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CICLONES DE MEDIO DENSO

Los ciclones de medio denso son uno de los principales dispositivos para el relavado de
finos. El principio que rige la separacin entre partculas ligeras y pesadas es el mismo
que en los medios densos estticos. La diferencia fundamental estriba en que la fuerza
de gravedad es reemplazada por la fuerza centrfuga.


Donde

es la fuerza centrfuga, es la velocidad tangencial, es el radio del cicln,

es la masa de la partcula y

es la masa del fluido desplazado por la partcula.


Adems, la velocidad se incrementa a medida que se desciende en el cicln, de forma
que el pex la fuerza centrfuga es unas 200 veces superior a la de la gravedad. Por lo
tanto, las fuerzas que tienden a separar las partculas de carbn de las de estril, son
mucho ms fuertes en un cicln que un sistema esttico.

Figura 5. Esquema idealizado de las trayectorias de un cicln de medio denso

Los ciclones de medio denso tienen dos ventajas fundamentales:
Poseen una gran capacidad
Ofrecen la posibilidad de lavar partculas finas

Figura 6. Cicln en medio denso

Es importante considerar los movimientos que se originan en el cicln. Estos consisten
en un vrtice descendente que facilita el hundimiento de las partculas pesadas, y otra
ascendente por el centro del cicln que eleva las partculas de carbn hasta el punto
de salida.
Otro factor adicional que influye en la separacin es el progresivo incremento del peso
especfico del medio a medida que desciende hacia el pex.
En cuanto a los productos utilizables para la preparacin del medio denso, nicamente
la magnetita se ha empleado de una forma generalizada. Uno de los factores que ms
influencia ejerce sobre la eficacia de la separacin es el tamao de las partculas de
magnetita. El tamao ms adecuado es aquel en el que 90% de las partculas son
menores de 325 mallas, siendo esencial que esta granulometra sea mantenida.
En los ciclones la viscosidad del medio tiene poca importancia al ser disminuida por la
aparicin de fuerzas de cizallamiento. Los ciclones de medios densos son bastante
insensibles a la viscosidad.
El campo de aplicacin de los ciclones en medios densos est comprendido entre 30 y
0.5mm. En este rango de tamaos, estos ciclones efectan un lavado ms eficiente que
el resto de los sistemas de tratamientos finos.
Las capacidades de las plantas de ciclones de medios densos oscilan entre 50 y 1300
ton/h. Un esquema de instalacin tpico consta de:
Cubas de deslamado ( se eliminan partculas inferiores a 0.5mm)
Depsito para alimentar el cicln
Bomba
Cicln de medios densos
Cribas de lavado y drenaje del carbn y estriles
Secador centrfugo del carbn lavado
Sistema de recuperacin de la magnetita
Sistema de control del peso especfico

Los conos se suelen fabricar con dimetros de 0.5 0.6 m. Y dan unas producciones de
50 y 75 ton/hora respectivamente. El ngulo del cono puede ser de 20
o
, la presin de
alimentacin de 69 a 96 kN/m
2
, y se instalan inclinados para facilitar el drenaje y la
alimentacin.
Adems de los ciclones convencionales, existen otros de forma tubular. De ellos, los
ms importantes son el Turpinson y el DWP (Dyna-Whirpool). En el DWP el cilindro es
recorrido por una corriente de medio denso introducida tangencialmente por la
extremidad inferior bajo una presin del orden de 96,6 kN/m
2
.

La alimentacin se realiza axialmente por la extremidad opuesta y se mezcla con la
corriente del medo que se remonta en el cilindro. Las partculas ms pesadas son
centrifugadas y rechazadas a lo largo de la pared del tubo para ser evacuadas
tangencialmente. El carbn flota sobre la superficie del torbellino y se evaca
axialmente por la base del aparato. En los aparatos ms grandes se pueden lavar hasta
150 ton/hora.
La principal ventaja de los ciclones de medios densos es su alta eficiencia para el
lavado de carbones de granulometra comprendida entre 0.5 - 30mm. En cuanto a
desventajas, se pueden citar:
Elevados costos de instalacin inicial
No recuperacin de menores de 0.5 mm
Costos constantes de magnetita
Elevados costos de mantenimiento

HIDROCICLONES
El hidrocicln es un filtro diseado para ser utilizado en cabezales de filtracin, para
aplicaciones industriales. Su funcin es la de separar la mena de la ganga y otras
partculas compactas ms pesadas que el agua. La separacin se produce gracias a la
velocidad de rotacin que se genera al ser inyectada el agua de forma tangencial en el
interior del cuerpo del hidrocicln.
Como consecuencia de la fuerza centrfuga, las partculas slidas se desplazan hacia la
pared del cono de hidrocicln, donde prosiguen una
trayectoria espiral descendente debido a la fuerza de gravedad.


