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UD 33.

LA MONARQUA HISPNICA BAJO LOS AUSTRIAS: ASPECTOS


POLTICOS, ECONMICOS Y SOCIALES.

INTRODUCCIN.

1. CARLOS I DE ESPAA, V DE ALEMANIA (1516-1556).
El imperio de Carlos V.
LA POLTICA INTERIOR.
o Comuneros y Germanas: nacionalismo y revuelta social.
o El gobierno.
o El auge econmico.
LA POLTICA EXTERIOR.
o Las guerras en el Mediterrneo.
o Las guerras con Francia.
o Las guerras en Alemania.

2. FELIPE II (1556-1598).
LA POLTICA INTERIOR.
o La reaccin conservadora.
o El gobierno autoritario.
o La poltica econmica.
LOS CONFLICTOS INTERNOS.
o La rebelin morisca (1565-1568).
o La rebelin de los Pases Bajos (desde 1566 a 1648).
o La anexin de Portugal (1580).
o La revuelta de Aragn (1591).
LA POLTICA EXTERIOR.
o La guerra con Francia.
o La guerra en el Mediterrneo.
o La intervencin en las guerras de religin de Francia.
o La guerra con Inglaterra.
EL FIN DEL REINADO.

3. FELIPE III (1598-1621).
LA POLTICA INTERIOR.
o El gobierno de los validos.
o La expulsin de los moriscos.
o La decadencia econmica y social.
LA POLTICA EXTERIOR.
o El pacifismo.

4. FELIPE IV (1621-1665).
LA POLTICA INTERIOR.
o El gobierno de los validos.
o Los programas fallidos de reforma.
o La gran crisis de 1640.
POLTICA EXTERIOR.
o La guerra de los Treinta Aos y la guerra con Francia.
EL FINAL DEL REINADO.

5. CARLOS II (1665-1700).
LA POLTICA INTERIOR.
o La regencia (1665-1675): Mariana de Autria, Nithard, Valenzuela.
o El reinado (1675-1700): Juan Jos de Austria, Medinaceli, Oropesa. El
neoforalismo.
o El auge de la nobleza.
o La crisis en su abismo (1665-1680) y la recuperacin demogrfica y
econmica desde 1680.
LA POLTICA EXTERIOR.
o Las guerras con Francia.
EL CAMBIO DE DINASTA.

6. CARACTERSTICAS GENERALES DE LA ESPAA DE LOS AUSTRIAS.
LA SOCIEDAD ESTAMENTAL.
La poblacin.
La estructura social en estamentos: nobleza, clero, burguesa, campesinado.
La decadencia social.
La religin.
LA ORGANIZACIN POLTICA.
o La estructura poltica.
o Del autoritarismo regio a los validos.
o Los funcionarios.
o El ejrcito y la armada.
o La Hacienda pblica.
LA ECONOMA.
o Una periodizacin de la evolucin econmica.
o La agricultura y la Mesta.
o La artesana y el comercio.
o El sistema monetario.
o El impacto de los metales preciosos de Amrica.
LA CULTURA Y LAS ARTES.
o Las letras.
o Las ciencias.
o Las artes.

INTRODUCCIN.

Vamos a hacer una exposicin cronolgica de tipo tradicional, dividida en los reinados,
pues tiene la ventaja de que es muy clara y que la mayora de los manuales la siguen. Al
final, empero, daremos una visin general de los aspectos sociales, polticos,
econmicos y culturales.

Un resumen.

Las bases de la poca moderna se sentaron en el reinado de los Reyes Catlicos, cuando
se forj la unidad del pas en una monarqua nacional y autoritaria, pero con una unin
slo dinstica, manteniendo cada Estado sus leyes e instituciones.
Durante los siglos XVI y XVII, Espaa, gobernada por los Austrias (tambin llamados
los Habsburgo), recorre su ciclo hegemnico en el mundo y se convierte en potencia de
segundo orden. Un contraste claro, pues, entre el apogeo del siglo XVI y la decadencia
del siglo XVII. El largo periodo de los Austrias espaoles es decisivo para nuestra
historia: desde el apogeo a la decadencia, desde la creacin del primer gran imperio
mundial de la historia hasta la cada a potencia menor, desde las grandes esperanzas
hasta la miseria.
En poco ms de un siglo, la recin unificada Corona hispana se convirti en un vasto
imperio; un imperio en el que, como se deca en tiempos de Felipe II, nunca se pona el
sol. Esta primera parte del reinado de los Austrias constituy as el periodo dorado de
la monarqua espaola. Carlos I y Felipe II hicieron del trono hispano y de su Corte el
punto de referencia de los dems Estados europeos. Pero la unidad del imperio estaba
vinculada a los xitos militares, y en el momento en que la suerte comenz a resultar
adversa se inici su desmembramiento. Desde Felipe III el poder espaol menguaba, a
la par que la Corona perda el prestigio de antao. La decadencia de los Austrias inici
un camino sin retorno que tuvo como triste colofn el reinado de Carlos II el
Hechizado, antesala de la Guerra de Sucesin, del ascenso de los Borbones y de la
liquidacin de los dominios hispanos en Europa.
Durante la mayor parte del siglo XVII la economa espaola se hundi en una profunda
decadencia, manifestada en la insolvencia de la Hacienda pblica por las grandes
deudas con los prestamistas extranjeros, los impuestos excesivos, las frecuentes
bancarrotas, la emisin de moneda inflacionaria de baja calidad (el velln de plata con
una fuerte proporcin de cobre); la persistencia de malas cosechas con sus
consecuencias de hambre y peste, y el abandono de la agricultura en la Meseta; la
expulsin de los moriscos, que eran un grupo de agricultores muy activos y
espe-cializados; la decadencia de las ciudades industriales y comerciales de Castilla y
Andaluca; la dismi-nucin de la llegada de metales preciosos americanos y el
correlativo descenso de la demanda de productos hispanos por los colonos americanos.
As pues, Espaa, que protagoniz la apertura del Viejo Mundo hacia Amrica, qued
rezagada del impulso econmico que gener, por primera vez en la historia, un mercado
a escala mundial.
Por contra, la primera mitad del siglo XVII fue el culmen del Siglo de Oro, la cima de la
cultura barroca espaola, sobre todo en los campos de la literatura y el arte.

CARLOS I DE ESPAA, V DE ALEMANIA (1516-
1556).

Carlos de Habsburgo (1500-1558), nacido en Gante (Flandes), muerto en Yuste
(Extremadura), marca su poca con su personalidad e ideales.

El Emperador Carlos V con perro. Retrato de Tiziano. Col.
Museo del Prado, Madrid.

La primera mitad del siglo XVI, la poca de Carlos V como
emperador de Alemania (1519-1558) y Carlos I en su faceta de
rey de Espaa (1516-1556), corresponde al cenit de la
hege-mona hispana, aunque sea indispensable deslindar lo
propiamente espaol dentro del imperio.
Es evidente que Espaa se vio sometida a exigencias dinsticas (supremaca de la Casa
de Austria en Europa), pero tambin que la hegemona espaola (conquista de Amrica
-Corts en Mxico, Pizarro en Per, Almagro y Valdivia en Chile; vuelta al mundo de
Magallanes y Elcano; monopolio de los metales preciosos indianos; expansin
econmica del siglo XVI) favorece que asuma la responsabilidad del liderazgo.

La expansin econmica general, pues la poca de Carlos I es de auge demogrfico,
monetario, financiero, agrcola, industrial, es paralela al intento de un imperio universal
en Europa y las Indias, y a un liberalismo ideolgico basado en el humanismo erasmista
que promueve una solucin pacfica y dialogada al conflicto ideolgico y religioso del
Renacimiento y de la Reforma protestante. Pero fue un intento abortado por la
oposicin de poderosos grupos sociales de ideologa conservadora.

El imperio de Carlos V.
En 1516 la muerte del rey Fernando el Catlico sorprendi a su nieto, el joven Carlos,
en Gante.
Flamenco de nacimiento, Carlos se convirti, por efecto de la combinacin de unas
fabulosas herencias familiares, en seor de un extenso imperio.


La Pennsula Ibrica al final del siglo XV y principios del XVI.

Junto a los reinos de Castilla, Aragn y Navarra, con sus respectivas posesiones en
Amrica (limitadas entonces al Caribe y algunos puntos en el continente), en el Norte de
frica (Melilla, Orn, Argel, Buga, Trpoli) e Italia (Npoles, Sicilia, Cerdea),
heredados de sus abuelos maternos, los Reyes Catlicos, recibi de su abuelo paterno,
Maximiliano de Habsburgo, el pa-trimonio de la casa de Austria (el derecho preferente
al Imperio, ms el dominio de Austria, Estiria, Carintia, Carniola, Sundgau), y de parte
de su abuela paterna, Mara, los territorios de la casa de Borgoa, que si bien excluan al
propio ducado borgon, s incorporaban los Pases Bajos, Luxemburgo, Artois y el
Franco-Condado entre otros territorios.
En 1519 Carlos I fue elegido emperador del Sacro Imperio Romano Germnico, como
Carlos V. Era un ttulo ms que un poder, pero consegua as la supremaca ideolgica
sobre la Europa Central y se converta en el mayor poder de Europa desde la poca de
Carlomagno.


El imperio europeo de Carlos V (dominaba los territorios en color, aunque en el Imperio
Germnico ejerca una soberana muy limitada).

LA POLTICA INTERIOR.
En el interior la represin de los conflictos iniciales, con las Comunidades en Castilla y
las Germanas en Valencia y Mallorca, implic la derrota de los intereses e ideales
burgueses y la victoria de la aristocracia terrateniente, estructurada jerrquicamente
por el propio Carlos I, que reforz su poder socioeconmico en alianza con la Corona.
Comuneros y Germanas: nacionalismo y revuelta social.

La rebelin de las Comunidades de Castilla fue la gran crisis interna de la monarqua.
Ante la pretensin de Carlos I de elevar los subsidios para costear su coronacin
imperial y el creciente dominio de funcionarios extranjeros, las ciudades castellanas se
alzaron en armas en la guerra de las Comunidades (1520-1522). La derrota de los
sublevados comuneros en la batalla de Villalar (1521) fue seguida de la inmediata
decapitacin de sus lderes Padilla, Bravo y Maldonado, y por la toma de las ciudades
rebeldes de Valladolid, vila, Toro, Zamora, Salamanca y, finalmente, Toledo.

Las revueltas de las Germanas tuvieron un cariz social ms acusado. Entre 1519 y
1523 Valencia y Mallorca vivieron el estallido revolucionario, en el que la pequea
burguesa y el cam-pesinado se unieron contra la nobleza. La intervencin de los
ejrcitos reales acab con ellas y los lderes rebeldes perecieron por asesinato, caso de
rebelin comunidades castilla y germanas (Mallorca y Valencia)
Joanot Colom en Mallorca), o por ejecucin, como ocurri con Joan Cresp en Mallorca
y con Joan Lloren y Vicent Peris en Valencia.

El gobierno.
Carlos I gobern apoyado en sus secretarios y en los Consejos, delegando su poder en
su familia, primero en su esposa Isabel de Portugal y despus en su hijo Felipe.
La nobleza acapar la mayor parte de los cargos administrativos importantes, pero la
clase media de funcionarios tambin creci. El emperador confi los asuntos castellanos
a su secretario Cobos, mientras que los asuntos imperiales quedaban para el cardenal
Granvela. Era un equipo erasmista, partidario del pactismo, para constituir un imperio
ms ideolgico que militar.
Se organiz el imperio colonial con la creacin del Consejo de Indias y de los
virreinatos de Nueva Espaa (Mxico) y del Per.
El emperador promovi numerosas obras que presentaran su grandeza al pueblo, y
destaca en especial su palacio en Granada.

