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Etapas del desarrollo capitalista en Argentina

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La sociedad Argentina est organizada sobre la base de las relaciones capitalistas de produccin. En
el capitalismo, una parte minoritaria de la poblacin detenta la propiedad sobre los medios de
produccin (fbricas, tierra cosechable, etc.) y otra parte, mayoritaria y desposeda, debe trabajar
para vivir. La clase propietaria, llamada tambin burguesia, deduce del producto total generado por
los trabajadores los ingresos que requiere para invertir y ampliar su capital (acumulacin) y para
solventar su propio consumo. Los trabajadores consumen la totalidad de sus ingresos salariales.

Pese a su unidad de intereses frente a los trabajadores, la burguesa puede presentar disidencias
internas frente a cuestiones polticas y econmicas concretas. Por ejemplo; la burguesa industrial
puede propender a una poltica cambiaria contraria a los intereses de la burguesa agraria, como
ocurre en la actualidad con las retenciones a las exportaciones de granos. Adems, existe una
tendencia natural en el capitalismo a la concentracin del capital, esto es; al aumento del tamao
medio de los capitales. Esto implica que la evolucin del sistema (el progreso tecnolgico) tiende (a
travs de la competencia) a poner en desventaja a los capitales pequeos con respecto a los grandes
(gran burguesia).

El capitalismo es un sistema mundial; las naciones se encuentran incluidas en l a travs del
comercio mundial y de los flujos internacionales de capital (de prstamo e inversin). Este sistema
presenta una estructura claramente jerrquica compuesta, a grandes rasgos, por dos clases de pases.

Los paises desarrollados son los que se industrializaron durante el siglo XIX; tienen elevada
productividad laboral e ingresos per cpita, lideran el proceso de cambio tecnolgico y por lo tanto
acaparan la mayor parte del comercio internacional de productos industriales complejos.
Constituyen el ncleo de la acumulacin de capital a escala global y son por lo tanto la principal
fuente (actualmente, tambin el principal destino) de inversin y crdito internacional. Esta
supremaca econmica les confiere tambin capacidad de dominacin poltica y militar (y
viceversa).

Los paises perifricos son aquellos que se industrializaron tardamente y en los que la acumulacin
depende de la tecnologa, el capital y los mercados de los pases desarrollados. Por su inferioridad
competitiva estas naciones son tambin, en general, polticamente dependientes de los pases ms
avanzados. La dominacin social de la burguesa en las sociedades perifricas refleja el carcter
dependiente que all adquiere el capitalismo; el empresariado local comparte la apropiacin del
producto del trabajo local con el capital extranjero.

El anlisis de la evolucin de la economa argentina puede ser abordado desde dos puntos de vista.
El primero es el anlisis de "largo plazo" que orienta su atencin hacia los cambios que la economa
experimenta en los siguientes tres aspectos;

la forma de articulacin predominante con el sistema econmico mundial
las principales actividades econmicas y por ende los sectores sociales que protagonizan el
proceso de acumulacin y el conflicto social
la intensidad del proceso de acumulacin de capital

En otras palabras, cada una de estas etapas corresponde a un perodo determinado de la economa
mundial y a una forma especfica de articulacin entre el proceso local de acumulacin y dicho
sistema. Los cambios de etapa pueden estar vinculados, por consiguiente, con modificaciones en el

/ Este documento fue elaborado por los siguientes estudiantes avanzados y docentes del departamento de economa: Andrieu J,
Bonino N, Brufman L, Burachik G, Cabanne C, Cantamutto F, Costantino A, Eberling A, Eliosoff J, Fainstein I, Fernndez M,
Gimnez J, Marzialetti J, Martinez L, Migliorisi P, Prez Artica R y Seitz N.
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peso econmico y poltico de las distintas fracciones internas de la burguesa, con alteraciones en
las alianzas de fuerzas en el gobierno, en el papel del capital extranjero, etc. Por otra parte, las
condiciones requeridas por la burguesa para llevar a cabo los negocios en que se basa la
acumulacin determinan, en cada fase, formas y grados especficos de confrontacin con los
trabajadores. Esto se debe, al menos en parte, a la evolucin que van experimentando las formas de
lucha, la conciencia y las organizaciones de los trabajadores. El xito de la burguesa en la
construccin de un rgimen social y econmico favorable a sus intereses y su capacidad para
encontrar un sitio en el proceso de acumulacin global (en competencia con los pases avanzados y
las otras naciones perifricas) determinan la intensidad alcanzada por el proceso local de
acumulacin.

El otro enfoque analtico, complementario del anterior, es el que se concentra en los cambios
cclicos que experimenta la economa;

restricciones sociales y econmicas que ponen un lmite al crecimiento de la acumulacin e
inician por ello una fase de contraccin,
asimismo; factores que permiten revitalizar la acumulacin cuando esta se halla en un bajo
nivel,
evolucin de las ganancias empresarias y los salarios en las distintas fases del ciclo,
papel del comercio exterior y de los prstamos e inversiones externas,
papel de la poltica fiscal y monetaria

Naturalmente, ambos ngulos se encuentran vinculados entre s ya que la naturaleza del ciclo
econmico se modifica en funcin de las transformaciones sociales y econmicas de "largo plazo".
Esto torna inviable todo estudio del ciclo que se base en una abstraccin de los factores de largo
plazo.

