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FUENTES PARA EL

CONOCIMIENTO HISTRICO
DE JESS
En el presente tema analizaremos los testimonios escritos de personajes no cristianos y judos, para luego
estudiar los Evangelios como fuentes principales y el testimonio de los cristianos de los primeros siglos.
1. FUENTES NO CRISTIANAS: TESTIMONIOS ROMANOS
De Jess tenemos ms datos histricos ue de cualuier personaje de la historia.
!os llama mucho la atencin ue encontremos datos histricos de Jess, adems de los
cristianos, en los m"itos culturales de #oma y de Judea. $a e%istencia de Jess, un sencillo
carpintero de &alilea y uno de los numerosos profetas del judasmo de entonces, pareca no
carecer de importancia histrica para el 'mperio. (enemos los siguientes datos so"re su
e%istencia)
Plinio el Joven (6!11"#$ go"ernador de *itinia, en el +sia ,enor, al consultar al
emperador (rajano, hacia el a-o ../, cmo de"e comportarse con los cristianos, constata
la e%istencia histrica de Jess, adems de la ejemplar conducta de los cristianos y de su
gran e%tensin por el +sia ,enor. 0linio informa al emperador ue 1los cristianos, a los
que pertenece un gran nmero de gentes de toda condicin, edad y sexo, se renen un
da determinado 2el domingo3 antes de salir el sol, tributan a Cristo adoracin cultual
como a un Dios,... y participan en una comida inocente4
.
.
El historiador T%&i'o (()!11*#$ para escri"ir los +nales de #oma, hacia el a-o ..5, se
sirve de las +ctas del 'mperio, es decir, los archivos oficiales. +l comentar el incendio de
#oma provocado por !ern el a-o 56, afirma ue el fundador de los cristianos, 1Cristo,
fue ajusticiado, bajo el mandato de Tiberio, por el procurador Poncio Pilato4
/
. Esta
referencia "reve y concreta afirma la muerte de 7risto a manos de las autoridades
romanas de entonces.
8!in embargo, ni por industria "umana, ni por largue#as del emperador, ni por
sacrificios a los dioses, se lograba alejar la mala fama de que el incendio "aba sido
mandado. $s pues, con el fin de extirpar el rumor, %ern se in&ent unos culpables,
y ejecut con refinadsimos tormentos a los que, aborrecidos por sus infamias,
llamaba el &ulgo cristiano. 'l autor de este nombre, Cristo, fue mandado ejecutar
con el ltimo suplicio por el procurador Poncio Pilatos durante el (mperio de
Tiberio y reprimida, por de pronto, la perniciosa supersticin, irrumpi de nue&o no
slo por )udea, origen de este mal, sino por la urbe misma, a donde confluye y se
celebra cuanto de atro# y &ergon#oso "ay por dondequiera. $s pues, se empe# por
detener a los que confesaban su fe* luego por las indicaciones que +stos dieron, toda
una ingente muc"edumbre ,multitudo ingens- quedaron con&ictos, no tanto del
crimen de incendio, cuanto de odio al g+nero "umano. !u ejecucin fue acompa.ada
de escarnios, y as unos, cubiertos de pieles de animales, eran desgarrados por los
dientes de los perros* otros, cla&ados en cruces eran quemados al caer el da a
.
7fr. Epist. .9,:5 s.
/
7fr. $nnales, ;<, 66
(E,
+
0
guisa de luminarias nocturnas. Para este espect/culo, %ern "aba cedido sus
propios jardines y celebr unos juegos en el circo, me#clado en atuendo de auriga
entre la plebe o guiando +l mismo su coc"e. De a" que, an castigando a culpables
y merecedores de los ltimos suplicios, se les tena l/stima, pues se tena la
impresin de que no se los eliminaba por moti&o de pblica utilidad, sino para
satisfacer la crueldad de uno solo=
>
.
El historiador S+e'onio (,(!16-# tam"i?n hace referencia a los cristianos y a 7risto al
relatar, hacia el a-o ./9, la vida de los emperadores romanos. @a"la de la persecucin de
los cristianos por parte de !ern
6
y afirma ue 7laudio 1expuls de 0oma a los judos
por los constantes disturbios que pro&ocaban a causa de un tal Cristo4
A
. Buetonio no
supo distinguir entre la religin cristiana y la judaC ?l se refiere a los hom"res
pertenecientes a una raza ue, de"ido a sus discusiones religiosas, fueron e%pulsados por
7laudio. Esta e%pulsin se menciona en el li"ro de los @ch .D,/. !os encontramos ante
un caso en el ue fuentes de origen diverso afirman los mismos hechos, lo cual refuerza
el testimonio histrico.
. FUENTES NO CRISTIANAS: TESTIMONIOS JUDIOS
Entre los judos solo encontramos dos testimonios de gran inter?s) son los de Elavio Josefo
y las "reves y negativas alusiones a Jess en el li"ro del (almud.
El historiador Fl.vio Jo/e0o, ue viva en #oma, escri"i 1La guerra de los judos4 Fa. GAH
G: d.7.I y 1Antigedades judaicas4 Fa. :>H:6 d.7.I. En esta ltima afirma la e%istencia
histrica de Jess. 1'n este tiempo &i&i un tal )ess, "ombre sabio, si es permitido
llamarle "ombre, porque reali#aba obras prodigiosas. 'nse.aba a las gentes que se
mostraban dispuestas a recibir la &erdad. !e gan a muc"os de entre los judos y tambi+n
de entre los del mundo "elenista. !e pensaba que era el Cristo, pero, segn el juicio de
nuestros prncipes, no lo era. Por este moti&o, Pilato lo crucific y le dio muerte de cru#.
%o obstante, sus seguidores no lo abandonaron, pues se les apareci a los tres das otra &e#
&i&o, segn lo "aban predic"o los profetas, y as otras muc"as mara&illas sobre +l.
Toda&a "oy, no se "a extinguido el grupo de los cristianos, llamados as por el nombre de
su fundador4 F.D,>,>I.
El primero ue cita este te%to es el historiador Euse"io de 7esarea
5
, s. '<. +lgunos autores
han puesto en duda la autenticidad del te%to citado, de"ido a las afirmaciones de carcter
cristiano. Es posi"le ue algunas frases hayan sido escritas por copistas cristianosC pero esta
hiptesis no disminuye en nada la autoridad del testimonio de Josefo so"re la e%istencia de
Jess de !azaret.
El testimonio anterior viene confirmado por la mencin ue hace Josefo de 1!antiago, el
"ermano de aquel )ess, llamado el Cristo4 F/9,:,.I, a uien +ns en el a-o 5/ conden a
ser apedreado por confesar a Jess como 7risto.
El T.l1+2 Fss. 'H<I, li"ro religioso judo, admite la e%istencia histrica de Jess y su
condena a muerte por el Banedrn) 1'n la &spera de la Pascua fue colgado 1crucificado2
)ess por "ereje4. $as pocas alusiones del (almud a Jess tienen una tendencia despectiva.
+firma ue Jess sedujo y e%travi al pue"lo de 'srael, ue se "url de las pala"ras de los
>
+nales de (acito, ;<, 66) +ctas de los ,rtires, Edicin de Daniel #uiz *ueno, *+7 F,adridC .:G6I p. //>.
6
7fr. 3ita %eronis, ;<', /
A
7fr. 3ita Claudii, ;;<, 6
5
7fr. Euse"io) 4istoria 'clesi/stica, (, 55.
sa"ios y ue interpret la (or, es decir, la $ey o 0entateuco, como lo hacan los fariseosC
pero afirma su e%istencia histrica.
". OTROS TESTIMONIOS ANTI3UOS
Entre las o"ras de la cultura antigua, ordinariamente solo encontramos testimonios so"re
Jess en los autores cristianos y en los ue com"atieron la religin cristiana. Be
comprender ue los otros autores no hayan escrito so"re Jess y su religin, si tenemos en
cuenta ue, en los primeros siglos de nuestra era, el cristianismo era incipiente y ue
apareca a los ojos de los no interesados por ?l, como uno de los numerosos grupos
religiosos de la ?poca, ue desaparecan poco despu?s de ha"er nacido.
+unue no hayan sido testigos directos de su vida, algunos escritores de esta ?poca
testimonian la e%istencia histrica de Jess, pues no solo recogen la tradicin de los ue
conocieron a Jesucristo, sino ue edifican su fe sobre la firme conviccin de su existencia.
0or su parte, los escritores anticristianos pretenden destruir la fe cristiana, pero todos dan
por supuesto la existencia de Jess. Entre los testimonios ms antiguos, destacamos los
siguientes)
S.n Cle1en'e Ro1.no, tercer sucesor de Ban 0edro, conoci personalmente a Ban
0edro y Ban 0a"lo en #oma. Escri"i una 7arta a la 'glesia de 7orinto hacia el a-o :A, en
nom"re de la 'glesia de #oma, en la ue pide a los fieles ue o"edezcan a los pres"teros.
