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Manejo de Pilas de Lixiviacin de Oro en Minera Yanacocha S.R.L.

Manrique Martnez, Jos Antonio



Derechos reservados conforme a Ley


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DESARROLLO

I. CONSIDERACIONES SOBRE EL PROCESO DE LIXIVIACION DEL
ORO

El concepto del proceso de lixiviacin por pilas se emple por primera vez
en la extraccin del cobre a mediados del siglo XVIII a partir de los
minerales oxidados de yacimientos prfidos.

La aplicacin para menas de metales preciosos fue sugerida
originalmente por la Direccin de Minas de los Estados Unidos en 1967.

En 1971 la empresa Carlin Gold Mining ya empleaba el mtodo para
tratar minerales de baja ley. Estos estudios fueron patentados en Nueva
York en 1974.

Actualmente la lixiviacin en pilas es el proceso mas usado en la
recuperacin de minerales con oro diseminado y de baja ley. En 1992, se
inicia la bio-oxidacin de minerales en pilas, abriendo una nueva
oportunidad de tratamiento a los minerales refractarios al proceso de
lixiviacin en pilas.

1.1 MINERALOGIA DE MINERA YANACOCHA S.R.L
El mineral en Minera Yanacocha se caracteriza por ser de formacin
volcnica terciaria, es un deposito diseminado, de gran volumen, y
contenido metlico bajo, muestra una alteracin tpica de la alunita
(sulfato K, Fe) en los que el oro ha sido depositado con pirita en los
agujeros de lixiviacin del cuarzo cuarzo cavernoso y luego por estar
cerca de la superficie, ha quedado como impregnaciones en las paredes
del cuarzo o dentro de los FeOx. El depsito esta formado principalmente

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por cuarzo y sulfuros primarios, estos han sufrido alteraciones y han
formado otras especies como la jarosita y gohetita.
El oro se encuentra diseminado en partculas muy finas en estos
minerales.
Se ha determinado tres especies definidas como:
Mineral con abundante FeOx, principalmente gohetita coloidal, y jarosita
muy fino derivados principalmente de la oxidacin de pirita diseminada,
los granos son diminutos y sumamente raros de 0.002 a 0.004 mm. el
rutilo diseminado parece comprender la nica fase metlica bien definida.













Una estimacin cercana del mineral es:
cuarzo 71.0 %
alunita 4.0 %
rutilo 1.5 %
circn 0.25 %
jarosita 19.0 %
FeOx gohetita 4.0 %
trazas de pirita
FotografiaN 1

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Mineral con abundante pirita que se ha introducido principalmente en la
matriz como los granos relativamente toscos y en forma de racimos.
El sulfuro se ha oxidado y formado la jarosita y el gohetita muy pequeas,
sumamente raro, los granos estn ampliamente esparcidos en tamaos
de 0.002 a 0.015 mm.



















