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1.

2 PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA



En la actualidad el Neem es explotado por sus mltiples beneficios, de l se utilizan las
semillas, hojas, races y corteza. Todas estas partes del rbol son empleadas en sistemas
de medicina naturales en pases como la India. Las investigaciones modernas confirman
el poder curativo del Neem en un sinnmero de enfermedades lo cual nos indica que el
uso del Neem en el futuro para fines medicinales ser cada vez ms aprovechado. Dra
Reuben, India, 1989.
La actividad industrial que se ejerce sobre cada uno de los productos de este rbol es
muy diversa y especializada, el sector agrcola, qumico y farmacutico, conjuntamente
buscan da a da mecanismos que les permitan extraer y utilizar cada compuesto de
inters obtenido de esta planta. Los productores agrcolas de pases en va de desarrollo
han observado los mltiples beneficios de incorporar barreras vivas conformadas por
arboles de Neem dentro de sus explotaciones agropecuarias, percibiendo mejoras en sus
cultivos, razn por la cual han fomentado propagar semillas de Neem a lo largo de sus
terrenos. Debido a tal propagacin en la actualidad el departamento de Norte de
Santander cuenta con una gran cantidad de rboles de Neem, incluyendo especialmente
el rea metropolitana de la Ciudad de Ccuta, en donde dicha planta se utiliza por su
sombra, estando presente especialmente en parques y viviendas de la localidad.
El siglo XXI ha trado consigo la produccin de bebidas refrescantes saludables. Los
consumidores actuales poseen un ritmo de vida catico, en donde la celeridad y la falta de
tiempo suelen ser causantes de gran cantidad de padecimientos. Ante este problema los
compradores suelen buscan productos que les proporcionen salud o les permitan
preservar su condicin fsica actual. Segn el Dr. John Conrick, 2001, Presidente de la
Fundacin Neem, y autor del libro The Ultimate Herb, explica que el estrs es una
causa comn a muchos problemas de salud. Se ha demostrado que el Nim puede aliviar
los efectos del estrs en el cuerpo, calmando el sistema nervioso central, bajando la
presin arterial y mejorando la circulacin sangunea. El Nim produce un estado de
relajacin que no altera las funciones normales psicolgicas.

Las hojas de Neem contienen un alcaloide muy amargo llamado "margosina" al que se le
atribuyen las bondades del rbol, se busca neutralizar esta amargura con mecanismos
caseros e industriales y tambin con plantas aromticas producidas en la regin como
lo son la Manzanilla y variedades de menta.

1.3 FORMULACION DEL PROBLEMA
Se puede elaborar una bebida refrescante a partir de los extractos o infusiones de las
hojas de neem, hierbabuena, menta y manzanilla que agrade al consumidor?

1.5 JUSTIFICACIN

Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) 1978, una bebida es considerada un
alimento, por lo tanto su importancia radica en generar principalmente algn beneficio en
la persona que la consume. Actualmente la mayora de las bebidas refrescantes
satisfacen la simple necesidad de calmar la sed. Se incluyen para su elaboracin
productos qumicos que representan un riesgo para la salud del consumidor, motivo que
conlleva a largo plazo a una serie de problemticas que van desde el incremento en los
niveles de masa corporal y el aumento de caries, hasta la desmineralizacin sea y la
aparicin de casos de anemia. Dentro de la reaccin de las empresas productoras de
bebidas refrescantes frente a esta problemtica vale la pena mencionar la creacin de
productos con mayores beneficios al consumidor, productos que refrescan, no causan
perjuicio y les permiten conservar su salud adems de mejorar su calidad de vida, siendo
la reduccin de azcar y de la cantidad de productos qumicos empleados para su
elaboracin la principal caracterstica de estos nuevas bebidas.
En pases desarrollados y especialmente en los pases en va de desarrollo se ha dado en
los ltimos aos gran importancia a las plantas medicinales debido a sus propiedades
diurticas, energizants, anti-estrs, tnicocerebrales, etc., siendo usadas principalmente
en el tratamiento de enfermedades y padecimientos, mas no en la prevencin de los
mismos. Mediante la preparacin de infusiones de una gran variedad de plantas y
aromticas, nuestros ancestros han logrado mitigar enfermedades y tratar heridas; sin
embargo la masificacin del uso de tan incuestionables herramientas naturales se ve
opacada por la baja afinidad que tiene el consumidor con el producto obtenido de estas
plantas, ya sea por su presentacin o bien por sus no adecuadas propiedades
sensoriales.
El uso de las plantas aromticas en la creacin de una bebida refrescante ofrece la
posibilidad de prevenir un gran nmero de enfermedades y mejorar la calidad de vida del
consumidor. Mediante la aplicacin de tratamientos con diferentes composiciones de
esencias aromticas y endulzantes naturales se ha logrado obtener un producto de
agradable sabor, benfico a la salud del consumidor, de origen cien por ciento natural,
que ha de permitir la aceptabilidad del producto por parte del mercado. Teniendo en
cuenta lo anterior y destacando el gran inters que han generado en los ltimos aos los
alimentos de carcter funcional, encontrar un uso alternativo a las plantas medicinales
como el Neem y aromticas como la hierbabuena, menta y manzanilla, que se producen
en nuestra regin abre camino al desarrollo de un producto que marcar un nuevo rumbo
en la cultura compra del consumidor y fomentara el desarrollo agrcola y empresarial de la
poblacin rural del departamento.