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El cianuro es una sustancia que se descompone rpidamente por oxidacin en el agua y el aire, adems por fotlisis por

exposicin a la luz del sol y hasta algunas plantas y microorganismos la aprovechan de forma anaerbica, transformndose en
sustancias menos txicas y de valores muy bajos a travs de procesos fsicos.
En la industria minera, las soluciones de cianuro de sodio que se emplean en las minas son reutilizadas muchas veces y despus
de utilizarlo para extraer el oro, pero una vez que se ha recuperado el oro, la solucin queda desprovista de oro pero sigue con
contenidos de cianuro, aunque constantemente se atena por accin del medio ambiente.
El cianuro es tratado o atenuado a travs de la ejecucin de planes de cierre y abandono donde las sustancias son destruidas
hasta reducirlos a niveles que no afecten al humano y al ambiente.
En presencia de soluciones acuosas como agua de lluvia, el cianuro se descompone rpidamente y es soluble con 48 gramos por
cada 100 mililitros a 10C.
En trminos generales existen 4 formas de tratar solucione de cianuro: la degradacin natural, la oxidacin qumica, la
precipitacin y la biodegradacin pero adems existen formas de reutilizar el cianuro de una solucin por medio del reciclado.
La forma principal de degradacin natural es la volatilizacin que permita transformaciones posteriores en la atmsfera a
sustancias qumicas menos txicas.
Tambin existen otros factores que la provocan como la oxidacin biolgica, las reacciones anaerbicas o aerbicas en ciertas
bacterias, el agua de lluvia, la evaporacin y la fotlisis con la luz solar que pueden degradar el cianuro y en algunos casos
pueden ser suficientes para que las soluciones lleguen a niveles satisfactorios establecidos por las normatividades internaci onales
de descarga con slo 3 meses de degradacin natural, aunque se deben determinar valores en muestras especficas que emulen
las condiciones en el ambiente para conocer el clculo con exactitud.
La oxidacin qumica incluye utilizar el proceso de dixido de azufre (SO2)-aire y el proceso con perxido de hidrgeno
(H2O2), una combinacin de cido sulfrico con perxido de hidrgeno para formar H2SO5, utilizar sulfatos ferrosos, cloratos
ferrosos o simple hidrlisis con agua, que tienen la capacidad de producir concentraciones residuales que satisfacen normas
exigentes de descarga. Ambos procesos exigen un monitoreo constante con muestras representativas de los materiales.
En el caso del dixido de azufre (SO2)-Aire se utiliza para oxidar el cianuro libre y el cianuro DAD y precipitar el cianuro de hierro
como un slido insoluble. Esta reaccin es rpida pero se requiere construir una planta procesadora.
En el caso del proceso de perxido de hidrgeno (H2O2), se utiliza como un oxidante potente del NaCN, oxidando el cianuro
libre y el cianuro DAD para convertirlos en carbonato, amonio o cianatos de sodio (NaOCN) y agua, mientras que los cianuros de
hierro no se oxidan pero se precipitan como slidos insolubles estables. En estos casos se debe monitorear las concentraciones
de cobre en las soluciones y aadir sustancias para que cumplan las normas ambientales.
La precipitacin de cianuros estables se puede lograr agregando de forma liberada complejantes como el hierro para producir
precipitados slidos, entre ellos sales insolubles de cianuro libre que sern removidos de la solucin y que formarn
concentraciones menos txicas como el amonaco, el dixido de carbono y nitratos.
La biodegradacin es un proceso que se utiliza en Estados Unidos y el Reino Unido a travs de un proceso biolgico con
microorganismos que siendo aerbico es mucho ms favorable, pero que tambin puede ocurrir de forma anaerbica. Las
bacterias peden usar el oxgeno en el aire para descomponer compuestos de cianuro en nitratos, bicarbonatos y sulfatos,
ocidando los complejos de cianuro metlico, los iones metlicos de las especies de cianuro DAD y los subproductos intermedios
de la oxidacin del cianuro.
El reciclado es un proceso que en lugar de destruir el cianuro trata de recuperarlo y reutilizarlo para reducir la cantidad total de
cianuro utilizado y disminuir costos operativos en pases como Estados Unidos, Nueva Zelanda, Brasil, Mxico y Argentina. En
este proceso debe controlarse el pH, volatilizarlo en condiciones muy controladas y capturar el cianuro liberado.
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cyanide Sodium Cyanide
Cianuro, cianuro de sodio, degradacin de cianuro, descomposicin de cianuro

http://intranet2.minem.gob.pe/web/archivos/dgaam/publicaciones/normastecnicas/GUIA%20DGAAM%201
3.pdf
http://www.caem.com.ar/wp-content/uploads/El%20Manejo%20del%20cianuro%20(ICMM).pdf




ANLISIS DE ALTERNATIVAS PARA LA DEGRADACION DEL CIANURO EN EFLUENTES
LQUIDOS Y SLIDOS DEL MUNICIPIO DE SEGOVIA, ANTIOQUIA Y EN LA PLANTA DE
BENEFICIO DE LA EMPRESA MINEROS NACIONALES, MUNICIPIO DE MARMATO, CALDAS
RESUMEN: Existen diferentes formas de cianuro de acuerdo a su composicin y estabilidad, cada una
con diferente grado de toxicidad, de los cuales, la forma mas toxica es el cianuro libre. La medicin de
concentracin del cianuro puede realizarse por medio de los mtodos espetrofotomtrico,
potenciomtrico, y volumtrico.
El cianuro libre en solucin puede transformarse a formas menos toxicas mediante la degradacin
natural, precipitacin, recuperacin de cianuro, adsorcin sobre carbn activado y oxidacin siendo
este ltimo el ms aplicado. Este artculo presenta la evaluacin de pruebas de degradacin por
oxidacin aplicadas a efluentes slidos, lquidos y pulpas de diferentes plantas de tratamiento o
beneficio de minerales auroargentferos, ubicadas en el municipio de Segovia en Antioquia y en
Marmato, en Caldas.
Las alternativas tecnolgicas investigadas para la degradacin por oxidacin de cianuro en efluentes de
cianuracin slidos y lquidos tomados en el municipio de Segovia, fueron: hipoclorito de sodio,
perxido de hidrgeno y la combinacin de los reactivos antes mencionados.
Para el tratamiento con hipoclorito de sodio se requieren 12.5 kg NaOCl/kg CN
-
en un tiempo de 40
minutos; mientras que para el proceso con perxido de hidrgeno se necesitan 3.5 kg H
2
O
2
/kg CN
-
para un tiempo de 2.5 h. Para la combinacin de los mtodos del hipoclorito de sodio con perxido de
hidrgeno se deben adicionar 2.5 kg H
2
O
2
/kg CN
-
con 5 kg NaOCl/kg CN
-
en un tiempo de 20 minutos.
Las muestras tomadas en el municipio de Marmato, corresponden bsicamente a pulpas minerales que
salen del proceso extractivo y que contiene elevadas concentraciones de cianuro, en estas muestras se
aplic la degradacin por oxidacin empleando perxido de hidrogeno y el cido de Caro (AC).
Las velocidades en la degradacin indicaron una reduccin del contenido de cianuro en ms del 93%
en tiempo de 4 h para el uso del perxido y 5 minutos para el uso del cido de Caro. Con relaciones
entre el H
2
O
2
/CN
-
de 2,5 y AC/CN
-
de 2 y H
2
SO
4
/H
2
O
2
en 2.
1. INTRODUCCIN
Ambientalmente las formas de cianuro libre (HCN y CN
-
), no son generalmente detectables en
efluentes mineros. La preocupacin por la toxicidad de los efluentes radica en las formas complejas de
cianuro y la posibilidad de romperse y generar cianuro libre en el nuevo sistema. Histricamente las
propiedades altamente txicas del NaCN han sido utilizadas en cmaras de gas, como HCN y en
solucin por las personas para suicidarse. La dosis letal de NaCN depende del peso corporal de la
persona y su condicin fsica; una persona de 75 kilos de peso, que consuma 2.5 litros de agua por
da, la dosis letal seria de 30 ppm. Pero cantidades superiores a 200 ppm son mortales para cualquier
persona. La Tabla 1, presenta Los valores mximos permisibles de NaCN en Colombia y los Estados
Unidos:
Tabla 1. Valores Lmites Permisibles de NaCN
Table 1. Permissible Limits Values of NaCN

