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Revista de Estudos e Pesquisas sobre as Amricas, Vol.

1/2009

Relatos de um certo Ocidente: O indigenismo como orientalismo


americana
Cristhian Tefilo da Silva
Centro de Pesquisa e Ps-Graduao sobre as Amricas (CEPPAC)
Universidade de Braslia

Resumo

ser um novo continente foi designado, em 1507,


pelo nome de Amrica no mapa de Martin
Waldseemller, que acompanhava a publicao em
Saint-Di das Quatuor navigationes de Amrico Vespcio, a Coroa de Castela continuou utilizando a
denominao ndias, agora ocidentais, a fim de
distingui-las daquelas situadas no leste. Para alm
dos debates e controvrsias sobre a humanidade
das populaes que, at o extremo fim do sculo
XV, haviam permanecido fora de qualquer conhecimento dos europeus, sobre a origem delas diante
da concepo crist da Histria e sobre seu lugar
no plano divino da salvao, os habitantes daquelas terras foram, por sua vez, chamados de ndios. Convm avaliar toda a dimenso dessa
denominao, inclusive e, sobretudo, para os nativos. (2004, p. 203-204)

O artigo tem por objeto iniciar uma discusso


acerca do iderio que inspirou (e inspira) o discurso e
prtica indigenista na Amrica Latina. O ponto de partida para a delimitao deste iderio sero as imagens,
representaes e discursos sobre o ndio e sobre os
mtodos para seu governo que se consolidaram com
a colonizao da Amrica. Nesse sentido, relatos de Cristvo Colombo e Bartolom de Las Casas sobre o descobrimento da Amrica foram selecionados como
discursos de fundao do indigenismo. Suas narrativas
serviro como aporte para uma interpretao estrutural
do indigenismo latino-americano e suas imagens distorcidas sobre o ndio.

Palavras-chave: Indigenismo, Anlise Estrutural, Relaes Intertnicas, Colombo, Las Casas

Em busca do cnone indigenista


O historiador Jacques Poloni-Simard resume o nascimento do estatuto do ndio nos seguintes termos:
Como Cristvo Colombo pensara ter alcanado
as ndias, ou pelo menos Cipango, diante da mtica
Catai de que havia falado Marco Polo cujo Livro
das maravilhas do mundo lhe embalara os sonhos de
chegar s riquezas do Oriente pela rota martima
direta -, o termo subsistiu, embora se tenha percebido, aps as numerosas expedies subsequentes primeira viagem transatlntica, que as terras
descobertas eram um novo mundo e que a to
procurada passagem para a sia, quando afinal foi
encontrada, em 1521, por Magalhes, dava para
outro oceano. E quando aquilo que se suspeitava

A principal motivao para este trabalho decorre dessa


questo bvia a qualquer um que se depare com temas
relacionados aos povos indgenas: por que persistimos
no equvoco cometido por Colombo ao designar ndios os povos nativos da Amrica? amplamente conhecido o erro de Colombo, que julgou ter chegado s
ndias e, assim, nomeou os habitantes do que veio a ser
o Novo Mundo, porm, como explicar essa eficcia
ilocucionria do termo como ato performativo1 mais de
quinhentos anos aps sua enunciao? Ou, para falar de
modo mais simples, com base em quais imagens e idias,
pessoas e grupos continuam a ser definidos como ndios ou indgenas e de onde provm a validade desta
identificao?
Estas questes requerem alguns esclarecimentos preliminares. Ao indagar sobre a continuidade do uso do
termo ndio no estou propondo o abandono do
termo. Esta uma deciso que cabe aos ndios tomar.
O foco da discusso buscar as origens da eficcia sim-

1 Segundo Austin, o termo performativo para caracterizar um ato de fala deriva: (...) claro, de 'perfomar', o verbo comum
com o substantivo 'ao': ele indica que o pronunciamento de uma fala a realizao de uma ao e no normalmente
pensado como simplesmente falar algo sobre (1975, p. 06-07, traduo prpria). O uso entre aspas do termo ndio aparecer neste trabalho precisamente para assinalar a ao performativa implcita nos variados usos do termo. Quer isto dizer
que quando se fala sobre os ndios no se est apenas dizendo algo, mas fazendo algo a seu respeito.

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blica do termo at os dias de hoje e, nesse sentido, este bert & Ramos, 2000), na medida em que enfatiza o contexto talvez possa ser de alguma utilidade para os assim tato intertnico advindo do Descobrimento como
chamados ndios lidarem com o problema de como cosmologia colonialista, estimulando uma necessria inso pensados/imaginados pelos (seus) outros.
verso da frmula de Sahlins, para quem somente os incidentes mticos constituiriam situaes arquetpicas de
Dito de outro modo, tais questes apontam para uma interpretao de metforas histricas (1985 [1981], p.
terminologia mais ampla e historicamente constituda, 14). Como espero deixar claro, incidentes histricos tamque assegura a perenidade do termo ndio como cate- bm ensejam situaes arquetpicas de interpretao e
goria de identificao (e julgamento) das populaes pr- reproduo de metforas mticas. Tudo depende de
colombianas e seus descendentes na atualidade. De fato, quem est falando sobre quem e com qual poltica tena esteira desse termo existem outros como canibal rica em mente. 2
(mais um erro de Colombo), selvagem, silvcola, que
constituem um verdadeiro lxico de preconceitos co- Uma vez esclarecido este ponto, decorre outro, a saber,
loniais a respeito dos ndios. A existncia desse re- a exegese de noes do tipo selvageria e barbrie,
pertrio em si no causaria surpresa caso um conjunto paraso e pureza, canibalismo e nobreza, j
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de idias, ideais e prticas a ele associado no o tornasse conta com um alfabeto de autores a elas dedicado.
uma espcie de campo semntico ativo e atual na poltica Desde trabalhos que enfatizam o poder estruturante do
intertnica na Amrica Latina.
imaginrio nos processos de conquista do Novo
Mundo at os processos de revoluo social e ideolA partir dessa constatao, esta proposta busca relacio- gica no Velho Mundo, autores de diferentes orientanar o uso destas palavras a unidades significativas mais es tericas e disciplinares vm tornando cada vez mais
amplas, a exemplo dos mitemas, definidos por Lvi- difceis novas tentativas de abordagem ao tema. EntreStrauss (1996) como as unidades constitutivas dos mitos. tanto, o ponto de vista pretendido neste trabalho, no
Ou seja, trata-se de pensar os usos de uma determinada visa retomar a discusso no lugar onde outros pararam.
categoria histrica, ndio, a partir de suas conotaes O que se espera promover pode ser apreendido como
mticas representadas nos relatos do Descobrimento uma anlise estrutural ainda bastante incipiente de
ou Conquista da Amrica, em particular nos relatos verses parciais da vasta mitologia ocidental construda
de Cristvo Colombo e do Frei Bartolom de Las a respeito dos habitantes no europeus no contexto de
Casas.
descoberta da Amrica.
Seus relatos seguem sendo lidos, tanto acadmica quanto
popularmente, no presente. Uma srie de tradues e tiragens de bolso confirma essa impresso. O enquadramento interpretativo que ser empregado buscar
identificar quais feixes de relaes (Lvi-Strauss, 1996,
p. 244) esto associados ao significante ndio e que
fundamentam os seus usos performativos desde ento
at o presente. Estes relatos, lidos e relidos atravs de
mais de cinco sculos, nos permitem atestar a mitificao
dos mesmos, tal como foi percebido por Las Mouro,
que os considerou: [...] como alguns dos 'livros sagrados' da tradio americana, pois so parte do nosso legado ancestral, apesar de que representam apenas uma
das vertentes de nossa ancestralidade (1985, p. 207-208)

Adota-se, portanto, o sentido bastante operacional de


mito proposto por Lvi-Strauss quando afirma: Ns
propomos, ao contrrio, definir cada mito pelo conjunto
de todas as suas verses. Dito de outro modo, o mito
permanece mito enquanto percebido como tal (1996,
p. 250). Outra inspirao para o presente trabalho a
percepo de Gananath Obeyesekere a respeito da
noo recorrente de que os primitivos concebem os
europeus como deuses em seus primeiros contatos.
Obeyesekere questiona at que ponto os nativos conceberam, de fato, deuses europeus. Segundo sua opinio:
Esse 'deus europeu' um mito da conquista, imperialismo e civilizao uma trade que no pode ser facilmente separada (1992, p. 3, traduo prpria). Nesse
sentido, todo um trabalho de arqueologia dessa mitoloColocada nestes termos, essa proposta pode ser disposta gia como campo semntico e de etnografia de suas apliao lado dos estudos de cosmologias do contato (Al- caes prticas em uma perspectiva trans-histrica est
2 Para um debate sobre como o ponto de vista do antroplogo sobre seus nativos influencia o resultado de suas interpretaes v. Tefilo da Silva, 2002.
3 Para um roteiro inicial a partir do Brasil, v. Afonso Arinos de Melo Franco [1937]; Srgio Buarque de Holanda, 2000
[1959]; e Klaas Woortmann, 1997. Para alm do Brasil, ver: Anthony Padgen, 1988 e 1993; Frank Lestringant, 1997; Roger
Bartra, 1994 e 1997; Hayden White, 2001; e Leopoldo Zea, 2005, dentre inmeros outros.