Este documento presenta una breve sntesis de la evolucin de la economa argentina en el largo
plazo. En funcin de los tres elementos bsicos en los que se concentra esta perspectiva analtica
(sealados ms arriba), pueden reconocerse las siguientes etapas; la economa agropecuaria de
exportacin (1860/1930), la industrializacin sustitutiva de importaciones (1930/1975) y la etapa
iniciada en 1975/6 que podra denominarse "neoliberal". Se expone a continuacin una breve
sntesis de las principales caractersticas de cada etapa.

1. La economia agreoexportadora

El desarrollo de las fuerzas productivas se aceler en Argentina en el ltimo cuarto del siglo XIX.
El impulso bsico provino del exterior; la expansin de la acumulacin en los pases
industrializados de Europa Occidental elev la demanda de productos agropecuarios que el pas
poda producir a costos sensiblemente ms bajos que los de los productores marginales del
mercado.

La clase dominante estaba conformada por los grandes propietarios terratenientes, los empresarios
vinculados con el comercio exterior, la industria y las finanzas y los inversores extranjeros. Se
fueron formando en aquellos aos varios grupos capitalistas locales de naturaleza multisectorial.

El capital britnico no slo realizaba inversiones directas en el pas en negocios vinculados directa o
indirectamente con la actividad agroexportadora, adems proporcionaba financiamiento a la
inversin pblica y privada, era el principal mercado de las exportaciones locales y el ms
importante proveedor de manufacturas. La vinculacin y dependencia entre la burguesa local y la
de la metrpoli eran, por lo tanto, muy estrechas; adquira los productos primarios exportados por el
pas (que contribuan a abaratar el costo de reproduccin de la fuerza de trabajo que explotaban) y
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proporcionaba a cambio artculos industriales, tecnologa y financiamiento (que se aada al que
generaba el proceso local de acumulacin de capital).

En torno y bajo el impulso del principal foco de la acumulacin (la produccin agropecuaria para la
exportacin) fue amplindose el margen para la actividad capitalista en la industria, el comercio, las
finanzas y la construccin. El aumento de la demanda externa se traduca en aumentos de la
demanda interna que eran atendidos mediante nuevas inversiones (locales y extranjeras) y la
ampliacin de la fuerza de trabajo explotada (abastecida sustancialmente por la inmigracin). El
desarrollo de las fuerzas productivas en este perodo fue muy significativo; nuevas tierras se
incorporaron a la produccin mientras que los rendimientos se elevaban en las parcelas ya
explotadas, avanzaron rpidamente la urbanizacin, la industrializacin y la construccin de la
infraestructura bsica.

La produccin agropecuaria a costos ms bajos que los vigentes en los mercados de destino daba
lugar a una renta diferencial que flua hacia la burguesa local a travs "del mercado", es decir; a
travs de las transacciones de comercio exterior. Los empresarios locales pagaban a su turno los
productos industriales (directamente en el caso de los insumos e indirectamente cuando formaban
parte del consumo obrero) a costos internacionales. El libre cambio (aunque no incondicional) era
por lo tanto la poltica ms favorable a la burguesa; le permita recibir el precio pleno de
exportacin y adquirir bienes industriales a su costo de produccin. Una poltica ms amplia de
aranceles a la importacin de productos industriales habra provocado el doble perjuicio de elevar
los costos locales e importunar a los principales compradores externos de la produccin
agropecuaria.

Debido a la casi inexistente organizacin de la clase trabajadora, el an escaso desarrollo de la clase
media urbana y sus partidos polticos, la clase dominante local (en sociedad con el capital britnico)
ejerca un poder social, econmico y poltico prcticamente indisputado y su control del aparato del
Estado era absoluto. No tuvo por ello dificultades para aplicar las polticas que ms convenan a la
seguridad y expansin de sus negocios y a su sociedad poltica y econmica con Gran Bretaa, esto
es; el librecambio, la libre entrada al capital extranjero (al que se beneficiaba con diversos
incentivos), ni se vio obligada a realizar concesiones a las clases subalternas a travs de subsidios u
otras medidas redistributivas.

Con todo, este estado de cosas tendi a modificarse. Por un lado, los sectores subordinados se
desarrollaban y organizaban polticamente. La estabilidad y capacidad de accin de un Estado que
reposaba enteramente en el poder econmico y militar del empresariado (el llamado Estado
Oligrquico de Cavarozzi) comenzaron a ceder (Ley Saenz Pea). Por el otro, el proceso de
acumulacin resultaba afectado cada tanto por crisis ms o menos profundas causadas a su turno
por perturbaciones internacionales y por el alto grado de dependencia de la actividad econmica
local respecto de la acumulacin en los pases centrales. Adems, hacia los aos '20 se agot la
posibilidad de expansin de la frontera agropecuaria. As, en suma, las condiciones locales e
internacionales que haban inducido la aceleracin de la acumulacin en el pas bajo el impulso de
la produccin agropecuaria exportable tendieron a alterarse en las primeras dcadas del siglo XX.

2. Industrializacin sustitutiva de importaciones

La crisis mundial de 1930 que tuvo su epicentro en los pases desarrollados implic una cada
abrupta de la demanda mundial de productos primarios y una interrupcin de los flujos de inversin
y crditos desde los pases avanzados hacia los ms atrasados como Argentina. Los ncleos ms
dinmicos de la acumulacin de capital se desplazaron a partir de entonces hacia las actividades
urbanas como la produccin manufacturera sustitutiva. La llamada fase de "industrializacin"
recorri a su vez dos subetapas.
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a. Isi fcil (1930/55)

La crisis de 1930 gener un contexto completamente nuevo para la clase capitalista de los pases
perifricos al producir una abrupta y marcada contraccin de las posibilidades de acumulacin
basadas en la exportacin de productos mineros y/o primarios hacia las naciones ms desarrolladas
y en los negocios financieros, comerciales e industriales vinculados. En Argentina, esto se combin
con el creciente deterioro de la capacidad del empresariado para controlar el proceso poltico y
social (divisiones en la oligarqua, movilizacin obrera).