Los diferentes distritos mineros aurferos colombianos se han caracterizado por la explotacin,
beneficio y comercializacin de los metales preciosos de una manera imprevisiva. En el Nordeste
Antioqueo Colombiano se encuentran localizadas unas 120 minas en proceso de legalizacin
ambiental, unas 100 pequeas plantas de beneficio de oro y unas 50 compras de oro, las cuales en su
conjunto, llevan a una grave problemtica ambiental debido al indiscriminado uso de cianuro y
mercurio y a la quema de amalgamas con sopletes sobre platos cermicos.
La Corporacin Autnoma Regional del Centro de Antioquia, CORANTIOQUIA, en convenio con el
CIMEX Universidad Nacional de Colombia realiz, durante los aos 1999 y 2000, varios estudios con
el objetivo de caracterizar los efluentes de cianuracin y amalgamacin as como, analizar la respuesta
a la aplicacin de alternativas tecnolgicas para minimizar los impactos provocados por los derrames
de cianuro al medio ambiente. Las cantidades de cianuro cuantificadas resultaron estar muy por
encima de los valores lmites permisibles por las normas nacionales e internacionales. En este artculo
tcnico se presentan los resultados alcanzados en la degradacin de cianuro cuando se aplicaron
alternativas tecnolgicas tales como: hipoclorito de sodio, perxido de hidrgeno y la combinacin de
los dos reactivos antes mencionados.
Por otro lado, en el distrito minero de Marmato, departamento de Caldas, se ubica la empresa Mineros
Nacionales, la cual explota el recurso natural de forma programada pero, ambientalmente el problema
radica en el almacenamiento de cerca de 300 ton de slidos que salen diariamente y la concentracin
de cianuro en las colas, el cual presenta niveles por encima de los permisibles. En este artculo se
analizan dos alternativas para disminuir la concentracin de cianuro en los efluentes de la empresa,
estos son: Oxidacin con perxido de hidrogeno muy empleado en la industria; por que no genera
productos secundarios dainos para el medio ambiente, y oxidacin con cido peroximonosulfrico
(cido de Caro), que prcticamente es lo mismo que la oxidacin con peroxido, pero acompaada con
cido sulfrico que acelera la oxidacin. Estos procedimientos fueron analizados en detalle en el
Trabajo Dirigido de Grado ANALISIS DE ALTERNATIVAS PARA LA DEGRADACION DEL CIANURO EN LA
PLANTA DE BENEFICIO DE LA EMPRESA MINEROS NACIONALES, presentado por los Ingenieros
Leonardo Gonzlez lvarez y Jorge Horacio Pulido Henao.
2. ASPECTOS GENERALES SOBRE LA QUIMICA DEL CIANURO
El termino cianuro sirve para referenciar a una familia de compuestos qumicos que se caracterizan por
la presencia de un tomo de carbono enlazado a un tomo de nitrgeno mediante un enlace covalente
triple.

Los diferentes compuestos de cianuro se pueden clasificar en:
Cianuro Libre
Es el trmino utilizado para describir tanto al in de cianuro (CN)
-
que se disuelve en el agua del
proceso como cualquier cianuro de hidrgeno (HCN) que se forma en la solucin.
Compuestos Simples de Cianuro
Los cianuros simples se definen como las sales del cido cianhdrico (KCN y NaCN, etc.) los cuales se
disuelven completamente en solucin produciendo cationes alcalinotrreos libres y aniones cianuros
Compuestos Complejos de Cianuro
Cianuros de hierro, Ferrocianuros, en el cual el hierro reducido con la valencia + 2 y el Ferricianuros,
en donde el hierro se encuentra oxidado con valencia + 3. El ferrocianuro es la forma usual en solucin
a potenciales redox ambientales pero, rpidamente se puede oxidar a ferricianuro.
Los cianuros de hierro desde el punto de vista ambiental requieren especial atencin debido a su gran
estabilidad en ausencia de luz y su tendencia a disociarse en su presencia. Aunque esos complejos
resisten la degradacin natural hasta la disipacin total del cianuro libre y de los complejos de cianuro
metlico ms rpidamente degradables, los ferricianuros son capaces de desprender niveles txicos de
cido cianhdrico cuando se exponen a intensa radicacin ultravioleta
Cianuro Total: (TCN)
Se denomina as a todos los compuestos de cianuro existentes en una solucin acuosa. Este es un
trmino que se emplea en los procedimientos analticos. El cianuro total incluye el cianuro libre, los
cianuros simples y los todos los cianuros complejos.
Cianuro Disociable con cido Dbil (Wad CN).
Es un trmino analtico utilizado para designar a los compuestos de cianuro que se disocian bajo reflujo
con un cido dbil, normalmente a pH 4.5.
Otros Compuestos Derivados del Cianuro:
Tiocianato: la presencia de tiocianato, SCN
-
en efluentes resulta de la reaccin del cianuro con
iones sulfuros desprendidos de los sulfuros metlicos durante la lixiviacin.
Cianato y Amoniaco
La oxidacin del cianuro se puede realizar con oxidantes tales como el cloro, ozono, oxigeno y perxido
de hidrogeno para convertirlo a cianato. A temperatura ambiente, el cianato y tiocianato reaccionan
lentamente con el agua para formar amoniaco, in formato, y/o carbonato.
2.1 Toma de muestras
Existen medidas y recomendaciones para preservar las muestras, en las que se desea determinar la
concentracin de cianuro, entre las ms destacadas se tienen:
Debe recolectarse un mnimo de 1 l de muestra en recipientes de plstico o vidrio.
Las muestras deben preservarse por adicin NaOH hasta que el pH de la muestra sea
mayor o igual a 12 en el momento de la colecta.
Las muestras deben refrigerarse a 4C hasta el anlisis.
El tiempo mximo de almacenamiento previo al anlisis es de 14 das.
Tambin deben considerarse las interferencias que pueden causar el cido sulfhdrico,
sulfuros metlicos, etc.
2.2 Determinacin del contenido de cianuro
Existen varias normas internacionales que son utilizadas para la determinacin de cianuros; sin
embargo, se resumen los siguientes mtodos como los ms usados:
Destilacin con NaOH:
Un procedimiento comn es la destilacin para medir el cianuro total, que consiste en
volatilizar todas las formas de cianuro para luego condensarlas con NaOH.
Mtodo Espectrofotomtrico:
Este mtodo es usado para determinar la concentracin de cianuros inorgnicos en aguas
residuales, potables y naturales. El mtodo detecta los cianuros tanto en forma de sales
simples solubles como de radicales complejos.
Mtodo Potenciometrico:
Los cianuros son determinados potencimetricamente en el destilado alcalino del
tratamiento preeliminar usando un electrodo selectivo de in especifico para cianuros, en
combinacin con un electrodo de referencia y un potencimetro que cuente con una escala
expandida en milivoltios o un medidor especifico de iones.
Metodo Volumtrico:
El CN
-
presente en la muestra se valora con nitrato de plata (AgNO
3
), en presencia de
yoduro de potasio (KI) como indicador, para formar el complejo de cianuro soluble
(Ag(CN)2
-
) . En cuanto se halla acomplejado todo el CN
-
y exista un pequeo exceso de
plata (Ag+) aadido, este exceso es detectado por el indicador de yoduro de potasio (KI),
sensible a la plata y ocasiona un viraje en la solucin.