+cerca de lo ue ahora nos interesa, entresacamos las siguientes frases, las cuales solo
tienen sentido supuesta la e%istencia histrica de Jess) 16os $pstoles nos predicaron el
'&angelio de parte del !e.or )esucristo* Jesucristo fue enviado de parte de Dios... 6os
$pstoles, despu+s de "aber sido plenamente instruidos, con la seguridad que les daba
la 0esurreccin de nuestro !e.or )esucristo, salieron... Jesucristo dio su sangre por
nosotros segn el designio de Dios, dio su carne por nuestra carne, y su &ida por
nuestras &idas4 F6/,..>C 6:,5I
G
.
S.n I4n.&io 2e An'io5+6., segundo o"ispo de +ntioua, discpulo del +pstol Ban
Juan. Durante su viaje de Biria a #oma, donde seria martirizado hacia el a-o .9G, escri"i
cartas a algunas iglesias por las ue ha"a de pasar. El te%to ue recogemos es de la
Carta a los ralianosC en su alusin a los 1docetistas4 afirma claramente la e%istencia
histrica de Jess) 1Jesucristo es del linaje de David e !ijo de "ara* naci
&erdaderamente, comi y bebi, fue &erdaderamente perseguido por Poncio Pilato,
&erdaderamente crucificado, y muri a la &ista de todos... 'l mismo resucit
&erdaderamente de entre los muertos, siendo resucitado por su propio Padre. 7 de
manera semejante, a nosotros, los que "emos credo en 'l, nos resucitar/ su Padre en
Cristo )ess, fuera del cual no tenemos &ida &erdadera. Pero si, como dicen algunos
"ombres sin Dios, mejor dic"o, sin fe, solamente padeci en apariencia 8ellos s que son
apariencia8, 9por qu+ estoy encadenado: 9por qu+ an"elo luc"ar contra las fieras:
3ana seria mi muerte y falso mi testimonio acerca del !e.or4
D
.
C+.27.'o present una +pologa al emperador +driano hacia los a-os ./> ./6. En ella
atestigua ue algunas personas curadas o resucitadas por Jess so"revivieron 1no solo
mientras el !al&ador &i&a aqu abajo, sino aun despu+s de su muerte, de suerte que
algunos de ellos "an llegado "asta nuestros das4
:
.
G
7fr. Padres $postlicos, pp. .9.H/>D
D
7fr. (bidem, pp. >GAH5>9
:
7fr. Euse"io de 7esar?a) 4istoria 'clesi/stica, 6,>, .H/C 7fr. Juasten) Patrologa Fvol. .I, p..:.
A76/'i2e/ 2e A'en./ escri"i una $pologa dirigida al emperador +driano F..GH.>DI, o
tal vez a su sucesor, +ntonino 0io F.>DH.5.I, hacia la mitad del s.''. Dice as) 16os
cristianos toman su linaje del !e.or )esucristo. 'ste es confesado como 4ijo del Dios
$ltsimo, descendido del cielo por medio del 'spritu !anto, para la sal&acin de los
"ombres. 7 engendrado de una 3irgen !anta, sin fecundacin ni perdida de la
&irginidad, tomo carne y se mostr a los "ombres, con el fin de apartarlos del error del
politesmo. 7 una &e# cumplido su mara&illoso designio, gusto de la muerte de cru# por
su libre &oluntad, segn un grandioso designio. 7 despu+s de tres das &ol&i a la &ida y
subi a los cielos4
.9
.
S.n J+/'ino FK.5AI, filosofo de profesin, en su primera Apologa, dirigida al emperador
+ntonino 0io F.>DH.5.I, afirma ue 1Cristo naci !ace solo ciento cincuenta a#os en
tiempos de $uirino... !abemos que se "i#o "ombre por medio de una &irgen... fue
crucificado bajo %oncio %ilato... resucit de entre los muertos4. + continuacin,
descri"e las verdades principales de la religin cristiana, relata la cele"racin de la
Eucarista e invita al emperador a ue consulte las +ctas de 0ilato y revise la injusta
condena a muerte de Jess y a ue admire su grandeza.
En el Dialogo con el judo (rifn hace un paralelismo entre 7ristoH+dn y ,araHEva, al
tiempo ue afirma ue 1Cristo naci de la 3irgen como "ombre4 FD6I y ue fue
1crucificado bajo Poncio Pilato, procurador que fue de )udea4 F>9I
..
.
L+&i.no 2e S.1o/.'. Ft h. .5GI, escritor griego, en su dialogo Bo"re la muerte del
peregrino presenta a Jess como un vulgar estafador, ha"la de su muerte y se "urla de la
caridad de los cristianos y de su fe en la inmortalidad.
Cel/o FK .D9I, filsofo pagano, fue el impugnador ms temi"le de los primeros siglos. En
su o"ra Discurso &erdadero admite la e%istencia histrica de Jess. Dice de Jess ue no
desciende de David, ni es Dios, ni se refieren a ?l las profecas, ni fue conce"ido
virginalmenteC afirma ue fue mago y ue no resucit. L amonesta ue la actitud de los
cristianos es peligrosa para la sociedad
./
.
). DATOS CRONOL3ICOS SO8RE LA E9ISTENCIA DE JESUS
L+4.7 2e n.&i1ien'o) Begn los Evangelios, la gente de su tiempo llam a Jess 1el
!azareno4, por el lugar en ue residi con su familia hasta la edad de treinta a-os. Bin
em"argo, sa"emos ue el lugar de nacimiento de Jess no fue !azaret, sino *el?n, localidad
de Judea, al sur de Jerusal?n. $o atestiguan los Evangelistas ,ateo y $ucas. Este ltimo
hace notar ue, a causa del censo ordenado por las autoridades romanas, 1)os+ subi desde
%a#aret, ciudad de ;alilea, a la ciudad de Da&id llamada <el+n, en )udea, por ser el de la
casa y de la familia de Da&id, para empadronarse con =ara, su esposa, que estaba
encinta. 7 estando all le llego la "ora del parto4 F$c /,6H5I.
Fe&:. 2e n.&i1ien'o) $a investigacin moderna ha logrado con "astante e%actitud
determinar la cronologa de la vida de Jess, en el marco de la @istoria Mniversal. $a actual
.9
7fr. Padres $pologetas ;riegos, pp. .9AH.A.
..
7fr. (bidem, pp. .AAHA6D
./
7fr. Juasten) Patrologa Fvol..I, pp. .DG, >55H>G9
datacin cronolgica se de"e al monje romano Dioni/io el E;i4+o, uien en el ("" propuso
medir el tiempo a partir del nacimiento de Jesucristo, en sustitucin del a-o de la fundacin
de #oma. Be admite comnmente ue Dionisio cometi un error de clculo, pues situ el
nacimiento de Jess en el a-o GA> de la fundacin de #oma y se-al el GA6 como el primero
de la era cristianaC pero los datos ms seguros indican ue Jess ya ha"a nacido el a-o GA9
de la fundacin de #oma.
$os e%pertos estiman ue Jess naci A 5 a-os antes de la era cristianaC en concreto, en los
a-os G6D G6: de la fundacin de #oma. Esta conjetura se "asa en la fecha de la muerte de
@erodes el &rande, ue tuvo lugar en Jeric en la primavera del a-o GA9 de la fundacin de
#oma, segn el testimonio de Elavio Josefo, estimado como cierto
.>
.
Begn Ban ,ateo, Jess naci 1en tiempos del rey 4erodes4 F,t /,.IC por lo tanto, en el a-o
GA9 Jess ya ha"a nacido. $os ,agos ue fueron a 1adorar al 0ey de los )udos4 tuvieron
la entrevista con @erodes cuando este an resida en Jerusal?n F,t /,/I. Be sa"e ue
@erodes se ausent de Jerusal?n a causa de su enfermedad en el oto-o del a-o anterior a su
muerte. (am"i?n afirma Ban ,ateo ue @erodes 1mand matar a todos los ni.os que "aba
en <el+n y toda su comarca, de dos a.os para abajo, con arreglo al tiempo que
cuidadosamente "aba a&eriguado de los =agos4 F,t /,.5I.
7omienzo de la vida p"lica) Jess comenz su predicacin poco despu?s de ser "autizado
por Juan *autista en el Jordn F,c .,:H..I, a comienzos del a-o /D, ue corresponde al GD.
de la fundacin de #oma.
Juan comenz a predicar y "autizar 1el a.o quince del reinado del emperador Tiberio4 F$c
>,.I, ue corresponde al ano GD9 de #oma y al a-o /G de la era cristiana. Jess tendra >/
a-os, ue concuerda con la edad apro%imada ue le atri"uye Ban $ucas) 1como unos treinta
a.os4 F$c >,/>I.
