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Polarizacin de ondas electromagnticas planas 1

Prctica 5. Polarizacin de ondas electromagnticas planas



1.- OBJETIVOS

- Estudiar las caractersticas de la luz polarizada, comprobar experimentalmente las leyes de
Brewster y Malus.
- Como aplicacin, comprobar la ley de Biot.

2.- MATERIAL

- Filtros polarizador y analizador con soporte.
- Cubeta de vidrio con soporte.
- Espejo, vidrio.
- Lser.
- Fuente de luz blanca.
- Pantalla.

3.- FUNDAMENTO TERICO

La luz es una onda electromagntica transversal, es decir, la vibracin (los campos
elctrico y magntico) es perpendicular a la direccin de propagacin de la onda.
Consideraremos en lo sucesivo el campo elctrico. Si una onda luminosa que se propaga en
la direccin z no est polarizada, el campo elctrico puede tener cualquier direccin
contenida en el plano perpendicular al eje z. Pero si la direccin del vector campo es siempre
paralela a una lnea fija del espacio, se dice que la onda est polarizada linealmente (ver
figura 1, E siempre tiene direccin y).
Figura 1

Se puede obtener luz polarizada a partir de una luz no polarizada debido a alguno de
estos cuatro fenmenos: absorcin, dispersin, reflexin o birrefringencia. En este contexto
nos interesa aclarar el fundamento de dos de ellos.

2 Polarizacin de ondas electromagnticas planas
a) Polarizacin por absorcin

Existen materiales denominados polarizadores (algunos cristales, las lminas
Polaroid...) que no absorben la energa luminosa cuando el vector campo elctrico incide
sobre ellos en una determinada direccin, pero que si la absorben para otras direcciones. La
direccin para la que el material no absorbe luz se denomina eje de transmisin del
polarizador. En la prctica se estudia la polarizacin haciendo pasar la luz a travs de dos
polarizadores (el segundo se denomina analizador) cuyos ejes de transmisin forman entre s
un ngulo

, segn el montaje de la figura 2.



Figura 2

La intensidad I de la luz transmitida (proporcional al cuadrado de la amplitud del campo
elctrico) obedece la ley de Malus:

(1)
=
2
0
cos I I

b) Polarizacin por reflexin

La luz reflejada en una superficie plana que separa dos medios transparentes est
parcialmente polarizada, y el grado de polarizacin depende del ngulo de incidencia y de los
ndices de refraccin de ambos medios. Como se indica en la figura 3, la luz reflejada est
completamente polarizada cuando el ngulo de incidencia (
P
) es tal que los rayos reflejado y
refractado son perpendiculares entre si. La luz reflejada con ngulo
P
, denominado ngulo
de polarizacin o ngulo de Brewster, est totalmente polarizada en un plano perpendicular
Polarizacin de ondas electromagnticas planas 3
al plano de incidencia.
n
2

n
1

En la figura 3 el plano de incidencia es el del dibujo, y
la direccin de polarizacin del rayo reflejado es
perpendicular al plano del dibujo. La luz reflejada est
totalmente polarizada, cumplindose la ley de
Brewster:
n
n
= tg
1
2
P (2)
siendo n
1
y n
2
los ndices de refraccin de los medios
1 y 2, respectivamente.


Figura 3


ACTIVIDAD PTICA

Se denominan sustancias pticamente activas a aquellas que producen un giro en el
plano de polarizacin de la luz polarizada linealmente que pasa a su travs. Sern dextrgiras
si, mirando hacia la fuente luminosa, el giro se produce en el sentido de las agujas del reloj, y
levgiras en caso contrario. El ngulo girado por el plano de vibracin es proporcional al
espesor de sustancia atravesado y depende de la longitud de onda de la luz. En general se
considera como referencia la raya amarilla D del sodio.