Durante algo ms de una dcada luego de la crisis el rgimen poltico pudo mantenerse sin
demasiados cambios mientras se implementaban diversas polticas estatales con el objetivo de
reorientar el proceso de acumulacin hacia la demanda interna de bienes (y proteger el nivel de
empleo para evitar un descontrol de la situacin social). Esta respuesta aceler la industrializacin
sustitutiva en las ramas productoras de bienes de consumo de la industria liviana.

En un contexto en que la burguesa haba ya agotado su capacidad para mantener su dominacin
social y control del Estado y en que no exista ninguna fuerza social antagnica capacitada para
desplazarla del poder, adquiri un peso poltico determinante la burocracia militar-estatal. La
intervencin poltica directa de este sector, a travs del golpe de 1943 y los gobiernos peronistas de
1946/55, permiti superar esta LPSDVVH porque, por un lado, dio continuidad al proceso de
reorientacin de la acumulacin iniciado tras la crisis del '30 y, por el otro, gest una nueva
estructura poltica y social que (al menos en el corto plazo) logr evitar que la decadencia poltica
de la gran burguesa se tradujera en una crisis capitalista ms general. As, por un lado, intensific
la formacin y concentracin geogrfica del proletariado (condicin necesaria, en ese estadio del
desarrollo capitalista, para el progreso de la acumulacin) y, por el otro, lo regiment y disciplin
en el marco de una organizacin sindical dirigida desde el Estado.

Esta experiencia "populista" de los gobiernos peronistas de 1946/55 estaba marcada por esta
ambigedad; deba dar respuestas a las demandas de una clase obrera ms numerosa y organizada
sin contar para ello con la abundante renta del suelo y las divisas que la exportacin haba
proporcionado hasta 1930, sin ingresos de capitales extranjeros que impulsasen la acumulacin y la
demanda de empleo y sin afectar de un modo radical los derechos de propiedad vigentes.

As, el rgimen emergente de estas restricciones bas su accionar en la captura ocasional de la
rentabilidad extraordinaria de la burguesa agropecuaria por el Estado y su canalizacin en
beneficio de un proceso simultneo de acumulacin en la industria (centrada en la produccin para
el mercado interno) y mejora de los salarios y los servicios sociales. Esto ltimo, por su parte,
alent un proceso de relativa desconcentracin de la produccin industrial al permitir la expansin y
supervivencia de un sector de la burguesa industrial altamente dependiente de la proteccin
comercial y del mantenimiento del sistema de subsidios.

En este contexto avanz la sustitucin de importaciones de productos de la industria liviana,
bsicamente textiles, alimentos y bebidas. Estas actividades se caracterizaban por la sencillez de sus
procesos productivos y las bajas escalas de produccin. Dado que la divisas escaseaban debido al
estancamiento de las exportaciones (y de los prstamos e inversiones del exterior), era necesario
reducir al mnimo las importaciones. Es por ello que se conoce a este perodo como uno en que la
economa estuvo "cerrada". La industrializacin sustitutiva produjo un significativo ahorro neto de
divisas hasta finales de la dcada del '40 (el ahorro de divisas derivado de la sustitucin superaba al
gasto de divisas asociado a la instalacin de las nuevas fbricas con maquinaria e insumos
importados).

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Por otra parte, como la industria local no poda producir a costos tan bajos como los de los artculos
importados, se imponan aranceles a la importacin. Esto ltimo, junto con el acceso a crditos y
divisas subsidiadas (para la importacin de insumos) y la fijacin de precios mximos para algunos
alimentos (para evitar el encarecimiento del consumo de los asalariados y por ende la elevacin de
los salarios) garantizaba cierta rentabilidad a los fabricantes. La contrapartida era una succin de
ingresos de los capitalistas agropecuarios que reciban precios ms bajos que los internacionales y
pagaban precios ms elevados por los bienes industriales que demandaban.

La coyuntura internacional jug a favor de esta poltica porque durante la Segunda Guerra mundial
y los aos de la reconstruccin postblica disminuy la presin competitiva de las importaciones de
bienes industriales provenientes de Europa Occidental.

Podra decirse que las polticas adoptadas a partir de mediados de los '40 tuvieron un significado
contradictorio para la burguesa. Por un lado, el Estado y las relaciones sociales vigentes fueron
rescatadas de la inevitable desintegracin del llamado Estado oligrquico y de la crisis econmica
provocada por el colapso mundial de 1930. Ms an, las grandes empresas sacaron provecho de la
expansin del mercado interno generada por aquellas polticas. Por el otro, la clase obrera haba
aumentado su participacin en el ingreso agregado y contaba con una estructura sindical que
defenda su presencia en la vida social y poltica y que terciaba decisivamente en la determinacin
de las condiciones de contratacin de la mano de obra.