,uerte de Jess) Be sa"e con certeza ue Jess muri un viernes del mes he"reo de !isn,
dentro del mes de a"ril de nuestro calendario) ,t /G,5/C ,c .A,6/C $c />,A6C Jn .:,>..
Bo"re el a-o, lo ms pro"a"le es ue haya sido el a-o >9 de la era cristiana, ue corresponde
al GD> de la fundacin de #oma.
7on respecto al da del mes, lo ms pro"a"le es ue ocurriese el .6 o el .A de !isn, es
decir, el G u D de a"ril. El .6 de !isn del a-o >9 cay en viernes.
+hora pasamos a estudiar la Euente principal de la vida, ministerio, pasin, muerte y
resurreccin de Jess de !azareth)
.>
7fr. Elavio Josefo, 6a guerra de los judos, ', >>, ..
(. LOS E<AN3ELIOS
+nalizaremos en primer lugar el car&cter !istrico de los 'vangelios, es decir, ui?nes los
escri"ieron, cmo se formaron, cundo fueron escritos, as como tam"i?n la garanta de (ue no
!an sufrido adulteraciones con el correr de los tiempos, sino ue e%presan lo ue realmente
sucedi.
(.1. CONCEPTOS PRELIMINARES
7omo sa"en todos, los Evangelios desde sus inicios, fueron reci"idos por los cristianos como
$'*#NB B+&#+DNB como lo eran los li"ros del +ntiguo (estamento. L los trata"an as porue
eran conscientes ue fueron escritos con la +LMD+ DE$ EB0O#'(M B+!(N, es decir, con el
7+#'B,+ DE $+ '!B0'#+7'P!. $os Evangelios son o"ra humana pero a la vez divina.
<eremos en primer lugar u? cosa es la '!B0'#+7'P!)
(.1.1. LA INSPIRACION DI<INA:
Be llama inspiracin divina a la accin de Dios so"re los ue escri"en los li"ros de la *i"lia
FhagigrafosI para ue pongan por escrito todo y slo lo ue Dios uiere para nuestra
salvacin)
16as &erdades re&eladas por Dios, que se contienen y manifiestan en la !agrada
'scritura, se consignaron por inspiracin del 'spritu !anto. 6a santa =adre
(glesia, segn la fe apostlica, tiene por santos y cannicos los libros enteros del
$ntiguo y %ue&o Testamento con todas sus partes, porque, escritos bajo la
inspiracin del 'spritu !anto ,cfr. )n >?,@5* >Tm @,5A* >P 5,5BC>5* @,5DC5A-,
tienen a Dios como autor y como tales se le "an entregado a la misma (glesia.
Para la composicin de los libros sagrados, Dios eligi y emple "ombres en
posesin de sus facultades y capacidades, y actu en ellos y por medio de ellos,
para que escribiesen como &erdaderos autores, todo y solo lo que El quera4 FDei
<er"um, ..I
Esta accin divina acta de tres modos diferentes e insepara"les)
$a inspiracin divina ilumina la inteligencia de los autores de la *i"lia, para ue puedan
entender con profundidad las verdades so"renaturales ue Dios uiere ue escri"an.
,ueve la voluntad de los autores sagrados, sin violentar su li"ertad, para ue estos
escri"an fielmente lo ue han conce"ido en su inteligencia.
0or ltimo, la inspiracin divina ayuda eficazmente para ue los escritores encuentren el
lenguaje y los modos apropiados para e%presar de modo apto y con infali"le verdad
todo lo ue han conce"ido y han uerido escri"ir. De este modo, Dios es el autor
principal de la Bagrada EscrituraC y los escritores sagrados tam"i?n son verdaderos
autores, aunue secundarios o su"ordinados, al modo de instrumentos inteligentes y
li"res en las manos de Dios.
Begn lo anterior, el li"ro inspirado es el fruto de una accin de Dios y del escritor sagrado Q
llamado 1hagigrafo4, de "agios R santo, y grafo R escri"irQ.0or eso se puede decir ue, en
la Bagrada Escritura, todo es de Dios y todo es del hom"re. L tam"i?n se puede afirmar con
verdad ue, todo lo escrito por los autores humanos est inspirado por Dios.
(.1.. INTERPRETACIN AUTENTICA DE LA SA3RADA ESCRITURA
+hora, S(u) criterios se deben de tener en cuenta para interpretar la %alabra de Dios (ue
est& en los libros de la *ibliaT <eamos lo ue dice el 7oncilio <aticano '' F.:5/H.:5AI en
su documento Dei <er"um F0ala"ra de DiosI en el numeral ./) 1Dios "a "ablado en la
'scritura por medio de "ombres y en lenguaje "umano* por lo tanto, el int+rprete de la
!agrada 'scritura, para conocer lo que Dios "a querido comunicarnos, debe estudiar con
atencin lo que los escritores sagrados realmente quisieron decir y lo que Dios quiso dar a
conocer con sus palabras4. 0or consiguiente, para interpretar la Bagrada Escritura de"e
estudiarse tanto lo ue escri"ieron los autores humanos Qlo ue suele llamarse
1interpretacin histricoHliteraria4Q, como lo ue Dios uiso revelar en las pala"ras
inspiradas Qlo ue se designa con la e%presin 1interpretacin teolgica4Q.
(.1.". In'e7=7e'.&i>n :i/'>7i&o!li'e7.7i.
Bignifica ue el estudio e interpretacin de la Bagrada Escritura de"e comenzar por el
anlisis del te%to mismo, es decir, en el estudio de los 4?ne7o/ li'e7.7io/ y de la &+l'+7. 2e
l. ?=o&.)
a. En primer lugar hay ue tener en cuenta los 1g)neros literarios4, es decir, las formas
de expresin ue los autores han utilizado en sus escritos) narrativo, lrico, prof?tico,
etc. El sentido de lo escrito por el autor humano depende precisamente de estos g?neros
literarios.
". 0ara comprender e%actamente lo ue el autor sagrado propone en sus escritos, tam"i?n
hay ue tener muy en cuenta los !abituales + originarios modos de pensar, de
expresarse o de narrar (ue eran usuales en la )poca del escritor, as como las
e%presiones ue entonces solan utilizarse con mayor frecuencia en la conversacin
ordinaria.
(.1.). In'e7=7e'.&i>n 'eol>4i&.
7onsiste en la in&estigacin y estudio de las &erdades que Dios "a querido re&elar ,dar a
conocer- a los "ombres. Begn la D< ./, 1la 'scritura se "a de leer e interpretar con el
mismo 'spritu con que fue escrita, para sacar el sentido exacto de los textos sagrados4.
El 7oncilio se-ala '7e/ &7i'e7io/ para una interpretacin conforme al Espritu ue la inspir)
.I 0restar una gran atencin 1al contenido y la unidad de toda la 'scritura4, ue tiene a
Dios como autor principal. (odos los li"ros de la *i"lia de"en leerse desde 7risto porue
Ul es el centro.
/I $eer la Escritura en 1la Tradicin &i&a de toda la (glesia4C los 0adres afirma"an) 1la
'scritura est/ m/s en el cora#n de la (glesia que en la materialidad de los libros
escritos4. 0or una razn de fondo. +ntes de los li"ros est la (radicin, es ms, ellos se
han originado dentro de la (radicin Fporue primero se predica"a oralmente luego se
puso por escrito, de ah ue se diga ue primero es la (radicin y luego la EscrituraI.
>I Estar atento 1a la analoga de la fe4, es decir, a la cohesin de las verdades de la fe
entre s y con el plan total de la #evelacin, pues Dios no se contradice ni puede
enga-arse
.6
.
(.1.(. El @+i&io 2e l. I4le/i.
$a 'glesia ha reci"ido de 7risto 1el mandato y el ministerio di&ino de conser&ar y de
interpretar la Palabra de Dios4C en consecuencia, todo lo ue se refiere 1al modo de
interpretar la 'scritura, queda sometido al juicio definiti&o de la (glesia4
.A
. En otras
pala"ras, el ,agisterio de la 'glesia Fes decir el 0apa con los N"isposI ha reci"ido de 7risto
el ministerio o facultad de interpretar autorizadamente el contenido de la #evelacin FT eres
Pedro, y sobre esta piedra edificar+ mi (glesia y el poder del infierno no la derrotar/, te dar+ las
lla&es del 0eino, todo lo que ates en la tierra ser/ atado en el cielo y todo lo que desates en la tierra
ser/ desatado en el cielo. 7fr. ,t .5,.DH.:I. Esta interpretacin autorizada reci"e el nom"re de
interpretacin 1aut?ntica4. 0or eso, la ense-anza de la doctrina catlica a"arca toda la
Escritura, y constituye el argumento ms slido para aceptar la #evelacin divina.