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por ser feito.

central para a reproduo contempornea de certos regimes de representao geopoltica da alteridade, TrouilPara prosseguir nesta abordagem tomo como referncia lot sentencia que a Antropologia se depara com uma
a exemplaridade da obra de Edward Said, Orientalismo: O onda de desafios sem precedentes que demandam uma
Oriente como inveno do Ocidente ou Concepes Ocidentais do arqueologia da disciplina e um exame cuidadoso de suas
Oriente, publicada em 1978, no que tange ao tratamento premissas implcitas (1991, p. 17, traduo prpria).
analtico do campo discursivo e imagtico produzido a Este exame, por sua vez, no deveria ser buscado nos
partir do Ocidente sobre o Oriente. Desde o Orienta- tropos internos do discurso acadmico, mas no campo
lismo, abordagens arqueolgicas ou desconstruti- discursivo mais amplo que governa sua coerncia e legivistas nas Cincias Humanas ganharam forte impulso timao. Para Trouillot, a Antropologia herdou deste
nos quatro cantos do mundo. Quando estas abordagens campo de significao um modelo exotizante de repreforam incorporadas por tendncias tericas assumida- sentao da realidade. O futuro da Antropologia depenmente ps-coloniais, ps-modernas, ps-estrutu- deria, em suas palavras, da capacidade dos antroplogos
ralistas e assim por diante, o gigantesco edifcio das de contestar este mesmo campo e seus consequentes esrepresentaes europeias sobre o mundo no europeu, quemas de distribuio de poder sobre os outros nele
seja ele antigo ou contemporneo, comeou a ser esca- pensados, em especial as populaes indgenas das Amvado e demolido, tijolo a tijolo, por assim dizer.
ricas.
A suposio original de Said, que motiva todo esse empreendimento que:
[...] o Oriente no um fato inerte da natureza.
Ele no est meramente ali, assim como o prprio
Ocidente tampouco est apenas ali. Devemos
levar a srio a grande observao de Vico de que
os homens fazem a sua histria, de que s podem
conhecer o que eles mesmos fizeram, e estendla geografia: como entidades geogrficas e culturais para no falar de entidades histricas -,
tais lugares, regies, setores geogrficos como o
Oriente e o Ocidente, so criados pelo
homem. Assim, tanto quanto o prprio Ocidente,
o Oriente uma idia que tem uma histria e uma
tradio de pensamento, um imaginrio e um vocabulrio que lhe deram realidade e presena no e
para o Ocidente. As duas entidades geogrficas,
portanto, sustentam e, em certa medida, refletem
uma a outra (Said, 2007 [1978], p. 31).

No cabe repassar os argumentos de Said e Trouillot em


toda a sua extenso e profundidade, tampouco dar prosseguimento aos seus projetos de arqueologia desconstrutiva do Orientalismo e da Antropologia ocidentais. O
que interessa ressaltar, nesta ocasio, o fato de que a
Antropologia no teria sido a nica herdeira do campo
semntico mais amplo representado pelo Orientalismo.
Como sabido, o indigenismo tambm reivindica seu
lugar no movimento orientalista, voltado que est, na
qualidade de discurso, para a inveno dos ndios
como outros significativos no somente das experincias
colonialistas e imperialistas europeias, mas das experincias latino-americanas de construo nacional e formao de Estados.
Esta abordagem ao indigenismo como uma variao
orientalista encontra sustentao em pelo menos trs de
seus intrpretes, notadamente Antonio Carlos de Souza
Lima (1995), Henri Favre (1999 [1996]) e Alcida Ramos
(1998).

Percebe-se que o problema do Orientalismo consiste


em tomar o imaginrio, as tradies de pensamento e o
vocabulrio da decorrentes no como produtos acabados da histria, mas como processos em curso de fabricao histrica.

Em primeiro lugar, Souza Lima apresentar sua definio provisria e operativa de indigenismo criticando
os abusos trans-histricos de utilizao do termo em frases como: poltica indigenista portuguesa no Brasil colonial; indigenismo do Marqus de Pombal; legislao
indigenista imperial, etc. (1995, p. 13). Com essas ressalEntre os antroplogos, Michel-Rolph Trouillot foi res- vas em mente, considera indigenismo:
[...] o conjunto de ideias (e ideais, i.e., aquelas eleponsvel por uma traduo competente desta problemvadas qualidade de metas a serem atingidas em
tica do orientalismo para o horizonte antropolgico ao
termos prticos) relativas insero de povos intocar a conscincia da disciplina com relao aos seus
dgenas em sociedades subsumidas a Estados nanativos no brancos situados tanto no Oriente quanto
cionais, com nfase especial na formulao de
no Ocidente. Em seu artigo publicado em 1991, a partir
mtodos para o tratamento das populaes nativas,
do dilogo com interlocutores situados nos EUA, pas

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operados, em especial, segundo uma definio do
que seja ndio (1995, 14-15, itlicos no original).
precisamente esta definio de indigenismo como
conjunto de ideias e ideais que ser somada presente
proposta de examinar os mitemas ensejados com o
termo ndio no interior do mito do Descobrimento.
Ainda que os usos do indigenismo como adjetivo se
mostrem inclinados a anacronismos, a definio de indigenismo como conjunto de ideias e ideais se mostra
substantiva para uma interpretao do mito do Descobrimento como um mito indigenista de fundo Orientalista.
Desse modo, penso, em segundo lugar, que Henri Favre
seria particularmente simptico a esta proposta se considerarmos que para ele: A descrio idealizada que fez
Cristvo Colombo da populao que acabava de encontrar do outro lado do Atlntico converte o descobridor da Amrica no primeiro indigenista (1999 [1996],
p. 07, traduo e grifo prprios). A identificao de Colombo como indigenista acentua o fato de que a projeo do descobridor da Amrica para a histria resulta
precisamente do seu intenso trabalho de descrio idealizada do Novo Mundo, suas coisas, terras e criaturas,
com o objetivo de formular mtodos para o tratamento
das populaes nativas segundo uma definio do que
seriam as ndias e os ndios.

bm como fundador do indigenismo. Afinal, a histria


ensinou que no foi por diferenas de opinio, por melhor embasadas que estivessem, que foram desconstrudas as fundaes geno e etnocidas do edifcio
indigenista.
Na verdade, o impulso narrativo e criativo do discurso
sobre o ndio a fora motora da definio de Favre
do indigenismo (1999 [1996], p. 08), o qual seria um
movimento ideolgico de amplas propores literrias
e artsticas polticas e sociais, que toma o ndio como
massa de modelar do protagonismo conquistador/colonizador europeu e latino-americano. Aparentemente,
este movimento segue vigoroso at o presente, sempre
protagonizado por uma multiplicidade de atores. Como
bem assinalou Ramos, o indigenismo tem sido uma encruzilhada de muitos agentes (1998).
Apoiada em Souza Lima e Favre, Ramos nos oferece, a
partir do Brasil, uma sntese do indigenismo como
orientalismo americana:

Inmeros antecessores indigenistas poderiam ser identificados segundo os mesmos critrios. Entretanto, para
no reproduzir de maneira estereotipada uma longa lista
de heris conquistadores na qualidade de pais fundadores do indigenismo, e com o intuito de contribuir
para uma leitura mais multifacetada do cnone indigenista, com mais de quinhentos anos de fabricao, julgo
necessrio buscar outros perfis indigenistas na histria.