El auge econmico.
El reinado de Carlos I fue una poca prspera: la poblacin experiment un fuerte
aumento, con el crecimiento de la demanda y de la produccin, la moneda fuerte de oro
y el enriquecimiento de la burguesa. La entrada masiva de metales preciosos
americanos y la demanda de los colonos americanos impulsaron la demanda y la
produccin de trigo, vino, aceite, armas, barcos, tejidos... con lo que la agricultura, la
industria y las finanzas vivieron una poca de auge.
Sevilla fue la capital econmica del pas, con 100.000 habitantes, que vivan del
monopolio del comercio americano en la Casa de Contratacin, la industria textil y
naval, el arte y la cultura. Barcelona, en cambio, con slo 30.000 habitantes, vivi del
mucho menos boyante comercio mediterrneo.
Pero haba un anuncio de los graves problemas del porvenir. Las herencias territoriales
que hi-cieron de Carlos V seor de un extenso imperio, supusieron al final un duro
golpe para la modesta economa de Castilla. Aquel imperio, en efecto, requera una serie
de atenciones inexcusables a las que deba responder el reino castellano: los viajes
imperiales y, sobre todo, las guerras. Junto a un aumento de la presin fiscal, el monarca
recurri a los grandes banqueros extranjeros a fin de que, con la garanta de las
fantsticas riquezas del nuevo continente, aportaran las sumas necesarias para el
mantenimiento del imperio. Por otra parte, si bien en un principio la llegada de metales
preciosos desde Amrica estimul la economa, a la larga fueron los comerciantes e
industriales extranjeros quienes se beneficiaron del nuevo mercado abierto al otro lado
del ocano.

LA POLTICA EXTERIOR.

Pese al renombre del ttulo, el Sacro Imperio careca de cohesin (prncipes alemanes
casi in-dependientes; naciente protestantismo): la consolidacin de las posesiones
imperiales y el esta-blecimiento de la hegemona de la Casa de Austria requera un
notable esfuerzo militar, por lo que la poltica exterior de Carlos V estuvo desligada de
los intereses de los reinos hispnicos. Castilla coste las campaas de un emperador que
slo al final de su vida se sinti espaol, y que dedic la mayor parte de su tiempo y sus
esfuerzos a controlar los movimientos de disgregacin de su Impe-rio, y sobre todo a
luchar contra sus enemigos naturales, el frente anti-imperial formado por Francia,
Turqua y los prncipes alemanes protestantes, empeados estos en impedir la
Asuntos imperiales: cardenal Granvela
Asuntos castellanos: Secretario Cobos
Delegaba en su familia. Isabel de Portugal
y despus Felipe
Consejo de Indias
Virreinatos de Nueva Espaa y Per
Prosperidad: aumento poblacin y demanda para el nuevo mundo. Burguesa. Por otro lado: viajes
imperiales y guerras debilitaron a Castilla y los ms beneficiados comerciantes e industriales extranjeros
Objetivo: hegemona Casa de los Austria y hacer frente a los antiimperiales Francia, Turqua y prncipes
protestantes
Finalmente tuvo que dividir el imperio entre su hijo Felipe II y su hermano Fernando I
Quera convertir el imperio en una monarqua adsoluta
conversin del Imperio en una monarqua absoluta. Aspir primero a la universitas
christiana, para acabar defendiendo slo la idea del Imperio como fuerza hegemnica en
Europa, a travs de las dos ramas de los Habsburgo, la espaola con su hijo Felipe II y
la austriaca con su hermano Fernando I.

Las guerras en el Mediterrneo.

Carlos V luch contra los turcos, dirigidos por Solimn II, que atacaban al Imperio por
la cuenca del Danubio, y contra los berberiscos (encabezados por los hermanos
Barbarroja), cuyas ac-ciones de piratera hacan de los viajes por el Mediterrneo una
aventura demasiado arriesgada, donde el emperador alcanz un gran triunfo con la
conquista de Tnez (1535), pero sufri un desastre en Argel (1541).
Las guerras con Francia.
Carlos V luch contra el rey de Francia, Francisco I, con quien disput la hegemona en
Europa, y en especial en la pennsula italiana, donde Carlos se anexion el Milanesado
para controlar el norte.
Francisco I (1515-1547), fue el principal opositor de Carlos V. Le disput la corona
imperial y ya en 1521 intent apoderarse de Navarra. En 1524 invadi el norte de Italia,
siendo derrotado decisivamente en la batalla de Pava (1525), en la que el propio rey
francs fue capturado y al que se le impuso el Tratado de Madrid, que devolva Borgoa
a Carlos. Pero el francs incumpli y reanud la guerra en 1527, aliado con otras
potencias, aunque tuvo que pactar la paz de Cambrai (1529). De nuevo se ali contra
Carlos con la Liga de Esmalkalda (1531) y luego con los turcos (1542), hasta que firm
la paz de Crpy (1544). Hubo en total cuatro guerras, llegndose a una situacin de
equilibrio, pero con la hegemona italiana en manos de los Austrias. Su sucesor en el
trono de Francia, Enrique II, volvi a la guerra, que seguira hasta el reinado de FelipeII

Las guerras en Alemania.

Carlos V tuvo que hacer frente al movimiento protestante de la Reforma, en el que se
escu-daron muchos de los prncipes alemanes (agrupados en la Liga de Esmalcalda)
para oponerse al poder del emperador. Tras varios intentos frustrados de conciliacin y
del primer fracaso del Concilio de Trento, la lucha empez en 1546, pero a pesar de su
victoria en la batalla de Mhlberg (1547), tuvo finalmente que claudicar (Paz de
Augsburgo, 1555).

LA LIQUIDACIN DEL IMPERIO CAROLINO.

La derrota en Alemania precipit la renuncia de Carlos a sus dominios en 1556,
divididos, no sin reluctancia, entre su hermano Fernando (que recibi el Imperio y
oficialmente los dominios de Austria, estos ya de facto en sus manos desde 1519) y su
hijo Felipe II, que recibi el resto, con las Coronas de Castilla, Aragn, los dominios de
la Casa de Borgoa y el Milanesado. Carlos se retir al monasterio espaol de Yuste,
donde falleci en 1558.

2. FELIPE II (1556-1598).

Felipe II. Retrato por Snchez Coello. Col. Museo del Prado,
Madrid.
Contra los turcos. Solimn II y berberiscos (Barbarroja) Conquista Tnez
1535 y desastre Argel 1541
Contra Francisco I (Francia) toma Miln. Francisco I intenta Navarra. Pierde batalla
Pava 1525 y Tratado Madrid: devolucin Borgoa
Paz de Cambrai 1529. Francisco I y la Liga Esmalkalda 1531, y turcos 1542. Paz de Crepy
1544: Italia en manos de los Austrias
Triunfo: batalla Mhlberg 1547
Paz de Augsburgo 1555: Tolerancia religiosa
Divisin territorial: Imperio Fernando (Austria) y resto Felipe
(Castilla, Aragn, Milane-
sado, territorias Casa
Borgoa)
Felipe II (1527-1598), rey de Espaa (1558-1598), marca la segunda mitad del siglo
XVI, en la que se inicia un repliegue: el imperio universal cede paso al imperio
hispnico. La herencia de Carlos I despoj a Felipe II de las posesiones austriacas y de
la corona imperial, pero le dio a cambio un reino ms compacto, aunque deba afrontar
una serie de problemas:
Religiosos: el conflicto entre la Reforma y la Contrarreforma, evidente en los
Pases Bajos y los ncleos protestantes hispanos, as como el problema morisco.
Estratgicos: el problema de los desperdigados dominios de la Casa de Borgoa
y la pugna con Francia, Inglaterra y Turqua.
Internos: la institucionalizacin de un poder centralizado en una Corona de
mltiples reinos; el inicio de la decadencia econmica por las cargas fiscales de
la poltica exterior.
En el caso de Felipe II la historiografa tradicional ha considerado que el ideal religioso
de un reino cristiano fue el fundamento de su poltica, aunque la ms moderna comienza
a considerar la opcin dinstica de defender el poder de su monarqua.
El Concilio de Trento (1546-1563) no resolvi la crisis religiosa: la radicalizacin de
posiciones entre catlicos y protestantes condujo a las guerras de religin en una Europa
que se escinde en dos bloques antagnicos, y la Espaa de Felipe II asumi la jefatura
de los catlico y Espaa volc sus tesoros y soldados en los conflictos religiosos
europeos.

LA POLTICA INTERIOR.

La reaccin conservadora.
En el interior el creciente conservadurismo provocado por la amenaza protestante y
turca se plasma en un estricto control sobre los grupos heterodoxos del interior, los
protestantes, los moris-cos y los criptojudos, mediante un aumento del poder de la
Inquisicin, reflejado en los autos de fe; en la impermeabilizacin poltica e
ideolgica del reino, manifiesta en la prohibicin de importa-cin de libros y de realizar
estudios en el extranjero; en la inflexibilidad del poder, sustituyendo al equipo
erasmista y pactista de Antonio Prez por el equipo albista del duque de Alba,
reac-cionario y militarista; en el triunfo como ideologa de la Contrarreforma el
neoescolasticismo (los pa-dres Vitoria y Surez), que sustituye al erasmismo.
Este viraje ideolgico de Felipe II hacia 1570 forja la realidad histrica de Espaa: la
fidelidad a los principios de la Contrarreforma, consustanciales a la hegemona de los
Habsburgo en Europa y Espaa, exigieron fatalmente el inmovilismo ideolgico,
poltico, social y econmico. En contraste con el ideal de vida burgus, que triunfa en el
norte de Europa, en Espaa arraiga el ideal seorial, ms apegado al consumo que a la
produccin.

El gobierno autoritario.
El de Felipe II era un gobierno autocrtico, dirigido personalmente por el rey, apoyado
por sus secretarios y los Consejos especializados. La capital se estableci en Madrid,
cerca de la cual se levant el monumental conjunto del Monasterio de El Escorial, en el
que residi el rey gran parte del tiempo, dedicado a controlar minuciosamente la
inmensa documentacin de los pases que gobernaba.

El Monasterio de El Escorial.

Poltica interior conservadora: inquisicin, idealoga contrareformista (neo-
escolasticismo), inflexibilidad poder (Antonio Prez sustituido por Duque de
Alba). Erasmismo pasa a Escolastismo
Las Cortes perdieron gran parte de su poder efectivo. El absolutismo pues, que se haba
forjado en los reinados de los Reyes Catlicos y de Carlos I, se consolid con Felipe II,
que convoc pocas veces a las Cortes, siempre movido por sus necesidades financieras.
La poltica econmica.
Se abandon la moneda de oro de Carlos I por la moneda de plata, ms abundante
despus de los ltimos descubrimientos mineros americanos (principalmente en Potos
del Per). La financiacin de la costosa poltica exterior mediante prstamos de la banca
extranjera y el pago de la enorme deuda consiguiente provocaron que se gravara con
fuertes impuestos la economa caste-llana, en especial sobre las clases productivas,
mientras que la nobleza y el clero salan relativamente bien librados. La inflacin y la
debilidad productiva espaola dificult la competitividad y el pas se abri la
importacin masiva de productos extranjeros.
Las sucesivas bancarrotas de la Hacienda en 1557, 1575 y 1596 hundieron a muchos
prestamistas y afectaron al crdito y el comercio. La bancarrota financiera atrap a los
monarcas en prstamos que se fueron acumulando a intereses usurarios. El final del
ciclo de auge econmico se ha datado en 1575 y al final del reinado la pobreza era
evidente en todo el pas, provocando hambres y pestes.
Excepciones fueron Sevilla, muy favorecida por el monopolio comercial, y Barcelona,
donde a partir de 1560 la actividad comercial se reanim en la ruta entre Sevilla y
Gnova, aunque el creci-miento de la ciudad se trunc con el aumento del bandidaje y
finalmente la guerra civil de 1640.