La burguesa fue extremando su oposicin al peronismo a medida que sus costos (altos salarios,
debilitamiento de la "disciplina" laboral, fortalecimiento del poder sindical, controles de precios,
altos costos de produccin como consecuencia de la elevada proteccin, alto gasto pblico, difcil
acceso a bienes de capital y tecnologa extranjeros) tendan a superar a sus beneficios (expansin de
la demanda y su reserva para las empresas domsticas, subsidios financiados con renta del suelo y/o
emisin, mantenimiento del movimiento obrero bajo el control del Estado).

El gobierno afront el agotamiento de su poltica en 1952 con un "cambio de rumbo" que recoga
los principales reclamos de la burguesa; recomposicin de las ganancias de la burguesa agraria,
facilidades para el ingreso del capital extranjero, represin salarial y presin por elevar la
productividad en la industria. Sin embargo, cuando la oposicin del empresariado adquiri madurez
en el plano poltico, Pern fue desalojado del poder.

b. Isi dificil (1955-1975)

Desde el punto de vista de la burguesa, en el perodo que se abri con la cada del peronismo
estaban claramente sealados aquellos terrenos en los que la recuperacin de las ganancias y la
acumulacin deba producirse por medio de una ruptura con las polticas aplicadas en 1946/52 y
aquellos en los que, al contrario, lo que se requera era una profundizacin del rumbo ya adoptado
por Pern desde la crisis de 1952. En efecto, la burguesa;

(i) se propuso producir una ruptura en lo atinente a las funciones regulatorias y productivas que
haba asumido el Estado y que interferan en la formacin y distribucin de los beneficios. Muy
especialmente, deseaba revertir los avances producidos en materia de legislacin laboral y
organizacin sindical.

(ii) por otro lado, sin embargo, prosigui y profundiz la apertura al capital extranjero, demandada
por la burguesa en general y otras polticas que favorecan a la burguesa agraria y que venan
siendo implementadas por Pern desde principios de los '50. Argentina ingres aceleradamente en
estos aos a la rbita de influencia econmica y poltica de los EE.UU.

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En suma, el proyecto de la burguesa tras el derrocamiento de Pern consista en realizar las
reformas sociales, econmicas y polticas requeridas para radicalizar el "cambio de rumbo" iniciado
por el propio Pern luego de la crisis de 1952.

La recomposicin de los mrgenes de rentabilidad deba provenir, por un lado, de una disminucin
de costos. Para ello era necesario remover la legislacin laboral y la resistencia sindical sin lo cual
las empresas no podan pasar a reorganizar las condiciones laborales (sustituyendo trabajo por
capital) y elevar el rendimiento por obrero. Hubo tambin polticas cambiarias que implicaron un
subsidio a la adquisicin de bienes de capital y materias primas importadas. Por otro lado, la
promulgacin de una legislacin ms favorable al capital extranjero que la propuesta por Pern en
1953 apunt a estimular el ingreso de inversiones, tecnologa y crditos del exterior.

La concrecin de este proyecto se basaba en una redistribucin del ingreso en favor de la burguesa
a travs de un retroceso de los asalariados (y tambin de sectores subalternos de la burguesa
industrial) y en la perspectiva de crditos, tecnologa y nuevos negocios que el capital extranjero
habra de poner en marcha. Adicionalmente, el Estado deba sanear sus cuentas (nfasis en el ajuste
fiscal) para actuar como un polo de centralizacin del ahorro social y contribuir a la acumulacin a
travs de la generacin de subsidios y de inversiones pblicas complementarias del proceso de
acumulacin privado. Una vez recuperado el control sobre la oferta de dinero (equilibrio fiscal) y
los costos (salariales y de proveedores), la inflacin disminuira permitiendo con ello la formacin
de un mercado de capitales privados de donde provendra un estmulo adicional a la acumulacin.

As, la acumulacin en la industria sigui avanzando; se desarrollaron ramas nuevas y se
modernizaron algunas de las existentes en un proceso de inversin liderado ntidamente por las
filiales de empresas extranjeras estadounidenses y europeas. El Estado acompa este proceso
otorgando subsidios y exenciones impositivas, desarrollando empresas pblicas y realizando
inversiones en infraestructura. Algunas grandes empresas industriales de capital nacional
participaron en un papel secundario en esta expansin en sus negocios tradicionales, muchas veces
al amparo de los subsidios y/o pedidos del Estado. En tanto, la burguesa agropecuaria tendi a
perder peso en el bloque de poder aunque conserv cierta capacidad de veto gracias a su control
sobre la oferta de divisas. Esto ltimo, por su parte, le permita desestabilizar polticamente a
aquellos gobiernos que no respetaran sus intereses.

Las tendencias al aumento de la composicin orgnica (sustitucin de trabajo por capital), de la
concentracin y de la extranjerizacin fueron las principales caractersticas del proceso de
acumulacin en el perodo.

Los acontecimientos sociales, polticos y econmicos salientes de este perodo estuvieron as
marcados por los intentos de la burguesa por superar la resistencia y los obstculos que trabaron la
aplicacin sistemtica de su programa;

(i) la burguesa consigui hacer retroceder al movimiento obrero en la segunda mitad de los aos
'50 pero no pudo evitar su recuperacin durante los '60. La resistencia obrera y sindical por otra
parte no fue, en ningn momento, desmantelada,