Mna vez dado conceptos "sicos, vamos a centrarnos en el estudio del v.lo7 :i/'>7i&o 2e lo/
Ev.n4elio/. Junto al argumento de fe, ofrecemos demostraciones de razn) a trav?s de
diversos m?todos, la ciencia histrica nos asegura, como veremos a continuacin, ue los
.6
7fr. Cat(glCat, nn. .9:H..:
.A
7fr. D< ./
Evangelios narran hechos ue han ocurrido realmente y e%presan ense-anzas ue proceden
del propio Jess.
(.. EL E<AN3ELIO A LOS E<AN3ELIOS
$a pala"ra 1evangelio4 procede de dos t?rminos griegos) eu angelion R "uena noticia, "uen
mensaje.
Este t?rmino era usado en el mundo griego y romano para indicar el favor de los dioses y los
privilegios ue los emperadores concedan a las ciudades o pue"los.
En los Evangelios aparece con estos significados principales)
aI Jess utiliz esta pala"ra para referirse a la *uena !oticia del #eino de Dios, ue el propio
Jess anuncia, trae y realiza) 1'l tiempo se "a cumplido y est/ cerca el reino de Dios*
arrepi+ntanse y crean en el '&angelio4 F,c ., .AI.
"I (am"i?n significa la predicacin de los +pstoles so"re Jesucristo y su o"ra salvadora. $os
+pstoles cumplieron la misin reci"ida de Jess de 1predicar lo que 'l les "aba
ense.ado4 F,t /D, .:I. En este caso, 1e&angelio4 significa 1el anuncio ;o#oso de la
sal&acin reali#ada por )ess4. Ban 0a"lo, por ejemplo, ha"la de 1mi e&angelio4, para
e%presar su predicacin so"re Jess.
cI 0or ltimo, la pala"ra 1evangelio4 significa los &+.'7o liB7o/ ue contienen el Evangelio de
Jess predicado por los +pstoles) 1los '&angelios son el testimonio principal de la &ida y
de la doctrina de )ess, el 4ijo de Dios "ec"o 4ombre, que "a &enido al mundo para lograr
la sal&acin de los "ombres4
.5
(.". LA HISTORICIDAD DE LOS E<AN3ELIOS
Be entiende por 1historicidad4 o 1valor histrico4 de los Evangelios la correspondencia o
adecuacin de las narraciones contenidas en estos li"ros con la realidad de los !ec!os + de las
ense#an,as de Jess.
0ara los cristianos, como ya hemos visto anteriormente, la fuerza principal del valor histrico de
los Evangelios radica en ue son escritos inspirados por Dios) al tener a Dios mismo como autor
principal, la historia ue contienen los Evangelios es historia verdica, porue Dios no puede
enga-arse ni enga-arnos. 0or esta razn, la 'glesia siempre ha mantenido ue los cuatro Evangelios
de Jesucristo son li"ros histricos, pues consta ue 1transmiten con fidelidad lo que )ess, el 4ijo
de Dios, mientras &i&a entre los "ombres, "i#o y enseno realmente, para la sal&acin de ellos,
"asta el da en que ascendi al cielo4
.G
.
HISTORICIDAD DE LOS E<AN3ELIOS
Lo/ .+'o7e/ 2e lo/ Ev.n4elio/
Frigen apostlico
Estudia las razones por las ue los Evangelios se
atri"uyen a ,ateo, ,arcos, $ucas y Juan.
Hi/'o7i. 2el 'e;'o
$utenticidad literaria
7omprue"a la fia"ilidad de las copias manuscritas
de los Evangelios
<e7.&i2.2 :i/'>7i&. 7omprue"a ue los Evangelios narren hechos
sucedidos realmente
Desde la perspectiva de nuestro curso, la historicidad de los Evangelios se limita a la informacin
ue ofrecen las ciencias histricas. Estas ciencias tam"i?n llegan a la conclusin de ue los li"ros
de los Evangelios son escritos histricos, con un grado de fiabilidad superior a cual(uier otro
documento !istrico de la )poca.
.5
D< .D
.G
7fr. D< .:
El estudio de la historicidad de los Evangelios, al igual ue de los dems documentos antiguos,
suele a"arcar tres campos)
El conocimiento de los autores ue han escrito los Evangelios, lo cual lleva a la conclusin de
ue tienen origen apostlico.
$a -!istoria del texto., o 1autenticidad literaria4) consiste en la compro"acin de la fia"ilidad
de las copias manuscritas ue han llegado a nosotros)
$a Cve7.&i2.2 :i/'>7i&.D) la compro"acin de ue tales documentos narran hechos sucedidos
realmente.
+ continuacin estudiamos ms detenidamente esos puntos)
(.). LOS E<AN3ELIOS TIENEN ORI3EN APOSTLICO
Be conoce ui?nes son los autores de los Evangelios por)
varios testimonios antiguos,
por el anlisis interno de los propios te%tos evang?licos y
por el contenido ue narran.
Esto ha llevado a afirmar ue los Evangelios tienen origen apostlico.
(.).1. Lo/ .+'o7e/ :+1.no/ 2e lo/ Ev.n4elio/
7onsta ue los autores de los Evangelios son dos +pstoles HM.'eo E J+.nH y dos discpulos
de los +pstoles QM.7&o/ E L+&./QC a ?stos desde antiguo se les llama 1&arones
apostlicos4.
El estudio de los autores viene e%igido porue los manuscritos ms antiguos de los
Evangelios no e%presan ui?n es el autor de cada uno de los cuatro li"ros. Este mismo hecho
ya es una prue"a de antigVedad de tales li"ros, pues refleja la costum"re vigente en la ?poca
en ue fueron escritos los Evangelios. +dems, consta histricamente ue los primeros
cristianos siempre atribu+eron los cuatro 'vangelios a cuatro personas muy conocidas en
el m"ito cristiano.
M.'eo y J+.n fueron +pstoles de JesucristoC es decir, testigos oculares o directos de la
vida y de las ense-anzas de Jess F,t .9, .H6I.
M.7&o/ y L+&./ no fueron +pstoles, sino discpulos de algunos de ellos) ,arcos era
hijo de ,ara, una de las primeras mujeres ue ayudaron a Jess y a los Doce F@ch
./,./I, primo de *erna"? F7ol 6,.9I y discpulo de 0edro F.0 A,.>I y de 0a"lo. $ucas,
de origen pagano, fue compa-ero de 0a"lo en su segundo F@ch .5, .9s.I y tercer viaje
F@ch /9,As.I, as como las dos veces ue estuvo preso en #oma F@ch /G,.s.I.
$a atri"ucin de los documentos escritos a estos cuatro autores tiene a su favor numerosos
testimonios antiguos, as como el anlisis interno de los propios te%tos evang?licos, como
veremos a continuacin)
(.).. Te/'i1onio/ .n'i4+o/
Be conocen numerosos documentos, cercanos a la ?poca en ue fueron redactados los
Evangelios, ue afirman ue estos cuatro li"ros fueron escritos por autores perfectamente
conocidos en los am"ientes cristianos) ,ateo, ,arcos, $ucas y Juan. $os testimonios ms
importantes son los siguientes)
S.n Cle1en'e Ro1.no, tercer sucesor de Ban 0edro, en una carta escrita a los
cristianos de 7orinto hacia el a-o .99.
S.n I4n.&io 2e An'io5+i., en varios escritos anteriores al a-o .9G.
P.=6./, o"ispo de @ierpolis, en el +sia ,enor. Eue discpulo del apstol Ban Juan.
(iene especial relieve un escrito suyo datado en torno al a-o ./A, en el ue escri"i el
siguiente prrafo, recogido por Euse"io de 7esarea en su 1@istoria Eclesistica4)
8=arcos fue int+rprete de Pedro y escribi con fidelidad, aunque
desordenadamente, lo que sola interpretar, que eran los dic"os y los "ec"os del
!e.or. El mismo no "aba odo al !e.or ni "aba sido su discpulo, sino que fue
discpulo de Pedro...* todo su cuidado estu&o en una solo cosaG en no omitir nada
de lo que "aba odo y en no poner falsedad alguna acerca de ello... 'n cuanto a
=ateo, orden en lengua "ebrea las sentencias del !e.or, y cada uno las
interpret luego segn su capacidad4
.D
.
El li"ro P./'o7 2e He71./, escrito entre los a-os .69 y .AA.
S.n J+/'ino$ en Dialogo con el judo (rifn, escrito hacia el a-o .AA.
El llamado C.non 2e M+7.'o7i, escrito hacia el a-o .D9 en #oma.
S.n I7eneo 2e LEon, oriundo del +sia ,enor, naci hacia el .69 y muri en la
persecucin del emperador Beptimio Bevero hacia el /9/C reci"i la doctrina cristiana en
la cateuesis de Ban 0olicarpo de Esmirna, ue ha"a sido discpulo del apstol Ban
JuanC estuvo en #oma y luego a ser o"ispo de $yon, en las &alias. En un escrito de los
a-os .GDH.DD, Ban 'reneo da testimonio de los autores de los cuatro Evangelios)
1=ateo, estando entre los "ebreos, escribi en su lengua un escrito del '&angelio,
al tiempo en que Pedro y Pablo e&angeli#aban en 0oma y fundaban all la (glesia.