LOS CONFLICTOS INTERNOS.
La rebelin morisca (1568-1570).
La sangrienta rebelin de los moriscos de las Alpujarras afect a un pequeo territorio,
pero tuvo graves efectos sobre el reinado, incrementando su intolerancia. Muchos de los
moriscos grana-dinos fueron diseminados en el resto del reino.
La rebelin de los Pases Bajos (desde 1566 a 1648).
En el norte de Europa, Flandes se convirti en un problema cada vez ms acuciante: la
sublevacin protestante (1567), reprimida con dureza por el duque de Alba, no pudo ser
sofocada por l y sus sucesores (Juan de Austria, Requesens y Farnesio), pese a varios
xitos militares en las batallas o asedios de Mons, Haarlem, Gembloux, Maestricht
Qued desligado el norte protestante de la Unin de Utrecht, y nacieron las Provincias
Unidas de los Pases Bajos (1579), de las que Ho-landa fue la mayor, que mantuvieron
la guerra, salvo la Tregua de los Doce Aos (1609-1621), hasta su definitiva
independencia en 1648, gracias a su podero martimo, comercial y financiero. Era una
victoria que ha sido visto por muchos historiadores como prueba de la superioridad del
calvinismo burgus nrdico sobre el catolicismo seorial mediterrneo.
Alejandro Farnesi, general de Felipe II, tras lograr la unin del sur catlico (la futura
Blgica) de los Pases Bajos en la Unin de Arras (1579), estuvo a punto de someter
hacia 1580-1590 a las rebeldes Provincias Unidas, pero el paralelo conflicto con
Inglaterra y Francia (sobre todo la inter-vencin en sta en los aos 1590) y la falta de
una Hacienda rica para soportar el enorme y permanente costo blico le impidi rematar
su campaa y en los aos 1590 los rebeldes consolidaron sus posiciones.
Al final del reinado, Felipe II intent solucionar el conflicto otorgando la soberana
sobre los Pases Bajos a su hija Isabel, pero
aos despus, tras la muerte sin
descendencia de esta, volvi el territorio a
Felipe III.

Gobierno autoritario. Absolutismo (slo se convocan Cortes por necesidades financieras)
Poltica econmica: moneda plata. costosa poltica exterior. Prestamos usureros banca extranjera
, fuertes impuestos economa castellana (especialmente clases productivas). Inflacin y debilidad
competitiva (importacin masiva productos extranjeras). Bancarrotas. Peste. Hambre
Excepciones: Sevilla y Barcelona de 1560 a 1640
Rebelin morisca (1568- 1570) diseminados por Valencia y Aragn
Rebelin Paises Bajos (1566-1648). Nacen provincias Unidas en guerra
e independientes en 1648. Podero martimo, comercial y financiero
Alejandro Farnesi, general de Felipe II, logra unir al sur catlico
(Blgica) Unin de Arras (1579) y a punto de someter Provincias
Unidas pero la alianza de stas con Inglaterra y Francia y falta de
liquidez para mantener costo blico 1590 rebeldes se consolidan.
Felipe II le da la soberana Paises Bajos a su hija Isabel pero al morir
sin descendencia pasa el territorio a Felipe III
La anexin de Portugal (1580).

En 1580 la muerte del ltimo rey portugus, Enrique, permiti la unidad peninsular.
Felipe era el mejor candidato legal, por ser hijo de Isabel de Portugal, pero hubo un
bando nacionalista, sobre todo apoyado en las clases populares, que promova a un
pretendiente bastardo, Antonio. La invasin de los tercios del duque de Alba, que tom
Lisboa, y de la flota del Marqus de Santa Cruz, que tom las islas Azores, impuso los
derechos de Felipe, apoyado por la nobleza y la burguesa mercantil en las Cortes de
Thomar (1481). Desde entonces Felipe II acumul el ms extenso aunque efmero
imperio colonial que ha visto la Historia, al incluir entonces Brasil y gran parte de los
mejores puertos del frica Negra y sur de Asia.


El imperio de Felipe II a partir de 1580 (los lmites de las zonas estn muy exagerados,
porque en muchos lugares slo se dominaban los enclaves costeros).

La revuelta de Aragn (1591).
En 1591 estall el conflicto conocido como alteraciones de Aragn. El secretario de
Felipe II, Antonio Prez, procesado por el rey, se refugi en Aragn, acogido por las
instituciones y por el Justicia Mayor. Felipe II recurri al ejrcito para sofocar el motn
y mand ejecutar al Justicia Mayor, Lanuza. Pero respet en lo esencial las leyes
aragonesas.

LA POLTICA EXTERIOR.

Felipe II, al igual que su padre, tuvo que realizar un esfuerzo continuo por conservar sus
posesiones. Los frentes blicos se multiplicaron, y las campaas militares sangraron
demogrfica y econmicamente al pas.

La guerra con Francia.
Fueron aplacadas las aspiraciones francesas de Enrique II tras la victoria espaola de
San Quintn (1557) y la firma de la paz de Cateau-Cambrsis (1559). Como resultado,
durante casi un siglo la hegemona espaola en Italia qued indiscutida.

La guerra en el Mediterrneo.
Felipe II afront tambin la amenaza de los turcos en el Mediterrneo. Primero se
rechaz el ataque turco a Malta (1565). Ms tarde, una flota combinada de Espaa,
Venecia y el Papado los derrot en Lepanto (7 de octubre de 1571), que fren su
ofensiva y rompi el mito de la invencibi-lidad otomana, seguido de la ocupacin de
Tnez (1573), pero no se prosigui la ofensiva y los turcos pronto se recuperaron
(Tnez, 1574). Finalmente, debido al agotamiento de ambos bandos se acord una
tregua en 1580, con la que se finaliz de hecho la guerra a gran escala, quedando slo
en el futuro una constante lucha contra los piratas berberiscos.

La intervencin en las guerras de religin de Francia.
Con Francia sigui una larga paz debido a las guerras de religin entre catlicos y los
hugonotes (el nombre francs para los protestantes calvinistas) que devastaron Francia.
Espaa apoy con dinero a los catlicos del duque de Guisa contra los hugonotes de
Enrique de Borbn, hasta que en los aos 1590, ante la falta de candidatos, Felipe II
quiso imponer los derechos de su hija Isabel Clara Eugenia al trono francs e intervino
Anexin Portugal 1580. lucha pretendiente bastardo Antonio (Bando nacionalista). Toma Lisboa (Duque Alba) toma
Islas Azores (Marqus de Santa Cruz). Cortes de Thomar 1481
Revuelta de Aragn 1591. Antonio Prez protegido por el Justicia Mayor, Lanuza, que es ejecutado pero se respetan leyes
San Quintn 1557 (Enrique II) Paz de Cateau-Cambrsis 1159: hegemona italia
Turcos: rechazo ataque a Malta 1565. Lepanto (Espaa+Venecia+papado). Ocupa-
cin Tnez 1573 slo dura un ao. Tregua con los turcos en 1580.
militarmente en Francia, pero la reaccin nacional y la conversin al catolicismo de
Enrique de Borbn (1593), le oblig a aceptar la paz de Vervins (1598), que reconoca a
Enrique IV.

La guerra con Inglaterra.

Felipe II, casado al principio de su reinado con Mara I Tudor, fue durante unos aos rey
de Inglaterra. Pero a la muerte de ella sin sucesin el trono pas a Isabel I, que desde el
principio apoy a los rebeldes holandeses y foment los ataques de sus propios
corsarios contra el comercio colonial espaol. Tras unos aos de tensin, cuando Isabel
orden la ejecucin de la catlica reina escocesa Mara Estuardo (1587), Felipe II
decidi lanzar una gran invasin mediante la Gran Ar-mada (luego llamada por los
britnicos con irona la Invencible), que parti en 1588 con 130 barcos y 30.000
hombres, pero que fracas debido a la oposicin inglesa y sobre todo a las tormentas,
sufriendo graves bajas. Durante el resto del reinado se sucedieron los mutuos ataques
navales, con escasos resultados.

EL FIN DEL REINADO.

En los ltimos aos (1596 fue el peor) del reinado Felipe II tuvo que luchar contra la
coalicin de Francia, Inglaterra y Holanda. Demasiados enemigos para un reino
agotado.
Sin embargo, a pesar de los fracasos que salpicaron algunas de sus empresas blicas y
de la crisis econmica y demogrfica interior, Felipe II leg a su hijo un reino mucho
mayor del que reci-biera: la extensin de los descubrimientos y conquistas por Amrica
y el Pacfico, y el acceso del monarca al trono portugus (1580), que aportaron a la
Corona la unidad peninsular y vastos territorios en ultramar.

3. FELIPE III (1598-1621).

LA POLTICA INTERIOR.

El gobierno de los validos.

Con los Austrias menores, desinteresados por el gobierno, aparecieron los validos,
que fue-ron los autnticos gobernantes del pas. Con Felipe III el primero fue el duque
de Lerma, profundamente corrupto, pero que hace un cambio de rumbo de la poltica
exterior, ms pacfica. Le sucedi su hijo, el duque de Uceda, menos corrupto.
La expulsin de los moriscos.
Los moriscos, que mantenan su cultura y de escondidas su religin islmica, eran vistos
por los cristianos viejos como un grupo que rompa la homogeneidad religiosa del pas
y por algunos consejeros del monarca era adems un peligro porque podan colaborar en
un ataque turco. Finalmente se decidi su expulsin en 1609.
Fu un duro golpe para la economa agrcola del pas, sobre todo en Valencia y Aragn.
En total unos 300.000 moriscos fueron despojados de sus tierras y otras riquezas, y
embarcados hacia frica, donde se extendieron desde Marruecos a Tnez, estimulando
su economa y en muchos casos reforzando las filas de los corsarios que atacaban
Espaa.

La decadencia econmica y social.
Paz. Apoy a catlicos contra hugonotes. Duque de Guisa contra Enrique de Borbn. Quiso poner en el
trono a su hija Isabel Clara Eugenia pero conversin catolicismo Enrique de Borbn: Paz de Vervins 1598
Reconocimiento Enrique IV
Casado con Mara I Tudor que muere sin descendencia. Isabel I hereda el
trono. Ataca comercio colonial espaol con rebeldes holandeses. Ordena
ejecucin de la reina Mara Estuardo y Felipe II manda Armada Invencible
130 barcos, 30.000
El pacifista. Valido: duque de Lerma y despus duque de Uceda
expulsin moriscos en 1609
decadencia econmica y social (peste 1598-1602)
Paz con Inglaterra 1605
Tregua 12 aos con Paises Bajos 1609-1621

La decadencia econmica y social era profunda y creciente, sumiendo en el pesimismo a
la poblacin. La terrible peste de 1598-1602, la mayor de este periodo, caus
posiblemente un milln de muertos en la Pennsula. La miseria en las ciudades y el
campo era ya evidente por entonces. La enorme deuda pblica y los impuestos sobre las
actividades productivas agotaban la economa. La industria, en profunda crisis desde
1590, se hundi ms y ms. Todava el comercio atlntico se mantuvo, pero sufra los
continuos ataques de los piratas.

