en la naturaleza en las vetas de cuarzo y en los depsitos de aluviones
secundarios como metal en estado libre o combinado. Est distribuido por casi todas partes aunque en
pequeas cantidades, ocupando el lugar 75 en abundancia entre los elementos de la corteza terrestre.
Casi siempre se da combinado con cantidades variables de plata.
Su numero atmico es 79; su masa atmica es 179.2 y su peso especifico 19.32 gr/ cm3.
Es inalterable frente a los agentes atmosfricos y solo es atacable por muy pocos agentes qumicos,
como el cloro, el bromo, el agua regia (mezcla de tres partes de HCl y una de HNO3, que en fro
disuelve el oro y, en caliente, el platino), el mercurio y el cianuro de sodio en presencia de oxigeno.
PROCESOS II (MINERALES NO METALICOS)




Propiedades:
La densidad del oro es 19,3 veces la del agua a 20C (68F), tal que 1 m
3
de oro pesa cerca de 19 000
kg (1 pie
3
, unas 1200 libras). Las masas del oro, al igual que otros metales preciosos, se miden en la
escala Troy, la cual contiene 12 onzas por libra. Se funde a 1063C (1947.97F) y ebulle a 2970C
(5180F). Es algo voltil por debajo de su punto de ebullicin. Es un buen conductor de calor y
electricidad. Es el metal ms dctil y maleable. Pueden hacerse lminas transparentes, con espesor de
0.00001 mm con facilidad o estirarlo en alambres con pesos de 0.5 mg/m.
Su calidad se expresa en la escala de finura como partes de oro puro por mil partes de metal total, o
en la escala de quilate como partes de oro puro por 24 partes de metal total. El oro se disuelve con
facilidad en mercurio para formar amalgamas. Es uno de los metales menos reactivos qumicamente.
No pierde lustre, ni se quema al aire. Es inerte en soluciones fuertemente alcalinas y en todos los
cidos puros, menos el cido selnico.



General
Nombre, smbolo, nmero Oro, Au, 79
Serie qumica Metales de transicin
Grupo, periodo, bloque 11, 6 , d
Densidad, dureza Mohs 19300 kg/m
3
; 2,5
Apariencia Amarillo metlico

Propiedades atmicas
Masa atmica 196,96655 u
Radio medio

135 pm
Radio atmico calculado 174 pm
Radio covalente 144 pm
Radio de Van der Waals 166 pm
Configuracin electrnica [Xe]4f
14
5d
10
6s
1

Estados de oxidacin (xido) 3, 1 (anftero)
Estructura cristalina Cbica centrada
en las caras
Propiedades fsicas
Estado de la materia Slido
Punto de fusin 1337,33 K (1064,33C)
Punto de ebullicin 3129 K (2856C)
Entalpa de vaporizacin 334,4 kJ/mol
Entalpa de fusin 12,55 kJ/mol
Presin de vapor 0,000237 Pa a 1337 K
Velocidad del sonido 1.740 m/s a 293,15
PROCESOS II (MINERALES NO METALICOS)

K
Informacin diversa
Electronegatividad 2,54 (Pauling)
Calor especfico 128 J/(kgK)
Conductividad elctrica 45,5 10
6
/m
Conductividad trmica 317 W/(mK)
1 potencial de ionizacin 890,1 kJ/mol
2 potencial de ionizacin 1980 kJ/mol
Istopos ms estables
iso. AN Periodo de semidesintegracin
197
Au 100% Au es estable con 118 neutrones
Valores en el SI y en condiciones normales
(0 C y 1 atm), salvo que se indique lo contrario.

Calculado a partir de distintas longitudes


de enlace covalente, metlico o inico.

Istopos:
Slo existe un isotopo estable del oro. Existen 18 radioistopos siendo
195
Au el ms estable con un
perodo de semidesintegracin de 180,1 das.


Compuestos:
El oro puede tener valencia 1+ o 3+ en sus compuestos. La tendencia a formar complejos es tan fuerte
que todos los compuestos de oxidacin 3+ son complejos. Los compuestos del estado de oxidacin 1+
no son muy estables y tienden a oxidarse al estado 3+ o reducirse a oro metlico. Todos los
compuestos de cualquier estado de oxidacin se reducen con facilidad. En sus complejos el oro
forma enlaces ms fcilmente y ms estables con los halgenos y el azufre, menos estables con
oxgeno y fsforo y muy dbiles con nitrgeno. Los enlaces entre oro y carbono son normalmente
estables, como en los complejos de cianuro y varios compuestos orgnicos.
El tricloruro de oro (AuCl
3
) y el cido clorourico (HAuCl
4
) son algunos de los compuestos ms
comunes de oro.
A pesar de ser un metal noble puede formar muchos compuestos. Generalmente el oro presenta los
estados de oxidacin 1+ 3+. Los complejos que forma suelen tener bajos ndices de coordinacin y
muestra una alta tendencia a la linealidad: L-Au-L.
Forma el xido de oro (III), Au
2
O
3
, existen los halogenuros en los estados de oxidacin 1+ y 3+, as
como complejos de oro en el estado de oxidacin 1+, 3+. Tambin existen algunos complejos raros de
oro en los estados de oxidacin 2+ y 5+.
Tambin forma cmulos de oro (compuestos cluster). En este tipo de compuestos hay enlaces entre
los tomos de oro. A algunos de estos compuestos se les denomina "oro lquido".