2.3 Mtodos para la degradacin del cianuro.
El principal objetivo en una campaa de degradacin de cianuro en efluentes industriales es disminuir
la concentracin de cianuro libre a niveles asimilables para los seres vivos. Para ello, se han empleado
varios mtodos que en general se pueden clasificar en:
Degradacin natural
Degradacin por recuperacin del cianuro
Degradacin por precipitacin.
Degradacin por conversin a formas menos txicas.
Degradacin por oxidacin
Para el manejo de los efluentes reportados en este artculo, se aplicaron tcnicas asociadas a la
degradacin por oxidacin; por lo que, se explicaran en detalle.
Oxidacin con Perxido de Hidrogeno
Se han desarrollado dos procesos los cuales utilizan el perxido de hidrogeno para la destruccin
oxidante del cianuro libre y los complejos de cianuro. El primer proceso conocido como proceso
kastone fue originalmente propuesto por la Dupont, 1974 y por Mathre y Devries, 1981. Este proceso
utiliza una solucin de perxido de hidrogeno al 41% con unos pocos mg/l de formaldehdo y cobre. El
segundo proceso fue desarrollado por Degussa Corporation, empleando una solucin de perxido de
hidrogeno y sulfato de cobre en varias concentraciones, aunque es comn no emplear las sales de
cobre, debido a la presencia de este metal dentro de los minerales tratados, la reaccin fundamental
es:

Oxidacin por Clorinacin Alcalina
La clorinacin alcalina es un proceso qumico que consiste en la oxidacin y destruccin del cianuro
libre y los complejos de cianuro dbiles bajo condiciones alcalinas (pH = 10.5-11.5). El cloro se
suministra en forma liquida o gaseosa o bien, como hipoclorito de sodio en forma slida. Las formas
slidas se preparan en soluciones concentradas previamente a usarse en el proceso de oxidacin. El
cloro o el hipoclorito pueden tambin generarse in situ electrolticamente.
Oxidacin con cido Peroximonosulfurico.
El perxido de cido sulfrico H
2
SO
5
es conocido como cido de Caro pues lleva el nombre de su
inventor Heinrich Caro (1834 1910) quien fue el primero que lo preparo en 1898.

El cido de Caro es un conocido agente degradador de cianuro muy utilizado para el tratamiento de
efluentes provenientes de los procesos de cianuracin en la minera del oro y de la plata. Este es
fabricado como producto de la reaccin exotrmica entre el H
2
SO
4
y el H
2
O
2
; de la cual, resulta una
solucin clara e incolora de una sola consistencia cuyas propiedades fsicas se presentan en la Tabla 2.
Debido a su inestabilidad, el cido de Caro es generado en el mismo punto de uso bajo la siguiente
reaccin:

Tabla 2. Propiedades Fsicas del cido de Caro
Table 2. Caros acid physical properties

El cido de Caro degrada fcilmente los cianuros WAD y los cianuros libres que provienen de las colas
de las plantas en los procesos de extraccin de la minera del oro debido a que estos disocian
fcilmente a pH 9; este pH resulta porque la adicin del cido de Caro a las colas disminuye el pH de
los valores normales de estos (los cuales varan entre 10.5 y 11.5 debido a la cantidad de lcali
utilizado en el proceso de cianuracin).
3. PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL
3.1 Muestras provenientes del nordeste antioqueo.
Las muestras se tomaron en Segovia y Remedios, en 11 pequeas plantas de beneficio, tambin
llamadas entables mineros, en los cuales el mineral aurfero se somete a una serie de etapas de
procesamiento en una forma inadecuada con el fin de recuperar la mayor cantidad de oro y plata
posible. Esas etapas son: trituracin, molienda y amalgamacin en tambores o cocos, concentracin en
batea de la amalgama y cianuracin por precolacin de las arenas procedentes de la amalgamacin.
Las muestras tomadas corresponden a los efluentes lquidos y slidos del proceso de cianuracin
La concentracin de cianuro presente se determin por el mtodo volumtrico en las muestras lquidas,
para las muestras slidas, se realiz una lixiviacin de la muestra con agua destilada hasta establecer
un equilibrio de solubilidad. Una hora de agitacin con agua destilada suele ser suficiente. El
procedimiento se resume como: Se toman 50 g de arena y se depositan en un recipiente plstico con
500 ml de agua destilada, se somete a agitacin durante 1 hora a 100 rpm, o bien, por percolacin,
reciclando la solucin hasta que la concentracin de cianuro permanezca constante. Al licor final se
agrega NaOH para fijar el cianuro y se procede a determinarlo en el lixiviado mediante el mtodo
volumtrico. Los niveles de cianuro encontrados para los 11 entables mineros seleccionados se
presentan en la Tabla 3.
Tabla 3. Concentracin de Cianuro en Efluentes Lquidos y Slidos.
Table 3. Cyanide concentration in liquids and solids efluentes.

Como se aprecia en la tabla, la muestra del entable 11, reporta el mayor contenido de cianuro en los
efluentes lquidos, 5590 PPM (mg NaCN/l solucin) y; por lo tanto, ser la muestra con la que se
probaran las siguientes alternativas.
Pruebas de Degradacin de Cianuro en Efluentes Lquidos Empleando Perxido de Hidrogeno
Estas pruebas se realizaron con el fin de conocer la concentracin ms adecuadas de perxido de
hidrogeno que permita degradar cianuro a niveles permisibles, tiempos requeridos, condiciones de pH
para posteriormente comparar con otras alternativas propuestas. La Tabla 4, presenta los resultados
logrados.
Tabla 4. Resultados de Cianuro Obtenidos Usando Perxido de Hidrgeno
Table 4. Cyanide results Using Hydrogen Peroxide

En la Tabla 4, se aprecia la variacin de la concentracin de cianuro con el tiempo para diferentes
concentraciones de perxido de hidrogeno adicionadas a la solucin. Para concentraciones de perxido
de hidrogeno entre 0.5 y 3.0 Kg de H
2
O
2
/Kg de CN
-
, no fueron alcanzados los lmites de concentracin
permisibles (0.2 ppm), pero para 3.5 Kg de H
2
O
2
/Kg de CN
-
, el cianuro es degradado hasta
concentraciones menores de 0.028 ppm en 4 horas; concentracin aun menores que el lmite
permisible. Se puede decir que con una relacin de 3.5 Kg de H
2
O
2
/Kg de CN
-
el cianuro es degradado
hasta el lmite permisible en 2.5 horas. Adems se observ una disminucin del pH de 11.46 a 8.65, de
acuerdo con lo esperado en la teora; este resultado presenta una ventaja del mtodo, debido que a
estas condiciones de pH algunos metales son precipitados En todas las pruebas realizadas se observ
la formacin de estos precipitados.
Pruebas de Degradacin de Cianuro en Efluentes Lquidos Utilizando Hipoclorito de Sodio
Con el fin de conocer la concentracin ms adecuada de hipoclorito de sodio que permita degradar
cianuro hasta los lmites permisibles, los tiempos requeridos y condiciones de pH para; posteriormente,
comparar con otras alternativas propuestas, se realizaron una serie de ensayos, los cuales se reportan
en la Tabla 5.
Tabla 5. Resultados de Cianuro Obtenidos Usando hipoclorito de Sodio
Table 5. Cyanide results using sodium hipochlorite.