LA POLTICA EXTERIOR.

El pacifismo.

El cansancio y la crisis interior imponen la necesidad de poltica internacional de
coexis-tencia pacfica en el reinado de Felipe III: paz con Inglaterra (1605) y Tregua
de los Doce Aos (1609-1621) con los Pases Bajos. Desde entonces slo hay un
pequeo conflicto con Francia por la ocupacin espaola del estratgico valle de la
Valtelina en Suiza (1612).
Por el contrario, la tradicional poltica mediterrnea prosigue en el enfrentamiento con
los piratas berberiscos.


4. FELIPE IV (1621-1665).

LA POLTICA INTERIOR.

El gobierno de los validos.

El conde-duque de Olivares es el gobernante ms importante del siglo XVII espaol.
Era un hombre ntegro, inteligente, culto, pero demasiado ambicioso: quera devolver al
reino al estado de esplendor de Felipe II, recurriendo a la guerra, pero no tena en cuenta
la decadencia econmica y social del pas. Se apoy en la pequea nobleza y la
burguesa letrada para ampliar la burocracia y controlar mejor el pas, pero fracas en el
empeo.
La destitucin de Olivares (1643) fue la respuesta del monarca a la crisis de 1640.
Durante algn tiempo Felipe IV intent llevar personalmente los asuntos, pero pronto
renunci a favor de un nuevo valido, el duque de Haro, ms moderado.

Los programas fallidos de reforma.

Las dificultades de la agricultura, la industria y la Hacienda, y en definitiva la pesimista
conciencia de la crisis, explican los numerosos programas de relanzamiento de la
economa, en lo que destac la Junta de Comercio. Los arbitristas, ya aparecidos en el
reinado anterior, multiplicaron sus memoriales proponiendo reformas, pero muy pocas
fueron realizadas, debido a las perentorias necesidades de la Hacienda. Hubiera hecho
falta un largo periodo de paz y de reduccin de gastos para bajar la deuda y cumplir con
las inversiones necesarias, y asimismo faltaba el consenso poltico y social entre los
distintos reinos y las diversas clases sociales a fin de repartir ms equitativamente las
cargas del imperio.

Gobierno de validos. Conde duque de Olivares hasta crisis. Sustituido
en 1643 por duque de Haro, mas moderado
Se intentan varios programas de reforma pero sin xito por las necesidades
econmicas de hacienda y por falta de concenso en distribucin cargas impe-
rios entre sociedad y reinos
La crisis econmica y social.
Es en este reinado cuando se agravaron los problemas hasta un punto crtico: la
actividad eco-nmica se interrumpa por la falta de confianza en la moneda, que se
devaluaba continuamente, y por los impuestos que hacan inviables el trabajo y los
negocios, unas cargas fiscales tan excesivas que arruinaban a las clases sociales
productivas, mientras las hambres y las epidemias asolaban las ciudades y los campos, y
la industria no poda competir con las exportaciones ms baratas y de mejor calidad, y el
poco comercio y las finanzas que subsistan estaban crecientemente en manos
extranjeras.

La gran crisis de 1640.

El coste econmico de la guerra sobre Castilla se hizo insoportable y la presin de
Olivares sobre los reinos que no contribuan para que financiasen el esfuerzo final, llev
de pronto al sistema entero a una crisis aguda y gravsima, al rebelarse los reinos
perifricos contra este intento desesperado que ellos entendan era baldo y solo lograra
meterlos tambin en la negativa dinmica castellana.
La crisis de 1640 fue as terrible porque estallaron a la vez rebeliones internas en casi
todos los reinos.
En Portugal la rebelin independista fue dirigida por Juan IV, de la casa de Braganza.
No fue una revuelta nacionalista popular, pues sus motivos fueron polticos, por el
temor de la aristocracia a perder el poder y los ttulos nobiliarios, y el rechazo al
proyecto de unin ibrica de Olivares; econmicos por la crisis general del comercio,
las prdidas coloniales ante los holandeses y el au-mento de impuestos sobre el clero; y
sociales pues los grupos rebeldes incluyeron gran parte de la nobleza y del clero que
vean peligrar su posicin social hegemnica. El movimiento triunf sin difi-cultades y
nunca estuvo en peligro serio, ante la debilidad castellana que impidi una respuesta
militar eficaz.
En Catalua la rebelin, apoyada por Francia, triunf al principio pero fue finalmente
domina-da en 1652, porque los catalanes no queran sustituir el dominio castellano por
el francs, todava ms centralista, y, sobre todo, porque se acord que no se variaran
las leyes propias catalanas.
Ocurrieron en el mismo decenio otras rebeliones o conspiraciones separatistas en
Aragn (1646, duque de Hjar), Navarra (1648, Itrbide), Andaluca (1640, duque de
Medina Sidonia), N-poles (Massaniello en 1647-1648) y Sicilia, pero fueron
dominadas ms fcilmente. La monarqua, pese a su triunfo relativo, no alter la
estructura confederal, consciente de su debilidad para imponer el centralismo. Slo
Portugal, llevndose consigo su vasto imperio, conserv su independencia, apo-yada por
Francia, Inglaterra y Holanda, y reconocida en el Tratado de Lisboa de 1668.

POLTICA EXTERIOR.

La guerra de los Treinta Aos y la guerra con Francia.

La intervencin en la guerra de los Treinta Aos (1618-1648), desarrollada en los
frentes alemn y holands, comenz con una sucesin de victorias en Montaa Blanca
(1620), Breda (1624) o Nordlingen (1634), pero acab con una serie de reveses desde
que intervino Francia (1636) pues los tercios espaoles fueron derrotados en Rocroi
(1643) y Lens (1647).

Crisis econmica y social: devaluacin de la moneda, parada actividad econmica, impuestos y cargas fiscales exce-
sivas que arruinaban al pueblo, hambres y epidemias, exportaciones ms baratas y de mejor calidad. Poco comercio
y finanzas en manos extranjeras
La gran crisis de 1640: motivos. presin de Olivares y coste econmico guerra
Portugal: Juan IV Braganza, motivos polticos (rechazo unin, miedo perder ttulos)
econmicos (crisis comercio colonial -competencia holanda- y aumento impuestos clero) y
sociales (nobleza y clero) . Tratado Lisboa 1668
Catalua: dominada en 1652 por que no queran pertenecer a Francia y se respetaban leyes catalanas
Guerra de los 30 aos: Al principio victorias contra holandeses y alemanes : Montaa Blanca, Breda, Nordlingen.
Desde que interviene Francia, derrotas Rocroi y Lens
Paz de Westfalia 1648: Independencia Paises Bajos
Paz de los Pirineos 1659: prdida de Roselln y Cerdaa. Artois y matrimonio Luis XIV Francia con Maria Teresa
(hija de Felipe IV)
Por la paz de Westfalia (1648) los Pases Bajos ganaron el reconocimiento de su
inde-pendencia, pero la guerra continu con Francia, con varios altibajos, hasta que otra
guerra al mismo tiempo con Inglaterra precipit las derrotas espaolas en cascada.
La Paz de los Pirineos en 1659 con Francia supuso la prdida de unos pocos territorios,
sobre todo Roselln y Cerdaa en Catalua, y de algunas plazas del Artois, pero lo ms
importante al final result ser el matrimonio de Luis XIV con la infanta Mara Teresa,
hija de Felipe IV, con el cual los Borbones ganaron unos fundamentales derechos
sucesorios sobre la corona de Espaa.

EL FINAL DEL REINADO.

Pese a que haban terminado las guerras europeas el pas estaba tan exhausto
militarmente que ni siquiera entonces pudo someter a Portugal. El empobrecimiento
econmico era abismal. Durante aos se temi que la corona espaola recayese en la
rama austriaca, pero el nacimiento y supervivencia del prncipe Carlos resolvi
transitoriamente la crisis sucesoria.

5. CARLOS II (1665-1700).

LA POLTICA INTERIOR.

La regencia (1665-1675): Mariana de Autria, Nithard, Valenzuela.

La regencia de Mariana de Austria fue una etapa especialmente infausta, marcada por
las derrotas militares ante Francia, las pestes, las hambres, la corrupcin... Los validos
que escogi eran corruptos e incapaces, meras criaturas de la regente.
El reinado (1675-1700): Juan Jos de Austria, Medinaceli, Oropesa. El neoforalismo.
La mayora de edad del rey pareci dar un momento de esperanza al pueblo, pero pronto
se constat su incapacidad personal, tanto para gobernar como para tener hijos, puesto
que, como descendiente de varias generaciones de primos consanguneos, Carlos
padeca gravsimas deficiencias fsicas y psquicas que le hubieran incapacitado hoy
para reinar.
El gobierno de los validos no nobles haba fracasado y se produjo una reaccin
nobiliaria, venida de la Corona de Aragn, que se concret en el gobierno de don Juan
de Austria, herma-nastro bastardo del rey, en un intento de instaurar un neoforalismo,
una nueva relacin ms respetuosa con los reinos perifricos. Durante los siguientes
gobiernos de los validos Medinaceli y Oropesa, ambos nobles de importancia, se
hicieron duras e impopulares reformas a partir de 1680 que al menos ayudaron a largo
plazo a solventar la crisis econmica.
El auge de la nobleza.
La nobleza recuper durante el reinado de Carlos II una gran parte del poder perdido
con la poltica autoritaria de Felipe II y de los validos hasta Olivares. Algunos
historiadores han llegado a sostener que hubo una refeudalizacin, por la divisin del
poder entre los nobles locales, que pactaban su representacin en la capital, apoyando
como validos a otros nobles que se comprometan a respetar la nueva situacin.

La crisis en su abismo (1665-1680) y la recuperacin demogrfica y econmica
desde 1680.

La decadencia en todos los sentidos, con su corolario de hambres y pestes, prosigui
hasta que lleg a su momento ms hondo en 1680, cuando, como hemos dicho, se
impuso una brutal estabilizacin econmica mediante la eliminacin de la moneda de
baja calidad y reformas en la fiscalidad y la administracin, lo que permiti comenzar
poco despus la recuperacin, favorecida por la recuperacin econmica internacional.
La progresin fue especialmente visible en la Corona de Aragn y el resto de la
periferia, desde Andaluca a Catalua y en la cornisa cantbrica, con aumentos
sostenidos de la poblacin y la produccin gracias a los nuevos cultivos del maz y la
patata y a la mejora de la industria textil.

LA POLTICA EXTERIOR.

Las guerras con Francia.

Desde el principio del reinado de Carlos II, la vecina Francia se dispuso a trocear los
dominios europeos de Espaa y en tres guerras (1667-1668, 1672-1678 y 1689-1697) se
apoder de varias plazas en el Artois en la primera, y del Franco Condado en la
segunda, poco en realidad para lo que hubiera podido tomar. Pero es que las guerras
agotaron a Francia, que tena que comba-tir tambin con las otras potencias europeas,
especialmente Inglaterra, Holanda y Austria, inte-resadas en mantener el escudo
protector espaol ante la amenazante potencia francesa, la cual adems tena la
ambicin de conseguir la sucesin de Carlos II, por lo que moder sus logros, sobre
todo en la tercera guerra, en la que ya no tom nada.

EL CAMBIO DE DINASTA.

El problema de la sucesin de Espaa reflejaba dos posturas contrapuestas.

En un lado estaba Castilla junto a los partidarios de una Espaa reducida a los lmites
peninsulares ms Amrica y con una centralizacin uniformadora segn el modelo
francs borbnico. La eleccin por Carlos II como heredero del pretendiente francs
Felipe de Borbn supuso la victoria de este modelo.