7, despu+s de la muerte de estos, =arcos, discpulo e int+rprete de Pedro, nos dejo
tambi+n por escrito lo que Pedro "aba predicado. $simismo, 6ucas, compa.ero
de Pablo, redacto en un '&angelio lo que aquel "aba predicado. Despu+s, )uan,
discpulo del !e.or, el que se "aba reclinado sobre su pec"o, publico tambi+n su
'&angelio, cuando &i&a en Efeso de $sia4
.:
.
Despu?s de Ban 'reneo, los testimonios so"re los autores de los Evangelios son
unnimesC destacan los siguientes)
Cle1en'e 2e Ale@.n276., entre los a-os .A9H/.A.
Te7'+li.no, entre los a-os .59H//>.
O764ene/ entre los a-os .DAH/A6.
(.).". An%li/i/ in'e7no 2e lo/ 'e;'o/ ev.n4?li&o/
El estudio de los Evangelios muestra la co!erencia interna de estos escritos, as como las
caractersticas propias de cada autor y el ambiente de los destinatarios. El anlisis de los
escritos evang?licos apoya los testimonios histricos so"re los autores de los Evangelios)
M.'eo) e%presa su propia e%periencia personal, siguiendo en lneas generales el
esuema del discurso de 0edro en 7esarea de Eilipo F@ch .9, >GH6>IC escri"e en he"reo
para los cristianos ue viven en 0alestina y ue son de origen judo. #efleja el am"iente
judaico y utiliza con frecuencia las profecas mesinicas. 0osteriormente este li"ro fue
traducido al griego, y esta traduccin es la ue ha llegado a nosotros.
M.7&o/: escri"e la predicacin de 0edro a los cristianos de #oma, ue ha"an sido
gentiles. #efleja el am"iente romano, e%plica ritos y costum"res judaicas desconocidas
por los gentiles, y trata de modo singular la figura de 0edro.
.D
7fr. Euse"io de 7esarea) 4istoria 'clesi/stica, ''',>:,>
.:
7fr. $d&ersus 4aereses, ''',.,.
L+&./: e%presa la predicacin de 0a"lo a los gentiles de +sia ,enor y de &recia. (iene
el mismo estilo ue el li"ro de los @echos de los +pstoles, es como la primera parte de
una o"ra nica recogida en dos volmenes.
J+.n: afirma ue el autor de este li"ro es 1el discpulo amado4 FJn /., /9H/6I, es decir,
el apstol JuanC recoge su propia predicacin y la refle%in teolgica dirigida a los
cristianos del +sia ,enor. E%plica t?rminos e instituciones judaicasC descri"e la
geografa de 0alestina
/9
.
(.).). Con'eni2o 2e lo/ Ev.n4elio/
7onsta histricamente ue los Evangelios recogen + transmiten la predicacin de los
+pstoles.
$os testimonios histricos ue aca"amos de mencionar, adems de confirmar el nom"re de
los autores de los Evangelios, manifiestan ue los Evangelios transmiten lo ue los
+pstoles predicaron por mandato de Jess) 13ayan al mundo entero y prediquen el
'&angelio a toda criatura. 'l que crea y sea bauti#ado, se sal&ar/4 F,c .5,.AI.
El evangelista Juan e%presa en estos t?rminos el motivo por el ue fueron escritos los
Evangelios) 1Hueron escritos para que crean que )ess es el Cristo, el 4ijo de Dios, y para
que, creyendo, tengan &ida en su nombre4 FJn /9, >.I.
D< .D resume del modo siguiente ue el contenido de los Evangelios es la predicacin de
los +pstoles y ue los autores de estos li"ros son las personas reconocidas por la primitiva
tradicin cristiana) 1'ntre los escritos del %ue&o Testamento sobresalen los '&angelios,
porque son el testimonio principal de la &ida y de la doctrina del 3erbo 'ncarnado, nuestro
!al&ador. 6a (glesia siempre y en todas partes "a sostenido y sostiene que los cuatro
'&angelios tienen origen apostlico. Pues lo que los $pstoles predicaron por mandato de
)esucristo, despu+s ellos mismos y ciertos &arones apostlicos lo escribieron, bajo la
inspiracin del 'spritu !anto, y nos lo entregaron como fundamento de la feG a saber, el
'&angelio en cuatro formas, segn =ateo, =arcos, 6ucas y )uan4.
(.(. HISTORIA DEL TE9TO E<AN3ELICO
0ara demostrar la historicidad de los Evangelios, adems de conocer cmo se formaron ?stos y
cundo fueron escritos, es necesario compro"ar ue los Evangelios NO HAN SUFRIDO
<ARIACIONES SU8STANCIALES. Esta cuestin viene planteada porue los Evangelios, al
igual ue los dems te%tos de la Bagrada Escritura y de los autores de la antigVedad, se conocen
slo a trav)s de copias manuscritas. $os escritos originales de los evangelistas Qlos llamados
1autgrafos4Q se perdieron relativamente pronto, a causa de la corta duracin del papiro, ue
ordinariamente no so"repasa los /99 a-os.
El estudio de las numerossimas copias manuscritas de los Evangelios, desde las ms antiguas a
comienzos del s. '' hasta las ue fueron impresas en el s. ;<', ha llevado a los historiadores a
concluir ue los te%tos evang?licos son perfectamente fiables como documentos !istricos. En
otras pala"ras, /e =+e2e .0i71.7 &on &e7'eF. &ien'60i&. 5+e el =./o 2el 'ie1=o no :. .l'e7.2o$
2i/1in+i2o ni .1=li.2o /+B/'.n&i.l1en'e lo/ e/&7i'o/ 5+e +/.B.n lo/ &7i/'i.no/ 2e 0in.le/ 2el
/. I &o1o lo/ Ev.n4elio/ 5+e :.B6.n /i2o in/=i7.2o/ =o7 Dio/ . M.'eo$ M.7&o/$ L+&./ E J+.n.
El estudio de los historiadores suele a"arcar los siguientes campos)
(.(.1. L. :i/'o7i. 2e l. 0o71.&i>n 2e lo/ Ev.n4elio/
Esta e%presin usada por los historiadores comprende dos aspectos) cmo se formaron los
EvangeliosC y cundo fueron escritos.
a. E'.=./ 2e =7e2i&.&i>n. 7onsta ue ha ha"ido tres etapas histricas principales en la
formacin de los Evangelios.
/9
7fr. +. &arcaH,oreno) $utenticidad e "istoricidad del (3 '&angelio. Bc(h ;;''' F.::.W.I .>H5G
6a predicacin de Jess) Durante tres a-os, Jess anunci el Evangelio de la
salvacin de los hom"res, eligi a un grupo de +pstoles, muri crucificado "ajo el
poder de 0oncio 0ilato, resucit y su"i al cielo.
6a predicacin de los Apstoles) Despu?s de la +scensin, y en o"ediencia al
mandato de Jess, los +pstoles predicaron por todo el mundo conocido las
ense-anzas y los hechos del Be-or, con la comprensin ms profunda ue les dio la
#esurreccin gloriosa de 7risto y la luz del Espritu Banto ue reci"ieron el da de
0entecost?s. Esta predicacin se realiz de tres modos diferentes)
la evangelizacin) predicacin del 1Xerygma4.
las cateuesis a los "autizados.
las cele"raciones litrgicas) Eucarista y dems sacramentos.
". P7o&e/o 2e 7e2.&&i>n 2e l. =7e2i&.&i>n .=o/'>li&.) Be sa"e ue antes de la redaccin
de los Evangelios, algunos cristianos pusieron por escrito las ense-anzas ms
importantes de los +pstoles, para guardar con mayor fidelidad el mensaje de Jess y
meditarlo. Estos escritos suelen distinguirse del siguiente modo)
Peque.os escritos) se trata de relatos "reves y aislados so"re)
la 0asin, ,uerte y #esurreccin del Be-or,
algunos milagros,
par"olas,
episodios de la infancia de Jess.
Coleccin de textos) escritos largos ue contienen a"undantes ense-anzas de JessC
por ejemplo, el denominado $ogia Fescrito entre los a-os 69HA9I, so"re discursos o
ense-anzas del Be-or.