(ii) la burguesa careca de un partido o grupo de partidos polticos a travs de los cuales conquistar
el poder en un contexto de elecciones libres. Su nica va de acceso al control del gobierno era la
realizacin de golpes de Estado y la influencia y presin directas canalizadas extra-
institucionalmente sobre el gobierno. Deba por ende tolerar la ocurrencia de experiencias de
gobierno sobre cuyas orientaciones ejerca un control inorgnico y condicional pero que poda
deponer movilizando a las fuerzas armadas. La reiteracin de las experiencias de gobierno de facto,
que se esforzaban por completar el desmantelamiento de las instituciones creadas durante el
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peronismo, proscribir a esta fuerza poltica y avanzar en un programa econmico que se basaba en
la contraccin del peso econmico de los asalariados, estimularon una creciente movilizacin y
polarizacin poltica,

(iii) controlando precaria e intermitentemente el Estado, la burguesa no siempre pudo orientar en su
propio inters la poltica econmica ni logr reestructurar el gasto pblico y la estructura impositiva
en su exclusivo beneficio,

(iv) a partir de la expansin de las filiales de empresas transnacionales la burguesa se dividi. Se
quebr as el consenso entre los grandes productores terratenientes y las grandes empresas
industriales y comerciales extranjeras y nacionales respecto de algunos aspectos claves de la
poltica econmica,

(v) peor an, el aporte efectivamente realizado por el capital extranjero en materia de nuevos fondos
e inversiones result muy modesto. La existencia de elevados costos laborales, escasas reservas de
mano de obra, fuerte organizacin sindical, mercado interno reducido y alta agitacin poltica
tendan a desestimular la llegada de capital del exterior. As, a lo largo del perodo, la expansin de
las filiales de corporaciones multinacionales ya instaladas tendi a entrar en conflicto con la de las
fracciones locales de la burguesa.

(vi) El estancamiento de las exportaciones por un lado y la creciente dependencia de la produccin e
inversin domsticas respecto de las importaciones erigieron una "restriccin externa" (escasez de
divisas) al avance de la acumulacin. La presencia de las filiales de empresas extranjeras acentuaba
en lugar de aliviar esta restriccin.

Los acontecimientos sociales producidos a fines de los aos '60 (en Argentina y en muchos otros
pases) dieron lugar a un repliegue obligado de la burguesa local mientras el capital extranjero
congel sus inversiones. El peronismo pas entonces al centro de la escena poltica. Su tarea
consista en restablecer las condiciones sociales y econmicas bsicas para la continuidad de la
acumulacin (recuperar la capacidad de arbitraje del Estado en la determinacin de precios y
salarios, es decir; en la distribucin del ingreso, la capacidad de recaudacin fiscal, la capacidad
para orientar el comportamiento de las filiales de empresas extranjeras, etc.) que permitiesen al
mismo tiempo poner un lmite al ascenso y creciente radicalizacin de la conflictividad social.
Cuando, en 1975, el peronismo se revel incapaz de cumplir con ambas tareas la burguesa impuls
su desplazamiento a travs de un golpe militar.

3. Periodo 'neoliberal'

a. 1976-1990

El nuevo gobierno militar deba emprender dos tareas bsicas. Por un lado, restablecer de inmediato
la "paz social" y la autoridad de la burguesa y el Estado a travs de la represin. Remover, por el
otro, los obstculos a la acumulacin, en particular, en las siguientes tres esferas.

En primer lugar, los mrgenes deban recuperarse como consecuencia de la disminucin de los
costos salariales (eliminacin de controles de precios en un contexto de congelamiento salarial y
aumentos de productividad no traspasados a salarios) y otros costos de produccin (apertura
comercial). Al logro del primer objetivo contribuan la represin al movimiento obrero y el apoyo
de muchos de los dirigentes sindicales tradicionales del peronismo que se beneficiaban tambin de
la eliminacin de los activistas combativos que venan disputando la direccin de sus gremios. Una
vez establecidas estas condiciones generales, los precios decididos por las empresas de mayor
tamao perderan todo efecto inflacionario, seran socialmente admitidos como un punto fijo sobre
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cuya base seran luego determinados los restantes valores del vector de remuneraciones de la
sociedad.

En segundo lugar, dar respuesta a la escasez endmica de crdito para la acumulacin, esto es;
permitir el acceso de la burguesa al crdito externo (disponible en grado creciente desde los aos
'60) e interno. Para acercar fondos del exterior se liberaliz el movimiento de capitales mientras que
para canalizar el ahorro interno hacia la inversin privada se procedi a desrregular el sistema
financiero de modo que emergiera una tasa de inters positiva en trminos reales.

En tercer lugar, concentrar los recursos estatales en el fomento de los negocios de la burguesa.
Esto significaba continuar con las polticas de promocin y compras estatales en beneficio de las
empresas de mayor tamao y avanzar en la desestatizacin de empresas pblicas.

Este programa tuvo una implementacin accidentada a lo largo de todo el perodo. El rgimen
militar que gobern entre 1976 y 1983 realiz un primer intento parcial. Durante estos aos la
burguesa no slo recuper el control del proceso social; su sector ms encumbrado expandi
adems su poder; tuvo un acceso privilegiado al crdito externo en un contexto de aguda iliquidez
local y relativo desinters de las empresas extranjeras.

Sin embargo, la contrapartida de este proceso fue una crisis externa y fiscal que, entre 1981 y 1982,
contribuy a la descomposicin del rgimen militar obligndolo a una reversin parcial de su
programa. As, el gobierno debi restablecer la proteccin comercial debido a la escasez de divisas
y reinstal la regulacin de las tasas de inters. Adems, y pese a la represin, los militares no
pudieron evitar la recuperacin de las luchas obreras, que ponan en cuestin los elevados mrgenes
de ganancia que la poltica gubernamental haba logrado establecer en 1976.