En el otro lado estaba la Corona de Aragn (sobre todo Catalua) junto a los partidarios
de una Espaa que mantuviese los Pases Bajos e Italia, pero con un orden
constitucional ms federalis-ta, segn el modelo habsburgus de los dos ltimos siglos.
La Guerra de Sucesin (1701-1715) acab con el triunfo de Felipe V, que impuso en los
decretos de Nueva Planta una estructura unitaria al Estado. A cambio, en la paz de
Utrecht (1713) Espaa perdi sus posesiones europeas de Pases Bajos, Milanesado,
Npoles y Sicilia que entreg a Austria; Cerdea a Saboya; ms Gibraltar y Menorca a
Inglaterra. Se mantena como gran po-tencia, gracias a sus dominios en Amrica, pero
aceptaba ya un papel secundario con relacin a Francia e Inglaterra.



Espaa y el destino de sus antiguas posesiones en Europa segn la Paz de Utrecht
(1713).

6. CARACTERSTICAS GENERALES DE LA
ESPAA DE LOS AUSTRIAS.

LA SOCIEDAD ESTAMENTAL.

La poblacin.

El siglo XVI fue de crecimiento, hasta por lo menos 1575, cuando haba en el reino
unos 10 millones de habitantes, pero luego hubo un estancamiento, y desde 1600 un
fuerte declinar, hasta llegar a los 6 o 7 millones de 1700.

La crisis demogrfica tuvo un gran contraste regional, que se puede resumir en que
haba un interior que se despoblaba en oposicin a una periferia estancada o incluso en
crecimiento. En el centro hubo una decadencia sin paliativos, tanto en el campo como
en las ciudades. En el norte cn-tabro-atlntico hubo un crecimiento sostenido aunque
moderado, favorecido por los nuevos cultivos del maz y la patata. En el sur se sufri
una larga decadencia, seguida de una parcial recuperacin a partir del ltimo tercio del
siglo XVII. En la Corona de Aragn la situacin fue relativamente mejor debido a que
las cargas fiscales eran menores, pues las Cortes propias se negaron sistemticamente a
pagar las guerras exteriores de la monarqua hispnica.

La estructura social en estamentos: nobleza, clero, burguesa, campesinado.

La estructura social era muy similar a la bajomedieval.
La nobleza estaba en la cspide, en estrecha alianza con la monarqua, a la que cedi
parte del poder poltico a cambio de conservar la mayor parte del poder territorial y
econmico, que se fundaba en los mayorazgos y en el seoro jurisdiccional. En la
segunda mitad del siglo XVII recuper gran parte de su poder poltico, debido a la
debilidad de los ltimos Austrias.
Junto a la gran nobleza, haba un numerossimo grupo social de hidalgos, de pequeos
nobles, segundones de los anteriores o burgueses que haban abandonado los negocios
para refugiarse en el dominio de la tierra, de acuerdo a la mentalidad social imperante:
el modelo social es el noble que no trabaja y que vive de sus rentas, lo que estimula en
los dems grupos sociales la compra de patentes de hidalgua a fin de librarse de pagar
impuestos pero con la condicin de no realizar tareas productivas, lo que a largo plazo
lleva a sus descendientes a recaer en la pobreza. Esta pequea nobleza fue la ms reacia
a las reformas, al tiempo que suministr muchos de los efectivos de la administracin y
la milicia.
El clero dominaba la vida religiosa y cultural, sobre todo gracias al control de la
educacin, y mantena un gran poder econmico gracias a sus tierras, y poltico pues
estaba presente en casi todos los escalones de la administracin.
La burguesa, fuese comercial, industrial o financiera, tuvo una poca de auge hasta
1575 aproximadamente, pero desde entonces entr en barrena hasta 1680
aproximadamente, debido a la ruina de las actividades productivas y a la mentalidad
social contraria al trabajo y los negocios. Tambin las disposiciones muy rigurosas de
los gremios dificultaban su ascenso. Adems, cuando una generacin gozaba de xito en
sus empresas la mayora de los sucesores de la segunda generacin compraba tierras y
una patente de hidalgua, y as a lo largo del siglo XVII desapare-cieron la mayora de
las familias de larga tradicin empresarial.
Las clases urbanas ms pobres, dedicadas al trabajo artesanal sufran por la competencia
extranjera, y en el siglo XVII se convirtieron en un proletariado urbano, cada vez ms
msero, nivelados con los numerossimos servidores domsticos de la nobleza. Ms
abajo haba una ingente masa de mendigos, bandoleros, ladrones, soldados sin leva o
mutilados, enfermos, viudas y hurfanos, casi todos sin oficio ni beneficio, que nutran
las filas de la picaresca.
El campesinado era la clase social ms numerosa y tambin la ms oprimida, dividida
en dos grupos sociales: los pequeos propietarios y arrendatarios del norte de la
Pennsula y los jornaleros sin tierras del sur.

La religin.

El principal problema religioso-cultural era sin duda el de la unidad religiosa del pas.
El pas era un mosaico de culturas y religiones que pervivan en un momento en que la
Iglesia exacerb su celo inquisitorial y en que la religiosidad popular adquiri visos de
fanatismo intransigente, basado en el misticismo y el temor al peligro siempre presente
de una nueva invasin musulmana y de la extensin del protestantismo centroeuropeo.
En este ambiente de intolerancia las poblaciones morisca y juda y de conversos
constitu-yeron el perfecto chivo expiatorio de los males del pas, y fueron objeto de
continuas persecuciones y expulsiones (judos en 1492, musulmanes en 1502, moriscos
en 1609).
Por otra parte, las corrientes heterodoxas que pretendan recuperar las tradiciones del
primer cristianismo, fueron reprimidas, en nombre de la necesaria unidad: los
alumbrados en 1524 y 1542, los luteranos en 1557-1559, incluso los moderados
erasmitas con el largo proceso contra el arzobispo Carranza (desde 1559).
La Inquisicin fue el instrumento de Felipe II y sus sucesores contra la heterodoxia,
tambin, en parte, para extender su poder sobre todos los reinos, pues era la nica
institucin comn. Erasmi-tas, luteranos, criptojudos y sospechosos de hereja y
brujera, eran procesados y condenados como reos de alta traicin. Las sentencias se
ejecutaban en un auto de fe, un acto pblico y solemne en el que los condenados a
muerte era entregados a un verdugo.
Una vez aniquilada la heterodoxia, la relativa apertura desde 1577 permiti la floracin
del misticismo reformista de Santa Teresa de Jess y San Juan de la Cruz, y hasta se
exculp al pro-cesado Fray Luis de Len, pero en realidad tambin se haba erradicado
la libertad; el impulso intelectual nacido a principios del siglo qued truncado. La
Contrarreforma, abanderada por la Compaa de Jess, dominaba el ambiente
intelectual. Al final del periodo se haba logrado el obje-tivo de la unidad religiosa, pero
a un psimo precio: la intolerancia ante toda disidencia y el profundo atraso cultural y
educativo, que lastr el progreso econmico.

LA ORGANIZACIN POLTICA.

La estructura poltica.

El sistema poltico careca de una Constitucin escrita, pero era de facto una
confederacin de reinos, unidos en la figura del monarca. Cada reino conservaba su
propia autonoma, sus leyes, su moneda, sus ejrcitos, sus colonias... As, Amrica era
de Castilla, el imperio indiano oriental era slo de Portugal. Los reinos en la Pennsula
ibrica eran Castilla, Aragn (que a su vez era una confederacin de reinos), Navarra y
durante sesenta aos tambin Portugal, y fuera de Espaa asimismo los reinos eran
territorios independientes con sus propias instituciones, especialmente en los Pases
Bajos e Italia. Llamar imperio espaol al de los Austrias es pues un error semntico
aunque disculpable, porque era un imperio dinstico. Adems, los reyes slo eran
monarcas absolutos en Castilla y algunos territorios ms, mientras que en la mayora de
los reinos estaban muy limitados por el pactismo.
La monarqua era la expresin visible y personificada del Estado, cima de una jerarqua
administrativa que se apoyaba en los validos (primeros ministros), los secretarios y los
consejeros, situando a los virreyes en los reinos perifricos.
Los cancilleres y secretarios pertenecan a la nobleza y la burguesa, y llevaban los
asuntos cotidianos, despachando con el monarca.
Los Consejos evolucionaron a partir del Consejo Real de Castilla y se separaron
progresivamente en los comunes para todo el Estado, como eran Hacienda, Guerra e
Inquisicin, y los especficos para las Indias, Aragn, Flandes, Portugal o Italia.
Los virreyes de Aragn, Mallorca, Portugal, Sicilia, Npoles, Miln, Nueva Espaa o
Per representaban al poder real, sometidos slo al juicio de inspeccin al acabar sus
mandatos.
Las audiencias y cancilleras constituan el poder judicial, entonces confundido en gran
medida con el ejecutivo.
El municipio era el rgano ejecutivo inferior de la administracin. Las relaciones entre
el poder central y los municipios ms importantes se caracterizaron por el creciente
intervencionismo centralista del rey, que nombraba corregidores para gobernarlos.
Las Cortes de Castilla y Aragn perdieron gran parte de su poder porque eran
convocadas pocas veces, y slo para aumentar los impuestos mientras que las quejas
eran por lo general desodas.
El cuerpo diplomtico fue excelente desde el reinado de los Reyes Catlicos, cuando fue
organizado segn el modelo italiano. Su momento culminante fue hacia 1600, cuando
los espaoles eran considerados los mejores diplomticos europeos.

Del autoritarismo regio a los validos.

Mientras los primeros gobernantes de la Edad Moderna (los Reyes Catlicos, Carlos I,
Felipe II) mantuvieron un frreo control personal de los asuntos del gobierno, los tres
ltimos Habsburgo (Felipe III, Felipe IV y Carlos II) delegaron el poder efectivo en
manos de los validos, unos primeros ministros slo responsables ante el monarca, lo que
redujo el prestigio de la monarqua y en muchos casos deriv en una corrupcin
generalizada.

Los funcionarios.

Los funcionarios que servan en la burocracia se reclutaban en la nobleza, el clero, los
hidalgos, la burguesa urbana. Se preferan los que tenan una formacin jurdica, pero
los puestos ms altos para los Grandes, por su prestigio nobiliario, esencial para
mantener y hacer respetar su autoridad sobre una sociedad estamental.
En el siglo XVII, ante la falta de actividades productivas, prolifer la compraventa de
cargos pblicos, con la consecuente corruptela para amortizar los gastos de la compra.
Un cargo era una sinecura, una inversin, a la que se intentaba sacar el mximo
provecho, en detrimento de las virtudes de la preparacin, la capacidad de gestin, la
eficacia... El resultado fue devastador para una sociedad que necesitaba ms que nunca
de buenos gestores.

El ejrcito y la armada.

El ejrcito, estructurado en los tercios (unidades de infantera con especializacin en las
armas), era de enrolamiento voluntario e integraba mercenarios de todo el imperio. Se
distinguan las tropas de guarnicin y el ejrcito de campaa, de pequeo tamao, hasta
que la guerra de Flandes oblig a aumentarlo enormemente, lo que result muy costoso.
El espritu militar decay en el siglo XVII pues la pequea nobleza castellana que haba
sido la mejor fuente de oficiales y soldados se negaba a alistarse, mientras los reinos
perifricos no queran participar en el ruinoso esfuerzo militar. Olivares fracas en su
proyecto de la Unin de Armas, que prevea 140.000 soldados pagados solidariamente
por todos los reinos, y este fracaso condujo a la crisis poltica de 1640. A fines del siglo
XVII las tropas eran casi todas extranjeras y ya poco quedaba del legendario ejrcito
espaol.
La armada estaba organizada en dos bloques: las galeras del Mediterrneo y los
galeones del Atlntico. Hegemnica en el siglo XVI como se vio en la batalla de
Lepanto en 1571 y la conquista de Portugal en 1580, a pesar de la derrota de la Armada
Invencible en 1588, en el siglo XVII la decadencia la llev a sufrir nuevos golpes, hasta
llegar al desastre de 1638-1639, cuando los astilleros del Cantbrico fueron destruidos y
la flota holandesa aniquil en las Dunas (1639) a la ltima gran flota espaola del norte.