Indigenismo um fenmeno poltico no sentido


mais amplo do termo. Ele no limitado pela elaborao de polticas estatais ou por interesses privados ou pela implantao prtica de polticas
indigenistas [...]. O que a mdia escreve e divulga,
romancistas criam, missionrios revelam, ativistas
de direitos humanos defendem, antroplogos analisam, e ndios negam ou corroboram sobre o
ndio contribui para um edifcio ideolgico que
toma a questo indgena como argamassa. Escondendo-se por detrs destas imagens do ndio,
resultante da combinao caleidoscpica de perspectivas, sempre a semelhana ou, mais apropriadamente, dessemelhana do brasileiro. O
ndio como espelho, quase sempre invertido, [...]
uma metfora recorrente do campo intertnico.
Em outras palavras, o Indigenismo est para o
Brasil como o Orientalismo est para o Ocidente.
O paralelo entre Indigenismo e Orientalismo
fcil de notar: assim como o Oriente Orientalizado, tambm o ndio indianizado. Para o
Ocidental [...] o Oriental sempre foi um aspecto
do Ocidente (Said 1979, 67), assim como para
um brasileiro o ndio sempre representou algum
aspecto do Brasil (Ramos, 1998, p. 06, traduo
prpria).

O nome do Frei Bartolom de Las Casas certamente vir


mente daqueles mais dedicados a refletir sobre o indigenismo ou sobre o passado colonial latino-americano,
principalmente, por ele representar o mais proeminente
crtico do genocdio colonialista representado por Colombo, Cortez e Pizarro, entre outros. Nestes termos,
Las Casas deveria ser considerado o primeiro anti-indigenista da histria e consequentemente no teria lugar
neste trabalho. Porm, no por sua atuao em defesa
dos ndios contra os conquistadores europeus que
analisaremos sua contribuio para o cnone indigenista,
pelo contrrio, ser por sua reflexo sobre a categoria Nesses termos, no ser pela complexificao dos sujeindio, a mesma empregada por seus antagonistas, que tos histricos (em particular Colombo e Las Casas) e
iremos contrast-lo com Colombo e identific-lo tam- suas aes que empreenderemos este estudo do discurso

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indigenista, seno pelo enquadramento mesmo do indigenismo como discurso. Sendo assim, uma vez estabelecidos os parmetros tericos e metodolgicos deste
exerccio de anlise estrutural, vejamos de que modo se
pode delinear o conjunto de ideias e ideais que surge dos
relatos de Colombo e Las Casas enquanto discursos acabados e amplamente difundidos e popularizados acerca
da descoberta da Amrica. certo que outros relatos
poderiam ser aqui apresentados e interpretados, porm,
creio que este exerccio no precisa ser extenso e completo para se mostrar vlido e propositivo de um longo
trabalho de escavao e demolio dos pilares etnocntricos do indigenismo como Orientalismo americana.
A descoberta dos ndios da Amrica: Colombo e
suas viagens aos confins do Oriente
A preocupao com o enquadramento interpretativo
acima se deve, certamente, a uma economia de informaes. Tudo o que j foi dito e feito a propsito de Colombo e o chamado Descobrimento constitui um
acervo monumental, impossvel de ser resumido para
fins analticos. Sendo assim, os dados que impulsionam
o exerccio aqui proposto no so outros alm dos dirios das viagens feitas por Colombo de 1492 a 1504.
Como mencionado anteriormente, a proposta no consiste em tomar esses relatos como subsdios para uma
histria da Conquista, da colonizao e de seu imaginrio, mas antes como fragmentos de uma mitologia Ocidental sobre a descoberta da Amrica que empresta
at hoje sentidos muito eficazes para a caracterizao das
populaes nativas do continente e seus descendentes e,
principalmente, para a proposio de mtodos para seu
governo.
A idia, inspirada na anlise estrutural dos mitos proposta por Lvi-Strauss (1996), elucidar quais feixes de
relaes significativas o termo ndio comporta nos relatos de Colombo, para, em seguida, aplicar a mesma tcnica aos textos de Las Casas. O resultado que se espera
fazer emergir a estrutura inconsciente em torno da definio de ndio, que se mostra vigente nos usos indigenistas do termo at o presente. Afinal, como sustenta
Lvi-Strauss:
Um mito diz respeito, sempre, a acontecimentos
passados: antes da criao do mundo, ou durante os primeiros tempos, em todo caso, faz
muito tempo. Mas o valor intrnseco atribudo ao
mito provm de que estes acontecimentos, que decorrem supostamente em um momento do
tempo, formam tambm uma estrutura perma-

nente. Esta se relaciona simultaneamente ao passado, ao presente e ao futuro. Uma comparao


ajudar a precisar esta ambiguidade fundamental.
Nada se assemelha mais ao pensamento mtico
que a ideologia poltica (1996, p. 241).
Desnecessrio dizer que os resultados aqui apresentados
constituem antes uma hiptese para investigaes mais
aprofundadas do que uma certeza acerca de como pensamos (mesmo sem querer) sobre os ndios no interior
da ideologia indigenista, de fundo Orientalista, como j
foi assinalado.
Uma verso dos dirios e documentos de Colombo organiza seus relatos em quatro viagens (1492-93; 149396; 1498-1500; e 1502-04). A edio traduzida e utilizada
aqui acrescenta o testamento de Colombo aps a carta
que relata a quarta viagem. A principal referncia aos
ndios no testamento sugere aos colonizadores que se
empenhem pela converso nossa santa f de todos os
povos das ndias (Colombo, 1998, p. 183). Desse
modo, considerarei apenas os quatro documentos relativos s viagens como partes de uma mesma verso do
mito do Descobrimento. Como todos sabem, a histria do descobrimento da Amrica tende a ser ensinada, narrada e difundida como um ato herico de
Colombo apoiado poltica e financeiramente pelos reis
Catlicos da Espanha. Os relatos de Colombo so documentos sempre dirigidos aos reis e, nesse sentido, buscam retoricamente preservar a admirao, 4confiana e
apoio poltico deles obtido para empreender as viagens
e assegurar a autoridade de Colombo frente de todos
os empreendimentos de explorao e conquista, nos
vrios sentidos dos termos.
sintomtico que a primeira referncia de Colombo no
dirio de sua primeira travessia pelo Atlntico seja a respeito da guerra contra os mouros. Como assinalou
Trouillot, do ponto de vista dos contemporneos, o
evento mais importante do ano de 1492 no foi a chegada de Colombo nas Antilhas, mas a conquista do reino
muulmano de Granada e sua incorporao ao reino de
Castela [...] (1991, p. 30, traduo prpria). Tambm
sintomtico que a segunda referncia diga respeito s
terras da ndia e um prncipe, chamado 'Grande C'
(Colombo, 1998, p. 29). Estabelecia-se, desse modo, um
paralelismo entre dois grandes feitos que Colombo atribui aos reis da Espanha. Tambm se estabelece uma proporo para avaliar a grandiosidade da viagem de
descobrimento de uma rota para as ndias. Portanto,
o primeiro relato se constitui a partir de registros acerca
do percurso traado, distncias percorridas e incidentes

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significativos do ponto de vista de quem anseia avistar
terra firme em uma regio absolutamente desconhecida
dos navegadores.

barco armado, com Martn Alonso Pinzn e Vicente Ans [...], seu irmo, e comandante da Nia.
O comandante empunhou a bandeira real e os comandantes as duas bandeiras da Cruz Verde, que
o Almirante levava como emblema em todos os
navios, com um F e um Y: por cima de cada letra,
a respectiva coroa, a primeira feita de um cabo da
cruz e a segunda do outro. Ao desembarcar viram
rvores muito verdes, muitas guas e frutas de vrias espcies. O Almirante chamou os dois comandantes e demais acompanhantes, e Rodrigo de
Escovedo, escrivo de toda a armada, e Rodrigo
Snchez de Segovia, e pediu que lhe dessem por
f e testemunho como ele, diante de todos, tomava, como de fato tomou, posse da dita ilha em
nome de El-Rei e da Rainha, seus soberanos, fazendo os protestos que se requeriam, como mais
extensamente se descreve nos testemunhos que ali
se procederam por escrito. Logo viram-se cercados por vrios habitantes da ilha (Colombo, 1998,
p. 46).