Metalurgia Del Oro:
El oro es un metal inactivo, por lo que se encuentra en su mayor parte en estado natural. En ocasiones
se encuentra como telururo de oro. Debido a su alta densidad, el oro metlico puede concentrarse en
charolas. En esta operacin, la arena y la grava que contienen oro se agitan con agua en una charola.
Las partculas ms ligeras se derraman y las densas pepas de oro permanecen en el fondo. El oro se
PROCESOS II (MINERALES NO METALICOS)

concentra filtrando grava molida en una corriente de agua sobre una mesa de agitacin ligeramente
inclinada que contiene diversas barreras bajas.
Estas impiden el descenso de las partculas de oro mas pesadas pero permiten el paso de las
partculas ms ligeras. A continuacin, se forma una aleacin de oro con mercurio y se retira. En la
etapa posterior se destila el mercurio dejando atrs el oro puro. El oro tambin se recupera de los
lodos andicos por purificacin electroltica del cobre. El oro es tan escaso que tambin se obtiene de
minerales de bajo grado por el proceso de cianuro. Se hace burbujear aire a travs de una mezcla
agitada del mineral con una solucin de NaCN. Esto ocasiona la oxidacin lenta del metal y la
formacin de un complejo soluble.
4Au(s) + 8 CN - (ac) + O2(g) + 2 H2O(l) 4[Au (CN)2] - (ac) + 4 OH- (ac)
El oro libre puede regenerarse a continuacin por reduccin de [Au (CN)2] - con zinc despus de
filtracin o por reduccin cataltica. El oro en la historia de la humanidad. El oro ha tenido desde la
Antigedad una gran importancia para el hombre y ya fue utilizado como patrn del valor en el
segundo milenio A.C. La relativa facilidad de su obtencin, su inalterabilidad y su fcil manejo han
hecho del uno de los metales mas preciados. En la antigedad, el oro se utilizo principalmente con
fines ornamentales y de culto. Las primeras monedas acuadas en este metal datan del 600 A.C. A
partir del Renacimiento, el oro adquiri el papel de reserva monetaria, y se empez a almacenar en
lingotes.
A lo largo de la Historia, el oro, metal duradero y noble que mantiene su lustre indefinidamente y es de
difcil falsificacin, se ha utilizado como medio de intercambio.
En la actualidad, cerca del 90% de la produccin mundial se destina a los fondos de reservas oficiales
de los diferentes pases, mientras que el 10% restante es empleado en joyera, la industria, la qumica
y la odontologa.
Los ms importantes yacimientos se hallan en la Repblica de Sudfrica (cerca de Johannesburgo);
con mas del 50% de la produccin mundial, la ex Unin Sovitica (Urales), Canad y Estados Unidos.
Como dato curioso, podemos mencionar que gran parte de las reservas mundiales de este metal se
encuentran almacenadas en Fort Knox, Kentucky (Estados Unidos).

Aleaciones
El oro puro o de 24k es demasiado blando para ser usado normalmente y se endurece alendolo con
plata y/o cobre, con lo cual podr tener distintos tonos de color o matices. El oro y sus muchas
aleaciones se emplean bastante en joyera, fabricacin de monedas y como patrn monetario en
muchos pases.
El oro se conoce y se aprecia desde tiempos remotos, no solamente por su belleza y resistencia a la
corrosin, sino tambin por ser ms fcil de trabajar que otros metales y menos costosa su extraccin.
Debido a su relativa rareza, comenz a usarse como moneda de cambio y como referencia en las
transacciones monetarias internacionales. Hoy por hoy, los pases emplean reservas de oro puro en
lingotes que dan cuenta de su riqueza, vase patrn oro.
En joyera fina se denomina oro alto o de 18k aqul que tiene 18 partes de oro por 6 de otro metal o
metales (75% en oro), oro medio o de 14k al que tiene 14 partes de oro por 10 de otros metales
(58,33% en oro) y oro bajo o de 10k al que tiene 10 partes de oro por 14 de otros metales (41,67% en
oro). El oro de 24k es muy brillante, pero es caro y poco resistente; el oro alto es el de ms amplio uso
en joyera, ya que es menos caro que el oro puro o de 24k y ms resistente, y el oro medio es el ms
simple en joyera.
Debido a su buena conductividad elctrica y resistencia a la corrosin, as como una buena
combinacin de propiedades qumicas y fsicas, se comenz a emplear a finales del siglo XX como
PROCESOS II (MINERALES NO METALICOS)