En la Tabla 5. se observa como varia la concentracin de cianuro con el tiempo para diferentes
concentraciones de hipoclorito de sodio adicionadas a la solucin. Para concentraciones de hipoclorito
de sodio entre 5 y 10 Kg de NaOCl/Kg de CN
-
, no fueron alcanzados los lmites de concentracin
permisibles (0.2 ppm), pero para 12.5 Kg de NaOCl/Kg de CN
-
, el cianuro es degradado hasta
concentraciones menores de 0.028 ppm en 60 minutos; concentracin menor que el lmite permisible.
Se puede decir que con una relacin de 12.5 Kg de NaOCl/Kg de CN
-
el cianuro es degradado hasta el
lmite permisible en 40 minutos. Adems, se observ una disminucin del pH de 11.46 a 8.7, al igual
que con el perxido de hidrgeno, se favorece la formacin de precipitados, atribuidos a la
precipitacin de los metales presentes en la solucin.
Pruebas de Degradacin de Cianuro en Efluentes Lquidos Utilizando Perxido de Hidrgeno/
Hipoclorito de Sodio
Adicin de reactivos al mismo tiempo
Estas pruebas se realizaron con el fin de estudiar el sinergismo entre estos reactivos, las
combinaciones adecuadas, as como el tiempo necesario y condiciones del pH, para comparar estoa
resultados con los alcanzados en los dems mtodos propuestos, los niveles alcanzados se reportan en
la Tabla 6..
Tabla 6. Resultados de Cianuro obtenidos utilizando combinaciones de perxido de hidrgeno e
hipoclorito de sodio.
Table 6. Cyanide results using combinations of hydrogen peroxide and sodium hipochlorite

Los resultados de la Tabla indican como disminuye la concentracin de cianuro a medida que el
perxido y el hipoclorito se combinan en diferentes proporciones. Para combinaciones de 2.5:5 y
2.5:7.5, se obtiene degradacin hasta los limites permisibles. La degradacin total de cianuro ocurre
en los primeros 30 minutos despus de los cuales, la concentracin de cianuro no presenta cambios
significativos, este mtodo permite degradar cianuro en el menor tiempo. Al igual que los mtodos
anteriores se presenta disminucin de pH y se observ formacin de precipitados metlicos.
Adicin inicial de perxido de hidrogeno, seguida de hipoclorito de sodio
Esta alternativa permite combinar las dos cintica estudiadas para cada reactivo individualmente, la
segunda adicin se hace a las cuatro horas tiempo en el cual el perxido de hidrogeno se empieza a
descomponer en H2O y O2 , despus del cual no se presenta disminucin significativa en la
concentracin de cianuro y se puede hacer la adicin de hipoclorito para disminuir las concentraciones
de cianuro hasta los limites permisibles. Estos resultados se reportan en la Tabla 7.
Tabla 7. Resultados de Cianuro obtenidos utilizando inicialmente perxido de hidrgeno y finalizando
con hipoclorito de sodio.
Table 7. Cyanide results using hydrogen peroxide and sodium hipochlorite

3.2 MUESTRAS PROVENIENTES DE LA PLANTA DE BENEFICIO DE LA EMPRESA MINEROS
NACIONALES, MARMATO CALDAS
Las muestras fueron tomadas en la planta de beneficio de la empresa Mineros Nacionales S.A., ubicada
en la vereda El Llano del municipio de Marmato, Departamento de Caldas.
La planta actualmente, procesa 550 ton/da y genera una descarga cercana a 250 ton mineral que son
vertidas a la quebrada Pantanos.
El principal problema ambiental de la empresa radica en el almacenamiento de 250 ton de slidos que
salen diariamente y la consecuente concentracin de cianuro. El 80% de los slidos vertidos a la
quebrada tienen un tamao de partcula menor a 52 micrones su composicin mineraloga consta
principalmente de de sulfuros tales como: Pirita, Esfalerita, Arsenopirita, Calcopirita, Galena, adems
de cuarzo y silicatos. El tamao de partcula tan fino representa un problema tcnico para la
sedimentacin, secado y un posterior almacenamiento.
La empresa viene construyendo una presa de almacenamiento para estos residuos slidos, ubicada a
1053 m de la planta con una diferencia de cota de 181 m. El transporte de la pulpa se realizar por
medio de una tubera de 3 pulgadas de dimetro y recorrer los 1053 m de distancia, con dos cajas de
alivio de presin en el trayecto.
En este artculo se presentan los niveles de cianuro reportados para el tratamiento de las pulpas
efluentes de la planta, bajo la aplicacin del mtodo de degradacin por oxidacin, empleando:
perxido de hidrogeno por su aplicacin en la industria; adems, por que no genera productos
secundarios dainos para el medio ambiente y, oxidacin con cido Peroximonosulfrico o cido de
Caro, que prcticamente es lo mismo que la oxidacin con peroxido, pero acompaada con cido
sulfrico que acelera la oxidacin. En este ltimo se hizo mayor nfasis por el inters de la empresa
para aplicarlo.
Para la toma de muestras, se hizo necesario caracterizar los efluentes de la empresa, determinado
caudal de pulpa, densidad de pulpa, gravedad especfica de los slidos, composicin mineralgica, y
claro, la concentracin de cianuro
La concentracin de cianuro en las colas finales fue medida en el laboratorio del centro de
investigaciones ambientales (CIA) de la Universidad de Antioquia. Estas mediciones se realizaron bajo
los requerimientos de la norma 4500-CN C, 4500-CN F de los Standar Methods que corresponde a
procedimientos para medir cianuro total y cianuro libre por medio del electrodo de Ion selectivo o
mtodo potenciomtrico, la Tabla 8, presenta las caractersticas de las colas finales corresponden a la
unin de varias corrientes, de las cuales la que realmente se encuentra contaminada con cianuro, es la
descarga del ltimo espesador de la planta y la purgas de precipitacin.
Tabla 8. Caractersticas Colas finales
Table 8. Final tails characteristic

Por lo tanto, para las pruebas de degradacin solo se trabaj con la descargada del espesador, dado
que, se identific como el punto donde est ms concentrado el cianuro y adems, porque se consider
como mas critico para la degradacin, que el material a tratar, sea una pulpa y no nicamente una
corriente lquida. Teniendo en cuenta esto, se analiz la muestra y la Tabla 9, presenta las
caractersticas de la muestra problema.
Tabla 9. Caractersticas de la Muestra del Espesador
Table 9. Characteristic of the sample of the thickener

Degradacin con Peroxido de Hidrogeno.
Las pruebas de degradacin con peroxido de hidrogeno se realizaron a nivel de laboratorio en el
Instituto de minerales (CIMEX) de la Universidad Nacional de Colombia. El objetivo fue encontrar la
mejor proporcin de H
2
O
2
a CN
-
, para reducir este ltimo a niveles permisibles y conocer as los
tiempos requeridos para la reaccin. Como tambin las condiciones de pH y las cantidades requeridas
para poder entonces comparar con la otra alternativa propuesta.
El desarrollo experimental incluy 6 pruebas con diferentes proporciones de H
2
O
2
/ CN
-
. En cada una
de estas pruebas, fueron tomadas muestras de 1 litro para adicionarles la cantidad de
H
2
O
2
correspondiente, de acuerdo a las proporciones estipuladas. Las muestras reaccionaron durante 4
horas, con una agitacin peridica para simular el movimiento de la pulpa, y se control el nivel de
cianuro con el mtodo volumtrico aplicado cada hora. Al final de las 4 horas a cada muestra se le
determin adems, el pH final. Los resultados alcanzados se reportan en laTabla 10 y la Figura 1.
Tabla 10. Resultados Obtenidos con Perxido de Hidrogeno
Table 10. Results using hydrogen peroxide


Figura 1. Degradacin de CN
-
Empleando Perxido de Hidrogeno
Figure 1. Degradation of the CN
-
using hydrogen peroxide
En las pruebas realizadas se pudo observar que el comportamiento de las curvas de las proporciones
2.5, 3.0 y 3.5 es muy similar. Esto indica que si se utiliza una proporcin mayor a 2,5 la degradacin
de cianuro no disminuye sustancialmente, por lo que, este valor podra ser considerada como
econmicamente recomendable
La aplicacin de este mtodo de tratamiento implica la construccin de agitadores cuya capacidad de
almacenamiento dependen del tiempo de residencia, en nuestro caso de 4 horas y que se adapta a las
recomendaciones de bibliografas revisadas.
Degradacin con cido de Caro
El estudio de esta alternativa, se realiz con pruebas en el laboratorio del Instituto de Minerales
(CIMEX) de la Universidad Nacional, y en la planta de beneficio de Mineros Nacionales. Inicialmente, se
revis en el laboratorio la metodologa para aplicar el cido de Caro y con esta experiencia se
ejecutaron las pruebas en planta
El objetivo principal de estas pruebas fue revisar la preparacin del cido de Caro y encontrar la mejor
proporcin para aplicarlo en las muestras de la empresa. Con tal propsito se estudiaron diferentes
relaciones de H
2
SO
4
/H
2
O
2
, para la preparacin del cido de Caro (AC) y diferentes relaciones de AC/CN
-
, para la degradacin.
La Figura 2, representa los resultados alcanzados para diferentes niveles de las relaciones de AC y
cianuro. En est grfica, se aprecia como con 5 minutos se alcanza una degradacin del cianuro del
orden del 93%; sin embargo, este tiempo podra ser mucho menor, dado que al cabo de este tiempo
se hace necesario un cambio en el procedimiento o metodologa para la determinacin del cianuro y
desafortunadamente, no fue posible contar con el electrodo de In selectivo en el laboratorio de la
planta, en Marmato.