Trata-se de uma narrativa marcada por expresses do


tipo: os tripulantes da caravela Nia disseram que tinham visto uma gralha e um rabo-de-palha; e essas aves
nunca se afastam mais de vinte e cinco lguas da terra
firme; comearam a ver muitos molhos (manchas?) de
algas bem verdes que havia pouco, conforme lhe pareceu, se tinham despregado da terra, e por isso todos julgavam estar perto de alguma ilha; mas no da terra
firme; Apareceu do lado norte uma espessa cerrao,
o que indica vizinhana de terra; e assim por diante. Os
navegadores dedicavam-se, basicamente, ao clculo de
sua distncia da terra firme e de especulaes sobre a
proximidade de ilhas e possibilidade de retorno a partir
de qualquer evidncia disponvel: surgimento de mamferos marinhos, peixes, plantas, pssaros, o sentido dos
ventos, a calmaria do mar, o clima, estrelas cadentes, etc.,
o que levou Colombo a mentir sistematicamente para a
sua tripulao sobre a distncia real que percorriam a
cada dia e a cada noite.
Ocorreram, evidentemente, tentativas de sabotar a viagem em meio travessia e podemos dizer que, se no deserto as miragens so de poas d'gua em lugares
inalcanveis, no oceano as miragens so de pores de
terra no horizonte. E, alm da ansiedade de localizar
terra, surge tambm a competio por quem ir v-la
primeiro, pois a estes atos estavam prometidas recompensas e honrarias.
Como se pode notar, at este momento do relato, a categoria terra domina o discurso de Colombo. Entretanto, em 11 de outubro de 1492, essa categoria foi
substituda pelo termo ndio. O discurso de Colombo
naquela quinta-feira foi um discurso de deslumbramento, porm, enquanto ato performativo, tambm foi
um discurso de posse. De tal forma que foi quase simultnea a possesso das terras ndias e a possesso
dos corpos ndios. A passagem de metonmica de
umas a outros transcorre assim:
s duas horas da madrugada surgiu terra, da qual
estariam a apenas duas lguas de distncia. Arriaram todas as velas e ficaram s com a da popa,
que a grande sem suplementares, e puseram-se
capa, contemporizando at a sexta-feira, quando
chegaram a uma ilhota dos Lucaios, que em lngua
de ndios se chamava Guanahani. Logo apareceu
gente nua, e o Almirante saiu rumo terra no

A partir deste momento, o reconhecimento dos habitantes das ilhas como ndios ser uma aluso constante nos relatos, mas o que as descries idealizadas que
Colombo dos ndios e suas ilhas nos dizem sobre o
modo como sero considerados e tratados? Estas descries so como primeiras impresses e, como sabido,
as primeiras impresses so as que ficam.
Para analisar essas impresses parti indutivamente da
classificao das descries idealizadas dos ndios no
discurso de Colombo. Esta classificao resultou do
agrupamento em trs conjuntos das enunciaes feitas
por Colombo sempre que os ndios eram mencionados. O primeiro conjunto (ou coluna) foi designado de
Aparncia Fsica e Temperamento dos ndios. O segundo, de Mercadorias Indgenas e o terceiro, de
Comportamento Poltico dos ndios. Dois outros
conjuntos poderiam ser acrescentados, como aquele que
diz respeito s descries da Paisagem e Recursos Naturais, e outro que se refere s Aluses Fantasiosas
como quando Colombo diz ter visto sereias com cara
de homem ou a associao dos canibais a homens de um
olho s e com cara de cachorro. Porm, por questes de
limite da presente proposta, no ser possvel lidar com
estas dimenses, certamente importantes, do mito do
Descobrimento, tampouco inserir na coluna referente
ao Comportamento Poltico dos ndios as atitudes dos
espanhis (tema central dos relatos de Las Casas) e os
feixes de relaes correspondentes.

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as mulheres, embora s tenha visto uma robusta
rapariga. E todos os que vi eram jovens, nenhum
com mais de trinta anos de idade; muito bem-feitos, de corpos muito bonitos e cara muito boa; os
cabelos grossos, quase como o pelo do rabo de
cavalos, e curtos, caem por cima das sobrancelhas,
menos uns fios na nuca que mantm longos, sem
nunca cortar. Eles se pintam de preto, e so da cor
dos canrios, nem negros nem brancos, e se pintam de branco, e de encarnado, e do que bem entendem, e pintam a cara, o corpo todo, e alguns
somente os olhos ou o nariz. No andam com
armas, que nem conhecem, pois lhes mostrei espadas, que pegaram pelo fio e se cortaram por ig6 as suas lanas
norncia. No tm nenhum ferro:
so varas sem ferro, sendo que algumas tm no
cabo um dente de peixe e outras uma variedade
de coisas. Todos, sem exceo, so de boa estatura,
e fazem gesto bonito, elegantes. Vi alguns com
marcas de ferida no corpo e, por gestos, perguntei
o que era aquilo e eles, da mesma maneira, demonstraram que ali aparecia gente de outras ilhas
das imediaes com a inteno de captur-los e
ento se defendiam. E eu achei e acho que aqui
vm procedentes da terra firme para lev-los para
o cativeiro. Devem ser bons serviais e habilidosos, pois noto que repetem logo o que a gente diz
e creio que depressa se fariam cristos; me pareceu
que no tinham nenhuma religio. Eu, comprazendo a Nosso Senhor, levarei daqui, por ocasio
de minha partida, seis deles para Vossas Majestades, para que aprendam a falar. No vi nesta ilha
nenhum animal de espcie alguma, a no ser papagaios(Colombo, 1998, p. 47).

De fato, quando descreve as terras avistadas, Colombo


no as associa aos ndios diretamente. como se as
descries idealizadas das ilhas como paraso terrestre no passassem de delrios narrativos de Colombo,
que estava mais ocupado com a descoberta de minas de
ouro. Em nenhum momento desses relatos de Colombo
se observa uma associao da paisagem ednica com
seus habitantes. Aparentemente, a representao dos
ndios como povos admicos seria um efeito perlocucionrio do mito, que no tratarei aqui. De outra parte,
o comportamento dos espanhis descritos por Colombo
bastante elucidativo de como suas representaes prvias acerca dos ndios tambm foram se confirmando
na interao com estes. Dito de outro modo, os ndios
precisaram ser pensados antes de serem tornados teis
Conquista, e este pensamento se deu por intermdio
de categorias prvias que enquadraram os ndios
como seres sub-humanos, predispostos servido e
aniquilao.
Esclarecidos estes pontos, ressalto que foi no interior
dos trs primeiros conjuntos que distribu os mitemas
enfeixados a partir da categoria ndios em diferentes
passagens dos dirios da Descoberta da Amrica, principalmente por enxergar a a moldura mtica mais evidente para a compreenso das relaes intertnicas que
se estabeleceram desde ento e ainda hoje no mbito do
indigenismo.
Comecemos pela primeira descrio idealizada de Colombo sobre os ndios:
O que se segue so palavras textuais do Almirante,
em seu livro sobre a primeira viagem e descobrimento dessas ndias [sic!]: Eu diz ele -, porque
nos demonstraram grande amizade, pois percebi
que eram pessoas que melhor se entregariam e
converteriam nossa f pelo amor e no pela
fora, dei a algumas delas uns gorros coloridos e
umas miangas que puseram no pescoo, alm de
outras coisas de pouco valor, o que lhes causou
grande prazer e ficaram to nossos amigos que era
uma maravilha. Depois vieram nadando at os
barcos dos navios onde estvamos, trazendo papagaios e fio de algodo em novelos e lanas e
muitas outras coisas, que trocamos por coisas que
tnhamos conosco, como miangas e guizos.
Enfim, tudo aceitavam e davam do que tinham
com a maior boa vontade. Mas me pareceu que
era gente que no possua praticamente nada. Andavam nus como a me lhes deu luz; inclusive

Sem avanar na crtica ao relato ou interpretar at que


ponto vrios aspectos dele se converteram em profecias
autorrealizveis, vejamos o seguinte quadro:
Quadro 1. Mitemas indigenistas do mito do Descobrimento (verso Colombo)

18

Relatos de um certo Ocidente: O indigenismo como orientalismo americana

Aparncia Fsica e Temperamento


dos ndios

Mercadorias Indgenas

Comportamento Poltico dos ndios

- eram jovens

- era gente que no possua praticamente nada


- demonstraram grande amizade
- se entregariam e converteriam
- no tm nenhum ferro
nossa f