metal en la industria. En joyera se utilizan diferentes aleaciones para obtener diferentes colores, a
saber:
Oro amarillo = 1000 g de oro amarillo tienen 750 g de oro, 125 g de plata y 125 g de cobre.
Oro rojo = 1000 g de oro rojo contienen 750 g de oro y 250 g de cobre.
Oro rosa = 1000 g de oro rosa contienen 750 g de oro, 50 g de plata y 200 g de cobre.
Oro blanco = 1000 g de oro blanco tienen 750 g de oro y 160 g de paladio y 90 g de plata.
Oro gris = 1000 g de oro gris tienen 750 g de oro, alrededor de 150 g de nquel y 100 g de cobre.
Oro verde = 1000 g de oro verde contienen 750 g de oro y 250 g de plata. El oro ejerce funciones
crticas en computadoras, comunicaciones, naves espaciales, motores de aviones a reaccin y otros
muchos productos.
Aplicaciones:
Su alta conductividad elctrica y resistencia a la oxidacin ha permitido un amplio uso como capas
delgadas electrodepositadas sobre la superficie de conexiones elctricas para asegurar una conexin
buena, de baja resistencia.
Como la plata, el oro puede formar fuertes amalgamas con el mercurio que a veces se emplea en
empastes dentales.
El oro coloidal (nanopartculas de oro) es una solucin intensamente coloreada que se est estudiando
en muchos laboratorios con fines mdicos y biolgicos. Tambin es la forma empleada como pintura
dorada en cermicas.
El cido cloroarico se emplea en fotografa.
El istopo de oro 198Au, con un periodo de semidesintegracin de 2,7 das, se emplea en algunos
tratamientos de cncer y otras enfermedades.
Se emplea como recubrimiento de materiales biolgicos permitiendo ser visto a travs del microscopio
electrnico de barrido (SEM).
Se emplea como recubrimiento protector en muchos satlites debido a que es un buen reflector de la
luz infrarroja.
En la mayora de las competiciones deportivas es entregada una medalla de oro al ganador,
entregndose tambin una de plata al subcampen y una de bronce al tercer puesto.
Se ha iniciado su uso en cremas faciales o para la piel.
Se utiliza para la elaboracin de flautas traveseras finas debido a que se calienta con mayor rapidez
que otros materiales facilitando la interpretacin del instrumento.
El oro se conoce y aprecia desde tiempos remotos, no solamente por su belleza y resistencia a la
corrosin, sino tambin por ser ms fcil de trabajar que otros metales y ms fcil de obtener. Debido a
su relativa rareza, comenz a usarse como moneda de cambio y como referencia en las transacciones
monetarias internacionales (Patrn oro). La unidad para medir el peso del oro es la onza troy, que
equivale a 31,1 g.
La mayor parte del oro producido se emplea en la acuacin de monedas y en joyera (vase
Metalistera). Para estos fines se usa en aleacin con otros metales que le aportan dureza. El
contenido de oro en una aleacin se expresa en quilates. El oro destinado a la acuacin de monedas
se compone de 90 partes de oro y 10 de plata. El oro verde usado en joyera contiene cobre y plata. El
oro blanco contiene cinc y nquel o platino.
El oro tambin se utiliza en forma de lminas para dorar y rotular. El prpura de Cassius, un
precipitado de oro finamente dividido e hidrxido de estao (IV), formado a partir de la interaccin de
cloruro de oro (III) y cloruro de estao (II), se emplea para el coloreado de cristales de rub. El cido
clorurico se usa en fotografa para colorear imgenes plateadas. El cianuro de oro y potasio se utiliza
para el dorado electroltico. El oro tambin tiene aplicaciones en odontologa. Los radioistopos del oro
se emplean en investigacin biolgica y en el tratamiento del cncer.
PROCESOS II (MINERALES NO METALICOS)

Se emplea para fabricar monedas y es el patrn del sistema monetario de muchos pases.
Se utiliza en joyera y decoracin. Para ello suele estar aleado con otros metales, principalmente: plata
y cobre.
Se usa en odontologa.
Se emplea en electrnica.
Se emplea para recubrir satlites artificiales ya que es un buen reflector de la radiacin infrarroja y es
bastante inerte.
El cido cloroarico, AuHCl4, formado al tratar oro con agua regia se utiliza en fotografa.
El orotiomalato de disodio se administra intramuscularmente para el tratamiento de la artritis.
El istopo 198Au se emplea para el tratamiento del cncer.


Proceso Productivo:
El proceso de obtencin de oro consiste en varias etapas de separacin qumica y fsica. Estas
separaciones son inicialmente de tipo mineralrgico, incluyendo una etapa inicial de trituracin y
molienda y varios tamizados. A continuacin se llevan a cabo etapas de flotacin y concentracin. A
partir de aqu se pueden obtener dos productos: un concentrado de oro y un concentrado de cobre. El
estril de la flotacin se disuelve con cianuro sdico de forma que el cobre y el oro forman una serie de
complejos qumicos que posteriormente se introducen en una etapa de adsorcin con carbn activo,
conocido como proceso CIL, en el cual los complejos de oro son retenidos selectivamente respecto a
los de cobre. La regeneracin del carbn permite recuperar los complejos de oro retenidos y obtener
finalmente el oro por electrolisis y fundicin.
El oro puede encontrarse en estado nativo en forma de pepitas, en el agua del mar o en los barros
andicos del procesado del cobre. Para obtener el metal a partir de los minerales se sigue el siguiente
proceso: Se muele el mineral y se arrastra con agua para separar las partculas de oro (ms densas)
del resto, estas partculas se amalgaman con mercurio y se lava con agua para arrancar las
impurezas. Posteriormente se destila el mercurio de la amalgama a 600 C y queda oro con riqueza del
70 %. Despus se refina por electrlisis o pasando una corriente de cloro por el fundido de oro bruto
(obtenido anteriormente con el 70 % de riqueza).

Productores Mundiales De Oro

Ranking Pas
Produccin 2006
( en toneladas mtricas de oro fino )
1 Sudfrica 275,1
2 Estados Unidos 251,8
3 Australia 244,0
4 China 226,9
5 Per 225,8
6 Rusia 152,6
7 Canad 104,2
8 Uzbekistn 86,0

PROCESOS II (MINERALES NO METALICOS)

Papel Biolgico
El oro no es un elemento esencial para ningn ser vivo. Algunos tiolatos (o parecidos) de oro (I) se
emplean como antiinflamatorios en el tratamiento de la artritis reumatoide y otras enfermedades
reumticas. No se conoce bien el funcionamiento de estas sales de oro. El uso de oro en medicina es
conocido como crisoterapia.
La mayora de estos compuestos son poco solubles y es necesario inyectarlos. Algunos son ms
solubles y se pueden administrar por va oral. Este tratamiento suele presentar bastantes efectos
secundarios, generalmente leves, pero es la principal causa de que los pacientes lo abandonen.
El miedo irracional al oro es la crisofobia, que no hay que confundir con su variante, la aurantrofobia
(miedo al dinero
Proceso de Obtencin del Oro