Un ejemplo de sustancia pticamente activa es una disolucin de sacarosa (C
12
H
22

O
11
, constituyente principal del azcar). Cuando la sustancia pticamente activa es una
disolucin, el ngulo

girado por el plano de vibracin es proporcional al espesor atravesado


l (en dm) y a la concentracin c (en gr/cm
3
) de la disolucin, obedeciendo la ley de Biot:


c l ] [ =
(3)

donde [

] depende de la sustancia empleada y de la longitud de onda de la luz que la


atraviesa (depende muy poco de la temperatura y la concentracin) y se denomina rotacin
especfica o poder rotatorio. Para una disolucin de sacarosa y la raya D del sodio, [

] =
66'4 dm
-1
g
-1
cm
3
.

La ley de Biot permite calcular a partir de medidas experimentales la concentracin
de una disolucin. Constituye un importante procedimiento para determinar, por ejemplo, la
cantidad de azcar contenido en la orina.
4 Polarizacin de ondas electromagnticas planas

4.- PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL

En esta experiencia se estudiar el comportamiento de la luz a partir de una luz
polarizada. La luz blanca, o el lser utilizado en el laboratorio no estn polarizados. Un
polarizador (P) realizar esta operacin. Con un analizador (A) se puede determinar la
direccin de polarizacin.

I.- Determinacin de los ejes de transmisin. Ley de Brewster.

La luz que sale de un lser prcticamente no est polarizada (la direccin de los
vectores campo elctrico es variable y aleatoria). Por reflexin en una interfase la luz se
polariza parcialmente, para un ngulo de incidencia cualquiera. Si el ngulo de incidencia es
P
, la luz reflejada est totalmente polarizada: la polarizacin es rectilnea y la direccin de
vibracin del campo elctrico es paralela al plano del espejo (recordar figura 3).

- Preparar el montaje de la figura 4. Calcular aproximadamente el valor de
P
segn
(2), sabiendo que el ndice de refraccin del vidrio del espejo es n
2
= 1'5. Hacer incidir el
lser con ngulo
P
: la polarizacin de la luz reflejada es completa.
- Girando el analizador hasta obtener la extincin sobre la pantalla, determinar la
direccin del eje de transmisin del analizador.
- Una vez determinada sta, sustituir el analizador por el polarizador y determinar del
mismo modo su eje de transmisin.
- Sustituir el espejo por un vidrio de ndice de refraccin n y ajustar el ngulo de
incidencia de la luz para que sobre la pantalla se tenga la extincin total (es decir, buscar la
incidencia de Brewster). Medir dicho ngulo y calcular el ndice de refraccin del vidrio.
espejo
lser analizador

Figura 4


Polarizacin de ondas electromagnticas planas 5

Resultados:
1) Clculo de
P
.
2) Dibujar un esquema del polarizador indicando la direccin del su eje de transmisin.
Dibujarlo tambin para el analizador.
3) Clculo, con su error, del ndice de refraccin del vidrio.
NOTA: ver cuestin 1.
4) Observar la luz natural (directa y reflejada en el vidrio o en el mar) a travs del
polarizador y a travs de los dos polarizadores cruzados. Anotar las observaciones.

II.- Comprobacin de la ley de Malus.
Realizar el montaje de la figura 5.
pantalla
lser
polarizador
analizador
Figura 5

La intensidad luminosa que llega a la pantalla al girar el analizador vara con el
ngulo

que forman las direcciones de polarizacin del polarizador y el analizador (ver


figura 2) segn la ley de Malus (1). Para verificar esta ley se dispone de una fotorresistencia
que permite detectar los cambios en intensidad. La resistencia que medimos es inversamente
proporcional a la intensidad luminosa que llaga al detector. Una vez localizada la luz en la
pantalla, sustituir sta por la fotorresistencia, de manera que reciba toda la luz (puede ser
necesario colocar una lente de distancia focal corta que abra el haz). Girar el analizador,
comprobando que existe un mximo y un mnimo en la intensidad de luz detectada. Anotar
los valores de R para distintos valores de

, girando el analizador de 10 en 10 grados.



Resultados:
5) Tabular las medidas de este apartado.
6) Representar grficamente 1/R frente a

.
Nota: normalmente el ngulo que indica el analizador no es el ngulo que forman los ejes de
transmisin de los dos polarizadores, por lo que la grfica I vs

ser de la forma
I

cos
2
(

)
6 Polarizacin de ondas electromagnticas planas

III.- Polarizacin rotatoria de un jarabe de azcar (sacarosa).

