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Microbiologa Ambiental UAM J.

L Sanz
17. INTRODUCCIN A LA BIOTECNOLOGA AMBIENTAL. RESIDUOS SLIDOS
URBANOS. Introduccin: problemtica medioambiental. Residuos slidos urbanos.
Compostaje: factores y etapas.

Los ecosistemas naturales tienen capacidad para degradar residuos sin grave deterioro para la
calidad medioambiental y sin un incremento en la incidencia de las enfermedades. Pero esta
capacidad es limitada y los desechos y agentes contaminantes producidos por el hombre
muchas veces exceden la capacidad biodegradativa del ecosistema local. Se hace necesario
un adecuado tratamiento de estos residuos para reducir:
- la carga orgnica,
- las substancias txicas y
- los organismos patgenos que se liberan al medio ambiente.

Tipos de residuos:
residuos convencionales: residuos slidos y lquidos urbanos, que no son de naturaleza
txica.
otros residuos: compuestos xenobiticos, contaminacin difusa, eutrofizacin, etc.

Objetivo/necesidad: desarrollar y poner en prctica mtodos y medidas que conduzcan a un
mnimo consumo y un mximo reciclado (Mtodos WTRR).

RESIDUOS SLIDOS URBANOS

Nota: leer en cualquier libro como funciona un basurero controlado o vertedero sanitario.

Lo ideal es separar en origen los componentes inertes (vidrio, metales, papel, que son
reutilizables) y someter la parte orgnica al proceso de compostaje, proceso por el cual la
materia orgnica es degradada por microorganismos aerobios, mesfilos y termfilos. El
objetivo principal es estabilizar (mineralizar) la materia orgnica, reduciendo simultneamente
los olores, patgenos y parsitos.

Los factores que ms afectan son: temperatura, aireacin, humedad, pH, contenido en C y N
y tipo de material a compostar. Todos ellos influyen sobre la actividad de los microorganismos.

Etapas (sucesiones) microbianas durante el compostaje

El proceso de compostaje consiste en una serie de fases de temperatura controlada, cada una
de las cuales es realizada por un grupo de microorganismos. Una masa en proceso de
compostaje hay que considerarla como un ecosistema microbiano con una sucesin de
poblaciones relativamente rpida, puesto que en unos pocos das se alcanzan temperaturas
de 55C. El proceso es aerobio. La mezcla peridica de la materia a compostar asegura el
oxgeno y humedad adecuado.

Etapas: Fase de latencia; mesoflica; (Methylophilus sp.); termoflica (bacterias termoflicas,
incluyendo actinomicetos, Bacillus stearothemophilus, Thermomonospora sp.,
Thermoactinomyces sp., Clostridium thermocellum y hongos); enfriamiento; y maduracin.

La mayora de las microorganismos aislados pertenecen al gn. Bacillus (vg. B.
stearothermophilus). Las bacterias termoflicas son las responsables de la degradacin de
carbohidratos y protenas, mientras que los actinomicetos (vg. Streptomyces y Thermoacti-
nomyces) y hongos (vg. Aspergillus) se encargan de degradar los substratos orgnicos ms
complejos, como celulosa y lignina.