2. Produccin, transporte y almacenamiento de cianuro
Se estima que la produccin anual de cianuro de hidrgeno en todo el mundo es de 1,4 millones de toneladas
mtricas, de las cuales slo 13% se utiliza en la produccin de reactivos para procesar oro. El 87% restante se
utiliza en las industrias para producir plstico, adhesivos, productos qumicos retardantes de la combustin,
cosmticos, productos farmacuticos, en el procesamiento de alimentos y como aditivo antiaglutinante en la sal de
mesa (*)
El cianuro utilizado en minera, se fabrica y se distribuye en distintas formas fsicas y qumicas, como por ejemplo,
briquetas y escamas de cianuro y cianuro lquido. El cianuro de sodio se comercializa en briquetas y lquido,
mientras que el cianuro de calcio se comercializa en forma de escamas y lquido. La fuerza de los reactivos de
cianuro es de 98% en las briquetas de cianuro de sodio, 44-50% en las escamas de cianuro de calcio, 28-33% en el
cianuro de sodio lquido y 15-18% en el cianuro de calcio lquido.
La eleccin del reactivo est generalmente sujeta a disponibilidad, medios de transporte, la distancia de las minas y
el costo. Las operaciones de gran escala que se encuentran cerca de las instalaciones de produccin suelen usar
cianuro lquido. Las operaciones de menor tamao, en cambio, utilizan cianuro slido, ms que nada por el riesgo
que implica transportar lquido por distancias muy largas y por el costo que eso genera.
NaCN
TRITURACION
LIXIVIACION
Oxigeno
PRECIPITACION
NaAu(CN)
2

REFINACION
Por Merril
Crowel
Por Carbn
Activado
Au (50-
75%)
Au (50- 75%)
Au 0.001%
Cloracin, fundicin y
electro purificacin
Au (99.9%)
EXTRACCION
Cal
PROCESOS II (MINERALES NO METALICOS)

El cianuro lquido se transporta a las minas por camiones tanque (cisterna) o vagones tanque y se lo descarga en
tanques de almacenamiento. El tanque del camin o el vagn puede tener una o dos paredes de separacin, y la
ubicacin y el diseo del equipo de descarga vara segn el tipo de vehculo utilizado.
Las briquetas de cianuro o las escamas de cianuro se transportan a las minas en tambores metlicos, bolsas de
plstico, cajas y contenedores ISO. El equipo que se utiliza para disolver el cianuro en las minas se disea de
acuerdo a la forma en la que se embala o empaqueta el reactivo, para poder ofrecer las ms altas medidas de
seguridad. El pH de las soluciones que contienen cianuro en el momento de la disolucin debe ser siempre mayor a
12 para evitar la volatilizacin de los gases txicos de cianuro de hidrgeno. La solucin resultante es luego
bombeada a tanques de almacenamiento antes de ser agregada al proceso.
La solucin de cianuro es introducida en el proceso metalrgico desde el tanque de almacenamiento en proporcin
a la masa de slidos secos. La cantidad de cianuro agregada es constantemente controlada para mantener un nivel
de cianuro ptimo segn el mineral que esta siendo tratado.
Es obligatorio llevar un inventario de los reactivos de cianuro para poder mantener una continuidad en las
operaciones y para limitar la frecuencia de las descargas que son consideradas operaciones crticas en materia de
seguridad.
Si bien las formas en las que se produce el cianuro varan, una vez que forma parte del proceso los mtodos
utilizados para recuperar oro son las mismas.

3. Preparacin del mineral
La preparacin del mineral es necesaria para que al ponerlo en contacto con la solucin de cianuro permita una
recuperacin ptima de oro. El primer paso en la preparacin del mineral es la trituracin, que permite reducir el
tamao de sus partculas y liberar el oro para poder recuperarlo.
Con los minerales que contienen oro libre puede ocurrir que la lixiviacin con cianuro no sea suficiente para
recuperar el metal, debido a que se necesita mucho tiempo para liberar las partculas ms grandes de oro. En estos
casos, el mineral debe ser sometido previamente a un proceso de recuperacin por gravedad para recuperar el oro
libre antes de lixiviar con cianuro.
Las menas portadoras de minerales que contienen sulfuros, o carbonatos, requieren de un tratamiento adicional,
aparte del de reduccin de tamao, antes de comenzar el proceso de recuperacin de oro. La recuperacin de oro de
los minerales que contienen sulfuros es poco exitosa porque el cianuro tiende a lixiviar los minerales con sulfuros
en lugar del oro y el cianuro es absorbido o consumido por la formacin de tiocianato. Estos minerales son primero
sometidos a procesos de concentracin, tales como la flotacin, y luego a otros procesos para oxidar los sulfuros,
para as limitar su interaccin con el cianuro durante la lixiviacin. El proceso de oxidacin, realizado antes de la
lixiviacin, evita que los minerales carbonticos absorban el oro una vez solubilizado. A su vez, el proceso de
lixiviacin tambin debe ser modificado por la adicin de carbn activado para absorber el oro.
4. Lixiviacin con soluciones lquidas de cianuro
Cuando el oro es lixiviado con soluciones de cianuro se forma un complejo de cianuro y oro por el efecto del
oxidante, como los complejos de oxgeno y cianuro. Estos complejos son muy estables y la cantidad de cianuro
necesaria es mnima y no excede los requerimientos estequiomtricos. En la prctica, sin embargo, la cantidad de
cianuro utilizada en la lixiviacin depende de la presencia de otros consumidores de cianuro y de la necesidad de
lograr niveles de lixiviacin adecuados.
Las concentraciones de cianuro ms comunes oscilan entre los 300 y los 500 mg/l (de 0.03 a 0.05% como NaCN) y
dependen del tipo de mineral. El oro se recupera por lixiviacin en pila o lixiviacin por agitacin.
En la lixiviacin en pilas, el mineral es apilado en una plataforma forrada con una membrana impermeable. Para
agregar el cianuro se roca la pila con la solucin de cianuro o se usa un sistema de riego por goteo. La solucin de
cianuro lixivia el oro del mineral, que es recolectado por la membrana impermeable y bombeado o transportado
hacia las instalaciones de almacenamiento para su posterior procesamiento. Este sistema es muy prctico debido al
PROCESOS II (MINERALES NO METALICOS)