Una estimacin cercana del mineral es:
cuarzo 72.0 %
sericita 2.0 %
diaspore 6.0 %
alunita 4.0 %
rutilo 0.75 %
trazas de circn
trazas de apatita
jarosita 15.0 %
gohetita 0.25 %
Mineral con pirita muy fina que se a introducido a lo largo del cuarzo,
principalmente en la matriz. La mayora de los sulfuros se han oxidado y
FotografaN 2
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Mineral con abundante pirita que se ha introducido principalmente en la
matriz como los granos relativamente toscos y en forma de racimos.
El sulfuro se ha oxidado y formado la jarosita y el gohetita muy pequeas,
sumamente raro, los granos estn ampliamente esparcidos en tamaos
de 0.002 a 0.015 mm.
Una estimacin cercana del mineral es:
cuarzo 72.0 %
sericita 2.0 %
diaspore 6.0 %
alunita 4.0 %
rutilo 0.75 %
trazas de circn
trazas de apatita
jarosita 15.0 %
gohetita 0.25 %
Mineral con pirita muy fina que se a introducido a lo largo del cuarzo,
principalmente en la matriz. La mayora de los sulfuros se han oxidado y
Fotografa N 2
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Fotografia N 3
formado la jarosita y goletita. Se puede observar que todava permanecen
los granos diminutos de pirita, el tamao es 0.002 a 0.01 mm. (2 a 10
micras).
Una estimacin cercana del mineral es:
cuarzo 95.0 %
rutilo 1.0 %
trazas de apatita
trazas de circn
jarosita 2.0 %
gohetita 2.0 %
trazas de pirita
El mineral de La Quinua es un depsito aluvial que se ha depositado sobre
las laderas del cerro del mismo nombre, se han identificado cuatro tipos
de mineral. La caracterizacin del mineral de La Quinua Central
corresponde a 243131,000 ton. de Mudflow (69.18%), 33924,000 ton. de
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mudflow clay pyrite (9.65%), 11687,000 ton. de ferricreta aglomerated
(3.33%), 62697,000 ton. de ferricreta Run of Mine (17.84%). Como puede
observarse, del total de mineral en este yacimiento (351439,000 ton.),
este contiene mayoritariamente el material denominado mudflow que no
puede ser utilizado tal como esta en la lixiviacin.
1.2 QUMICA DE LA CIANURACION
El proceso de cianuracin para extraer el oro y la plata a partir de sus
menas, fue desarrollado por J.S. MacArthur, R.V. Forrest y W. Forrest.en
1887.
Elsner fue el primero que propuso la reaccin qumica de disolucin del
oro por cianuros alcalinos.
4Au + 8KCN + O
2
+ 2H
2
O 4KAu(CN)
2
+ 4KOH
Viendo la importancia del oxgeno para la disolucin del oro Bodlaender
propuso la siguiente reaccin:
2Au + 4NaCN + 2H
2
O + O
2
2NaAu(CN)
2
+ 2NaOH + H
2
O
2
Otra de las reaccines sugeridas es la de Janin
2Au + 4NaCN + 2H
2
O 2NaAu(CN)
2
+ 2NaOH + H
2
Termodinmicamente no es posible esta reaccin, durante la cianuracin
no hay produccin de H
2
, lo que confirma la validez de la ecuacin
propuesta por Elsner, donde el O
2
juega un rol fundamental.

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1.3 CINTICA DE LA CIANURACIN DEL ORO

La disolucin del oro por cianuracin, es un proceso de corrosin
electroqumico con reaccin heterognea, ocurrido en la interfase del
rea andica y catdica.

La corriente andica est limitada por la difusin del CN
-
a la superficie.
Mientras que la corriente catdica est limitada por la velocidad de
difusin del oxgeno. Donde la velocidad de difusin del oxgeno y del in
cianuro es directamente proporcional a la concentracin de ellos en la
solucin y al aumento en la agitacin para un estado estacionario:
Ccorrosin = Kia = Klc

O sea, la velocidad de disolucin del oro es directamente proporcional a
la corriente de corrosin o densidad de corriente.

En base a diferentes estudios, se puede establecer que la velocidad de
disolucin del oro puede estar controlada por:

Velocidad difusin del oxgeno por capa lmite.
Velocidad difusin del cianuro.
Pasivacin de la superficie del oro.

Cuando el proceso est controlado por difusin, la relacin de
concentraciones CN
-
a O2 es importante.

A bajas concentraciones de cianuro, la velocidad de disolucin
depende solamente de ella.

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A bajas concentraciones de oxgeno, la velocidad ser proporcional
a la concentracin de oxgeno e independiente a la concentracin
del cianuro.
La velocidad lmite terica se alcanza cuando (CN
-
) / (O
2
) = 6

Las reacciones que se generan dentro de la celda electroqumica
(Habashi 1966) en el proceso de disolucin del oro por el cianuro y el
oxgeno son los siguientes:

rea catdica
O
2
+ 2H
2
O + 2e
-
H
2
O
2
+ 2OH
-


rea andica
Au Au
+
+ e
-


Au
+
+ 2CN
-
Au(CN)2
-
+ e
-


De estas 2 reacciones se llega a una conclusin que el oro se disuelve
segn las dos reacciones siguientes:

Ecuacin Boonstra:
2Au + 4CN
-
+ O
2
+ 2H
2
O 2Au(CN)
2

-
+ H
2
O
2
+ 2OH
-


Ecuacin Elsner:
4Au + 8CN
-
+ O
2
+ 2H
2
O 4Au(CN)
2
-
+ 4OH
-

Finkelstein propone que la mayor parte del oro se disuelve por la primera
ecuacin y en menor proporcin por la segunda.
En Minera Yanacocha debido a la baja concentracin de cianuro libre, la
cintica del mineral oxidado est manejada por la cantidad de cianuro.