- En primer lugar se prepara una disolucin de sacarosa cuya concentracin ha de ser
conocida (del orden de 0.4 g/ml). Para ello pesar una cantidad de azcar y disolverla en agua
destilada. Teniendo en cuenta la cantidad de soluto pesada y el volumen total de la
disolucin, calcular la concentracin en gr/ml.

- Ahora realizar de nuevo el montaje de la figura 5 y cruzar polarizador y analizador
hasta obtener la extincin en la pantalla.

- Verter la disolucin preparada
en la cubeta e intercalar sta (sobre su
soporte) entre el polarizador y el
analizador como se ve en la figura 6. La
luz pasa ahora de nuevo y para que se
vuelva a extinguir hay que girar el
analizador un cierto ngulo

en el sentido de las agujas del reloj (situndonos en el lado de


la pantalla). Una vez observado el fenmeno se procede a tomar una serie de medidas
cuantitativas:


Figura 6
cubeta
polarizador analizador
lser
pantalla

- Colocar la cubeta longitudinalmente, para
que el haz atraviese toda su longitud. Medir sta y
anotar el ngulo girado, que se determina segn se
describe en el prrafo anterior.
- Girar la cubeta ponindola
perpendicularmente para que el espesor atravesado l
disminuya; medir ste y el ngulo

.
_
_
_
_
_
_
_
_
_
_
_

Tubo con la
disolucin
polarizador
lser

- Si el dispositivo experimental lo permite,
repetir el proceso para unos 10 espesores distintos.
En vez de la cubeta, puede disponerse un tubo
vertical, como el indicado en la figura 6, y llenarlo a
diferentes alturas, midiendo para cada altura la
rotacin del plano de polarizacin.
analizador

Figura 6



Polarizacin de ondas electromagnticas planas 7
Resultados:
7) Clculo de la concentracin de la disolucin.

8) Representar grficamente

frente a l. Realizar el ajuste lineal y obtener a partir de la


pendiente el valor de la rotacin especfica para la longitud de onda utilizada.
Nota: [

] = +66 para

= 589.3 nm (lnea amarilla del sodio), y c = 1g/ml. Existen datos


tabulados para otras condiciones.

Como complemento se puede observar lo que sucede al hacer pasar luz polarizada
blanca (no monocromtica como en el caso anterior) por la disolucin de sacarosa. Sustituir
el lser por un proyector y girar el analizador para intentar producir la extincin en la
pantalla. Lo que se observa realmente es una sucesin de colores, debido a que la rotacin
especfica depende fuertemente de la longitud de onda.

IV.- Aplicaciones.
Otras de las posibles aplicaciones de la luz polarizada.

- Utilizando luz blanca de un proyector, si entre el polarizador y analizador se intercala un
portaobjetos donde haya cristalizado azcar o urea, los cristales, incoloros en luz natural, revelan
variados colores en luz polarizada.

- En un montaje anlogo a los precedentes se intercala un material plstico cualquiera,
incoloro a la luz natural. Dicho material muestra, entre polarizador y analizador cruzados, colores
ligados a las fuerzas mecnicas que ha recibido durante su fabricacin. El fenmeno se denomina
fotoelasticidad, y sirve como base de una tcnica para estudiar los esfuerzos en estructuras mecnicas.


5. CUESTIONES

1.- En el apartado I se determina el ndice de refraccin de un vidrio a partir de la ley de
Brewster. Si el error en la determinacin del ngulo de incidencia de Brewster es de 1, cul
es la incertidumbre en el ndice de refraccin? Es ste un mtodo preciso para determinar
un ndice de refraccin?

2.-Si luz linealmente polarizada atraviesa un espesor de 101 cm de una disolucin de
sacarosa y la direccin de polarizacin gira un ngulo de 23'50'1, calcular la concentracin
de la disolucin.
Dato: [

] = 66'4 dm
-1
g
-1
cm
3
.