bajo costo de inversin requerida, pero es un proceso lento y la eficacia de la extraccin de oro es de entre 50 y
75%.
En el proceso de molienda convencional y lixiviacin por agitacin , la mena es triturada en molinos semi-
autgenos o en trituradores de cilindros hasta convertirla en polvo. El mineral triturado se transporta por cinta a una
serie de tanques de lixiviacin donde se lo agita ya sea mecnicamente o por inyeccin de aire, para lograr un
mayor contacto entre el cianuro y el oxgeno con el oro y mejorar el rendimiento del proceso de lixiviacin. Luego,
el cianuro disuelve el oro del mineral y forma un complejo estable de oro y cianuro.
El uso de compuestos de oxgeno o peroxgeno como oxidantes para reemplazar la utilizacin de aire mejora la
lixiviacin y reduce el consumo de cianuro, debido a la neutralizacin de algunas de las especies consumidoras de
cianuro que se encuentran en el mineral triturado.
EL pH del mineral triturado aumenta a 10-11 si se utiliza cal en el circuito de lixiviacin para asegurarse de que
cuando se agregue el cianuro, no se facilite la aparicin de cianuro de hidrgeno txico y que el cianuro quede en la
solucin para disolver el oro. El mineral triturado puede necesitar una preparacin previa, como la oxidacin, antes
de agregar el cianuro.
En el proceso de recuperacin se utiliza carbn activado, ya sea agregndolo directamente a los tanques durante el
proceso de lixiviacin o a los tanques luego de la lixiviacin. El carbn absorbe el oro disuelto de los minerales
formando una masa de slidos ms pequea. Luego, el carbn es separado por zarandeo y es sometido a otros
tratamientos para recuperar el oro que ha absorbido.
Cuando no se usa carbn para absorber el oro del mineral triturado, la solucin que contiene oro debe ser separada
de los componentes slidos por filtrado o espesado. La solucin que se obtiene, es tratada nuevamente (aparte del
proceso de absorcin del carbn) para recuperar el oro que contiene.
Los residuos que quedan luego de recuperar el oro se denominan "material de residuo" o "material estril". Estos
residuos son filtrados para recuperar la solucin, tratados para neutralizar o reutilizar el cianuro, o son enviados a
las instalaciones de almacenamiento de residuos.
5. Recuperacin del oro disuelto
El oro es recuperado de la solucin por cementacin con polvo de zinc o utilizando carbn activado, para luego
proceder a la extraccin por va electroltica. Para una cementacin ms eficiente es preciso utilizar una solucin
preparada por filtrado o decantacin.
El proceso ms econmico es el que permite que el carbn activado absorba el oro disuelto, lo que solidifica el oro
y facilita la posterior separacin. En este proceso, las partculas de mineral deben ser menores a 100 mm mientras
que las partculas de carbn deben tener un tamao mayor a 500 mm. La absorcin se consigue cuando el mineral
entra en contacto con el carbn, proceso que puede realizarse mientras que el oro est en pleno proceso de
lixiviacin o luego de la lixiviacin. El primero resulta ms caro ya que la absorcin es poco eficiente y el carbn
en muy abrasivo y sucio.
En general, el carbn activado, en contacto con la pulpa, recupera ms del 99,5% del oro en un perodo de entre 8 y
24 horas, dependiendo de la reactividad del carbn, la cantidad de carbn utilizada y el rendimiento de las
mezcladoras utilizadas. El carbn es separado de la mezcla hidrodinmicamente o con aire y los residuos son
espesados para separar la solucin con cianuro para luego reutilizar o destruir el cianuro, o enviados directamente a
las instalaciones de almacenamiento de colas desde donde la solucin de cianuro es reciclada al proceso de
lixiviacin.
El oro absorbido por el carbn activado se recupera con una solucin de cianuro y soda custica caliente. Luego, el
carbn es aprovechado y devuelto al circuito de absorcin mientras que el oro es recuperado por cementacin con
zinc o por va electroltica. Si contiene cantidades importantes de metales bsicos, se funde o se calcina el oro y se
lo convierte en lingotes (bullion) que contienen entre 70% y 90% de oro. Luego, el bullion es sometido a un nuevo
proceso para purificarlo y lograr un 99,99% o 99,999% de pureza por cloracin, fundicin y electro-purificacin.


PROCESOS II (MINERALES NO METALICOS)

6. Principios Bsicos
La lixiviacin (Heap Leaching) en montn es un proceso muy econmico para tratar metalrgicamente minerales
con baja ley en metales preciosos, este mtodo de tratamiento recibe un fuerte impulso a mediados de la dcada del
70 del siglo anterior, cuando el oro alcanza cotizaciones de hasta 600 US$/onza el ao 1980; se implementa el
rehso del carbn activado y se beneficia minerales con fuerte contenido de finos mediante aglomeracin.

El principio bsico de la cianuracin es aquella en que las soluciones alcalinas dbiles tienen una accin directa
disolvente preferencial sobre el oro y la plata contenidos en el mineral. La reaccin enunciada por Elsner en su
Journal Prakchen (1846), es la siguiente:



4 Au + 8 KCN + O
2
+ 2 H
2
O => 4 AuK(CN)
2
+ 4
KOH


La qumica involucrada en la disolucin de oro y plata en el proceso de cianuracin en pilas es la misma
aplicada en los procesos de cianuracin por agitacin.

El oxgeno, esencial para la disolucin del oro y plata, es introducido en la solucin de cianuro mediante la
inyeccin directa de aire al tanque solucin de cabeza, por irrigacin en forma de lluvia y por bombeo de la
solucin recirculante.

La velocidad de disolucin de los metales preciosos en soluciones de cianuro depende del rea superficial del
metal en contacto con la fase lquida, lo que hace que el proceso de disolucin sea un proceso heterogneo; la
velocidad de disolucin depende tambin de la velocidad de agitacin lo que indica que el proceso sufre la
presin de un fenmeno fsico.