- bem-feitos

- trouxeram papagaios, fios de algodo


- as suas lanas so varas sem ferro e lanas que trocamos

- andavam nus

- bonitos e cara muito boa

- aceitavam e davam

- cabelos grossos, quase como o pelo


do rabo de cavalos, e curtos

- no andam com armas

- eles se pintam, a cara e o corpo todo


de branco, encarnado e preto

- se cortaram por ignorncia

- so da cor dos canrios

- gente de outras ilhas aparecem para


captur-los e lev-los para o cativeiro

- so de boa estatura e fazem gesto


bonito, elegantes

- no tinham nenhuma religio

- devem ser bons serviais e habilidosos

- sero levados seis deles para a Espanha para que aprendam a falar

- possuem marcas de ferida no corpo

As trs colunas verticais acima agrupam caractersticas


relativas ao mesmo feixe de relaes ou associaes simblicas. Conforme explicao de Lvi-Strauss desta tcnica de anlise estrutural,
Se tivssemos de narrar o mito, no levaramos em
conta esta disposio em colunas, e leramos as linhas da esquerda para a direita e de cima para
baixo. Mas, desde que se trata de compreender o
mito, uma metade da ordem diacrnica (de cima
para baixo) perde seu valor funcional, e a leitura
se faz da esquerda para a direita, uma coluna aps
a outra, tratando-se cada coluna como um todo.
Todas as relaes agrupadas na mesma coluna apresentam, por hiptese, um trao comum que se trata de evidenciar (1996, p. 247).

aparncia e gestualidade, cujas analogias so buscadas


no reino animal. Os dois ltimos mitemas sinalizam metaforicamente que os ndios so subordinveis e vulnerveis fisicamente, outra possvel correspondncia ao
mundo dos animais, desta vez, domsticos.
Coluna 2. Mercadorias Indgenas: os mitemas dessa segunda coluna so escassos no primeiro relato, mas se
tornaro mais evidentes em outros momentos do mito.
Por ora, o trao comum define-se pela ausncia de
ferro e, metonimicamente, de outros metais.
Coluna 3. Comportamento Poltico dos ndios: o conjunto de mitemas dessa terceira coluna pode ser sintetizado na nfase na docilidade e predisposio dos
ndios para o cativeiro e a servido.

Se pensarmos nas relaes que cada coluna estabeleceria


Desse modo, o trao comum que se pode depreender com as demais na estruturao narrativa do relato, ser
possvel depreender que, nessa caracterizao dos nde cada coluna seriam os seguintes:
dios, o tema central do mito no saber quem so os
Coluna 1. Aparncia Fsica e Temperamento dos ndios: ndios ou de onde poderiam ter vindo, mas como so
as caractersticas concernem a concepes estticas de e sero os ndios diante do projeto colonialista de ob-

19

Revista de Estudos e Pesquisas sobre as Amricas, Vol. 1/2009


Isso significa dizer que se considera o mito desde uma
perspectiva anistrica, para a qual pouco importa a
ordem dos eventos e a causalidade dos episdios narrados. Dito de outro modo, no se busca aqui, saber por
que Colombo representa os ndios desta maneira.
O objetivo compreender o carter sistmico dessas representaes como campo de significao. Segue, porOutros mitemas surgem a partir das passagens do res- tanto, um desdobramento da lista de mitemas segundo
tante do relato dessa primeira viagem e dos relatos se- a classificao proposta. A lista no visa ser exaustiva
guintes. Uma vez explicado o procedimento, no nem redundante, mas apenas sugestiva de como se desreproduzirei outros trechos narrados por Colombo a dobram os mitemas ao longo do mito.
partir de suas viagens.
teno de riquezas. Sua associao, primeiro a animais e
por ltimo a serviais, d a exata medida das posies
simblicas que iro ocupar os ndios no imaginrio da
Conquista. Nesse primeiro momento, os ndios no
tm nada a oferecer que interesse aos europeus, alm de
seus prprios corpos, belos, elegantes e nus.

Quadro 2. Mitemas indigenistas do mito do Descobrimento (continuao da verso Colombo)


Aparncia Fsica e Temperamento dos ndios

- e entre eles no h nenhum negro

Mercadorias Indgenas
- vieram at a nau em pirogas, feitas do tronco de uma rvore

Comportamento Poltico dos ndios


- querem trocar por qualquer coisa
com a gente

- tm pernas bem torneadas, e nenhum tem - remavam com uma p semelhante - pegam o que podem e se pem
barriga
s de forno
logo a nadar

- correm que d gosto

- levam cabaas junto com eles

- trocaram dezesseis novelos de algodo por trs ceotis portugueses

- as mulheres trazem na frente do corpo um - traziam novelos de algodo despedacinho de tecido de algodo que mal
fiado, papagaios, lanas e outras ni- - noite voltam para a terra em
lhes cobre as partes pudendas
nharias
suas canoas
- traziam gua, coisas de comer e
perguntavam se tnhamos vindo do
cu

- os habitantes so to sossegados e com


tanta vontade de ganhar nossas coisas

- traziam pedacinhos de ouro pendurado num furo que tm no nariz

- so francos

- cinquenta homens bastam para


- tinha um rei que tinha grandes
subjugar todos e mand-los fazer
taas disse e em vasta quantidade tudo o que quiser

- esses ndios so dceis e bons para receber ordens e faz-los trabalhar, semear e
tudo o mais que for preciso, e para construir
povoados e aprender a andar vestidos e a - gente muito simples em matria
de armas
seguir nossos costumes

- alguns fugiram de medo

- havia redes de fibra de palmeira e


- no professam religio e se converteriam cordes, e anzol de chifre, arpes
em cristos, pois tm muito boa compreen- de osso e outros apetrechos de
so
pesca

- marinheiros foram recebidos da


maneira mais solene, queriam
tocar neles e lhes beijavam as
mos e os ps, maravilhando-se e
acreditando que vinham do cu

20

Relatos de um certo Ocidente: O indigenismo como orientalismo americana

- encontraram vrias esttuas em


forma de mulheres e vrias cabe- os caciques andam todos com seus pena- as, muito bem esculpidas, em mol- - em alguns povoados, os ndios
chos
des e carrancas e havia cachorros tentam rechaar os estrangeiros
- os ndios se mostram a cada dia muito sim- - um cacique possua uma mscara - fazem sinal de fumaa, como
ples e sem malcia
de ouro
gente em guerra
- esse rei ou cacique prestou muitas homenagens tripulao dos
navios e deu a cada um uns tecidos de algodo que as mulheres
- os canibais so ferozes, bem proporciona- - bem aparelhados em matria de usam guisa de roupa e, para o
dos e de bom entendimento e por essa
armas, arcos, flechas e escudos de Almirante, papagaios e pedaos de
razo podem ser tornados teis
madeira
ouro

- jovens, de boa disposio e no negros

- vrios usavam peas de ouro no


pescoo, enquanto outros traziam
prolas amarradas nos braos

- trocam ouro por guizos

- gestos harmoniosos, corpos bonitos e cabelo comprido e liso, cortado maneira de


Castela, com a cabea amarrada por um
- as suas canoas so grandes e
pano de algodo com bordados e cores
mais bem-feitas do que as outras

- correram com arcos e flechas e


cordas para amarrar os cristos

- esses habitantes so em grande nmero e


todos parecem de boa ndole, da mesma cor - a populao anda nua e usa no
dos anteriores e muito afveis
pescoo um espelho de ouro

- embora os cristos fossem apenas sete e eles cinquenta e tantos,


saram fugindo at no restar mais
nenhum, deixando as flechas e os
arcos cados

- todos trazendo o ouro extrado em - essa gente pouco se comunica


- a cor desta gente mais branca que qual- quatro horas que passaram l na
entre uma ilha e outra e as lnguas
quer outra que eu tenha visto nas ndias
mina
so diferentes
- vendo-nos cantar e danar, largaram os remos, pegaram os arcos e,
protegendo-se cada um com o seu
escudo, comearam a nos atirar
flechas

- eles so muito simples

- nos receberam com todas as honras, vieram duas pessoas importantes, acompanhadas do
povoado, e nos conduziram a uma
casa enorme, onde havia cadeiras
e nos fizeram sentar e trouxeram
po, frutas e vinho, branco e tinto
- alguns no querem fazer permuta