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GOLD EXTRACTION vs TIME
YANACOCHA SUR - SMALL COLUMNS- 2608-50ppm
0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100
0 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22 24 26 28 30 32 34 36 38 40 42
TIME {days}
G
O
L
D

E
X
T
R
A
C
T
I
O
N

{
%
}
5L/h-m2 10L/h-m2 15L/h-m2
graph . N 6
FLOW EXTRACTION TIME
(L/h-m2) (%) (days)
5 94.0 33
10 94.9 24
15 94.1 20
Grafico N 1
1.4 VARIABLES QUE DEFINEN LA CINETICA DE LA CIANURACIN.

Tamao de las partculas: En el caso de Minera Yanacocha el
tamao de partcula juega un papel importante, debido a que los
estudios definieron que esta era un de las causas para la
acumulacin de inventario de oro en las pilas, al no ingresar la
solucin con cianuro al interior del mineral, despus se defini que
el tamao mximo optimo del mineral debe ser de 12 pulgadas.
Concentracin de cianuro: Lo ms importante es la cantidad de
cianuro por tonelada de mineral que ingresa a la pila y su
concentracin en la solucin lixiviante; ya que el cianuro disuelve al
oro selectivamente a menores concentraciones. A mayor
concentracin de cianuro tendremos ms metales disueltos. Grafico
1
Taza de riego: Esta variable influye directamente en la cintica de
lixiviacin del mineral, al incrementarse la taza de riego la velocidad
de disolucin del oro es mayor, debido al ingreso de mayor cantidad
cianuro al mineral, sin embargo el contenido de oro en la solucin


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es menor debido al efecto de dilucin. Ocurre lo contrario a reducir
la taza de riego, la velocidad de disolucin es menor debido al
menor ingreso de cianuro al mineral. Sin embargo la recuperacin
final en ambos casos es la misma. Grafico 2.

Temperatura: A la fecha en Minera Yanacocha, el efecto de la
temperatura en la lixiviacin no se ha sido investigado. Debido a
que se manejan grandes cantidades de mineral y solucin.
La temperatura esta acondicionada por el clima y oscila entre 0 a 10
grados centgrados.

CYANIDE STRENGTH EFFECTS ON GOLD RECOVERY
YANACOCHA NORTE ORES
0.0
10.0
20.0
30.0
40.0
50.0
60.0
70.0
80.0
90.0
100.0
4415-7 4415-1 4415-2 4415-3 4415-4 4415-5 4415-6
TESTS
A
u