Otros factores que influyen en la velocidad de disolucin son las siguientes:

a) Tamao de la partcula.- Cuando se presenta oro grueso libre en la mena, la prctica generalizada es
recuperarlo por medio de trampas antes de la cianuracin ya que las partculas gruesas podran no disolverse en
el tiempo que dura el proceso.

Bajo condiciones consideradas ideales con respecto a la aereacin y agitacin, Barsky encontr que la velocidad
mnima de disolucin de oro es 3.25 mg/cm2/hora.

b) Oxgeno.- Es un elemento indispensable en la disolucin del oro y plata (aereacin de la pulpa); siendo el aire
atmosfrico la fuente de oxgeno utilizado en el proceso de cianuracin.

c) Concentracin de la solucin de cianuro.- La solubilidad del oro en una solucin de CN aumenta al pasar de
las soluciones diluidas a las concentradas. La solubilidad es muy baja con menos de 0.005% NaCN, crece
rpidamente cuando contiene 0.01% NaCN y despus lentamente, llegando al mximo cuando contiene 0.25%
NaCN. La proporcin ms eficaz es de 0.05 a 0.07% NaCN. La concentracin usual de CN para el tratamiento
PROCESOS II (MINERALES NO METALICOS)

de menas de oro es de 0.05% NaCN y para menas de plata de 0.3% para concentrados de oro-plata, la fuerza de
NaCN est entre 0.3 - 0.7%. El NaCN es el ms usado en el proceso de cianuracin, aunque tambin se emplea
el KCN.

d) Temperatura.- La velocidad de disolucin de los metales en una solucin de NaCN aumenta con el
incremento de la temperatura, hasta 85C arriba de esta temperatura; las prdidas por descomposicin del
cianuro es un serio problema.

e) Alcalinidad protectora.- Las funciones del hidrxido de calcio en la cianuracin son los siguientes:

- Evitar prdidas de cianuro por hidrlisis.
- Prevenir prdidas de cianuro por accin del CO2 del aire.
- Neutralizar los componentes cidos.
- Facilitar el asentamiento de las partculas finas de modo que pueda separarse la solucin rica clara de la mena
cianurada.

f) Porcentaje de finos.- Este aspecto es muy importante, porque, cuando el % de finos es alto, mayor al 20% del
total (< -10 mallas,1.7 mm) las partculas tienden a aglutinarse en consecuencia no dejan pasar las soluciones de
cianuro por lo que estos minerales requieren otro tratamiento posiblemente curado con cal ,cemento o ambos
para lograr aglomerarlos y facilitar la percolacin.
7. Reactivos a Usar
Cianuro.- El solvente ms comnmente utilizado es el cianuro de sodio.
El cianuro se prepara con agua no cida a un pH neutro cuya concentracin es 10% en peso.
La concentracin mnima en la solucin lixiviante est entre 0.05 - 0.10 % de NaCN como mximo.

Cal.- La cal se agrega directamente con el mineral en el chancado, la funcin es mantener una alcalinidad de 10
a 11, su consumo variar de acuerdo a cada mineral y esta entre 0.5 a 5 kg/TM.
La ley como CaO libre debe estar entre 60 y 70% para evitar transporte de carga intil

Zinc.- El polvo de zinc se agrega en una proporcin que vara de 0.6 a 1.5 partes por parte de oro y plata, para
obtener estos consumos debe utilizarse un zinc de la ms alta calidad.

Carbn activado.- Es utilizado para precipitar oro y plata de las soluciones ricas, se recomienda generalmente
cuando el mineral tiene solo o mayores proporciones de oro con respecto a la plata, el carbn usado en estos
casos est entre mallas -6+16, -8 + 18 y -10 +20, a veces acompaado de una precipitacin opcional de plata con
Na2S cuando la relacin plata/oro en la solucin es muy alta. Los carbones mas usados son la corteza de coco
debido a su dureza y mayor poder adsorbente.
8. Efectos sobre el Medio Ambiente
(a) Destruccin irreversible de ambientes nativos en el rea de explotacin, y por lo tanto de su biota.
(b) Interrupcin en los flujos de genes y especies entre ambientes nativos.
(c) Alteraciones geomorfolgicas de envergadura.
(d) Distorsin de cuencas hdricas superficiales y subterrneas.
(e) Merma en la regularidad hdrica y en la cantidad de agua disponible por ao y por estacin.
(f) Contaminacin del aire con partculas, gases y ruidos molestos.
(g) Accidentes durante el transporte y uso de explosivos.
(h) Destruccin irreversible del paisaje y de la percepcin ambiental del sitio afectado, e
(i) Generacin de depsitos de residuos mineros.
PROCESOS II (MINERALES NO METALICOS)

El producto molido se dispone en montculos o "heaps" sobre plataformas (pads). Estas plataformas suelen tener
"forros" o geomembranas de contencin. Si la planta est geogrficamente aislada y no hay controles del Estado,
es frecuente que se utilicen "forros" de baja calidad. Los "heaps" son sometidos a lixiviacin. Para lixiviar el
material molido suele usarse una solucin de cianuro de sodio que tiene de 0,14 a 2,35 kilogramos de cianuro
por cada tonelada de agua. La concentracin promedio del cianuro es del 0,05%. El producto es un lixiviado
denominado "solucin encinta".

En el caso particular del Cordn Esquel se utilizaran 2,7 toneladas de cianuro de sodio por da (1). Con estas
operaciones comienza la fase de impactos especiales.
Entre sus principales efectos podemos mencionar:
(a) Posibilidades de prdida de cianuro y residuos contaminados con cianuro en los forros del "pad" y del "heap"
(siempre y cuando se utilicen forros, ver arriba). Si las geomembranas no existen el impacto puede ser muy
serio.
(b) Contaminacin del aire con los derivados gaseosos de las sustancias qumicas utilizadas.
(c) Contaminacin del agua superficial y subterrnea con residuos peligrosos derivados del pad y del heap.
(d) Contaminacin del agua y del suelo con las prdidas que pudieran tener el sistema de conduccin de
"solucin encinta" y los embalses de almacenamiento.
(e) Accidentes durante el transporte de sustancias peligrosas.
(f) Accidentes por derrames en el rea de lixiviacin.
(g) Mayor destruccin del paisaje y de la percepcin ambiental del sitio afectado.
(h) Afectacin de la biota, e
(i) Afectacin de las personas que trabajan en la mina.