- depois que viu tudo pronto, o trfico to intenso, resolveu botar


fogo e matar todos ns, ficou preso
e depois fugiu

21

Revista de Estudos e Pesquisas sobre as Amricas, Vol. 1/2009


Ao retornar busca por traos comuns, agora que os
mitemas se tornaram mais abundantes, outras conexes
significativas podem ser depreendidas:
Coluna 1. Aparncia Fsica e Temperamento dos ndios:
desta vez, uma primeira distino estabelecida entre
ndios e canibais. Quer isto dizer que existem populaes mais dceis e simples e outras mais ferozes. Entretanto, ambos so belos, bem
proporcionados e subordinveis. Na verdade, a primeira coluna ou feixe de relaes organiza um gradiente
comparativo de humanidade que, como sabemos, assume a superioridade cultural e moral dos europeus e a
inferioridade dos canibais. Distancia-se, assim, de analogias com o reino animal em prol de analogias mais prximas ao que se considera cultural e fenotipicamente
europeu: cabelo cortado maneira de Castela, no
negros, a cor desta gente mais branca e assim por
diante. Pelo exposto, possvel argumentar que o primeiro feixe de relaes em torno da categoria ndio,
que versa sobre sua aparncia fsica e temperamento,
uma interrogao acerca da transio da animalidade-natural para a civilidade-cultural do homem. Os ndios
so assim representados como transitando entre o polo
antropofgico e o polo cristo. A depender do projeto
colonialista em mente, os ndios seriam pensados ora
a partir do polo negativo, ora a partir do polo positivo
do sistema classificatrio.
Coluna 2. Mercadorias Indgenas: como vimos, os mitemas desta segunda coluna so escassos no primeiro relato, mas se tornam mais evidentes do decorrer das
viagens, com uma nfase cada vez maior na presena
de ouro. Canoas, armas e peas de ouro so apresentadas
sempre com a inteno de indicar quo acessvel est o
ouro para os colonizadores. Esta acessibilidade pensada seja na forma de permutas, explorao de minas ou
eventuais guerras a serem feitas contra os ndios para
obter o ouro. A questo central referente a este feixe de
relaes saber de que maneira os ndios podero ser
colocados a servio da aquisio de ouro uma vez que
suas mercadorias prprias no suscitam interesse para
os colonizadores, a no ser como exotismo. Dito de
outro modo, na ausncia de objetos ou artefatos valorizados, o ouro converte-se em artigo primordial das relaes intertnicas e, no limite, os prprios ndios
sero capturados por esta lgica e tornados mercado-

rias.4
Coluna 3. Comportamento Poltico dos ndios: o feixe
de relaes configurado nesta coluna, sintetizado anteriormente, pela nfase na docilidade e predisposio dos
ndios para o cativeiro e a servido, aponta para um
trao comum mais elementar, qual seja o potencial de
aliana para os colonizadores. Nota-se que os habitantes
das ilhas no possuem um comportamento homogneo, apesar de parecerem todos iguais. Desse modo,
o gradiente que, na primeira coluna seria de humanidade, aqui se revela como um gradiente de colonialidade cujos polos seriam estabelecidos pela docilidade
e servilismo de uns e pela resistncia e combatividade
de outros. O trnsito dos ndios entre estes dois polos
seria aferido pelo reconhecimento que eles prestam aos
estrangeiros na qualidade de deuses vindos do cu ou
inimigos, simplesmente. A essas identificaes corresponderiam prticas de dominao correspondentes
como as permutas, no primeiro caso, e a guerra (uma
forma extrema de troca), no segundo.
Sob este novo prisma, as relaes que cada coluna estabelece com as demais na estruturao narrativa do mito
do Descobrimento apresentam um novo tema central
do mito: ele no visa explicar ou contar como um novo
mundo e seus habitantes foram descobertos nem sequer
descrever sua aparncia, costumes e engenhosidades,
mas o mito do Descobrimento um mito que nos fala
da difcil incluso do Outro na concepo europeia de
humanidade. Trata-se da tentativa de enquadramento de
um novo tipo de gente no esquema de distribuio de
poder existente entre a religio, o comrcio e a poltica,
o trip do colonialismo europeu, fundado numa emergente concepo de riqueza. Sob esta interpretao, o
mito do Descobrimento deve ser entendido como o
mito do Desenvolvimento, isto , o mito no uma
explicao do mundo, mas um modelo de ao para sua
explorao. Quer dizer, mais do que relatar, o relato enquanto mito ensina como supervalorizar as riquezas pela
subvalorizao da natureza e pessoas concretas.
Nesses termos e com o intuito de compreender a lei interna ao mito assim explicado, temos que fazer a leitura
entre as colunas do mito do Descobrimento como estruturante de uma equao de variveis interdependentes, onde a maior presena de ouro estimula uma maior

4 Em outra passagem do relato, mais precisamente, na quarta viagem de Colombo, de 1502 a 1504, o ouro elevado ao cmulo do fetichismo: Genoveses, venezianos e toda gente que tenha prolas, pedras preciosas e outras coisas de valor
levam tudo at o fim do mundo (note que no se trata mais do novo mundo) para troc-las, converter em ouro: o ouro
excelso; do ouro se faz tesouro, e com ele, quem o tem, faz tudo o que quer neste mundo, a ponto de levar as almas ao Paraso (Colombo, 1998, p. 169, parntesis adicionados).

22

Relatos de um certo Ocidente: O indigenismo como orientalismo americana


subalterizao dos ndios como canibais, e a menor
presena de ouro estimula uma maior subalternizao
dos ndios como serviais nos discursos e prticas dos
conquistadores. Esta frmula poderia ser expressa da seguinte forma:
ouro ndio canibal
espanhol = deus para
os ndios

: ouro ndio servial


espanhol = proprietrio
dos ndios

Em ambos os casos, a supervalorizao dos espanhis


como deuses ou superiores est dada como uma
constante da equao. Essa frmula, se correta, parece
oferecer uma sustentao lgica (mas nem por isso correta, muito menos justa) para a violncia irracional aplicada Conquista das ndias tal como descrita pelo Frei
Bartolom de Las Casas, cujos relatos passamos a analisar com o objetivo de testar, at certo ponto, a validade
desta interpretao.
O avesso da descoberta das ndias Ocidentais:
Las Casas e a denncia do genocdio
A Brevssima Relao de Destruio das ndias, republicada recentemente sob o ttulo O Paraso Destrudo:
A sangrenta histria da Conquista da Amrica Espanhola (2007), constitui um antimito do Descobrimento. Las Casas se arrogou o ttulo de defensor
universal dos ndios e se dedicou ao registro das violncias e atrocidades cometidas, em carter sistemtico
no Novo Mundo, pelos conquistadores europeus, em
geral, e pelos espanhis, em particular. Las Casas defendia uma colonizao pacfica e seu projeto se assentava
numa representao dos ndios como gente pacfica e
cordial. Sob esta orientao, foi testemunha ocular das
conquistas e, desta posio, presenciou a depopulao
severa promovida pelos conquistadores na regio hoje
conhecida como Amrica Central e Caribe. Em seu livro,
Las Casas fala da destruio de doze milhes de seres
humanos, em um perodo inferior a quarenta anos, em
uma rea mais abrangente que o dobro da pennsula ibrica. Como descrever ou explicar, ou melhor, como pensar sobre um evento de to amplas e trgicas
propores?

ndios e hipocrisia teolgica e jurdica que se forjava


como justificativa para esta destruio. Dito de outro
modo, a categoria ndio no aparece no relato de Las
Casas sem seus antnimos: cristo, espanhol, etc.
Tampouco os ndios so equiparados a dceis cordeiros sem a contrapartida que descreve os espanhis
como feras famintas. E os feixes de relaes que estas
categorias e idealizaes comportam constituem algo
como uma ritualizao do mito do Descobrimento
tal como analisado anteriormente. Isto se torna evidente
quando atentamos para as aes dos espanhis em busca
de ouro a partir de suas representaes ambivalentes dos
ndios, ora como canibais, ora como serviais. E
a prpria narrativa de Las Casas na Brevssima Relao
[...] mimetiza, at certo ponto, o ritmo de saques, pilhagens, traies, torturas, estupros, massacres, escravido
e inimaginveis violncias que a equao acima mencionada prescreve.
Entretanto, o seu relato possibilita enxergar, para alm
da elucidao da interpretao acima, a moral que a
atuao miticamente orientada dos europeus busca
(re)produzir. Notadamente, a destruio fsica do significante ndio por intermdio do signo ouro culminar na produo de um significado autoevidente, no
importando se o significante canibal ou servial:
os ndios mereceram a morte porque eram canibais e
no tinham mais ouro ou, conforme sua variao lgica, os ndios mereceram a morte porque somos civilizados e temos mais ouro.
Uma vez entendido que essa formulao lgica e suas
variaes encerra um beco sem sada para os ndios
diante do mito do Descobrimento, a crtica de Las
Casas, apoiada na conscincia moral crist, prova-se, aos
olhos contemporneos, bastante ingnua. Isto porque
sua representao dos ndios no se mostra alternativa
s representaes presentes no mito. Em suas palavras:

Deus criou todas essas gentes infinitas, de todas as espcies, mui simples, sem finura, sem astcia, sem malcia,
mui obedientes e mui fiis a seus Senhores naturais e aos
espanhis a que servem; mui humildes, mui pacientes,
mui pacficas e amantes da paz, sem contendas, sem perturbaes, sem querelas, sem questes, sem ira, sem dio
O prprio Las Casas, em diversas passagens de sua Bre- e de forma alguma desejosos de vingana. So tambm
vssima Relao[...], afirma ser impossvel descrever em umas gentes mui delicadas e ternas; sua compleio
toda a extenso e perversidade, seja em qual lngua for, pequena e no podem suportar trabalhos; e morrem
os atos e atitudes dos conquistadores contra os ndios. logo de qualquer doena que seja. De sorte que mesmo
E, de fato, a interpretao de seu relato como verso do os filhos de Prncipes e Senhores, entre ns nutridos
mito do Descobrimento impossvel sem considerar com todas as comodidades, cuidados e delcias, no so
sua narrativa como uma crtica destruio europeia dos mais sensveis que esses, inda que sejam filhos de lavra-

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Revista de Estudos e Pesquisas sobre as Amricas, Vol. 1/2009


dores. So gente pobre, que possui poucos bens temporais, nem mesmo so soberbos, nem ambiciosos, nem
invejosos. Seu trajo estarem comumente nus e cobertas
somente as partes vergonhosas e mesmo quando se cobrem muito no usam mais que um manto de algodo
da medida de um antebrao e meio ou de dois antebraos de tela em quadrado. Dormem sobre uma rede tranada; e mesmo os que tm mulher, dormem sobre uma
rede presa pelos quatro cantos e que na lngua da ilha
Espanhola se chama Hamaas. Tm o entendimento mui
ntido e vivo; so dceis e capazes de toda boa doutrina.
So muito aptos a receber nossa santa F Catlica e a
serem instrudos em bons e virtuosos costumes, tendo
para tanto menos empecilhos que qualquer outra gente
do mundo. E tanto que comearam a apreciar as cousas
da F so inflamados e ardentes, por sab-las entender;
e so assim tambm no exerccio dos Sacramentos da
Igreja e no servio divino que verdadeiramente at os
religiosos necessitam de singular pacincia para suportar.
E, para terminar, ouvi dizer a diversos espanhis que
no podiam negar a bondade natural que viam neles.
Como essa gente seria feliz se tivesse o conhecimento
do verdadeiro Deus! (2007, p. 26-27).

com a supervalorizao da docilidade dos ndios tornar mais perceptvel a infmia da Conquista espanhola
das ndias, principalmente por esta Conquista se fundamentar, tambm discursivamente, nas representaes
dos ndios como canibais antropfagos e sacrificadores de crianas.
Esta ressalva nos leva a perceber que a verso do mito
do Descobrimento narrada por Las Casas emprega os
mesmos valores e idealizaes dos conquistadores a respeito dos ndios, porm, sua preocupao no descrever os ndios para os espanhis de acordo com as
ideias que melhor justificariam sua conquista, explorao
e destruio, mas devolver aos espanhis sua prpria
imagem refletida no terror provocado nas ndias.
Nesse sentido, a Brevssima relao [...] se organiza
em vinte captulos,que vo da Ilha Espanhola ao Novo
Reino de Granada pontuando a banalizao do mal
como tcnica de dominao, controle e aquisio de
ouro. Os mitemas existentes em torno das ocorrncias
do termo ndios aparecem nesta verso do mito a partir dos seguintes temas ou colunas: Comportamento
Poltico dos ndios(desta vez, o comportamento poltico dos ndios includo para nos dar a exata medida do
quanto representavam de fato os espanhis como deuses atravs de suas categorias culturais previamente
existentes); Aparncia Fsica e Temperamento dos Espanhis; Comportamento Poltico dos Espanhis.
Os mitemas abaixo relacionados foram obtidos a partir
do captulo 1 at o captulo 20 da Brevssima Relao
[...]:

Como se pode notar, os ndios de Las Casas so descritos por adjetivos e idias adequados descrio de
monges e, desnecessrio dizer, que a Igreja Catlica no
permitia a seus ndios convertidos e iniciados na doutrina e ritos catlicos ocupar posies sacerdotais. Entretanto, esta viso idlica dos ndios cumpria uma
funo retrica na argumentao de Las Casas, qual seja,
dar mais destaque violncia e aos pecados cometidos
pelos espanhis contra inocentes. A principal inteno
Quadro 3. Mitemas indigenistas do mito do Descobrimento- verso Las Casas

Comportamento Poltico dos Espanhis


- os espanhis lhes davam bofetadas,
- escondiam suas carnes, outros suas - os espanhis com seus cavalos,
socos e bastonadas e se ingeriam em
mulheres e seus filhos e outros fusuas espadas e lanas comearam a sua vida at deitar a mo sobre os segiam para as montanhas
praticar crueldades estranhas
nhores das cidades
Comportamento Poltico dos ndios

Aparncia Fsica e Temperamento


dos Espanhis

- uma vez, um governador quis fazer


uma nova distribuio de ndios por
seu bel-prazer e porque sua vontade
foi tal

- entravam nas vilas, burgos e aldeias,


no poupando nem as crianas e os
homens velhos, nem as mulheres grvidas e parturientes e lhes abriam o
ventre e as faziam em pedaos como
se estivessem golpeando cordeiros fechados em seu redil

- os espanhis eram tomados de raivas diablicas


- cantam completamente alegres em
- receberam os espanhis com todas meio s carnificinas que promovem
as honras
contra os ndios

- descobrem novas espcies de crueldades e tormentos para fazer com que


o ouro fosse descoberto e dado
- os espanhis se apoderam do rei e
estupram as mulheres para incutir o
terror

- so to fracos e de to poucos expedientes que suas guerras no so


mais que brinquedos de crianas que
jogassem com canas ou instrumentos
frgeis
- eram muito obedientes e virtuosos e
afeioados devoo dos Reis de
Castela e sua gente dava um sino
cheio de ouro

24

Relatos de um certo Ocidente: O indigenismo como orientalismo americana

- e porque uma jovem no se deixou


abusar, o espanhol sacou da espada,
- na ilha de Cuba, os ndios danaram cortou-lhe a mo e matou a moa a
diante de um cofre de ouro at se fati- golpes de punhal, porque no queria - os espanhis exigem resgates em
garem
ouro dos reis retidos em seu poder
ceder a seus apetites
- quando os espanhis partiram deste
reino, um dentre eles disse ao filho de
um senhor de um povoado qualquer,
que partisse com ele: o menino respondeu que no. O espanhol redarguiu: Vem comigo ou ento te cortarei
as orelhas. O jovem ndio persistiu,
declarando que no queria deixar seu
pas. O espanhol, sacando do punhal,
lhe cortou ambas as orelhas. Mas
como o jovem continuasse a dizer que
no queria ir, o espanhol cortou-lhe
tambm o nariz com os lbios superio- - correrias para prender ndios e ob- os ndios vinham ao nosso encontro res, e tudo isso rindo, sem fazer o
rig-los a pagar sua liberdade em
para os receber, com vveres e vian- menor caso do crime que praticava
troca dos servios recebidos dos esdas delicadas e toda espcie de ou- como se no lhe estivesse aplicando panhis em sua cristianizao na F
mais do que um belisco
tras demonstraes de carinho
Catlica
- os prprios espanhis se faziam carregar em liteiras e braos ou leitos feitos pelos ndios maneira de redes
- ndios submetidos escravido co- - e aps amolar suas espadas, para pois sempre se serviam deles para
mearam a fugir para as montanhas e ver se o fio estava bom, mataram mi- transportar a bagagem como se faz
outros de desespero se enforcavam lhares de ndios
com os animais
- Montezuma envia aos espanhis
- os espanhis roubaram todo o trigo
grandes presentes em ouro, dinheiro - comportavam-se como feras mais
dos ndios o que causou a morte de
e vestimentas, indo senhores e vrias desumanas que lobos e lees devora- mais de vinte ou trinta mil pessoas de
outras pessoas em festa pelo cami- dores
fome

- toda cidade se levantou em armas


diante da traio dos espanhis
- o principal Senhor foi receber os espanhis conduzido numa liteira, com
trombetas e tamborins, com festas e
danas, acompanhado de numerosos
senhores da Vila de Viclat
- o rei e senhor da regio foi receber
os espanhis na companhia de um
nmero infinito de sditos, que lhe
prestaram mil servios e cortesias

- sempre foi costume em todos os pases em que entraram, praticar incontinenti, sua chegada, alguma cruel e
notvel matana a fim de que esses
- possuam uma cegueira de avareza pobres e dceis cordeiros tremessem
mais enraivecida
do medo que lhes inspirava
- a tirania, a violncia e iniquidade dos
espanhis foi aumentando sempre em - queimaram um senhor numa grande
crueldade, em desumanidade e mal- fogueira de chamas vivas, dizendo que
dade contra essas ovelhas to inocen- com isso queriam prestar-lhe uma hotes e to dceis...
menagem
- alguns tiranos levavam consigo ndios j subjugados para fazer guerra
contra outros e como no os dava de
comer, permitia-lhes comer os ndios
que tomassem
- assassinam a muitos ndios, enforcando-os e queimando-os vivos, outros
lanam aos ces, cortando-lhes as
mos, a cabea, a lngua, estando eles
em paz, isto somente para lhes incutir
terror, a fim de que os servissem e lhes
dessem ouro
- com suas matanas, os espanhis
tornavam desertas regies inteiras
- marcam os ndios com ferro e fogo
para vend-los como escravos...