De esta forma, las partculas slidas son arrastradas a la parte inferior del hidrocicln
donde se almacenan en un depsito colector. La mena sale del hidrocicln a travs del
tubo situado en la parte superior. Las partculas slidas de ganga acumuladas en el
depsito colector deben ser eliminadas peridicamente. Esta limpieza puede realizarse
con una purga contnua o bien con un drenaje temporizado.

Estructura de un Hidrocicln clsico

Figura 7. Estructura de un hidrocicln
Siendo (1) la boquilla de entrada, (2) la de descarga y (3) la de salida. Y para las
corrientes (K
1
) representa el producto grueso y (K
2
) el producto fino.

Principio de Funcionamiento
La suspensin slido-lquida es introducida a presin en el interior del hidrocicln por
la boquilla de entrada (1) por la parte cilndrica superior lateral y sometida a formar
una corriente externa circulatoria (torbellino o remolino externo). A causa del efecto
de reduccin de la parte cnica inferior del boquilla de salida (2) se transforma a partir
de una parte del remolino exterior dirigido hacia abajo una corriente circulatoria
interna (remolino interno) dirigida hacia arriba.
El balance de extraccin de las partes del remolino exterior del hidrocicln se efecta
de la siguiente manera: la parte que contina en el hidrocicln avanzando hacia abajo
lo abandonar por la boquilla inferior, mientras la parte que asciende del remolino
interior ser extrada por el boquilla exterior (3) (captador de remolino).

Figura 8. Separacin de un fluido diluido en un hidrocicln
Es caracterstico para el modo de trabajo de los hidrociclones, que se forme alrededor
el eje de los mismos "un ncleo de aire". El "ncleo de aire" es consecuencia del
campo de la fuerza centrfuga, pudindose interpretar su formacin a causa del efecto
que ocasiona la salida del suspensin por el vertedero y que, adems, une los boquillas
de salida superior e inferior.
El nmero de Reynolds de los fluidos en los hidrociclones se encuentra en el orden
desde 105 hasta 106, es decir valores para fluidos altamente turbulentos.
El estudio de los modelos de clasificacin por fluidos turbulentos en hidrociclones ha
contribuido a fundamentar fsicamente los efectos de separacin en el proceso.

La aceleracin de una partcula que entra en el cicln viene dada por:


Donde es la aceleracin de la partcula,

es la masa de la partcula,

es la masa
del fluido desplazado por la partcula, es la velocidad tangencial y es el radio del
cicln.
Para partculas que se encuentran en una misma posicin en el cicln, la relacin
anterior se puede expresar de la siguiente forma simplificada:
(

)
Donde es una constante que es igual para todas las partculas y es el peso
especfico de la partcula.
Si se considera una partcula de roca de peso especfico 2,4 g/cm
3
y otra de carbn de
peso especfico 1,3 g/cm
3
se ve fcilmente que la partcula de roca tiene una
aceleracin inicial 2,5 veces superior a la de carbn. Por lo tanto, la partcula de roca
presentar una mayor tendencia a desplazarse segn el vrtice descendente y ser
arrastrada hasta el fondo del cicln, de donde se evacua por la boquilla inferior de
descarga. Por el contrario, la partcula ligera de carbn, es arrastrada por el vrtice
ascendente, constituyendo el rebose que se extrae posteriormente.
El peso especfico de separacin de un hidrocicln y, por tanto, el contenido en cenizas
del carbn lavado, se puede variar regulando las dimensiones del orificio de descarga.
Un esquema tpico de tratamiento consta de:
Depsito de alimentacin del hidrocicln y bomba
Hidrociclones
Depsito de alimentacin del cicln clasificador y bomba
Ciclones clasificadores
Criba de escurrido
Secador centrfugo

Figura 9. Diagrama de flujo de una instalacin de hidrociclones de una etapa





Este tipo de planta tiene las siguientes ventajas:
Puede tratar cualquier rango de tamaos inferior a 32mm.
Bajos costos de capital
Bajos costos de operacin
No implica costos por consumo de medios densos
Las desventajas son:
Baja eficiencia de lavado
Necesidad de grandes cantidades de agua
Para aumentar la eficiencia del lavado se realiza una segunda etapa, ya que en esta se
recupera el carbn que en el otro caso podra pasar al estril. El lavado en dos etapas
es esencialmente recomendable cuando se alimenta con una porcin importante de
carbn menor de 6-9mm.
En cuanto a costo por tonelada/hora de carbn lavado, se incrementa
aproximadamente en un 13% al pasar de una a dos etapas.
En general, el lavado con hidrociclones es el sistema de tratamiento que parece tener
mayores posibilidades para el relavado de carbn. Se ha demostrado que es posible
recuperar hasta el 90% del carbn presente, abarcando toda la granulometra
comprendida entre 32 y 0,5mm. Adems, hay que destacar la eficiencia de los
hidrociclones para la eliminacin del azufre.