Metodo Merril Crowe
Este proceso de cementacin para la extraccin del oro y la plata desde las soluciones cianuradas fue introducida
en 1890.
Durante los prximos 26 aos se introdujeron tres modificaciones que llevaron al proceso a obtener alta
eficiencia y menores costos. La primera modificacin fue el agregado de sales de plomo (acetato, nitrato) para la
formacin de pares galvnicos Pb-Zn para promover la actividad electroqumica de las reacciones de
cementacin, la segunda, fue el reemplazo del Zn en laminas por Zn en polvos (C.V Merril) para aumentar la
cintica del proceso a pesar que el zinc en polvo se us en 1897 no se generalizo su uso hasta 1946 cuando T.B
Crowel aplic vacio para desairear las soluciones antes de la cementacin.
El aporte de Merril - Crowe, dio origen al proceso actual de cementacin con Zn mas conocido como proceso de
Merril - Crowel.
Etapas en el proceso Merril Crowel:
Clarificacin: El objetivo es eliminar la presencia de suspensiones en las soluciones provenientes de la
lixiviacin y entregar una solucin clara (menos a 10 ppm de solido) para lograr una mayor eficiencia en la
cementacin y obtener mayor ley en los precipitados.
Se puede realizar de variados equipos de filtracin:
Filtro clarificante de vacio tipo Hooka.
Filtros a presin.
Filtros con lecho de arena por gravedad.
Unidades filtrantes con tubos plsticos porosos recubiertos con diatomea.
Desaireacin: Las soluciones clarificadas son desaireadas (pues la presencia de O2 incrementa el consumo de
zinc) para obtener un precipitacin eficiente. El mtodo Crowell emplea vacio el cual es el ms eficiente para
remover el O
2
disuelto. La torre de vacio puede estar llena o vaca con alimentacin atomizada para incrementar
la superficie del lquido.
PROCESOS II (MINERALES NO METALICOS)

Ajuste de la concentracin del cianuro y la cal: Antes de contactar con zinc la solucin es necesario ajustar las
concentraciones adecuadas de CN y cal libre para una optima precipitacin. Se puede agregar solucin
conteniendo CN y cal en el clarificador para ajustar las concentraciones.
Adicin del Zn: El zinc en polvo es agregado en cantidades de 0,6 a 1,5 de Zn por parte de Au o Ag (1/1 para la
plata es una razn muy recomendable).
El zinc es alimentado al cono de mezcla en forma controlada mediante alimentadores tipo tornillo, correa o
disco. Las sales de plomo tambin puede ser agregadas en este punto. Las cantidades usuales son de 35 a 15
gramos de Zn y 10 a 15 gramos de nitrato de plomo por tonelada mtrica de solucin y por lo menos 0,1 gpl de
CN libre debe estar presente. La mezcla es impulsada por una bomba sellada al sistema de filtracin. El
precipitado se puede filtrar en:
Filtros bolsas.
Filtros de placa o presin.
Filtros estrellas.
La solucin pobre filtrada es retornada a la planta de lixiviacin o al circuito de LCC.
Las menas de plata entregan precipitados de alta ley (entre un 50 a 90%) las cuales pueden fundirse directamente
con agregados de Na
2
CO
3
, brax, vidrio molido, slice, KNO
3
.

Metodo Carbn Activado
Suele ser ms usado en explotaciones pequeas y con bajo contenido de plata. En este caso la solucin encinta se
impulsa a travs de columnas de carbn activado. El oro y la plata de la solucin se adhieren al carbn, y la
solucin estril, que todava contiene cianuro, se lleva a un embalse de almacenamiento.
El oro y la plata se separan del carbn con soda custica caliente, y la solucin pasa luego por una celda con
nodo de acero inoxidable y ctodo para chapar el material.
Las operaciones de recuperacin del oro generan nuevos impactos ambientales, entre ellos:
(a) Posibilidades de prdida de residuos con metales pesados y otras sustancias peligrosas.
(b) Contaminacin del aire con los derivados gaseosos de las sustancias qumicas que se utilizan en la
recuperacin.
(c) Contaminacin del agua superficial y subterrnea con los residuos peligrosos del proceso de recuperacin.
(d) Accidentes durante el transporte de sustancias peligrosas.
(e) Accidentes por derrames en el rea de recuperacin.
(f) Mayor destruccin del paisaje y de la percepcin ambiental del sitio afectado.
(g) Afectacin de la biota, y
(h) Afectacin de las personas que trabajan en la mina.

Metodo del Mercurio
Aunque este mtodo no se utilizar en el emprendimiento Cordn Esquel, sigue siendo empleado por algunas
empresas y mineros independientes dedicados a la extraccin de oro (garimpeiros).
Desde hace aos el mercurio se usa en el Escudo de la Guayana, una superficie de 415.000 kilmetros cuadrados
que comparten Venezuela, Surinam, Guayana, Guayana Francesa y Brasil (actualmente el cuarto productor
mundial de oro). Se calcula que las actividades mineras en la regin del Amazonas descargan al ambiente unas
200 toneladas de mercurio por ao. La descarga se realiza en las dos fases de la actividad minera. Primero en la
de amalgama.