R
E
C
O
V
E
R
Y
0.00
0.01
0.02
0.03
0.04
0.05
0.06
0.07
0.08
0.09
0.10
N
a
C
N

C
O
N
S
U
M
P
T
I
O
N

(
k
/
t
)
EXTRACTION NaCN
Grafico N 2
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pH: Es otra de las variables importantes, sobre todo para no perder
cianuro como gas cianhdrico y retardar la cintica de lixiviacin. El
ph oscila entre 9.5 a 10.5.
Cantidad de oxgeno disuelto: El efecto del oxigeno en la pila ha
sido estudiado, sin conseguir mayores efectos en la cintica de
lixiviacin y recuperacin del oro. Sin embargo se ha llegado a la
conclusin que el cianuro es el que maneja la velocidad y
recuperacin del oro. En Minera Yanacocha la cantidad de oxigeno
disuelto en la solucin lixiviante depende del medio ambiente. Es
muy difcil, atribuir que el oxigeno tenga una gran influencia en la
cintica de lixiviacin y recuperacin de oro en minerales de oro
con baja ley.
Metales en el mineral: En Minera Yanacocha los principales
metales que son disueltos por el cianuro son cobre, plata, mercurio
y otros. De los cuales el cobre y el mercurio no proporcionan ningn
beneficio econmico, por el contrario reducen la velocidad de
disolucin del oro debido a que son consumidores del cianuro.
1.5 CINETICA DE LA CIANURACION DEL MINERAL EN MINERA
YANACOCHA
La cintica del mineral en Yanacocha tiene el mismo comportamiento
que otros minerales. Sin embargo la diferencia est que para obtener la
mxima recuperacin el ratio de solucin/mineral (S/O), debe ser
superior a 2.5, Esto quiere decir que debe ingresar 2.5 TM de solucin
con 50 ppm de cianuro libre por cada tonelada de mineral. Grficos N 3
y N 4.
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Sin embargo a nivel industrial por la taza de riego con la que se lixivia
(10 Lt/H-m
2
) no es posible alcanzar este ratio. Actualmente nuestro
esfuerzo es alcanzar el ratio de 0.6 que corresponde a 0.3 ppm de oro
en la solucin que descarga la celda.
Cinetica de lixiviacin del mineral oxidado en MYSRL
-
10
20
30
40
50
60
70
80
- 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22 24 26
das
%