A decir verdad, el conjunto de la situacin financiera internacional vena experimentado bruscos
cambios desde finales de los '70. El crdito internacional tenda a escasear y encarecerse hasta que
en 1982 Mxico se declar en cesacin de pagos llevando con ello a una interrupcin completa del
ingreso de nuevos fondos. Los acreedores externos (bancos comerciales de los pases desarrollados
cuyos intereses representaba el FMI) exigieron desde entonces a los pases deudores que abonaran
los intereses con fondos obtenidos del comercio exterior y el ahorro pblico.

La economa oper en 1983/90 en un contexto de (i) escasez estructural (no coyuntural) de divisas
derivada del elevado endeudamiento externo y de la incapacidad de la burguesa local para ampliar
su participacin en el comercio mundial, (ii) abultado dficit fiscal, consecuencia de la estatizacin
de la deuda privada, del bajo nivel de actividad econmica y de la captura del presupuesto pblico
por parte de las grandes empresas proveedoras del Estado o subsidiadas por ste y (iii) presin
social por revertir la depresin salarial heredada de la dictadura militar.

Estas condiciones presionaban sobre la inflacin a travs de diversos canales. La escasez de divisas
lo haca a travs de la elevacin del tipo de cambio; ste deba ser relativamente elevado para
conseguir saldos positivos en la balanza comercial pero ello elevaba los precios domsticos de los
productos transables y deprima los salarios. Por otra parte, la presin sobre el tipo de cambio
provena tambin de la dolarizacin de los portafolios de las grandes empresas (tendan a transferir
sus saldos lquidos a dlares). El dficit fiscal presionaba a travs de la emisin que el Estado deba
realizar para afrontar sus gastos (incluyendo las compras de divisas para pagar los intereses de la
deuda externa). Las luchas obreras, por ltimo, constituan una respuesta a la poltica estatal de
basar su estrategia antiinflacionaria precisamente en la contencin salarial.

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Los variados intentos del gobierno por detener la inflacin fijando el tipo de cambio, estableciendo
acuerdos de precios y salarios y procurando aplicar polticas monetarias y fiscales restrictivas,
fracasaron.

Fue en este contexto que los bancos acreedores, el gobierno de los EE.UU. y los organismos
internacionales reintrodujeron la agenda de las "reformas estructurales", en especial a partir de
1986/7; apertura comercial, privatizaciones, ajuste fiscal (para garantizar los pagos de la deuda). La
aplicacin de este programa era presentada como prerrequisito para la refinanciacin de la deuda
externa pblica y, por lo tanto, como condicin imprescindible para estabilizar los precios y
relanzar la acumulacin de capital.

Sin embargo, el gobierno constitucional que asumi en 1983 careca de capacidad poltica para
instrumentarlo debido a las posturas divergentes del empresariado domstico (algunas teman
perder privilegios y no estaban seguras de los beneficios del programa de reformas) y a la
resistencia del movimiento obrero. Las condiciones requeridas para la aplicacin de esa agenda slo
seran reunidas a principios de los aos noventa.

En el plano interno, el gobierno radical se debati entre dos alternativas que no podan ser
simultneamente atendidas en su totalidad; preservar las conquistas sociales y econmicas de la
burguesa obtenidas durante la dictadura militar (mantener los subsidios y negocios con el Estado y
la estatizacin de deudas privadas, sostener la depresin de los costos laborales y la limitacin de la
legislacin laboral, etc.) o dar satisfaccin a las expectativas populares de recuperacin de los
salarios y los derechos laborales, el juicio y castigo a los represores, etc. Ms an, la propia
burguesa estaba dividida respecto del rumbo econmico a seguir y una parte de ella se resista a
aceptar el programa de reformas estructurales que impulsaban los acreedores externos.

En lo atinente a la evolucin de la economa, puede decirse que los aos 1983/89 fueron de
inflacin elevada y estancamiento econmico. Las empresas invertan muy poco y tendan a fugar el
capital (dolarizacin de cartera). El gobierno trataba de impedirlo estableciendo elevadas tasas de
inters pero ello desalentaba an ms la inversin y el consumo. El gasto estatal, por su parte, en
lugar de reforzar la demanda interna era canalizado en buena medida hacia las grandes empresas (a
travs de subsidios y pagos por obras) que fugaban el capital y hacia los acreedores de la deuda
externa. Ms an, el gobierno encaraba sus dificultades fiscales (el bajo nivel de actividad slo
permita una magra recaudacin de impuestos) recortando la inversin pblica y el gasto social
(educacin, salud, etc.).

b. 1991-2001

La situacin econmica mundial volvi a alterarse a principios de los aos '90 con el
restablecimiento del crdito externo y la revitalizacin de los flujos de inversin internacional.

Se articul entonces en Argentina, por fin, una alianza entre la burguesa local y el capital
extranjero (el gobierno de EE.UU., el FMI, etc.) para la aplicacin del programa de "reformas
estructurales" que haba sido parcialmente implementado por primera vez en Argentina en 1976/81
pero que estaba siendo aplicado en toda Amrica latina como condicin requerida para la obtencin
de inversiones y crditos del exterior. Sus piezas centrales eran, igual que en los '70, la apertura
comercial, la liberalizacin del movimiento de capitales, la desregulacin de mercados y la
privatizacin de empresas pblicas.