0edaccin de los '&angelios que "an llegado a nosotros) 'nmersos en la realidad
viva del mensaje de Jess, los autores sagrados recogieron en sus escritos lo ue
estimaron ms importante acerca de los 1dichos4 y los 1hechos4 de Jess. Begn
los principales estudiosos y el magisterio de la 'glesia, los Evangelistas redactaron
sus li"ros del modo siguiente)
seleccionaron algunos datos transmitidos de pala"ra o por escritoC
resumieron algunas otras cosasC
las e%plicaron atendiendo a la situacin concreta de los cristianos a los ue se
diriganC
conservaron la forma de proclamacin, es decir, retuvieron el estilo de
predicacin oral de los +pstolesC
comunicaron en sus escritos cosas verdaderas y sinceras acerca de JessC
escri"ieron de acuerdo con su memoria F,ateo y JuanI, o segn el testimonio
F,arcos y $ucasI de uienes 1fueron desde el principio testigos oculares y
ministros de la palabra4 F$c .,/I, es decir, segn el testimonio de los
+pstoles.
c. Fe&:./ 2e 7e2.&&i>n)
$os Evangelios sinpticos F,ateo, ,arcos y $ucasI fueron escritos antes del a-o
G9, fecha de la destruccin de Jerusal?n por las tropas del emperador (ito. $os tres
ha"lan de la destruccin de Jerusal?n de modo prof?tico, y no como un hecho ya
realizado F,t /6,.H>.C ,c .>,.H/GC $c /.,AH>5I. 7a"e precisar un poco ms.
o M.'eo, en la primera redaccin aramea, parece ue fue escrito entre los a-os
(-!((, en 0alestina. !os ha llegado la traduccin al griego Qte%to cannico
reci"ido por la 'glesiaQ, realizada alrededor de los a-os 6G!,-, seguramente en
Biria.
o ,arcos parece ue fue escrito hacia el a-o 6-. +lgunos lo adelantan al A>HAD.
,ateo griego y $ucas recogen algunas cosas escritas en ,arcos.
o $ucas fue escrito antes de los @echos de los +pstoles. El li"ro de los @echos
narra ue los cristianos acuden a rezar al templo de Jerusal?n F@ch /,65C A,6/I,
concluye con la a"solucin de 0a"lo de su primer proceso en #oma en los
a-os 5.H5>, y no menciona su martirio, ocurrido el a-o 5G. 0or consiguiente,
se estima ue el li"ro de los @echos fue escrito alrededor del a-o 5>, y el
Evangelio de $ucas un poco antes de esta fechaC la mayor parte de autores lo
datan hacia el a-o 6.
En definitiva, los Evangelios sinpticos tienen en su "ase la garanta de testigos
oculares y fueron escritos en fechas pr%imas a los acontecimientos narrados, lo
cual constituye una prue"a muy importante de su historicidad.
Juan fue escrito a finales del siglo ', en +sia ,enor.
(.6. AUTENTICIDAD E INTE3RIDAD LITERARIA DE LOS E<AN3ELIOS
#especto a las copias de los Evangelios nos ueda por ver su autenticidad y su integridad literarias.
Be entiende por 1autenticidad literaria4 el hecho de la concordancia substancial de las copias
(ue !an llegado a nosotros con los escritos originales de los evangelistasC es decir, a la identidad
de las copias con los originales.
Be entiende por 1in'e47i2.2 li'e7.7i.4 el hecho de ue las copias (ue !an llegado a nosotros
sean completas, sin (ue les falte ninguna de las partes escritas por los 'vangelistas.
En el caso de los Evangelios nos encontramos ante una situacin privilegiada, pues desde los
primeros tiempos los cristianos hicieron numerosas copias en griego y en latn, para el culto
litrgico y para alimentar la vida cristiana con su lectura y meditacin.
(.6.1. Te/'i1onio/ 2o&+1en'.le/
Bon a"undantsimosC suelen clasificarse en tres grupos)
aI Co=i./ 47ie4./) en la actualidad se conocen ms de 5.999 manuscritosC
"I T7.2+&&ione/ .n'i5+6/i1./) ms de 69.999 manuscritos en diversas lenguasC
cI Ci'./ 2el N+evo Te/'.1en'o en e/&7i'o7e/ &7i/'i.no/) son tan numerosas ue podra
reconstruirse casi la totalidad del !( en griego y en latn. (oda esta variedad y
e%tensin de testimonios contrasta con el hecho de ue ninguna o"ra de la antigVedad
llega al millar de manuscritos conservados.
(.6.. El =.=i7o REl.n2/
Es el ms antiguo ue se conserva de los EvangeliosC se estima ue fue escrito en Egipto
hacia el 1( y contiene varios versculos del Evangelio de S.n J+.n. Bolo dista del original
unos veinticinco o treinta a-os.
(.6.". P7+eB./
+dems del juicio de fe de la 'glesia, hay numerosas prue"as ue confirman la autenticidad y
la integridad literarias de los Evangelios ue han llegado a nosotros. Esta cuestin suele
plantearse del siguiente modo) $os escritos originales, ue son los inspirados por Dios, han
desaparecidoC los te%tos ue han llegado hasta nosotros son copias. En consecuencia,
Spodemos seguir leyendo el !( como pala"ra de Dios, escrita "ajo la inspiracin del Espritu
BantoC o nos hallamos ante unos li"ros corregidos, acortados o aumentados por los hom"resT
&ozan de gran autoridad cientfica los tres modos siguientes de argumentar ue las copias
llegadas a nosotros concuerdan fielmente con lo escrito por los Evangelistas)
a. L. <+l4.'.) Es la versin latina de la Bagrada Escritura ue fue realizada entre los a-os
"*-!)-) por Ban Jernimo, teniendo a la vista copias antiusimas en griego ue se han
perdido. $a garanta de historicidad es muy grande. El 7oncilio de (rento la ha
declarado 1aut?ntica4 en el sentido de ue carece totalmente de errores en materia de fe
y de moral.
". Lo/ 'e;'o/ o7i4in.le/ 47ie4o/) @oy da son a"undantes las traducciones de la Bagrada
Escritura ue han sido realizadas so"re los llamados 1te%tos originales griegos4. Mno de
los procesos de verificacin parte de las versiones actuales de los Evangelios y se
remonta hasta sus fuentes literariasC a"arca cuatro pasos principales)
Be puede compro"ar fcilmente ue los Evangelios ue leemos hoy concuerdan
con las primeras ediciones crticas realizadas en imprenta en el siglo ;<') $as
ms famosas son)
8iBli. Poli4lo'. Co1=l+'en/e, 7isneros, +lcal de @enares, .A.6C
Nov+1 In/'7+1en'+1, Erasmo, *asilea, .A.5C
8iBli., (eodoro *eza, .A5AC
Poli4lo'. 2e A1Be7e/ o Re4i., +rias ,ontano, 0lantino, +m"eres, .A5DHG/.
Be sa"e ue para fijar el te%to a imprimir en esas ediciones, se hicieron numerosos
estudios crticos so"re copias manuscritas del !uevo (estamento, algunas de las
cuales se remontan hasta el siglo <'''.
0osteriormente se encontraron cdices manuscritos de los siglos /0 + 0, (ue
concuerdan substancialmente con el texto impreso. $os cdices ms importantes
son los siguientes)
C>2i&e <.'i&.no F*, 9>I, copiado en Egipto en el siglo '<.
C>2i&e Sin.6'i&o FB, 9.I, del s. '< y encontrado en el a-o .D66 en el
monasterio de Banta 7atalina del monte Bina.
C>2i&e Ale@.n27ino F+, 9/I, escrito en el siglo <.
Re/&7i='o 2e E07?n F7, 96I, de origen egipcio, escrito en el siglo <.
Desde el siglo ;'; a nuestros das se encontraron cerca de cien papiros,
procedentes de 'gipto, escritos entre los ss1 // + /0. 7ontienen fragmentos del !(
de e%tensin muy variadaC todos ellos coinciden su"stancialmente con el te%to ue
ha llegado a nosotros Flos papiros ms importantes estn rese-ados en el diagrama
de arri"aI. $a conclusin a la ue se llega es ue los Evangelios actuales coinciden
su"stancialmente con los ue tenan los cristianos del siglo ''.
c. L. Neov+l4.'.) Es la versin latina de la Bagrada Escritura ue ha realizado la 'glesia
7atlica recientemente y ue fue pu"licada en el a-o .:G: con la autoridad del #omano
0ontfice. $a !eovulgata es el te%to latino oficial de la 'glesia, ue de"e usarse en las
cele"raciones litrgicas y en el estudio de la #evelacin divina. Esta pu"licacin ha sido
fruto de un minucioso estudio crtico de todos los manuscritos conocidos hasta hoy,
adems de las investigaciones histricas, ""licas, filolgicas, arueolgicas, etc. ms
recientes. $a !eovulgata es la mayor garanta cientfica ue tenemos hoy de la
autenticidad y de la integridad de la Bagrada Escritura.