La Hacienda pblica.

La Hacienda pblica estaba en permanente agona, ante la demanda insaciable de dinero
para la guerra y la poltica exterior.
Las principales partidas presupuestarias eran el ejrcito y la armada, la Casa Real (cuyo
gasto en el siglo XVII fue inmenso, pues el poder barroco exiga un lujo ostentoso) y,
sobre todo, los juros, esto es la deuda pblica, cuyo pago se llevaba a finales del siglo
XVI la mitad del presupuesto.
Los ingresos venan de los servicios extraordinarios, la venta de cargos a los
particulares, los monopolios, los maestrazgos, las aduanas, las bulas, la alcabala (un
impuesto sobre el comercio), el quinto sobre los metales preciosos de las Indias, etc. El
peor impuesto fue el de los millones (desde 1588) que grav a toda la poblacin
(excepcionalmente estaban incluidos la nobleza y el clero) sobre el consumo de carne,
aceite, vino y vinagre. Otros impuestos se aadieron en el siglo XVII, recayendo
generalmente sobre las clases sociales productivas, mientras que los privilegiados
(nobleza, clero) soportaban mucho mejor la situacin gracias a sus exenciones
tributarias.
Los dficits presupuestarios eran usuales y se cubran con prstamos de la banca
extranjera, garantizados con juros y bienes pblicos. Las frecuentes bancarrotas
consolidaban la deuda anterior a menores tipos de inters y plazos ms largos, y
entonces el proceso volva a comenzar, hasta que todos los prestamistas importantes
acabaron por quebrar debido a este crculo vicioso. Felipe II hizo tres bancarrotas: 1557,
1575 y 1596, y en el siglo XVII se hicieron todava ms frecuentes: 1608, 1627, 1647,
1652, 1656... El otro recurso fue la emisin masiva de moneda de baja calidad, el
ve-lln de plata con una alta proporcin de cobre, lo que comenz Felipe III, y esto
result lo peor al final porque se minaba la confianza de la poblacin en la moneda, lo
que paralizaba los intercambios y la actividad productiva.

LA ECONOMA.

Una periodizacin de la evolucin econmica.

La evolucin de la economa se ha abordado en los distintos reinados y se puede
establecer una periodizacin: el auge entre 1516 y 1575, con algunas breves crisis; el
inicio de la decadencia entre 1575 y 1598; el creciente desplome entre 1598 y 1640; el
fondo de la crisis entre 1640 y 1680; y la recuperacin parcial desde 1680.

La agricultura y la Mesta.
La economa era predominantemente agrcola, basada en la tradicional trada
mediterrnea: trigo, vid y olivo. La produccin ms destacada era la de los cereales para
la alimentacin humana (trigo) y de los animales (cebada, centeno y avena).
Era una agricultura de subsistencia, con una produccin destinada en su mayor parte al
autoconsumo. Las tcnicas eran rudimentarias, los rendimientos eran escasos, la
comercializacin de excedentes mnima, y no haba posibilidades de acumulacin de
capital, salvo en los periodos de fuertes hambrunas en las que los especuladores
acaparaban los granos. Factor esencial de este retraso era la estructura de la propiedad,
dividida sobre todo en pequeos propietarios y en grandes propietarios nobiliarios y
eclesisticos, sin una mediana propiedad intermedia. Otros factores era la falta de
incentivos de los propietarios para invertir en regados o nuevas tcnicas de cultivo, las
dificultades de las tierras hispanas por su orografa, el duro y seco clima que empeor
hacia 1600, la competencia desleal de la ganadera lanar
La Mesta, la organizacin de los ganaderos ovinos que controlaba la produccin de
lana, na-cida durante el reinado de Alfonso X en el siglo XIII, experiment en el siglo
XVI su periodo de mxima prosperidad. Desde los tiempos de los Reyes Catlicos la
agricultura se vio relegada por la ganadera, y durante el reinado de Carlos I, la Mesta
alcanz su cota mxima con 3,4 millones de cabezas de ganado en 1526. Sin embargo,
en el ltimo tercio del siglo XVI, la Mesta y la ganadera trashumante entraron en un
proceso de recesin que se acentu en el XVII y sobre todo en el XVIII, debido al
aumento de las roturaciones, el fomento de la ganadera estante, el descenso de la
exportacin de lana y la crisis de la industria textil. Hacia 1685 la Mesta se hallaba al
borde de la bancarrota.

La artesana y el comercio.
La artesana padeca las consecuencias de la debilidad del mercado interno y aunque se
benefici inicialmente del mercado americano y tuvo cierto auge hasta 1575, acab
hundindose en el siglo XVII. Destacaron las industrias textil (lanera y sedera), del
cuero y las armas en las ciudades castellanas, y los astilleros en el norte.
El comercio interior era muy pobre, limitado a los productos bsicos para las ciudades y
los productos de lujo para la nobleza y la escasa burguesa. En cambio, el comercio
exterior, centralizado en los puertos de Sevilla, Barcelona, Santander y Bilbao, tuvo una
etapa de prosperidad hasta la crisis iniciada en 1575, que rompi los circuitos
comerciales y financieros, y en el siglo XVII empeor mucho.

El sistema monetario.
Las monedas de oro (escudos) y de plata (reales), fueron el smbolo del esplendor
imperial de los Austrias. Sin embargo, ya en tiempos de Carlos I, y a pesar del aumento
de la llegada de metales preciosos de Amrica, la Hacienda real comenz a notar el peso
que supona el mantenimiento del imperio: en 1557, recin coronado Felipe II, la
Hacienda real se declar en quiebra y lo mismo se repiti en 1575, con peores
consecuencias, comenzando un proceso de degradacin de la moneda. La llegada de
metales alcanz su mximo entre 1591 y 1600, pero a partir de entonces la produccin
se redujo y la crisis econmica se agrav. Cuando, finalmente, el Estado se vio obligado
a acuar moneda de cobre, la decadencia monetaria se hizo ya evidente.

El impacto de los metales preciosos de Amrica.
La masiva llegada de oro y plata de Amrica transform la economa europea, que que
ya estaba recuperndose de la crisis de la Baja Edad Media, sobre todo en Italia y Pases
Bajos, y esto se aceler con la mayor disponibilidad de moneda y la progresiva apertura
de los mercados de Amrica, frica e India. El comercio y el crdito financiero se
incrementaron en un circuito planetario: Europa exportaba productos a Amrica a
cambio de oro y plata, y enviaba una parte a Asia a cambio de especias. Pero hubo un
incremento de la demanda de bienes que no pudo satisfacer el sistema productivo y un
sobrante de moneda, con lo empez una subida espectacular de precios, que avanz
desde Espaa a toda Europa.
En Espaa hasta 1570 produjo una expansin econmica: tejidos de lana en Castilla,
armas en Toledo, barcos en el Cantbrico, vino y aceite en Andaluca, trigo en la
Meseta. Pero, como hemos visto, la sigui la crisis y una decadencia durante el siglo
XVII, prolongada hasta 1680, debido a que el pas gastaba casi todo el dinero en las
guerras europeas y se endeudaba, que el siste-ma productivo agrcola e industrial era
poco competitivo en precio y calidad respecto a los euro-peos, y que el comercio
colonial estaba en gran parte en manos extranjeras, sobre todo genoveses y alemanes.

LA CULTURA Y LAS ARTES.

El esplendor exterior del imperio espaol deslumbr a Europa, que incluso adopt
durante decenios sus costumbres y lengua como signo de riqueza y poder. Sin embargo,
esta imagen exterior contrastaba fuertemente con la realidad interior del pas, donde el
pueblo estaba empobrecido y era analfabeto.
Eran mnimos los niveles de alfabetizacin y de estudios primarios y secundarios, en
contraste con los estudios superiores, en los que demasiados estudiantes seguan unas
disciplinas poco cientficas, de mera reproduccin del saber tradicional. En el ambiente
represivo que creci desde Felipe II, la creacin intelectual se adapt al entorno
sociopoltico y las ciencias humanas predominaron sobre las ciencias de la naturaleza.
El eje de la vida cultural espaola durante el siglo XVI fue el debate sobre el erasmismo
y el tomismo. El erasmismo representaba el pensamiento europeo, ms moderno y
tolerante, mientras el tomismo representaba el pensamiento nacional, me-dievalizante e
intolerante. Carlos I haba apoyado al primero, consecuente con su idea imperial
europea, pero en el reinado de Felipe II gan el segundo, apoyado en la Inquisicin,
como reaccin ante la amenaza exterior. Esto sigui as en el siglo XVII. Espaa se
cerr a la cultura europea, y aunque pudo desarrollar una cultura y un arte de
extraordinaria calidad durante el siglo XVII, su base social era muy dbil, por lo que no
perdur ms all de 1580.

Las letras.
Los siglos XVI y XVII, en los que se desarrollan los periodos renacentista y barroco,
marcan el momento de mayor esplendor de las letras espaolas: el denominado Siglo de
Oro, sobre todo el XVII. La literatura castellana alcanz su plenitud, mientras las de las
otras lenguas del Estado deca-an. Se pueden clasificar dos corrientes estticas: la
realista (picaresca), nacida de la conciencia de la crisis econmica y social, y la idealista
(misticismo), nacida como un escape religioso a la espiritualidad.
La novela, como el resto de la prosa, experiment un brillante desarrollo, desde la
novela picaresca a la obra culminante de la narrativa espaola, El ingenioso hidalgo don
Quijote de la Mancha de Miguel de Cervantes, seguida por El Buscn de Quevedo y la
obra de Gracin. El teatro barroco, un espectculo de masas, especialmente en Madrid,
vivi su gran momento de popularidad de la mano de Lope de Vega, Caldern de la
Barca y Tirso de Molina. La poesa estuvo represen-tada en el siglo XVI por Garcilaso
de la Vega y los msticos Fray Luis de Len, Santa Teresa de Jess y San Juan de la
Cruz, y se vio coronada en el siglo XVII, por vas bien diferentes, en la obra de
Quevedo (el conceptismo) y Gngora (el culteranismo). El ensayo y la prosa didctica
tuvieron maestros como Fray Luis de Len, Fray Luis de Granada, Santa Teresa de
Jess y finalmente, en el siglo XVII, Gracin.

Las ciencias.
Se desarrollaron las ciencias y otros saberes, en especial la filosofa (Luis Vives, Miguel
Servet), la filologa (Nebrija), la historia (Daz del Castillo, Lpez de Gomara, el padre
Mariana), la economa (los arbitristas Martn de Azpilicueta, Toms de Mercado,
Gonzlez de Cellorigo, Diego Jos Dormer, Caja de Leruela, Alvrez Ossorio) o el
derecho natural (Surez, Vitoria, el padre Mariana). Si no haba experimentacin en
fsica, qumica o matemticas (pues hubiera puesto en duda la ciencia tomista), s hubo
excelentes cosmgrafos, gegrafos y naturalistas, gracias a los descubrimientos
geogrficos.
Sin embargo, desde mediados del siglo XVI el auge del espritu de la Contrarreforma
signific el cierre del pas a los avances cientficos, en una poca en que se dieron a
conocer los trabajos de Galileo, Pascal y Newton, y frente a ciertas corrientes
ideolgicas como el erasmismo o el car-tesianismo. Slo a finales del siglo XVII se
introdujeron las ciencias modernas, al socaire de la recuperacin econmica.