El apoyo decidido del conjunto de la gran burguesa local al llamado "neoliberalismo" se explica, en
algunos casos (burguesa agropecuaria, comercial y financiera), por la existencia de una identidad
evidente de intereses con dichas polticas. En otros casos, sin embargo (grandes firmas proveedoras
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del Estado o subsidiadas por ste) fue el resultado de un proceso por el cual, aquellas que perdan
algunos privilegios (recorte de la proteccin comercial o de los subsidios, etc.) reciban algn tipo
de compensacin a travs de otros elementos del mismo programa (acceso al crdito externo, a la
propiedad de empresas pblicas, etc.).

Con el objeto de brindar un marco conveniente de estabilidad cambiaria al renovado flujo de
inversiones y crditos que deban llegar del exterior el gobierno estableci un rgimen de
convertibilidad del peso. El tipo de cambio nominal fue establecido en un nivel bajo en trminos
reales (apreciacin cambiaria) lo que facilitaba el acceso de las empresas a los insumos, productos y
equipos importados y estimulaba (aunque slo a las ms grandes) su endeudamiento en el exterior.
Los dficit comerciales resultantes deban ser cubiertos, precisamente, con el ingreso de capitales
del exterior.

La apreciacin cambiaria y la apertura comercial alentaron el aumento de las importaciones, gran
parte de las cuales competa con la produccin local. Las grandes empresas sufrieron y a la vez
promovieron este incremento de las importaciones al sustituir proveedores locales por extranjeros o,
en muchos casos, al transformarse directamente en comercializadoras de productos importados.
Muchas firmas medianas o pequeas debieron cerrar lo que aliment el aumento del desempleo, en
alza ya como resultado de los despidos vinculados con el proceso de privatizacin.

Como contrapartida de este aumento de la competencia importada el Estado aplic las llamadas
"polticas de oferta" (flexibilizacin laboral, desregulacin, apertura, eliminacin de impuestos) que
apuntaban a disminuir los costos.

Todo esto perturb intensamente el mercado de trabajo, profundizando el debilitamiento del
movimiento obrero. Al aumento sostenido del desempleo se sum, en la ltima fase de la
convertibilidad, la cada de los salarios (reales y nominales).

En 1991/94 la economa registr un dficit de cuenta corriente que fue cubierto por un abundante
flujo de capitales del exterior, gran parte del cual correspondi a inversin extranjera orientada a las
privatizaciones. Pero la coyuntura financiera internacional comenz a revertirse hacia 1995. En
1997/8 se inici una seguidilla de crisis financieras internacionales que fueron cerrando el acceso a
crditos del exterior. Esto tornaba cada vez ms difcil o caro (riesgo pas) el refinanciamiento de
las deudas externas del gobierno y las empresas. El primero responda aplicando una poltica fiscal
cada vez ms contractiva. Las firmas respondan vendiendo activos, cediendo participacin
accionara a acreedores o "socios estratgicos", disminuyendo inversiones y gastos (despidos), etc.
La menor entrada de capitales se traduca directamente (convertibilidad) en una elevacin de la tasa
de inters interna; el gobierno y las compaas competan por el escaso crdito interno disponible.
Todas estas fuerzas inducan un descenso del nivel de actividad econmica.

A medida que se haca evidente la imposibilidad de conseguir capitales externos para cubrir el
dficit de cuenta corriente, crecan las expectativas de devaluacin y por lo tanto la corrida hacia el
dlar. Este proceso desemboc en la crisis econmica y poltica de Diciembre de 2001 y en el
abandono del rgimen de convertibilidad, la devaluacin del peso y la declaracin de cesacin de
pagos de una parte de la deuda externa pblica en el verano del 2002.

Puede decirse que la aplicacin de las llamadas "reformas estructurales" result propicia en general
para la expansin de la burguesa local hasta mediados de la dcada, gracias a su participacin en
las privatizaciones (en general asociada en posicin minoritaria respecto del capital extranjero).
Hacia mediados de los '90, sin embargo, cuando la tendencia expansiva del crdito externo se
interrumpi y el proceso de privatizaciones comenz a agotarse, la comunin de intereses entre la
burguesa local y el capital extranjero se disip. Se inici entonces una fase de expansin del capital
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extranjero a costa de la burguesa domstica en el marco de una intensificacin de las operaciones
de fusin y adquisicin a nivel mundial. Como consecuencia de un doble proceso de agudizacin de
la competencia y encarecimiento del crdito (en especial desde 1997) se verific un aumento
significativo de la extranjerizacin de las grandes empresas y un marcado retroceso de la burguesa
local en la propiedad sobre los activos domsticos.

c. Desde 2002

En el verano del 2002 el gobierno declar la cesacin de pagos de una parte de su deuda externa y
permiti la flotacin del peso. Esto ltimo condujo a una escalada ascendente del tipo de cambio
que culmin hacia mediados de ao. Los efectos inmediatos ms importantes de la devaluacin
fueron los siguientes:

(i) se incrementaron los precios de los productos transables (agropecuarios e industriales)
provocando con ello una cada abrupta del salario real y un aumento concomitante de las ganancias
empresarias,

(ii) se agrav an ms la situacin de las grandes empresas locales endeudadas con el exterior (pese
a que muchas de ellas estaban registrando una mejora sustancial de sus ganancias operativas), lo
que dio continuidad al proceso de extranjerizacin (en buena medida porque, en esta oportunidad,
las deudas externas privadas no fueron estatizadas),

(iii) en un sentido inverso actu la pesificacin de las deudas con el sistema financiero local al tipo
de cambio previo a la devaluacin; esto implic una licuacin de su valor real,

(iv) el crdito desapareci por completo como consecuencia de la fuga de capitales (pese al
"corralito" y "corraln")

En el segundo semestre se inici un proceso de recuperacin que repos en dos elementos. Por el
lado de "la oferta", el elevado nivel de ganancias empresarias generado por la licuacin de los
costos salariales, el congelamiento de tarifas y los altos precios internacionales de los productos de
exportacin (que a su vez permiten al Estado cobrar retenciones y subsidiar a ciertas firmas). Por el
lado de "la demanda", el "efecto riqueza" que experiment la burguesa, poseedora de activos
dolarizados y beneficiaria directa de la redistribucin del ingreso provocada por la devaluacin.
Esto impuls un aumento de la construccin al que se sum luego la demanda de autos y bienes
suntuarios. El turismo extranjero contribuy.