El material obtenido de ros y zona de minas pasa por varios tamices. All entran en contacto con el mercurio,
que al amalgamarse con el oro permite su separacin. La mayor parte del sedimento de descarte contiene
mercurio residual que contamina el agua y el suelo. La segunda descarga ocurre durante el tratamiento trmico
de la amalgama.
PROCESOS II (MINERALES NO METALICOS)

Esta se calienta en una retorta para que el mercurio vaporice y quede nicamente el oro. Si la vaporizacin se
hace en un contenedor sellado las prdidas de mercurio pueden ser pequeas. Pero si se usa un contenedor
abierto, el mercurio vaporizado contamina el ambiente. Se estima que por cada kilogramo de oro se descargan al
ambiente 2 kilogramos de mercurio.
Una vez en el ecosistema el mercurio permanece como mercurio elemental, o si ingresa a la cadena alimentara,
puede transformarse en metilmercurio o mercurio orgnico. En los organismos vivos el metilmercurio es
absorbido mucho ms fcilmente que el mercurio elemental. Es frecuente, en la regin Amaznica, hallar peces
con alto contenido de metilmercurio, incluso a bastante distancia de las fuentes originales de contaminacin. La
principal fuente es la minera diseminada y de superficie, el garimpo, que practican los mineros
independientes (garimpeiros). Hacia fines de 1970 el hallazgo de importantes depsitos en la regin fronteriza
de Brasil y Venezuela intensific notablemente sus actividades y la contaminacin con mercurio. Aunque el
gobierno brasileo intenta generalizar el uso de retortas cerradas para que no se libere mercurio al ambiente, la
extensin del territorio y la falta de controles efectivos dificultan su adopcin. En 1992 se consideraba que
trabajaban en la regin unos 650.000 garimpeiros. Aunque la produccin del garimpo disminuy en los
ltimos aos, representa el 30% de la produccin total de oro en Brasil.

Inyeccin De Oxgeno En La Cianuracin De Oro
El oxgeno tiene un rol fundamental en la lixiviacin de oro, pues la recuperacin de oro y plata est
directamente relacionada con la cantidad de oxigeno disuelto en la pulpa mineral. Cuando se tienen faenas
mineras a gran altura, como es de normal ocurrencia en nuestro pas y en todo el cordn de la Cordillera de Los
Andes, la cantidad de oxgeno disuelto disminuye, lo que afecta en gran medida los resultados metalrgicos. En
estos casos la inyeccin de oxgeno es muy recomendada, puesto que aumenta, como se dijo anteriormente las
recuperaciones de oro y plata, adems que disminuye los consumos de cianuro.
LIXIVIACIN DE MENAS AURFERAS CON SALES OXIDANTES EN MEDIO CIDO MEDIANTE
EL PROCESO SEVERO
I. INTRODUCCIN
El cianuro de sodio ha sido el reactivo de lixiviacin preponderante para el oro, debido a
su excelente extraccin de una gran variedad de menas y su bajo costo. Si bien el
cianuro es un lixiviante poderoso para oro y plata, no es selectivo y forma compuestos
complejos con una variedad de iones metlicos y minerales.
Las velocidades de cianuracin son relativamente lentas y la industria ha estado
investigando reacciones de lixiviacin de oro ms rpidas, que sean capaces de alcanzar
extracciones de oro muy altas. Debido al elevado valor del metal amarillo, incluso
pequeos incrementos en la recuperacin son siempre preferibles para mejorar la
velocidad de lixiviacin.
Por otro lado la aplicacin de los mtodos hidrometalrgicos en el oro, especialmente la
lixiviacin cianurada, que tiene una aplicacin mayoritaria en el tratamiento de minerales
oxidados, ha dado lugar al desarrollo de tcnicas ecolgicas e innovadoras de lixiviacin,
extraccin por carbn activado, extraccin por solventes y electrodeposicin M oro, con
la finalidad de obtener ctodo de oro de gran pureza.
II. METODOLOGA
LIXIVIACIN DEL ORO EN DIVERSOS MEDIOS CIDOS
2 Au + 3Cl
2
+ 2HCl 2H AuCl4 (1)
2Au + 2HNO
3
+ 6HCl 2AuCl
3
+ 2NO
+ 4H
2
O

PROCESOS II (MINERALES NO METALICOS)

2Au + 2HCl + 6FeCl
3
2H AuCl
4
+
6FeCl
2

(2)
2Au 2 HCl + 6FeCl
3
2H AuCl
4
+
6FeCl
2

(3)
2Au + 6HNO
3
+ 8HCl 2H AuCl
4
+
6NO
2
+ 6H
2
O
(4)
H
2
SO
4

2Au + 2NaNO
3
+
8NaCl 2Na AuCl
4
+ 2No + 4
Na
2
O
(Proceso
SEVERO)
(5)

PROCESO OPERATORIO DE LIXIVIACIN
El presente proceso es innovativo y ecolgico para la recuperacin de oro de menas, concentrados y material
refractario (sea por agitacin, en pilas o inundacin), el cual se ha patentado como Proceso SEVERO. La lixiviacin
se realiza mediante la adicin de sales oxidantes en medio cido y tiene las siguientes ventajas frente a los procesos
convencionales:
Alta sensibilidad a elementos incrustados en las menas de Pb, Cu, Zn, Sb, etc. No interaccionan con el azufre
residual liberndolo del proceso.
Alta recuperacin del oro y elementos nobles: platino, palacio, iridio, rodio, osmio, rutenio, titanio, germanio, talio,
etc. de las arsenopiritas y calcopiritas.
Recuperacin satisfactoria del oro de menas refractarias.
Regeneracin del lixiviante adicionando sales y precipitando sales.
Las sales con el oro forman un complejo aninico en medio cido, siendo su mecanismo de reaccin:
2 Au + 2NaNO
3
+ 8NaCl 2Na AuCl
4
+ 2NO + 4Na
2
O (6)
Esta reaccin es rpida y logra extracciones de oro hasta un 98%. La principal ventaja es que se recicla la solucin
lixiviante. Adems, no se genera gas de dixido de nitrgeno que es venenoso y txico.