Las artes.
Paralelo al discurrir de la historia poltica del reinado de los Austrias, el arte evolucion
a lo largo de los siglos XVI y XVII desde el Renacimiento y el Manierismo, en el siglo
XVI, hasta el Barroco, que impuso su gusto durante el siglo XVIII dominado por el
espritu de la Contrarreforma.
La arquitectura se inspir en sus inicios en el modelo gtico espaol, que perdur
mucho tiempo, y en el modelo renacentista italiano para la monarqua absoluta y la
nobleza, que ms tarde adquiri caractersticas propias con los estilos plateresco,
seguido del clasicista del Palacio de Carlos V en Granada y del herreriano, cuyo
mximo ejemplo es el monasterio de El Escorial, acabado por Herrera. En la poca del
Barroco, un estilo que exalta el poder monrquico y eclesistico, se constru-yeron
numerosas iglesias y se desarrollaron notables acciones urbansticas como la plaza
mayor de Madrid.
La escultura fue el arte que mejor se acomod a la voluntad propagandstica de la
Contrarreforma, con grandes representantes como Alonso Berruguete, Gregorio
Hernndez, Juan Martnez Montas, Alonso Cano, Pedro de Mena o Francisco
Salzillo. El estilo es austero, realista y expresionista.
La pintura cont con un gran elenco de artistas, nacionales y extranjeros, que trabajaron
en el pas. La obra manierista de El Greco, a caballo entre los siglos XVI y XVII, dio
paso a una nueva generacin de pintores barrocos, entre los que destacaron Jos de
Ribera (afincado en Npoles), Francisco de Zurbarn, Bartolom Esteban Murillo, Juan
Valds Leal, Claudio Coello y, sobre todo, Diego Velzquez, el pintor ms preclaro, de
un supremo realismo.

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ENLACES.
Consulta de dos comentarios de obras de arquitectura relacionadas, en Altamira. Blog
dHistria de lArt dAntoni Boix:
[www.blogger.com/blogger.g?blogID=1254214109126786322#editor/target=post;postI
D=492935575283968503] El Palacio de Carlos V en Granada.
[www.blogger.com/blogger.g?blogID=1254214109126786322#editor/target=post;postI
D=4696516601031983041] El Monasterio de El Escorial.

PROGRAMACIN.
LA MONARQUA HISPNICA BAJO LOS AUSTRIAS: ASPECTOS POLTICOS,
ECONMICOS Y CULTURALES.
UBICACIN Y SECUENCIACIN.
ESO, 2 ciclo.
Eje 3. Sociedades histricas y cambio en el tiempo. Bloque 1. Sociedades histricas.
Ncleo 4. Las sociedades de la poca moderna.
- Hegemona y decadencia de la monarqua hispnica: la colonizacin de Amrica y el
impacto recproco; uniformismo y tensiones socio-religiosas y polticas; el esplendor
literario y artstico.
RELACIN CON TEMAS TRANSVERSALES.
Relacin con los temas de la Educacin para la Paz y de Educacin Moral y Cvica.
TEMPORALIZACIN.
Cuatro sesiones de una hora.
1 Documental. Dilogo, para evaluacin previa. Exposicin del profesor.
2 Exposicin del profesor. Cuestiones.
3 Exposicin del profesor, de refuerzo y repaso; esquemas, mapas y comentarios de
textos.
4 Exposicin del profesor, de refuerzo y repaso; Comentarios de textos; debate y
sntesis.
OBJETIVOS.
Sintetizar la evolucin histrica de Espaa bajo los Austrias.
Analizar la relacin entre sociedad, poltica, economa y cultura bajo los Austrias.
Comprender las causas de la decadencia del siglo XVII.
Interesarse por la cultura del Siglo de Oro.
Interesarse por la vinculacin entre los problemas del pasado y los del presente.
CONTENIDOS.
A) CONCEPTUALES.
La evolucin histrica de Espaa bajo los Austrias.
La sociedad.
La poltica.
La economa.
La cultura.
PROCEDIMENTALES.
Tratamiento de la informacin: realizacin de esquemas del tema.
Explicacin multicausal de los hechos histricos: en comentario de textos.
Indagacin e investigacin: recogida y anlisis de datos en enciclopedias, manuales,
monografas, artculos...
C) ACTITUDINALES.
Rigor crtico y curiosidad cientfica.
Tolerancia y solidaridad.
Valorar la solucin pacfica de los conflictos nacionales.
METODOLOGA.
Metodologa expositiva y participativa activa.
MOTIVACIN.
Un documental, con dilogo posterior.
ACTIVIDADES.
A) CON EL GRAN GRUPO.
Exposicin por el profesor del tema.
B) EN EQUIPOS DE TRABAJO.
Realizacin de una lnea de tiempo sobre el proceso.
Realizacin de esquemas de la UD.
Comentarios de textos sobre humanismo, Inquisicin, lal poltica exterior, las guerras, la
decadencia econmica y social, la cultura del Siglo de Oro.
C) INDIVIDUALES.
Realizacin de apuntes esquemticos sobre la UD.
Participacin en las actividades grupales.
Bsqueda individual de datos en la bibliografa, en deberes fuera de clase.
Contestar cuestiones en cuaderno de trabajo, con dilogo previo en grupo.
RECURSOS.
Presentacin digital (o transparencias, diapositivas, mapas).
Libros de texto, manuales.
Fotocopias de textos para comentarios.
Cuadernos de apuntes, esquemas...
Documental.
EVALUACIN.
Evaluacin continua. Se har especial hincapi en que se comprenda la relacin entre
los procesos de Espaa y europeo.
Examen incluido en el de otras UD, con breves cuestiones y un comentario de texto.
RECUPERACIN.
Entrevista con los alumnos con inadecuado progreso.
Realizacin de actividades de refuerzo: esquemas, comentario de textos...
Examen de recuperacin (junto a las otras UD).