(.,. LA <ERACIDAD HISTRICA DE LOS E<AN3ELIOS
0or ltimo, adems de conocer a los autores y de demostrar la 1autenticidad literaria4 de los
escritos, es necesario comprobar su veracidad !istrica, es decir, demostrar la concordancia
entre lo narrado en los textos evang)licos + lo sucedido realmente. 7on respecto a la veracidad
surgen estas preguntas) $os Evangelios Scuentan la &ida de )ess tal come "a sido realmente:
S6os I"ec"osJ y los Idic"osJ de )ess son los mismos que &ienen en los '&angelios o "an sido
modificadosT
0ara demostrar la veracidad histrica de los Evangelios tenemos cuatro argumentos principales)
aI $a compro"acin de los hechos por fuentes de conocimiento independientesC
"I El anlisis crtico de los te%tosC
cI ,odernos criterios de historicidadC y
dI E%plicacin de las variantes.
(.,.1. Co1=7oB.&i>n =o7 0+en'e/ 2e &ono&i1ien'o in2e=en2ien'e/
Be llega a la conclusin ue los Evangelios narran hechos histricos cuando comprobamos
(ue tales !ec!os tambi)n son considerados reales en fuentes de conocimiento (ue son
independientes a ellos.
a. Los !ec!os m&s notorios de la vida de Jess son perfectamente comprobables por los
m)todos de la 2istoriaC por ejemplo, ue Jess fue crucificado en tiempos de 0oncio
0ilatoC ue predic en 0alestinaC ue se rode de unos discpulosC ue resucit a $zaroC
ue fund la 'glesiaC ue al tercer da de su muerte comenz a aparecerse a varios de sus
discpulos y ue estos e%perimentaron un cam"io e%traordinario en su conducta, etc.
$os testimonios romanos y judos so"re la e%istencia histrica de Jess constituyen
tam"i?n una compro"acin de la mayor parte de estos hechos de la vida de Jess.
". $os hechos ordinarios y carentes de importancia en el marco de la @istoria universal
Hpor ejemplo, ue Jess llor por la muerte de su amigo $zaroH, son muy difciles de
compro"ar por otras fuentes ue no sean las propiamente cristianas. Esto no uiere decir
ue la compro"acin de tales hechos no sea tericamente posi"le, sino ue en la
prctica no suele ha"er documentacin histrica so"re tales acontecimientos.
En estos casos, como en otros semejantes de la @istoria universal, la ciencia histrica suele
juzgar el grado de credi"ilidad ue merecen tales relatos, a partir de los anlisis crticos de
esos mismos testimonios, como vamos a ver a continuacin.
(.,.. An%li/i/ &76'i&o 2e lo/ 'e/'i1onio/ ev.n4?li&o/
Ntro procedimiento para aceptar el carcter histrico de lo narrado en cualuier documento
antiguo es el anlisis crtico de los escritos en cuestin. $os historiadores suelen e%igir las
siguientes condiciones)
ue los autores de los escritos sean sinceros, es decir, ue uieran lealmente decir la
verdadC
ue est?n bien informados so"re los hechos ue narranC y
ue sean !ombres normales + se muestren bien seguros de lo (ue !an escrito. El
estudio so"re los Evangelios a-ade otras prue"as) la apro"acin social de los mismos,
as como la pro%imidad entre los escritos y los hechos narrados, sin olvidar ue, para los
catlicos, el argumento principal es la verdad de fe de la inspiracin divina de toda la
Bagrada Escritura, como hemos visto al comienzo del captulo.
Be afirma ue los Evangelios son veraces tomando como "ase los hechos siguientes)
a. In'en&i>n ve7.F 2e lo/ ev.n4eli/'./: $os propios evangelistas manifiestan ue su
intencin es narrar sinceramente la verdad de los hechos ocurridos y la verdad de las
ense-anzas de Jess. Esta intencin est pro"ada. En concreto, el li"ro de los @echos de
los +pstoles afirma varias veces ue los Evangelistas escri"ieron 1lo que "an &isto y
odo4 F@ch .,/.C 6,/9C .9,>:I. 0or su parte, Ban Juan e%presa de modo grfico la
veracidad de su intencin) 16o que "emos &isto con nuestros ojos, lo que "emos odo
con nuestros odos, lo que "emos tocado con nuestras manos referente al 3erbo de
&ida..., eso es lo que les comunicamos4 F.Jn ., .H>I.
". E;&elen'e in0o71.&i>n) 7onsta ue los evangelistas esta"an muy "ien informados)
como ya hemos visto, ,ateo y Juan fueron testigos directos de la vida y de las
ense-anzas de JessC ,arcos y $ucas fueron discpulos de los +pstoles y orientaron
sus vidas a la difusin del mensaje evang?lico.
c. Ho1B7e/ no71.le/) (am"i?n consta ue los evangelistas fueron hom"res normales,
con las reacciones propias de los hom"res corrientesC no fueron unos alucinados, ni
estuvieron dominados por una imaginacin exaltada, sino ue se mostraron muy
seguros de lo ue escri"ieron y dieron prue"a de ello con su propia vida.
d. A=7oB.&i>n /o&i.l) 7onsta esa apro"acin social por parte de las primeras generaciones
de cristianos y por las autoridades religiosas y polticas de 0alestina. En el caso ue
hu"iesen deformado los hechos, podran ha"er sido rechazados como falsos y
calumniosos por los directamente interesados.
Los fieles cristianos (ue conocieron directamente a Jess acogieron los 'vangelios
como libros !istricos e inspirados, mientras ue rechazaron como no inspirados otros
li"ros contemporneos ue ha"lan de Jess y ue usaron para su formacin cristiana,
tales como la Didaj?, el llamado Evangelio de *erna"?, o el 0astor de @ermas.
0or su parte, las autoridades romanas y las judas, directamente implicadas en la muerte
de Jess, aceptaron las narraciones de los Evangelios, pues no consta ningn proceso
judicial contra los evangelistas, ni ningn escrito de protesta por calumnia.
e. P7o;i1i2.2 en'7e lo/ e/&7i'o/ E lo/ :e&:o/) $a pro%imidad entre los escritos y los
acontecimientos narrados en los Evangelios es otra prue"a de la veracidad de estos. $a
deformacin magnificada de los hechos Hla 1mitificacin4 de la vida de Jess, segn la
interpretacin de los racionalistas y de los modernistas del s. ;';H e%igira un amplio
espacio de tiempo entre los hechos y los escritos, cosa ue no ocurre con los
Evangelios. $os modernistas, para justificar su tesis, tienen ue retrasar errneamente la
redaccin de los Evangelios hasta finales del s. ''.
f. In/=i7.&i>n 2ivin.: 7omo argumento so"renatural la inspiracin divina de las
Escrituras es la prue"a ms profunda de ue los Evangelios narran verazmente la vida y
las ense-anzas de Jess. $a inspiracin divina es un :e&:o /oB7en.'+7.l. En concreto,
D< .9 ense-a ue 1en la composicin de los libros sagrados, Dios se &ali de "ombres
elegidos, que usaban de todas sus facultades y talentos* de este modo, obrando Dios en
ellos y por ellos, como &erdaderos autores pusieron por escrito todo y solo lo que Dios
quera4.
$a 'glesia ha reci"ido estos li"ros como divinamente inspirados. Este hecho indica ue
el contenido de los Evangelios est de acuerdo con la predicacin ue los +pstoles han
difundido acerca de Jesucristo. + este respecto, D< .: afirma ue los Evangelios
1narran con fidelidad lo que )ess, el 4ijo de Dios, &i&iendo entre los "ombres "i#o y
ense. realmente para nuestra sal&acin, "asta el da de la $scensin. Despu+s de este
da, los $pstoles transmitieron a sus oyentes lo que )ess "aba dic"o y "ec"o, con
aquella m/s ilustrada inteligencia de que ellos go#aban, instruidos por los
acontecimientos gloriosos de Cristo 10esurreccin y $scensin2 y adoctrinados por la
lu# del 'spritu de &erdad4.
(.,.". Lo/ 1o2e7no/ &7i'e7io/ 2e :i/'o7i&i2.2
+ partir de .:59, algunos estudiosos plantean la veracidad histrica de los Evangelios con
arreglo a unos criterios de historicidad ue, en su opinin, conduce a la certeza de ue
1determinados hechos4 narrados en los Evangelios han sucedido 1realmente4. $os
principales criterios de historicidad con los ue los autores estn de acuerdo son los
siguientes)
a. C7i'e7io 2el 'e/'i1onio 1Hl'i=le: se consideran histricos los datos evang?licos ue se
encuentran atestiguados en fuentes de informacin independientes entre s Fpor
ejemplo, ,ateo y $ucasIC cuando esas fuentes coinciden en un dato, este es considerado
histricoC por ejemplo, el uso ue hizo Jess de la e%presin 1@ijo del @om"re4 para
mostrar su identidad divina, e%presin ue se encuentra en todas las fuentes
evang?licas.