Figura 2. Degradacin de CN
-
con el cido de Caro
Figure 2. Degradation of CN
-
using Caros acid.
Montaje para la prueba en la planta de beneficio.
Definir un montaje para la aplicacin del cido de Caro, requiere especial atencin sobre parmetros
tales como: la forma del reactor, el punto de inyeccin del AC, el volumen de los tanques, el control
del caudal para los reactivos y el tiempo de residencia entre otros. Para acercarse a la solucin de este
problema se efecto una prueba en la planta con dos propsitos:
Experimentar la aplicacin del cido de Caro en la pulpa del espesador.
Verificar que al realizar un tratamiento en este punto, baje la concentracin de cianuro libre
en las colas finales
El montaje para aplicar el cido de Caro, deba atender a varias recomendaciones:
La reaccin del cido sulfrico con el peroxido de hidrogeno es muy exotrmica, y el
reactor deba soportar un incremento de la temperatura.
Inmediatamente se forme el cido de Caro debe verterse a la pulpa ya que el cido de Caro
no persistente con el tiempo.
Debe controlarse el caudal de los reactivos para mantener constante la proporcin de la
mezcla.
Teniendo en cuenta estos parmetros, se plantearon varias ideas con el fin de mezclar los reactivos,
formar el AC e inyectarlo, al final se defini un montaje simple que se presenta en la Figura 3.

Figura 3. Montaje para la adicin del cido de Caro
Figure 3. Assembly for the addition of Caros acid
3.2.1 ASPECTOS COMPARATIVOS ENTRE EL PERXIDO Y EL CIDO DE CARO
La comparacin de alternativas se enfoc principalmente en el consumo y el valor de los reactivos
usados. Con los resultados obtenidos en las pruebas, se puede predecir que los costos de reactivos
para el cido de Caro son mayores a los costos de reactivos del peroxido. Pero la cintica de la
reaccin es mucho mayor en el cido de Caro.
El tiempo de residencia requerido en la degradacin con peroxido es de aproximadamente 4 horas
mientras que en el cido es de 5 minutos. Esto implica que en el perxido se requiera del diseo de
tanques de almacenamiento con capacidades acordes al volumen de pulpa efluente, adems del
consumo de energa para agitar la pulpa. En cambio en el mtodo con cido de Caro no se requiere
nada de esto, puesto que su aplicacin puede hacerse sobre la misma lnea de descarga.
4. CONCLUSIONES.
En lo que se refiere a la degradacin y control de cianuro en las muestras provenientes del municipio
de Segovia, se puede extraer las siguientes conclusiones:
Los efluentes slidos y lquidos producto del beneficio de minerales en los entables mineros
de los municipios de Segovia y Remedios presentan concentraciones de cianuro muy altas
comparadas con los lmites permisibles para cianuro. Estos resultados permitieron concluir
sobre la situacin actual de las aguas y suelos en la regin y la importancia de la
implementacin de metodologas de degradacin de cianuro.
Para el tratamiento de cianuro en los efluentes slidos, lavar las arenas y posteriormente
tratar la solucin de lavado de igual forma que los efluentes lquidos, permite evitar
consumos excesivos de reactivos y diagnosticar apropiadamente el contenido de cianuro.
El cianuro residual presente en los efluentes slidos y lquidos producto del proceso de
cianuracin en las plantas o entables de beneficio de oro, puede ser degradado hasta los
limites permisibles, utilizando cualquiera de los tres mtodos propuestos siempre y cuando
se tengan las condiciones adecuadas para cada mtodo, para el tratamiento con hipoclorito
de sodio se necesitan 12.5 kg de NaOCl / kg de CN
-
, y la degradacin se realiza en 40
minutos. El tratamiento con perxido de hidrogeno requiere 3.5 kg H
2
O
2
/ kg de CN
-
, en un
tiempo de 2.5 horas. Para la combinacin utilizando los dos reactivos al mismo tiempo
implica combinar 2.5 kg H
2
O
2
/ kg de CN
-
con 5 kg de NaOCl / kg de CN
-
, y la degradacin
se alcanza en un tiempo de 20 minutos. La otra posibilidad es iniciar la degradacin con 3
kg. H
2
O
2
/ kg de CN
-
y finalizar con 12.5 kg de NaOCl / kg de CN
-
presente en la solucin,
despus de la degradacin inicial con perxido, pero esta alternativa toma un tiempo de 5
horas. Con el fin de evitar la hidrlisis del cianuro y la consecuente formacin del cido
cianhdrico, el pH para iniciar la degradacin debe ser mayor de 10.5.
Desde el punto de vista econmico las alternativas ms viables seran: la combinacin de
H
2
O
2
y NaOCl y; el perxido de hidrgeno. Se descarta la posibilidad de utilizacin de
hipoclorito de sodio por su alto costo.
Desde el punto de vista ambiental el perxido de hidrogeno es la alternativa ms viable, ya
que tiene la ventaja que todas las formas de cianuro incluyendo los hexacianoferratos
pueden ser degradados y el exceso de perxido que quede en la solucin se descompone
en agua y oxigeno a diferencia del hipoclorito de sodio, en el cual puede presentarse cloro
libre residual y cloroaminas que deben removerse ya que son compuestos txicos para la
vida acutica.
En el estudio de degradacin por oxidacin aplicado a las muestras de Marmato, se presentan las
siguientes conclusiones:
La eficiencia del cido de Caro en la destruccin de cianuro depende en gran parte de la
misma formacin del cido de Caro, puesto que se hace necesario disponer de un reactor
esttico para mezclar el cido sulfrico con el perxido y un control apropiado de los gases
que se formen.
El cido de caro representa una alternativa actualmente novedosa para la degradacin de
cianuro, se alcanza reducciones muy altas de concentracin de cianuro libre en muy poco
tiempo. La aplicacin de este mtodo en las colas cianuradas de la planta de beneficio de
Mineros Nacionales, representa una alternativa atractiva no solo por su alta cintica o
velocidad de reaccin sino tambin por los bajos costos de los reactivos involucrados.
Debido a que el cido de caro no es estable, debe ser aplicado inmediatamente en las
pulpas. En las cantidades requeridas de acuerdo con el volumen de pulpa a tratar.
Desde el punto de vista econmico, el tratamiento con peroxido de hidrogeno, puede ser
ventajoso en lo que se refiere a costos de reactivos; sin embargo, se requiere de una
inversin inicial para la construccin de tanques de tratamiento y gastos energticos.