APNDICES.
Una seleccin de textos para el comentario en clase y la profundizacin del estudio.
Sebastin, Jos Antonio. El largo siglo XVII. El Pas Negocios 1.367 (15-I-2012) 22-
23. La crisis econmica del siglo XVII, en la serie Las grandes crisis de la economa
espaola, de siete artculos de historiadores econmicos coordinados por Enrique
Llopis, catedrtico de la Universidad Complutense de Madrid. Jos Antonio Sebastin
Amarilla es profesor titular de Historia Econmica de la Universidad Complutense de
Madrid.
La Guerra de los Treinta Aos sumi a Europa en una poca de dificultades. En
Espaa, la recesin fue ms intensa y la recuperacin, ms lenta. La costosa poltica
imperial y los desajustes regionales en el crecimiento fueron bsicos. Castilla se aboc a
la depresin, mientras las regiones costeras se rezagaban en la explosin mercantil del
litoral europeo.
Las posibilidades de que Espaa, en la Edad Moderna, se situase en el grupo de cabeza
del desarrollo econmico europeo eran escasas. En un mundo donde el sector agrario
aportaba el grueso del PIB, careca por razones medioambientales (clima, orografa,
calidad del suelo, vas martimas y fluviales) de recursos ptimos para ello. Pero las
restricciones naturales no explican que el pas, como sucedi, estuviese lejos de
aprovechar entre 1450 y 1800 el potencial de crecimiento que aquellas permitan. Dos
circunstancias histricas tienen, al respecto, gran relevancia: una, los desajustes que se
operaron, principalmente, entre las economas del interior peninsular y del litoral
mediterrneo durante largos periodos de los siglos modernos; dos, la duracin e
intensidad de la recesin que devast las regiones del interior, las ms pobladas y
urbanizadas a finales del siglo XVI, entre 1580 y 1650, y la extrema lentitud de la
recuperacin posterior, que solo culmin avanzado el siglo XVIII.
Ambas apuntan a un largo siglo XVII, durante el cual la economa espaola se alej del
ncleo de Europa occidental. Hacia 1700, el esculido aumento del tamao demogrfico
y productivo de Espaa haba defraudado las perspectivas existentes en 1500 para una
renovada colonizacin agraria de su superficie, tan vasta como poco poblada. Pese a sus
dispares dotaciones de recursos, los resultados eran otros en los cuatro territorios que,
junto al peninsular, registraban (exceptuada Escandinavia) las menores densidades
demogrficas del occidente europeo a comienzos del siglo XVI, Inglaterra y Escocia,
Irlanda, Suiza y Portugal: de 1500 a 1700 estos pasaron, en promedio, de 12 a 25
habitantes por kilmetro cuadrado; Espaa, de 11 a 15. Y al inicio del siglo XVIII,
adems, la posesin de inmensas colonias en Amrica no poda compensar la desventaja
que implicaba esa baja densidad demogrfica (y econmica). Ingleses, franceses y
holandeses haban ido obstruyendo, durante el siglo XVII, el acceso a las producciones
y los mercados americanos, al comps de la decadencia poltica y militar de la
Monarqua hispnica.
La primera mitad del siglo XVII fue una poca de dificultades en Europa pero, desde
1650, superado el peor periodo, coincidente con la Guerra de los Treinta Aos, la
recuperacin se extendi y se consolid. Arraig entonces un proceso de concentracin
de la actividad econmica y la urbanizacin en las zonas costeras. Este, impulsado por
el progreso de la construccin naval, el desarrollo manufacturero y mercantil
noroccidental y el incremento del comercio atlntico, convirti a los litorales en los
espacios ms dinmicos de la economa europea.
En Espaa, la intensidad de la recesin fue mayor en la primera mitad del siglo XVII y
la recuperacin posterior, con notables contrastes regionales, ms tarda y dificultosa, lo
que le impidi estar en primera lnea del avance del componente martimo de la
economa occidental.
Las cifras de bautismos (ver grfico 1) revelan que la poblacin se redujo en todos los
espacios peninsulares en algn momento del siglo XVII, pero con grandes diferencias.
En el norte (Galicia, Asturias, Cantabria, Pas Vasco y Navarra), aunque la cada fue
significativa de 1610 a 1630, el nivel inicial se recobr pronto y el aumento posterior
supuso un crecimiento del 25% sobre aquel hacia 1700. En el rea mediterrnea
(Catalua, Valencia y Murcia), un descenso algo ms suave y una recuperacin ms
vigorosa propiciaron, en 1700-1709, un ndice un 26% mayor que el de base.
Andaluca occidental arroja un primer contraste: tras siete decenios de estancamiento
ms que de declive demogrfico, la posterior recuperacin ampli el nivel de base un
18% hacia 1700, pero solo un 15% respecto de 1580-1589. Es el interior peninsular
(Castilla y Len, La Rioja, Aragn, Madrid, Castilla-La Mancha y Extremadura) el que
muestra diferencias ms rotundas: una contraccin demogrfica ms temprana, duradera
e intensa, seguida de una recuperacin mucho ms lenta; el ndice 100 no se recobr
hasta 1720-1729, y los niveles mximos de 1580-1589 solo se rebasaron 170 aos
despus, en 1750-1759.
La difusin del maz en las regiones cantbricas y la de diversos cultivos comerciales en
las del Levante ayudan a explicar que ambos litorales viesen crecer sus poblaciones
desde 1660-1670, alza que se aceler en las zonas mediterrneas tras la Guerra de
Sucesin. Pero tales progresos tardaran mucho tiempo en compensar el desplome
econmico y humano del interior. La revolucin agronmica que conoci el litoral
septentrional no se tradujo, durante dcadas, en un vigoroso proceso de urbanizacin y
diversificacin de actividades productivas.
En cuanto al litoral mediterrneo, el desencuentro era ms antiguo. Entre 1480 y 1580,
el periodo de auge de la corona castellana, Catalua registr una tarda salida de la crisis
bajomedieval y una modesta recuperacin poblacional (en 1591, tena 11 habitantes por
kilmetro cuadrado, la densidad demogrfica del conjunto de Espaa en 1500), el Reino
de Murcia sigui estando muy poco poblado, y el de Valencia, aunque creci ms en el
siglo XVI, afront en 1609 la sangra demogrfica de la expulsin de los moriscos, el
27% de su poblacin.
Este desencuentro, durante el siglo XVI, seguramente supuso la prdida de notables
sinergias entre el interior castellano y las reas levantinas. En la primera mitad del
XVII, el desplome de aquel y el escaso vigor de estas contribuyeron a un sensible
retroceso demogrfico en el momento de arranque de la economa martima europea.
Despus de 1650, cuando el litoral mediterrneo pas a ser el espacio peninsular con
mayor potencial de crecimiento, las regiones del interior siguieron sumidas en una
recuperacin desesperantemente lenta. Y el modo pausado con que el propio Levante
fue ganando peso especfico, al menos hasta 1720, hizo que los efectos de arrastre en el
conjunto de la economa espaola tardaran en adquirir fortaleza.
Las sinergias perdidas por tales desajustes en el largo plazo constituyeron un relevante
factor adverso para el crecimiento econmico de la Espaa moderna. Entrado el siglo
XVIII, estas disparidades acabaron propiciando un vuelco trascendental en la
distribucin de la poblacin y de la actividad econmica, a favor de las reas costeras y
en contra del interior, vigente desde entonces.
La trayectoria productiva de la Corona de Castilla, salvo en su franja hmeda del norte,
fue muy negativa entre 1580 y 1700. Los diezmos de los arzobispados de Toledo y
Sevilla (ver grfico 2), que abarcaban la mayora de la Submeseta Sur y de la Andaluca
Btica, quiz las regiones ms castigadas, revelan una intensa contraccin del producto
cerealista entre 1580 y 1610, la reanudacin de la cada en la dcada de 1630, su
culminacin en la de 1680 y una esculida recuperacin, al final, que permiti alcanzar,
en 1690-1699, los ndices de 1600-1609, un 31% inferiores a los mximos de 1570-
1579.
El producto agrcola no cerealista (vino y aceite, bsicamente) registr un descenso an
ms abrupto, sobre todo entre los decenios de 1620 y 1680, situndose en el de 1690 un
45% por debajo del de 1570. En cuanto a la evolucin del producto no agrario, la aguda
crisis urbana que sufri la corona sugiere un desplome de las manufacturas y del
comercio. Entre 1591 y 1700, la tasa de urbanizacin se contrajo una cuarta parte, y las
ciudades castellanas con 10.000 o ms habitantes pasaron de 31 a 18 (de 37 a 22 en el
conjunto de Espaa). Adems, el peso relativo de los activos agrarios aument mucho
en las urbes de ambas Castillas, Andaluca y Extremadura, lo que implica que la
contraccin de las actividades econmicas tpicas de las ciudades fue mayor que el
propio descenso de la poblacin urbana.
Las dainas consecuencias de la costossima y prolongada poltica imperial de la
Monarqua constituyen, seguramente, el factor que ms contribuy al desplome
econmico castellano del largo siglo XVII. Aquellas fueron ubicuas, econmicas,
polticas y sociales, y actuaron tanto a corto como a largo plazo. Para mantener la
hegemona poltica y militar en Europa, y defender el patrimonio dinstico, los Austrias
acrecentaron sus bases fiscales, elevando tributos y creando otros nuevos, a fin de
ampliar su capacidad de endeudamiento. Por ese camino, Felipe II haba acumulado
deudas equivalentes, a finales del siglo XVI, al 60% del PIB espaol, porcentaje que
debi de crecer sensiblemente, al descender este y agrandarse aquellas, al menos hasta
la Paz de los Pirineos de 1659.
La Corona de Castilla soport el grueso de una escalada fiscal que, iniciada en el ltimo
cuarto del siglo XVI, cuando la economa castellana traspona su cnit, alcanz el suyo
en 1630-1660, coincidiendo con el fondo de la depresin. Su primer crescendo, en la
dcada de 1570, perturb el comercio, aument la fragilidad de muchas economas
campesinas, acosadas por el alza de la renta de la tierra, y empobreci a las clases
urbanas, cuyas subsistencias ya venan encarecindose. Imperturbables, la nobleza y el
clero, total o parcialmente exentos de cargas fiscales y partcipes en las rentas reales,
siguieron ingresando hasta fin de siglo abultadas rentas territoriales y diezmos, y
vendiendo sus frutos a precios crecientes, con lo que se acentu un intenso proceso de
redistribucin del ingreso en contra de la mayora de los castellanos. Cuando las
cosechas cayeron abruptamente en las dcadas de 1580 y 1590, descenso propiciado por
un cambio climtico desfavorable que se sinti en toda Europa, las vas hacia la
recesin y la contraccin demogrfica quedaron expeditas.
Desde 1600, los perniciosos efectos de la poltica imperial se multiplicaron por varios
caminos.
- La escalada fiscal dependi de impuestos que gravaban el trfico comercial y el
consumo, recaudados por las autoridades municipales (en 1577, aportaron la mitad de
los ingresos tributarios de la Monarqua; en 1666, el 72%). En ncleos pequeos, el
recurso a repartimientos, segn el nmero de yuntas o el volumen comercializado por
vecino, perjudic singularmente a los labradores que posean las explotaciones ms
productivas y orientadas al mercado. En ciudades y villas, donde las cargas tributarias
tendieron a concentrarse, la proliferacin de exacciones sobre el consumo,
especialmente de vino, aceite y carnes, deprimieron la demanda de tales artculos, ya
menguante por el descenso demogrfico y la concentracin en el pan del gasto en
alimentos efectuado por unos consumidores con menos medios. Ello, como muestra el
grfico 2, potenci orientaciones productivas contrarias a las actividades agrcolas y
ganaderas ms productivas, rentables y mercantilizadas, favoreciendo el cultivo de
cereales, que gan peso relativo, y el autoconsumo. Las manufacturas urbanas, por su
parte, con su demanda deprimida por el desplome de las ciudades y el empobrecimiento
de sus habitantes, afrontaron, al encarecerse numerosos productos bsicos, la
consiguiente tendencia al alza de los salarios.
- La Monarqua presion a las haciendas municipales imponiendo donativos y servicios
extraordinarios con creciente frecuencia, y la compra, obligada para evitar que cayesen
en otras manos, de jurisdicciones y baldos enajenados del patrimonio real. Aquellas se
endeudaron y promovieron dos arbitrios muy dainos: el despliegue de una fiscalidad
propia, aadida a la regia mediante recargos locales de los tributos que gravaban el
consumo, y el arriendo o venta de notables porciones de tierras municipales, hasta
entonces de aprovechamiento comunal. Lo uno aviv la escalada fiscal y lo otro, al
encarecer el sostenimiento del capital animal de las explotaciones agrarias, entorpeci
an ms su desenvolvimiento. Estas, pese al fuerte descenso de la renta de la tierra
desde 1595 o 1600, no salieron de su postracin. Ello evidencia el radical
empobrecimiento de muchos campesinos, y sugiere que, si la cada de las rentas
territoriales (exigidas en trigo y cebada), pese a su magnitud, guard proporcin con la
del producto cerealista, estas conservaron parte de su potencial para bloquear la
recuperacin del cultivo durante mucho tiempo.
- La almoneda del patrimonio regio y la presin sobre las haciendas locales tuvieron
otra vertiente: lograr la colaboracin de la nobleza y, ms an, de las oligarquas
municipales para movilizar el descomunal volumen de recursos requerido por la poltica
imperial. A nobles e hidalgos, la Monarqua les pag desprendindose de rentas,
vasallos, jurisdicciones y cargos, lo que reforz el poder seorial. A las oligarquas
locales, consintiendo que aumentasen su poder poltico, su autonoma en asuntos
fiscales y su control sobre los terrenos concejiles; as, sus miembros lograron que sus
patrimonios eludiesen la escalada fiscal e, incluso, consiguieron ampliarlos con
comunales privatizados.
- A cambio del apoyo de las lites, los Austrias renunciaron a ampliar su autoridad, y
ello tuvo dos efectos adicionales de capital importancia.
De un lado, una fiscalidad ms heterognea y una soberana ms fragmentada, con ms
agentes con prerrogativas para intervenir en los mercados y los trficos, incrementaron
los costes del comercio y bloquearon la integracin de los mercados en el mbito de la
corona. En este sentido, el ensimo arbitrio de los Austrias para allegar recursos, la
manipulacin de la moneda de velln, que perdi toda la plata que contena y fue
sometida a bruscas alteraciones de su valor nominal, generando correlativas
oscilaciones de los precios, hizo ms incierto el comercio y hundi la confianza en el
signo monetario.
De otro, el progresivo control de la nobleza y las oligarquas locales sobre las tierras
concejiles, la mayor reserva de pastos y suelos cultivables, aumentaron su inters por el
ganado lanar, especialmente desde 1640, cuando volvieron a crecer los precios de las
lanas exportadas. Grupos poderosos con intereses distintos (fuese participar en el
negocio ganadero o restaurar los niveles de las rentas territoriales) hallaron entonces un
objetivo comn: obstaculizar el acceso de los campesinos y sus arados a dicha reserva
de labrantos. Ya entrado el siglo XVIII, cuando la poblacin castellana se fue
acercando a los mximos de 1580, este frente antirroturador constituy un freno de
primer orden a la expansin del cultivo.
En suma, las mltiples y destructivas secuelas de la poltica exterior de los Austrias que
las regiones castellanas padecieron entre 1570 y 1660, ahondaron y prolongaron la
depresin, primero, y obstaculizaron despus, durante dcadas, la recuperacin. Esa
poltica origin una formidable succin de recursos que da principalmente a los
labradores acomodados, los artesanos y los comerciantes, a las actividades productivas
ms mercantilizadas y al mundo urbano, reorientando a la economa castellana por un
rumbo poco propicio para el crecimiento econmico. Hacia 1700, apenas se atisbaban
signos de recuperacin en los campos y ciudades del interior, los ms esperanzadores se
haban desplazado hacia el Norte y el Mediterrneo, y el grupo de cabeza de la
economa europea estaba un poco ms lejos.
Este apretado recorrido por la Espaa del siglo XVII ofrece dos lecciones de actualidad.
Una, que no hemos aprendido, subraya la conveniencia de mantener separados
megalomana y gasto pblico. La otra, que quiz an podamos atender, concierne al
reparto social del coste de las crisis econmicas. La negativa de los ms ricos y
poderosos a soportar una parte proporcional a sus recursos, no solo atenta contra la
justicia (o el bien comn, en trminos del siglo XVII); tambin deprime la economa. El
incremento de la desigualdad, en solitario, no estimula el crecimiento; nicamente
generaliza la pobreza. Y ambos juntos pueden alargar una recesin y bloquear por largo
tiempo la recuperacin posterior.