". C7i'e7io 2e l. 2i/&on'in+i2.2) se consideran histricos los datos, so"re todo cuando se
trata de pala"ras y de actitudes de Jess, ue son irreducti"les a las concepciones del
judasmo o de la 'glesia primitivaC estos datos e%presan la originalidad e irrepeti"ilidad
de JessC por ejemplo, el uso ue hace Jess del t?rmino 1+""a4 para ha"lar de Dios, lo
cual resulta impensa"le en el judasmo antiguo y no pudo tener su origen en la 'glesia
primitiva.
c. C7i'e7io 2e &on0o71i2.2) se consideran histricos los datos ue sintonizan
perfectamente con el am"iente social y cultural ue corresponde a la ?poca de la vida
p"lica de Jess, y ue son coherentes con las caractersticas de su predicacin
suficientemente pro"adaC por ejemplo, las par"olas ue e%plican el #eino de Dios,
pues est suficientemente pro"ado ue el ncleo de la predicacin de Jess es el #eino
de Dios.
d. C7i'e7io 2e e;=li&.&i>n ne&e/.7i.) se considera histrico auel dato evang?lico ue
aparece como la nica e%plicacin posi"le y suficiente de otros hechos narrados en los
EvangeliosC de otro modo estos hechos constituiran un enigma insolu"leC por ejemplo,
los milagros de Jess) sin la aceptacin histrica de los milagros no seran e%plica"les la
e%altacin de las gentes ante Jess, la fe de los +pstoles en su Divinidad, la actitud de
Jess de perdonar los pecados, el lugar ue ocupan los milagros en los Evangelios, el
odio de los sumos sacerdotes ante los prodigios de JessC estos hechos solo pueden ser
e%plicados por la realidad de los milagros.
e. C7i'e7io 2el e/'ilo =e&+li.7 2e Je/H/) una vez conocido el estilo peculiar de Jess por
medio de la aplicacin de los criterios anteriores, el estilo personal de Jess, tanto en sus
dichos como en sus hechos, suele considerarse por los autores como criterio de
autenticidad histricaC por ejemplo, en la par"ola del hijo prodigo se dan la sencillez
m%ima y la "ondad inaudita ue son propias de JessC aunue esta par"ola solo se
encuentra en el Evangelio de $ucas, nadie ha puesto en duda nunca la autenticidad
histrica de la misma.
En definitiva, estos modernos criterios de historicidad son nuevos argumentos ue fortalecen
la doctrina tradicional de los cientficos y de la 'glesia acerca de la historicidad de los
Evangelios.
(.,.). E;=li&.&i>n 2e l./ v.7i.&ione/
!o o"stante la conviccin cientfica de veracidad, en los Evangelios encontramos los dichos
de Jess e%presados de modos diversos en las numerossimas copias, lo ue ha llevado a
algunos a dudar de la veracidad de los EvangeliosC sin em"argo, las variantes encontradas en
los Evangelios no suponen una falta de veracidad histrica, pues admiten e%plicaciones
satisfactorias. $as variantes encontradas en los Evangelios o"edecen a los hechos y a las
e%plicaciones siguientes)
Los Apstoles nunca pensaron escribir una biografa !istrica de Jess) Es imposi"le
ue se imaginaran tal proyecto por las razones siguientes)
$os israelitas desconocan este g+nero literario. $a intencin de los autores
sagrados es contar las relaciones de Dios con los hom"res y de estos con DiosC es
decir, la historia de la salvacin.
$os autores sagrados no recibieron el encargo de escribir una "istoria, sino de
predicar al mundo la redencin realizada por Jess. 0or eso, el ncleo principal de
la predicacin de los +pstoles es la ,uerte y la #esurreccin de Jess.
El inter?s del auditorio se centraba en la sal&acin. Esto era lo novedoso de la
noticia Hla *uena !uevaH, no las circunstancias geogrficas o de tiempo. En
concreto, es pro"a"le ue muchos lectores de Ban ,ateo hu"ieran sido testigos de
la vida p"lica de Jess.
Bin em"argo, se tiene la certeza cientfica de ue los 'vangelios contienen la
verdadera !istoria de Jess, pues transmiten lo ue predicaron los +pstoles so"re la
0ersona y la o"ra salvadora de Jess, el Be-or.
Lo/ Ev.n4elio/ son !istoria predicadaC es decir, contienen la predicacin de los
+pstoles orientada segn las circunstancias y necesidades de sus oyentes) judos o
grecoHromanosC grupos reducidos en una tertulia familiar o en una cele"racin
eucarsticaC grupos amplios a uienes se adoctrina so"re puntos concretos de la
ense-anza de Jess FcateuesisIC precisiones doctrinales a los discpulos ante los
primeros errores o ante pro"lemas surgidos en alguna comunidad cristiana Fpor ejemplo,
el Evangelio de Ban JuanI.
Estas formas variadas de predicar uedaron plasmadas en los Evangelios, en los ue se
descu"ren diversos estratos o niveles de redaccin.
Caractersticas de las narraciones) + la vista de los hechos anteriores, se deduce ue
las narraciones evang?licas so"re Jess presenten unas caractersticas peculiares, ue
estn en funcin de su misin so"renatural. (ales caractersticas son las siguientes)
$os +pstoles profundi#aron en la vida de Jess. 7onsta ue algunas cosas de la
vida y de la ense-anza de Jess no fueron comprendidas totalmente por los
+pstoles durante la vida histrica del Be-or. El mismo Jess se lo advirti)
1$"ora no son capaces de entender4 FJn .5,./I, pero 1el 'spritu !anto, que el
Padre les en&iara en mi nombre, les ense.ar/ todo y les recordar/ todas las cosas
que les "e dic"o4 FJn .6,/AI.
$a #esurreccin de Jess, y la luz so"renatural del Espritu Banto el da de
0entecost?s, a los +pstoles 1les abri la inteligencia para que comprendiesen las
'scrituras4 F$c /6,6AIC y esa ms profunda comprensin ued plasmada en los
Evangelios.
(am"i?n consta ue los +pstoles y los evangelistas interpretaron los 1hechos4 y
las 1pala"ras4 de Jess, al descu"rir el verdadero sentido so"renatural de los
mismos.
En atencin a las necesidades de las comunidades cristianas a las ue i"an
dirigidos, y segn su criterio personal, los evangelistas sintetizaron o agruparon sus
narraciones en captulos Fpor ejemplo, los captulos D y : de ,ateo relatan
milagros y el .> descri"e las par"olas del #einoI.
Nivele/ 2e 7e2.&&i>n. 0or ltimo, en los Evangelios encontramos diversos niveles o
estratos de redaccin)
En ocasiones, encontramos las mismas palabras de )ess. Este hecho, ue hoy nos
produce asom"ro, se e%plica por diversos motivos) la tradicin oral de la cultura
he"raica, el grafismo peculiar de la predicacin de Jess, su e%traordinario
prestigio moral, y la accin del Espritu Banto so"re los Evangelistas. $as mismas
pala"ras de Jess se encuentran especialmente)
cuando Jess ha"la en primera persona) 1Lo soy4C 1en verdad, en verdad os
digo4.
en las oraciones ue Jess dirige a Dios y le llama 10adre4C
cuando se dirige e%presamente a los discpulos y les dice) 1Beguidme4C
1<engan en pos de mi4C
cuando enaltece su misin divina) 1@a"?is odo ue se dijo..., pero yo os
digo4.
De ordinario, encontramos los dichos y hechos de Jess con expresiones propias
de los e&angelistas) resmenes de largos discursos, pinceladas personales en
hechos so"resalientes de la vida de Jess, etc.
(am"i?n encontramos algunas frmulas litrgicas plasmadas ya en la primitiva
comunidad cristiana) por ejemplo, segn algunos autores, la frmula del "autismo
de ,t /D, .:.
(.G. LOS E<AN3ELIOS SINPTICOS
$os tres primeros Evangelios F,ateo, ,arcos y $ucasI presentan muchos pasajes comunes, con
"astantes coincidencias incluso al pie de la letra. +l mismo tiempo encontramos tam"i?n
diferencias ue llaman la atencin. Nrdenando el contenido de los tres Evangelios en columnas
paralelas, se aprecian con una simple mirada FsinopsisI las semejanzas y las diferencias ue e%isten
entre ellos. 0or eso se llaman 1Evangelios sinpticos4. $os tres tienen en comn unos >A9
versculos. ,ateo y $ucas coinciden en unos />9C ,ateo y ,arcos en unos .D9C y ,arcos y $ucas
en unos A9.
$a e%plicacin de tales semejanzas y diferencias suele llamarse la 1cuestin sinptica4 y es una de
las ms complicadas en el estudio de los Evangelios. E%isten varias teoras ue no satisfacen
plenamente. Mna de las e%plicaciones ms aceptadas por los especialistas se consigna en el
diagrama de la pgina siguiente.