Los lmites de este proceso dependen de la continuidad de estos factores. Por un lado, las altas
ganancias descansan en buena medida en el bajo nivel de los salarios y en la continuidad de la
flexibilizacin laboral y dependen, por lo tanto, de la capacidad de la burguesa para perpetuar estas
condiciones, bloqueando el ya evidente ascenso de las luchas reivindicativas del movimiento
obrero. Por el otro, la actual coyuntura internacional (altos precios internacionales, baja tasa de
inters) podra eventualmente alterarse en un sentido desfavorable para la acumulacin local.

4. Sintesis y conclusiones

Pueden realizarse algunas observaciones de orden general basadas en un anlisis de los tres tpicos
que han sido definidos aqu como pilares de la evolucin de la economa en el largo plazo.

a. Articulacin de la economa argentina con el mercado mundial;

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En el perodo agroexportador, los principales negocios reposaban en el comercio exterior (de
exportacin y tambin de importacin) y el capital externo ocupaba un rol central en el proceso de
acumulacin y en su financiamiento. En la etapa de sustitucin de importaciones, se plante la
siguiente contradiccin; las esferas fundamentales de inversin se vinculaban con la demanda
interna y por lo tanto no generaban divisas pero imponan una creciente necesidad de insumos y
tecnologa importados. Por otra parte, era muy limitada la disponibilidad de capitales extranjeros
(de inversin y de crdito) para financiar esta brecha. En la etapa neoliberal, tienden a restaurarse
los dos canales bsicos de integracin con el sistema econmico mundial; crece el comercio exterior
como porcentaje del pbi y crecen (en oleadas) el acceso al crdito y la inversin extranjeros.

b. Cambios en el contenido sectorial y en el liderazgo de la burguesa

Las primeras dos etapas se definen por la centralidad que adquieren ciertas actividades econmicas
en el proceso de acumulacin. Cada etapa corresponde por consiguiente a una configuracin
especfica de liderazgo empresarial. En la fase agroexportadora, en especial hasta la Primera
Guerra Mundial, la clase dominante y el Estado eran liderados por la burguesa terrateniente y el
capital britnico. En el perodo de la industrializacin sustitutiva el liderazgo empresarial se
desplaz hacia las grandes empresas industriales y el capital norteamericano mientras la burguesa
agropecuaria qued en un lugar relativamente secundario. La era neoliberal, en cambio, se define
directamente por el predominio de la gran burguesa en la gestin del Estado, ms que por la
orientacin sectorial del proceso de acumulacin. Con todo, desmontada en buena medida la
proteccin comercial, los negocios ms prsperos tienden a basarse en la explotacin de recursos
naturales (agricultura y agroindustria, hidrocarburos, minera, etc.). Como ya haba ocurrido en el
perodo anterior, fueron tambin importantes para el progreso del gran capital los negocios
beneficiados por subsidios, regulaciones especficas u orientados a la demanda estatal.

c. Intensidad de la acumulacin

En el perodo agroexportador la burguesa ejerca una amplia dominacin social y poltica en lo
interno. Este contexto LQWHUQR "favorable a la acumulacin", junto con la existencia de una demanda
H[WHUQD creciente de productos primarios, proporcionaron fuertes estmulos para la acumulacin.
Pero la inversin y el crecimiento del pbi tendieron a debilitarse en la etapa de la industrializacin
sustitutiva como consecuencia de dos factores. Por un lado, le cost a la burguesa restablecer un
esquema estable de condiciones sociales y polticas favorables a la acumulacin (retraso salarial
respecto del crecimiento de la productividad, desarrollo de un mercado de capitales, control del
aparato estatal, etc.). Por el otro, no abundaron ni fueron muy amplias las oportunidades para un
crecimiento acelerado de la acumulacin. La era neoliberal puede entenderse como aquella en que
la gran burguesa se propone apuntalar y fortalecer su dominacin social y poltica en crisis a travs
de la represin, el control excluyente del aparato estatal, la reformulacin de la legislacin laboral,
el desmantelamiento de los sistemas de educacin y salud pblica, etc. Asimismo se ingres en una
nueva etapa de la economa mundial; por un lado, se intensific la competencia (de las mercancas y
los capitales extranjeros) y por el otro aument la disponibilidad (en oleadas) de crdito externo. En
estas nuevas condiciones la acumulacin slo se vio impulsada en un nmero muy limitado de
actividades vinculadas en general con la explotacin de recursos naturales o al apoyo estatal. Por
otra parte, el papel de las empresas de capital nacional no ha cesado de disminuir desde los '90
como consecuencia de la creciente participacin del capital extranjero en la industria, la agricultura,
los servicios y la construccin de infraestructura.