Cianuro y Procesos del Oro
inShar e

Qu es el Cianuro?
El cianuro es un producto qumico compuesto de carbono y nitrgeno. Los tipos ms comunes de cianuro son: cianuro
de sodio, cianuro de calcio y cianuro de potasio que son slidos blancos y huelen a almendras amargas cuando estn
expuestos al aire hmedo. El cianuro de hidrgeno es una forma gaseosa e incolora de cianuro que tambin despide
un leve aroma a almendras amargas; algunas personas son incapaces de detectar este olor debido a razones
genticas.
El cianuro se fabrica en plantas industriales y existe de manera natural en ms de mil especies vegetales. Est
presente en las almendras, habas verdes, espinacas y raz de casava que es fuente de alimento comn en pases
tropicales. De hecho, las plantas y animales lo forman, excretan y degradan de manera natural. El cianuro tambin se
forma en el cuerpo humano y lo exhalamos en cantidades extremadamente pequeas cuando respiramos.
Se trata de una sustancia que, en cantidades concentradas, puede resultar nociva para plantas y animales. Si el
contacto con el cianuro aumenta progresivamente, la persona puede sufrir inconsciencia y fallas respiratorias que
requieren atencin mdica inmediata. El efecto en el cuerpo humano est relacionado con la concentracin, ruta y
duracin de la exposicin.
El cianuro no produce cncer y no es bioacumulable en animales ni peces. Es de fcil destruccin, sin dejar impactos
de largo plazo. El gas de cianuro se disipa rpido en espacios abiertos como el aire libre. La luz del sol descompone el
cianuro cuando est expuesto al aire o cerca de aguas superficiales. Al igual que otros qumicos de uso industrial, el
cianuro se puede manejar de forma segura para proteger a las personas y el medioambiente.
Existen tres procesos implican el uso de cianuro para liberar oro del mineral:
1. Carbn en Pulpa (CIP) es un mtodo de recuperacin de oro a partir de una solucin de cianuro mediante la
absorcin de oro a grnulos de carbn activado.
2. Carbn en Lixiviacin (CIL) es un mtodo de recuperacin de oro en el cual las partculas de carbn activado
circulan en una solucin de lixiviado donde adsorben el oro. Los procesos de extraccin de oro CIP y CIL implican la
lixiviacin del mineral de oro en grandes tanques de extraccin. Estos tanques se encuentran en reas protegidas
diseadas para contener derrames o filtraciones que, de ocurrir, son bombeadas de regreso a los tanques de
procesamiento. Los tanques tambin poseen alarmas de sobrellenado. Las molculas de cianuro y oro se enlazan
fuertemente en la solucin. Estos compuestos cianuro-oro se adhieren al carbn presente en los tanques. Una vez
terminado el proceso, el carbn se extrae de los tanques y se lava para separar el oro y el cianuro, y formar una
solucin concentrada que contiene oro.
3. Lixiviado en Pila el procesamiento de mineral de oro con cianuro tambin se puede realizar en pilas recubiertas,
proceso denominado lixiviacin en pilas. El mineral con contenido de oro se deposita sobre un revestimiento (por lo
general, polietileno de alta densidad 'HDPE') el cual se riega con una solucin de cianuro que escurre a travs de la
"pila" y extrae el oro. Debajo de estos revestimientos existen sistemas de coleccin y deteccin de filtraciones que
alertan al personal en caso de fuga; as el personal a cargo podr detener la solucin de cianuro y enviarla al rea de
coleccin central. La solucin de cianuro que contiene el oro se acopia en canaletas recubiertas y se enva a las
piscinas centrales, tambin recubiertas. Estas piscinas tambin cuentan con deteccin de filtracin y sistemas de
coleccin.
Refinacin de Oro el oro contenido en la solucin, ya sea por pila de lixiviacin o mediante procesos CIP/CIL, es
recuperado por electro-obtencin (electrowinning) o mediante un proceso de precipitacin de zinc. El lodo resultante
se lleva a hornos donde se forma plata/oro lquido que, luego, se vierte en moldes y se transforma en lingotes. Todas
las soluciones resultantes de la extraccin de oro son devueltas al sistema de proceso.
Eliminacin del Mineral Estril en el proceso de lixiviacin por pila, el mineral estril permanece en la pila y sobre l
se deposita ms mineral con contenido de oro. Una vez ms, se repiten los procesos de filtracin y lixiviacin.
En los procesos CIP/CIL, la sustancia lodosa estril o relaves- se bombea a un centro de acopio de relaves. El diseo
de estos centros de acopio considera parmetros como condiciones ssmicas locales, clima y rgimen de aguas
subterrneas. Tambin se aplican controles para proteger las aguas superficiales y subterrneas. A medida que el
mineral chancado se asienta en el tranque de relave, el residuo lquido se recicla envindolo de nuevo al sistema del
proceso.
Desmontaje: Cierre de Mina y el Cianuro
Todas las minas de Barrick cuentan con planes de cierre para el desmontaje final y seguro de sus instalaciones. Estos
planes abordan la forma en que se efectuar el desmontaje de toda su infraestructura relacionada con cianuro, para
garantizar que los equipos que estuvieron en contacto con esta sustancia se manejen de manera segura.



Generalidades
Minera. La minera a cielo abierto es una actividad industrial de alto impacto ambiental, social y cultural. Una actividad industrial
insostenible, ya que la explotacin del recurso supone su agotamiento. La minera de vetas subterrneas con altos contenidos
de oro ha sido desplazada por la explotacin, en minas a cielo abierto, de minerales de menor contenido de oro, diseminados en
grandes yacimientos. La minera a cielo abierto remueve la capa superficial del terreno para hacer accesibles los extensos
yacimientos de mineral de bajo contenido de oro. Los modernos equipos de excavacin, las bandas transportadoras, la gran
maquinaria, el uso de nuevos insumos y tuberas de distribucin permiten hoy remover montaas enteras en cuestin de horas,
haciendo rentable la extraccin de menos de un gramo de oro por tonelada de material removido. El desarrollo de este proceso se
justifica cuando el yacimiento abarca grandes extensiones y se encuentra cerca de la superficie.
Extraccin. El creciente inters por la explotacin de oro se origina por el aumento en el precio del oro, un gramo se cotiza por
encima de los 12 dlares. Este precio ofrece un alto margen de utilidad, para la extraccin de oro de yacimientos sumamente
pobres, gracias a la tecnologa de extraccin de oro a cielo abierto por lixiviacin con cianuro. Por este proceso es
econmicamente viable extraer minerales con solamente 0.01 onzas de oro por cada tonelada de mineral. La cianuracin ha
substituido a la recuperacin de oro por amalgamacin con mercurio, proceso ineficiente, pues solo permite recuperar un 60% de
oro del mineral, en comparacin con ms de un 97% en el caso de la extraccin con cianuro. La extraccin de oro por lixiviacin
con cianuro aument de 468.284 onzas en 1979 a 9,4 millones de onzas en 1991. Para ello en 1991 se trataron ms de 683
millones de toneladas de mineral con cianuro.
Impactos ambientales. Existe consenso en que ninguna actividad industrial es tan agresiva ambiental, social y culturalmente
como la minera a cielo abierto (MCA). La minera a cielo abierto permite recuperar el oro del resto del material removido, de
manera intensiva, con grandes cantidades de cianuro, una sustancia muy txica. Durante el proceso, se cavan crteres
gigantescos, que pueden llegar a tener ms de 150 hectreas de extensin y ms de 500 metros de profundidad.
En trminos ambientales y sociales, ninguna actividad industrial es ms devastadora que la minera superficial a cielo abierto.
Puede alterar cursos de aguas, formar grandes lagunas y montaas del material desechado.
Permisos
Permiso de exploracin. La empresa solicita al gobierno permiso para explorar un territorio con el fin de investigar la cantidad de
oro que hay en ese territorio, se le llama "permiso de exploracin". Para ello la empresa minera saca pedazos de roca que est en
la superficie y en el fondo de la tierra para analizarlos y detectar los lugares donde hay ms oro.
Permiso de explotacin. Si el estudio realizado indica que hay suficiente oro para que la mina sea un buen negocio, entonces
la empresa minera solicita al gobierno permiso para sacar el oro, a ese permiso se le llama "permiso de explotacin". El gobierno
pide a la empresa un estudio de impacto ambiental, que es un documento donde la empresa explica la forma en que va a sacar el
oro y los compromisos que adquiere con el ambiente y las comunidades cercanas al proyecto.
Operaciones mineras
Una vez aprobado el estudio de impacto ambiental y cumplidos otros requisitos legales la empresa inicia las operaciones mineras.
Las operaciones mineras de extraccin por lixiviacin con cianuro, en minas a cielo abierto, involucran seis elementos principales:
Fuente de mineral. Plataforma y cmulo. Solucin de cianuro. Procesamiento y recoleccin. Embalses de almacenamiento de
las soluciones. Planta para recuperacin de metales.
Limpieza superficial. Para iniciar la minera a cielo abierto cortan todos los arboles y raspan la capa vegetal dejando descubierta
la roca que contiene oro. (Fotos 1 y 2)