d
e

r
e
c
u
p
e
r
a
c
i

n
Au Rec %
Grafico N 3
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1.6 PARMETROS DE LA CIANURACION DEL MINERAL EN MINERA
YANACOCHA
En Minera Yanacocha SRL, actualmente se tiene 3 minas en
explotacin, el mineral que proviene de cada mina y que van a las pilas
de lixiviacin tienen sus propios parmetros, estos varan segn la zona
de la mina y de la profundidad.
Los parmetros (tiempo de regado, taza de riego, concentracin de
cianuro, consumo de cal) son determinados por las pruebas metalrgicas
de lixiviacin en columnas. Dos veces al ao se hace una prueba con 25
toneladas de mineral por columna, estas pruebas, son las ms
importantes que se realizan por la cantidad de informacin que se obtiene
con las muestras provenientes de las perforaciones en las zonas de
Recuperacin de oro - ratio Solucin/Mineral
0
10
20
30
40
50
60
70
- 0.2 0.6 0.9 1.2 1.6 1.9 2.2 2.5 2.9 3.2 3.5 3.9 4.2 4.3
Rec %
S/O
Grafico N 4
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exploraciones de geologa. Cada mes se realizan 4 pruebas de
cianuracin en columnas chicas de 25 Kg. de mineral, estas muestras son
tomadas en las pilas de lixiviacin. Adems diariamente se realizan
pruebas de lixiviacin en botellas pequeas con 250 gramos de mineral,
en este caso las muestras son sometidas a una lixiviacin con solucin de
cianuro de 250 ppm. de cianuro libre a 50C de temperatura. La finalidad
de estas pruebas es dar informacin sobre la mxima recuperacin diaria
del mineral que se est enviando a las pilas.
PARAMETROS DE LIXIVIACIN EN MINERA YANACOCHA
Cancha de
lixiviacin
Tiempo
das
Concentracin
NaCN- ppm
Cal
Kg/TM
Tazade
riego
Lt/H-m
2
Recuperacin
Oro %
Relacin
L/S
CNNa
Kg/TM
Maqui-Maqui
(cierre)
45 35 0.55 8.0 82.4 1.7
0.020
Carachugo 60 50 0.75 10.0 85.0 1.5
0.025
Yanacocha 60 50 0.75 10.0 74.7 2.5
0.030
La Quinua 75 50 0.75 10.0 76.7 1.5
0.03
TablaN 1
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1.7 PROCESOS DE RECUPERACION DEL ORO.
Para cada pila hay dos pozas en ellas se descargan sus soluciones, una
es llamada poza de operaciones debido a que almacena la solucin de
alto contenido de oro y baja turbidez; la otra es llamada poza de menores
eventos y almacena la solucin con bajo contenido de oro y en ocasiones
alta turbidez.
La poza de menores eventos alimenta de solucin rica la planta de
columnas de carbn, y la poza de operaciones alimenta de solucin rica a
la planta de precipitacin Merrill Crowe.
Planta de carbn activado: Minera Yanacocha tiene tres plantas de
carbn activado ubicados en La Quinua, Yanacocha Norte y Pampa
Larga, la capacidad total es 8,600 m
3
/h, estas plantas procesan
soluciones ricas de baja contenido de oro 0.3 a 1.0 gr/m
3
. El producto de
la desorcin es la solucin concentrada, que es bombeada a las plantas
de precipitacin para la recuperacin del oro.
Planta de precipitacin Merrill Crowe: Minera Yanacocha tiene dos
plantas de precipitacin ubicados en Yanacocha Norte y Pampa Larga, la
capacidad total es 4,350 m
3
/h, estas plantas procesan soluciones ricas de
alto contenido de oro 1.0 a 4.0 gr/m
3
.
El proceso se inicia con la clarificacin de la solucin en filtros que usan
diatomita como medio filtrante; despus la solucin es bombeada a las
torres de vaci donde se extrae el oxigeno disuelto de la solucin y
finalmente se adiciona polvo de zinc para precipitar el oro y otros metales
que se encuentran en la solucin. El precipitado es recuperado en filtros
tipo prensa. Cada filtro sale de operacin al cumplir su ciclo de llenado y
se realiza un secado inicial del precipitado con la inyeccin de aire,
despus el precipitado es retirado de los filtros y enviado a las retortas.
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Planta de fundicin y retortas: El producto de la precipitacin es
enviado a las retortas, la planta tiene 5 retortas y la capacidad de cada
retorta es de una tonelada; en las retortas el precipitado es sometido a un
ciclo de calentamiento lento que dura 24 horas, la temperatura mxima
alcanzada es 650C. En las retortas se elimina la humedad, se oxida el
zinc y se recupera el mercurio.
Despus el precipitado es mezclado con fundentes en distintas
proporciones (Fluoruro de calcio, Borax, Nitrato de sodio), con la finalidad
de obtener el punto de mnima fusin; la mezcla es cargada a un horno
elctrico de arco, de una tonelada de capacidad, la fundicin se realiza en
un periodo de 6 a 12 horas. Finalmente se obtiene dos productos, la
escoria y el dore.
1.8 CALIDAD DEL DORE
Cuando Minera Yanacocha inicio sus operaciones el mineral que trataba
tenia poco contenido de plata, en consecuencia el anlisis qumico del
dore era 75% de oro, y 23% de plata.
Al iniciase las operaciones de las pilas de Yanacocha Norte y La Quinua,
el contenido de plata y cobre en la solucin fueron incrementndose.
Actualmente el anlisis qumico del dore es (45 55) % de oro, y (45
55)% de plata y 2% de otras impurezas.
En las pginas siguientes se muestra los diagramas de flujo de los
procesos.
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Grafico N 5
PROCESO CARBON EN COLUMNAS
Poza de solucin
con baja ley
Adsorcin en columnas
de carbon
Tanque solucion
pobre
Tanque Lavado
acido
Tanque desorcin
Horno de
regeneracin
trmica
Calentador
Intercambiador de
calor
Tanque rica stripping
Solucin rica de
stripping al Merrill
Crowe
Solucin
pobre
al pad
Cianuro
Soda
Caustica
Acido
clorhidrico
Agua
blanda
Solucin
Carbon
Stripping
Aceite
Poza de solucin
rica
Tanque
pulmon
Filtro
Clarificador
Torre de
de-aereacin
Cono de
zinc
Filtro
Prensa
Diatomita
Aire
Diatomita
Zinc en
polvo
Precipitado
Solucin
rica Solucin
rica
clarificada
Solucin
rica
clarificada
de-aereada
Solucin
pobre al pad
Cianuro
Grafico N 6
PROCESO MERRILL CROWE
Grafico N 7
PROCESO DE FUNDICIN Y RETORTAS
Precipitado
humedo
Retorta
Precipitado
seco
Mezcladora
Horno elctrico
Molde Dor
Nitrato de
potacio
Borax
Borax
Escoria
Mercurio