- os ndios os receberam como a suas


prprias entranhas e filhos e tanto os
senhores como os sditos os serviam
com grande alegria, trazendo-lhes de
comer dia por dia...

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Revista de Estudos e Pesquisas sobre as Amricas, Vol. 1/2009


Mais uma vez, a lista no precisa ser completa para se
mostrar til. Mesmo porque o relato de Las Casas, ao
mimetizar narrativamente as prticas da Conquista, assume um carter redundante que imprime a esta verso
do mito um ritmo semelhante ao de uma marcha fnebre. Sua sequncia poderia ser simplificada na seguinte
estrutura: coluna 1) os ndios recebem os espanhis
com todas as honrarias; 2) os espanhis se tornam enraivecidos e cruis sem razo aparente; 3) os ndios
so massacrados e os sobreviventes escravizados. As
condies de vida impostas aos sobreviventes eram to
brutais que impediam qualquer possibilidade de nascimento e crescimento de novas geraes. A engrenagem
lgica por detrs desta sequncia irracional de eventos
no apreensvel sem a verso anteriormente vista do
mito. Nesta verso, o efeito desejado de um imenso
contraste entre a bondade natural dos ndios e a
crueldade natural dos espanhis com o objetivo de
fazer notar aos reis Catlicos da Espanha as perdas em
sditos, riquezas e fiis que se deu com estas prticas de
Conquista. Entretanto, a verso anterior permite divisar
como graus de humanidade atribudos aos ndios serviram ao clculo cruel de aplicao de uma poltica do
terror que se provou altamente rentvel do ponto de
vista dos indivduos. Por outro lado, a verso anterior do
mito tambm se mostra incompleta sem a presente verso que contribui para uma moral da histria narrada
pelo mito em sua estruturao interna.
A busca de traos comuns a cada coluna e a busca de
conexes significativas entre estas colunas permitem elucidar esta moral:
Coluna 1. Comportamento Poltico dos ndios: Os ndios seguem sendo representados em sucessivos mitemas como dceis, simples e serviais. Aqueles
que se voltaram contra os conquistadores, o fizeram por
reao violncia e no por serem naturalmente ferozes ou maus. A comparao com o reino animal e
domstico para descrever o seu comportamento tambm se mantm. Neste caso, os ndios so cordeiros
dceis e inocentes que sero brutalmente massacrados
pelas bestas-feras encarnadas nos espanhis.
Coluna 2. Aparncia Fsica e Temperamento dos Espanhis: diferente da descrio dos ndios, a aparncia e
temperamento dos espanhis no so descritos a partir
de traos fsicos, mas, sim, de desvios psicolgicos como
demonstraes sbitas de crueldade, sadismo e comportamentos tidos como irracionais: cantar durante uma
matana, rir durante uma execuo, decepar e cortar
como se estivesse aplicando belisces. Os espanhis so

assim descritos como uma forma degenerada, miservel,


embrutecida de homem.
Coluna 3. Comportamento Poltico dos Espanhis: o
feixe de relaes configurado nesta coluna pe a nfase
na crueldade intencional dos espanhis contra os ndios, uma vez que estes so percebidos como uma
forma inferior de humanidade. Entretanto, essa brutalidade no consiste em meros atos de maldade, mas representa uma tcnica para a obteno de ouro por meio
de uma poltica do terror. No se nota a presena do
poder real ou religioso. Cada conquistador se torna um
tirano individual e aplica, sua maneira, todo o poder
soberano do qual momentnea e circunstancialmente
investido pela assimetria das relaes intertnicas.
Assim colocados os traos comuns de cada feixe de relaes significativas em torno do termo ndio, uma segunda verso da frmula anteriormente apresentada
pode ser construda. Nessa segunda verso, que consiste
por assim dizer na interpretao estrutural dos ritos
do Descobrimento, temos que as variveis anteriormente notadas (ouro, canibal, servial, espanhol e deuses) so embaralhadas de tal modo que o ouro no
mais a pedra de toque de interpretao da humanidade
indgena, mas, sim, a pedra de toque de transfigurao
dos espanhis em deuses ou em feras, deste modo:
ouro espanhol-deus : ouro espanhol-fera
ndios = cordeiros dos
ndios = mercadoria dos
espanhis
espanhis
Em ambos os casos, a subvalorizao dos ndios como
cordeiros ou mercadorias est dada como uma
constante da equao. Essa frmula se apresenta como
a complementao lgica da anterior e no tem a finalidade de servir como uma explicao (muito menos justificao) para a violncia irracional da Conquista. Ela
apenas sugere que diferentes verses de um mito, inclusive aquelas que se apresentem de forma ritualizada, contribuem para uma compreenso totalizante de sua lei
estrutural ou moral.
Como dito anteriormente, o mito do Descobrimento,
na verso de Colombo, se mostra como um mito que
fala da difcil incluso dos ndios na concepo europeia de humanidade. Na verso de Las Casas, por outro
lado, o mito fala da negao dos espanhis da concepo crist de humanidade. Sob esta interpretao, o
mito do Descobrimento tambm deveria ser lido
como o mito do autodescobrimento, ou seja, o mito
que fala de que modo a supervalorizao de riquezas

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Relatos de um certo Ocidente: O indigenismo como orientalismo americana


simblicas atravs da subvalorizao da natureza e pessoas concretas leva destruio da alma crist.

Bibliografia
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Consideraes finais
O presente trabalho constituiu um exerccio de anlise
estrutural preliminar e bastante sucinto de duas verses
existentes e bastante difundidas do mito do Descobrimento. Trata-se de uma primeira aproximao ao tema
do indigenismo como uma variao do Orientalismo e
que, espero, tenha demonstrado de que formas representaes e definies do ndio servem a diferentes
modalidades de poder e dominao. No se buscou,
neste trabalho, conexes empricas entre o conjunto de
ideias e ideais que estes preconceitos coloniais acerca do
ndio e o conjunto de aes e polticas traadas para
os ndios na atualidade. Porm, verdadeiro afirmar
que discursos indigenistas continuam sendo proferidos
a respeito dos ndios independentemente do que eles
pensam de si mesmos. O discurso indigenista, enfim,
no se apresenta na qualidade de um discurso sobre o
ndio, mas um discurso de explorao do ndio para
governos e governantes.
suficiente notar, a partir desta concluso, o risco que
correm os ndios quando so julgados por sua aparncia e prticas culturais, tendo em vista as representaes
e valores no indgenas. Tambm suficiente notar, a ttulo de hiptese, a reproduo estereotpica dos mitemas
indigenistas do perodo colonial at o presente. Os feixes
de relaes acima apresentados e identificados constituem a principal contribuio desse exerccio interpretativo, principalmente, num momento quando, no Brasil,
os direitos indgenas aos seus territrios so questionados, tendo em vista argumentos que levantam suspeitas
sobre sua aparncia ou grau de aculturao, sua lealdade
ptria ou sua utilidade ao desenvolvimento regional e
nacional. Se a moldura mtica acima esboada servir de
fato, enquanto estrutura inconsciente, s atitudes e reflexes indigenistas atuais, os resultados das polticas indigenistas se mostraro extremamente previsveis. Quer
dizer, a graduao de humanidade entre ndios e nacionais continuar sendo estabelecida por intermdio
de concepes de riqueza e desenvolvimento com
a consequente moral que supe os primeiros como inferiores e subordinados aos segundos. Considerando o
estado atual de debates, discusses e controvrsias acerca
dos direitos indgenas a seus territrios e sobre a explorao das riquezas naturais e minerais de seus territrios,
podemos dizer, com convico, que alguma coisa mudou
a respeito de como os ndios devem ser tratados?

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