Explotacin. Arrancan la roca utilizando dinamita o maquinaria pesada (Foto 3). El oro est incluido en la roca en partculas tan
pequeas que no se puede ver a simple vista. Para extraer el oro en estas pequesimas partculas realizan las siguientes
operaciones. Cargan el material en enormes vehculos y lo transportan hasta la seccin de trituracin. (Foto 4)

Trituracin. En esta seccin reducen el tamao de los pedazos grandes de roca en una trituradora. (Foto 5 y 6)

Conformacin de pilas o cmulos. Recubren los patios, bases de las pilas, con geomembranas impermeables (Foto 7 y 8).

Acumulan el material en polvo sobre estos patios (Fotos 9 y 10).

Recubren estas pilas o cmulos lateralmente tambin con geomembranas (Foto 11 y 12).

Los cmulos de material triturado varan en tamao, desde pequeos con unas 6 mil toneladas de mineral hasta cmulos grandes
con 600 mil toneladas.
Las plataformas de lixiviacin de acuerdo al volumen de los cmulos, pueden variar en tamao desde media hasta 20 hectreas.
Generalmente, las plataformas de lixiviacin tienen hasta tres forros, o cubrimientos, de materiales sintticos y/o naturales para
evitar filtraciones, que contaminen las aguas con cianuro.
Para un cmulo pequeo, de 50 metros de dimetro por 5 metros de altura, el consumo de solucin de cianuro en el sistema de
regaderas es de unos 200 galones por minuto. El contenido de cianuro en la solucin es de 0.14 a 2.35 kg de cianuro por tonel ada
de agua.
Los ciclos de lixiviacin duran desde unos cuantos das hasta unos cuantos meses, dependiendo del tamao del cmulo y de
la calidad del mineral.
Extraccin de oro
Lixiviacin. Durante varios das o meses, dependiendo del tamao del cmulo, le rocan uniformemente agua cianurada,
generalmente a travs de riego por goteo. (Foto 13) El agua cianurada empapa los terrones, el cianuro disuelve las partculas
microscpicas de oro mientras se filtra por el cmulo, y el caldo, o lixivia, escurre al piso. Sobre el plstico impermeable con cierto
desnivel, corre la disolucin de cianuro de oro, por gravedad, hasta las tuberas que lo conducen a piscinas, embalses o
estanques de precipitacin. (Foto 14)

Lavado del mineral estril. Al mineral del cmulo sin oro, despus que ha sido lixiviado por la solucin de cianuro, se le roca
agua limpia para lavarle el cianuro residual, y se enva a los patios o crteres de desechos. (Fotos 15 y 16)

El agua del lavado resultante se filtra, y se le ajusta su concentracin en cianuro para recircularla al proceso.
Almacenamiento en embalses. La solucin de cianuro que contiene el oro disuelto, fluye por gravedad o se bombea por tuberas
a un embalse de almacenamiento. Desde donde con tuberas, o zanjas con forros, se lleva a la planta de recuperacin de metales.
Recuperacin del oro. Los mtodos ms usados para la recuperacin del oro contenido en la solucin de cianuro son la
precipitacin con zinc y la adsorcin con carbn activado.
Precipitacin con zinc. En el proceso de precipitacin con zinc, se agrega zinc en polvo y sales de plomo a la solucin aurfera.
El oro se separa de la solucin y se precipita en forma de polvo, mientras el zinc se disuelve en la solucin al combinarse con el
cianuro. (Fotos 17 y 18)

Fundicin del precipitado del oro. El polvo de oro se funde y se cuela en lingotes o barras. (Fotos 19 y 20)

Productos finales de la lixiviacin. Los productos finales de este proceso son el oro en barras, una solucin de cianuro estril, o
sea, sin oro, que se bombea a un embalse de almacenamiento, y un material de desecho, rocas sin oro, pero contaminadas con
cianuro. Este material se descarga en sitios acondicionados para evitar la contaminacin de suelos y aguas.
Embalses de almacenamiento. En las operaciones de extraccin por lixiviacin se almacenan cuatro tipos de soluciones de
cianuro en embalses forrados para evitar escapes de las soluciones: La solucin fresca lixiviante. La solucin aurfera. La solucin
estril. Y la solucin ajustada para recircularla.
Sistemas abiertos y cerrados. Algunas operaciones de extraccin por lixiviacin con cianuro se pueden realizar
en sistemas abiertos o cerrados, o sea, con superficies abiertas o hermticamente cerradas a la atmsfera. Por ejemplo, la
preparacin de soluciones iniciales y la limpieza y ajuste en concentraciones para la recirculacin, o descargue al entorno, de
soluciones usadas.
Sistemas abiertos. Cuando se usan piscinas, estanques o embalses para el tratamiento de las soluciones. (Fotos 21 y 22)

Sistemas cerrados. Cuando los tratamientos de las soluciones se hacen en tanques o recipientes hermticamente cerrados a la
atmsfera En un sistema "cerrado" se reutiliza o se recicla la solucin estril, para minimizar el consumo de cianuro. Cuando hay
que descargar al medio ambiente alguna porcin de estas soluciones, se procede como en el caso de los sistemas abiertos.
(Fotos 23 y 24)

Efectos de los impactos ambientales de la minera a cielo abierto de oro
Minera
Destruccin irreversible en el rea de explotacin de ambientes nativos, y de su biota, o sea, del conjunto de especies
de plantas, animales y otros organismos que ocupan esta rea.
Interrupcin en los flujos de especies entre ambientes nativos.
Alteraciones paisajsticas de envergadura.
Alteracin de cuencas hdricas superficiales y subterrneas.
Disminucin en los caudales de agua disponible.
Contaminacin del aire con partculas, gases y ruidos molestos.
Accidentes durante el transporte y uso de explosivos.
Generacin de depsitos de residuos mineros.
Lixiviacin
Posibilidades de prdida de cianuro y residuos contaminados con cianuro a travs de geomembranas o forros. Si las
geomembranas no existen el impacto ser muy serio.
Contaminacin del aire con vapores de las sustancias qumicas utilizadas.
Contaminacin del suelo y de aguas superficiales y subterrneas con filtraciones y residuos peligrosos de sistemas de conduccin
y de almacenamiento.
Accidentes durante el transporte de sustancias peligrosas y derrames en el rea de lixiviacin.
Alteraciones severas del paisaje.
Afectacin de la biota y de las personas que trabajan en el rea de lixiviacin.
Recuperacin
Posibilidades de contaminacin del suelo y de aguas superficiales y subterrneas con residuos de metales pesados y otras
sustancias peligrosas.
Contaminacin del aire con vapores de las sustancias qumicas que se utilizan en la recuperacin.
Accidentes durante el transporte de sustancias peligrosas y derrames en el rea de recuperacin.
Alteraciones severas del paisaje.
Afectacin de la biota y de las personas que trabajan en el rea de recuperacin.


Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos89/extraccion-oro-mineria-cielo-abierto-mca/extraccion-oro-mineria-cielo-abierto-
mca.shtml#ixzz31DmOIGta



2.1. El mtodo del cianuro.
El mtodo ms utilizado es el "Cyanide Heap Leach Mining" en cuya operacin participan seis elementos principales:
(a) La fuente de mineral. (b) La plataforma ("pad") asociada al tmulo ("heap") con un "forro" (el "liner" de los
sajones). (c) La solucin de cianuro de sodio. (d) El sistema de aplicacin y recoleccin. (e) Los embalses de
almacenamiento de solucin (los SSP), y (f) La planta de recuperacin de minerales (10).
En la fuente de mineral se utilizan explosivos para la obtencin de bloques y fragmentos manejables, y luego se
somete este material a molienda para reducir sustancialmente la granulometra (usualmente a menos de menos de
70 u). Esta es la fase de impactos masivos.
Entre sus principales efectos podemos mencionar: (a) Destruccin irreversible de ambientes nativos en el rea de
explotacin, y por lo tanto de su biota. (b) Interrupcin en los flujos de genes y especies entre ambientes nativos. (c)
Alteraciones geomorfolgicas de envergadura. (d) Distorsin de cuencas hdricas superficiales y subterrneas. (e)
Merma en la regularidad hdrica y en la cantidad de agua disponible por ao y por estacin. (f) Contaminacin del aire
con partculas, gases y ruidos molestos. (g) Accidentes durante el transporte y uso de explosivos. (h) Destruccin
irreversible del paisaje y de la percepcin ambiental del sitio afectado, e (i) Generacin de depsitos de residuos
mineros.
El producto molido se dispone en montculos o "heaps" sobre plataformas (pads). Estas plataformas suelen tener
"forros" o geomembranas de contencin. Si la planta est geogrficamente aislada y no hay controles del Estado, es
frecuente que se utilicen "forros" de baja calidad. Los "heaps" son sometidos a lixiviacin. Para lixiviar el material
molido suele usarse una solucin de cianuro de sodio que tiene de 0,14 a 2,35 kilogramos de cianuro por cada
tonelada de agua. La concentracin promedio del cianuro es del 0,05%. El producto es un lixiviado denominado
"solucin encinta" (10). En el caso particular del Cordn Esquel se utilizaran 2,7 toneladas de cianuro de sodio por
da (1). Con estas operaciones comienza la fase de impactos especiales.
Entre sus principales efectos podemos mencionar: (a) Posibilidades de prdida de cianuro y residuos contaminados
con cianuro en los forros del "pad" y del "heap" (siempre y cuando se utilicen forros, ver arriba). Si las geomembranas
no existen el impacto puede ser muy serio. (b) Contaminacin del aire con los derivados gaseosos de las sustancias
qumicas utilizadas. (c) Contaminacin del agua superficial y subterrnea con residuos peligrosos derivados del pad
y del heap. (d) Contaminacin del agua y del suelo con las prdidas que pudieran tener el sistema de conduccin de
"solucin encinta" y los embalses de almacenamiento. (e) Accidentes durante el transporte de sustancias peligrosas.
(f) Accidentes por derrames en el rea de lixiviacin. (g) Mayor destruccin del paisaje y de la percepcin ambiental
del sitio afectado. (h) Afectacin de la biota, e (i) Afectacin de las personas que trabajan en la mina.
Desconocemos qu mtodo se utilizar para recuperar el oro de la solucin encinta. Existen dos mtodos principales,
el Merrill-Crowe, y el de absorcin con carbn. En el Merrill-Crowe se agrega zinc en polvo y sales de plomo a la
solucin. El oro se separa y precipita, y el zinc en polvo se combina con el cianuro. Luego se funde el precipitado
para obtener el oro. Es importante recordar que durante esta parte del proceso se generan el llamado "cianuro estril"
("barren solution") y el descarte o "slag material" que contiene metales pesados. Estas escorias se descargan
habitualmente en las pilas de desecho ("colas") (10).
El cianuro estril puede ser destinado a un ciclo abierto, en cuyo caso se diluye y luego descarga a cursos de agua, o
a un ciclo cerrado para minimizar el consumo de cianuro.
El otro mtodo, el del carbn, suele ser ms usado en explotaciones pequeas y con bajo contenido de plata. En este
caso la solucin encinta se impulsa a travs de columnas de carbn activado. El oro y la plata de la solucin se
adhieren al carbn, y la solucin estril, que todava contiene cianuro, se lleva a un embalse de almacenamiento. El
oro y la plata se separan del carbn con soda castica caliente, y la solucin pasa luego por una celda con nodo de
acero inoxidable y ctodo para chapar el material. El carbn gastado se "reactiva" en un horno para poder
reutilizarlo (10). Debemos recordar que en Argentina la mayor parte del carbn activado se obtiene de quebracho
colorado, un rbol que sigue siendo talado irracionalmente en el bosque chaqueo (Provincia Biogeogrfica del
Chaco) (17).
Las operaciones de recuperacin del oro generan nuevos impactos ambientales, entre ellos: (a) Posibilidades de
prdida de residuos con metales pesados y otras sustancias peligrosas. (b) Contaminacin del aire con los derivados
gaseosos de las sustancias qumicas que se utilizan en la recuperacin. (c) Contaminacin del agua superficial y
subterrnea con los residuos peligrosos del proceso de recuperacin. (d) Accidentes durante el transporte de
sustancias peligrosas. (e) Accidentes por derrames en el rea de recuperacin. (f) Mayor destruccin del paisaje y de
la percepcin ambiental del sitio afectado. (g) Afectacin de la biota, y (h) Afectacin de las personas que trabajan en
la mina.
2.2. El mtodo del mercurio.
Aunque este mtodo no se utilizar en el emprendimiento Cordn Esquel, sigue siendo empleado por algunas
empresas y mineros independientes dedicados a la extraccin de oro (garimpeiros).
Desde hace aos el mercurio se usa en el Escudo de la Guayana, una superficie de 415.000 kilmetros cuadrados
que comparten Venezuela, Surinam, Guayana, Guayana Francesa y Brasil (actualmente el cuarto productor mundial
de oro). Se calcula que las actividades mineras en la regin del Amazonas descargan al ambiente unas 200
toneladas de mercurio por ao. La descarga se realiza en las dos fases de la actividad minera. Primero en la de
amalgama. El material obtenido de ros y zona de minas pasa por varios tamices. All entran en contacto con el
mercurio, que al amalgamarse con el oro permite su separacin. La mayor parte del sedimento de descarte contiene
mercurio residual que contamina el agua y el suelo. La segunda descarga ocurre durante el tratamiento trmico de la
amalgama. Esta se calienta en una retorta para que el mercurio vaporice y quede nicamente el oro. Si la
vaporizacin se hace en un contenedor sellado las prdidas de mercurio pueden ser pequeas. Pero si se usa un
contenedor abierto, el mercurio vaporizado contamina el ambiente. Se estima que por cada kilogramo de oro se
descargan al ambiente 2 kilogramos de mercurio (9).
Una vez en el ecosistema el mercurio permanece como mercurio elemental, o si ingresa a la cadena alimentaria,
puede transformarse en metilmercurio o mercurio orgnico. En los organismos vivos el metilmercurio es absorbido
mucho ms fcilmente que el mercurio elemental. Es frecuente, en la regin Amaznica, hallar peces con alto
contenido de metilmercurio, incluso a bastante distancia de las fuentes originales de contaminacin. La principal
fuente es la minera diseminada y de superficie, el garimpo, que practican los mineros independientes
(garimpeiros). Hacia fines de 1970 el hallazgo de importantes depsitos en la regin fronteriza de Brasil y
Venezuela intensific notablemente sus actividades y la contaminacin con mercurio. Aunque el gobierno brasileo
intenta generalizar el uso de retortas cerradas para que no se libere mercurio al ambiente, la extensin del territorio y
la falta de controles efectivos dificultan su adopcin. En 1992 se consideraba que trabajaban en la regin unos
650.000 garimpeiros. Aunque la produccin del garimpo disminuy en los ltimos aos, representa el 30% de la
produccin total de oro en Brasil (9).